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Tofino: ¿Mozilla Firefox con corazón de Google Chrome?

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Renovarse o morir, dice una máxima que de un tiempo a esta parte debe estar muy presente entre todos y cada uno de los miembros y trabajadores de Mozilla. Hace sólo unos años se batían el cobre con Microsoft, en la pugna por convertir Firefox en el navegador más empleado para acceder a Internet. Y ahora, aunque recientemente logró adelantar a su eterno rival (según datos de Statcounter), la pugna ha sido por lograr la segunda posición, ya que en solo Chrome, el navegador de Google, ya suma más del 56% de la cuota de mercado. Firefox se tiene que conformar con un 14%. Significativo, sí, pero insuficiente.

Para atacar ese problema, Mozilla está trabajando en un nuevo proyecto, llamado Tofino, que de seguir el curso previsto debería ser, llegado el momento, el sustituto del ya veterano Firefox, que ya tiene más de diez años. La intención es, según afirman, redefinir el estándar de los navegadores web, adaptándolo a los nuevos usos y dispositivos  que eran poco menos que impensables cuando Firebird (que fue el nombre de sus primeras versiones) vio la luz. Sin embargo, hay algo del proyecto en el que está trabajando actualmente un equipo de seis personas, que ha generado una gran incertidumbre tanto dentro como fuera de la compañía: Tofino no se basará en Gecko, el motor propio (herencia de Netscape) que ha empleado siempre, sino un desarrollo externo llamado Electron, y que se basa a su vez en Chromium, la base de Google Chrome.

¿Abre la puerta Mozilla a su principal rival? ¿Renuncia a Gecko, que ha sido su base desde hace muchos años? El asunto tiene diversas interpretaciones, que la compañía ha podido escuchar de la boca de sus propios empleados.

Así, como cuenta CnetKyle Huey, un ingeniero de Mozilla, no dudó en enviar un email particularmente duro a todos los empleados, criticando esta medida y su anuncio público. En sus propias palabras, es difícil no considerar lo que ha hecho Mozilla como una burla a muchos de sus empleados (y por extensión se entiende que también a sus usuarios) y al trabajo de los mismos. Es bastante probable que su enfado tenga que ver con el hecho de que la noticia se ha hecho pública demasiado pronto, ya que hay otro equipo trabajando en un proyecto llamado Positron, y cuyo objetivo es adaptar Gecko a Tofino, con el fin de que el nuevo navegador de Mozilla siga empleando el motor de siempre.

Por otra parte, es indudable que detrás de Chromium hay una gran inversión y muchísimo trabajo, por lo que quizá no sea un error apostar por utilizar su base para un navegador nuevo, y que sean otros los factores que lo hagan único, destacable y, por lo tanto, un rival al que Google deba temer. Hace ya unos años, Citroen hizo público que empezaría a emplear motores alemanes, y parte del mercado pensó que desde ese momento ya nunca serían lo mismo. Sin embargo, a día de hoy el fabricante francés no ha renunciado a la personalidad única de sus coches. Quizá el cambio que Mozilla experimenta con Cofino pueda seguir esa misma senda. Yo, desde luego, estoy deseando probarlo.

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Routers y módems domésticos, afectados por nuevos aranceles de EEUU a productos de China

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Routers y módems domésticos, afectados por nuevos aranceles de EEUU a productos de China

Este lunes entran en vigor nuevos aranceles impuestos por Estados Unidos a mercancías procedentes de China, que se suman a los que ya están en vigor, y que afectarán aproximadamente a 200.000 millones de dólares en productos. Y cómo no, aunque hay muchos productos tecnológicos que se han librado de ellos, hay otros que no han corrido la misma suerte. Como los módems, routers y equipamiento diverso de redes, según apuntan desde Reuters. Y no sólo los destinados a empresas, sino también los diseñados para el hogar. Según los funcionarios de la Agencia de protección de fronteras y aduanas, se espera que el país ingrese varios miles de millones de dólares con estos nuevos aranceles, que gravan las mercancías con un 10% de su valor.

Mientras tanto, diversos dispositivos de tecnología de consumo, entre los que están los altavoces y los relojes inteligentes, han quedado exentos de estos nuevos aranceles. Esto va a desembocar en una estructura de tarifas de dos niveles para los dispositivos y equipos de Internet de consumo. Así, muchos productos, como las pulseras de actividad de Fitbit, el smartwatch de Apple o el altavoz inteligente de Amazon tendrán ventaja con respecto al equipamiento básico necesario para configurar una conexión a Internet en un hogar. Por ejemplo, los routers de Netgear o D-Link.

Además, estas nuevas tarifas no hacen distinciones entre módems de uso doméstico y los empleados como parte del equipamiento de red utilizado por centros de datos y proveedores de Internet de banda ancha. Esto se debe a que muchos de los nuevos dispositivos de conexión a Internet afectados por los aranceles han quedado englobados en una categoría denominada “máquinas para la recepción, conversión y transmisión o regeneración de voz, imágenes u otros datos, incluyendo aparatos de switching y enrutado” del Programa de tarifas armonizado 85176200 de Estados Unidos.

Solo con las importaciones de los productos de dicha categorías, Estados Unidos recaudó 23.000 millones de productos procedentes de China y 47.600 millones de dispositivos del resto del mundo. Y se ha convertido en la principal afectada por este último aumento de los aranceles estadounidenses para productos procedentes de China. Los productos que se han librado, como las pulseras y relojes inteligentes, van a incluirse en una nueva subcategoría de productos exentos.

