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Multa millonaria a Verizon por violar la privacidad de sus clientes

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Después de un tenso tira y afloja con la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos, Verizon ha aceptado llegar a un acuerdo con la agencia para pagar una multa por el uso indebido de identificadores que permiten a la compañía y a sus socios publicitarios enviar publicidad segmentada en base a la información de sus clientes (edad, género, ubicación, webs que visitan, intereses, etc). Conocidos como supercookies, la sanción impuesta no se debe al uso de estos elementos, sino al hecho de que Verizon los utilizó para rastrear el tráfico de sus clientes sin que ellos lo supiesen entre 2012 y octubre de 2014, según Digital Trends.

La compañía no se limitó a espiar el comportamiento de sus clientes particulares con estas cookies únicas para cada uno de ellos, sino que también lo hizo con clientes de empresas y del gobierno. Incluso lo hizo con las líneas de operadoras móviles virtuales, y no puede hacerlo en ninguno de los tres casos. No sólo eso, sino que tras descubrirse el uso que la compañía hacía de estas supercookies, que no pueden borrarse, tardó nada menos que cinco meses en actualizar los términos de su Acuerdo de licencia para incluir la información relacionada con su programa de publicidad dirigida, obligatorio para informar a sus clientes.

Por todo esto, y ante las perspectivas de que un juicio pueda acarrear una sanción mayor para la empresa, los responsable de Verizon han acordado pagar una multa de 1,35 millones de dólares. Además, tiene que convertir el uso de estas supercookies en algo a lo que sus clientes deben acceder para poder seguir su comportamiento. No debe ser algo activado por defecto de lo que los clientes tengan que solicitar ser excluidos, y que no podían evitar hasta marzo de 2015, ya que no podían solicitar su exclusión del programa.

Los clientes también pueden decidir si dejan de proporcionar sus datos a Verizon, algo a lo que dan su consentimiento por defecto y que puedne dejar de hacer si lo solicitan. La operadora también tiene que informar a sus abonados de los detalles de su programa de publicidad segmentada, algo que según la compañía ya ha empezado a hacer.

Foto: Mike Mozart

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