Jim Brennan, Vicepresidente de cadena de suministros, calidad y operaciones de Arris, una de las compañías de equipamiento de red afectadas por estos nuevos aranceles, ha manifestado que “estamos asumiendo que las decenas de millones de dispositivos que proporcionan Internet de alta velocidad a los hogares de los consumidores estarán afectados por estos aranceles. Parece una medida en contra del consumidor, porque nuestros dispositivos son los que facilitan el núcleo de la tecnología de consumo“.

En efecto, todo apunta a que en la mayoría de los casos, serán los consumidores los que sufran las consecuencias de estos aranceles en Estados Unidos. Según Izzy Santa, Director de comunicaciones estratégicas de la Asociación de consumidores de tecnología (CTA) estadounidense, ha manifestado que “en general, el acceso a Internet se encarecerá, los planes móviles serán más caros y los dispositivos conectados que se conectan con los smartphones serán más caros, porque todos se comunican unos con otros“. En general, están convencidos de que el coste de estos aranceles repercutirá en los consumidores, aunque su proveedor de servicio sea quien compre los módems.

Foto: CDC Global

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¿Cómo es el trabajador digital que contratan las compañías?

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trabajador digital

El director general de ICEMD (Instituto de Economía Digital de ESIC), Enrique Benayas, ha indicado que las aptitudes más importantes y demandadas, hoy en día, por el mercado de trabajo están relacionadas con las competencias digitales y con los conocimientos sobre cómo diseñar, desarrollar y lanzar de manera rápida al mercado productos y servicios que conecten con el nuevo consumidor

“Estas competencias están relacionadas con el diseño de modelos de negocio basados en tecnologías disruptivas, metodologías de dirección y gestión ágiles, de innovación sostenible, con todo lo relacionado con marketing y ventas digitales (web/mobile marketing, user experience, redes sociales, publicidad programática, marketing automation, comercio electrónico,…) y por último, con la formación en las tecnologías de más alto impacto como son el Big Data, el Blockchain, internet de las cosas, la ciberseguridad, la inteligencia artificial”, apunta Benayas.

Según las necesidades, las empresas pueden buscar perfiles más técnicos, como programadores, desarrolladores, arquitectos de información, científico de datos o más de “negocio” como analistas, product managers, etc.

Para el director general de ICEMD, “cada vez más las empresas necesitan que los perfiles sean más híbridos. Es decir, profesionales con perfiles técnicos que además tengan visión de negocio, y viceversa, perfiles de negocio que además conozcan las tecnologías, soluciones y herramientas: en definitiva, las claves de cómo integrarlas y cómo explotarlas”.

Como destaca Benayas, “hay competencias que siguen siendo capitales para determinados perfiles profesionales como por ejemplo la capacitación en dirección de empresas o en dirección financier; competencias que te aportan los MBA o los programas de Alta Dirección que te dan una visión estratégica y financiera, incorporando lógicamente las competencias digitales que tienen más sentido en esos tipos de programas”.

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Comcast gana la batalla a Fox y compra la plataforma británica Sky

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Comcast gana la batalla a Fox y compra la plataforma británica Sky

Finalmente, la proveedora de televisión por cable Comcast le ha ganado la partida a la Fox y será quien se quede con la plataforma británica de televisión Sky. Sus directivos han decidido aceptar la oferta hecha por la operadora el pasado sábado, de nada menos que 40.000 millones de dólares, tal como han declarado en un comunicado del que se ha hecho eco la CNBC. Es 3.600 millones de dólares superior a la que les habían hecho desde Fox, que por otro lado posee en la actualidad el 39% de las acciones de Sky. Queda pendiente por tanto ver si Fox venderá o no sus acciones de la plataforma a Comcast.

Este acuerdo es el último de una serie de compras y fusiones que están llevando a cabo los principales gigantes del mundo de la televisión y las comunicaciones, en un intento por adaptarse y competir con plataformas de TV y contenidos como Netflix y Amazon Prime Video. De ellas, una de las más destacadas fue la compra, este pasado verano, de Twentieth Century Fox por parte de Disney.

Tal como han manifestado desde Sky cuando han confirmado que van a aceptar esta oferta, “dado que el precio de la oferta de Comcast es materialmente superior, lo mejor para todos los accionistas de Sky es aceptarla. Por lo tanto, el Comité Independiente recomienda, de manera unánime, que los accionistas de Sky acepten la oferta de Comcast, y para asegurar el cierre con éxito de la oferta de Comcast, así como por las posibilidades de que Sky salga de bolsa en un futuro cercano, urge a los accionistas a que acepten de manera inmediata“.

Para la empresa, la oferta de compra de Comcast es una salida excelente para los accionistas independientes de Sky. Además, subraya que entre otras cosas supera en un 125% el precio de cierre de la compañía al finalizar diciembre de 2016. Sus directivos han manifestado que la recomiendan “ya que representa un valor material superior“. En Sky esperan que este proceso de compra sea un éxito.

Mientras tanto, está por ver qué sucede, como hemos mencionado, con el 39% de las acciones de Sky que tiene Fox. Y con la plataforma de streaming Hulu. Al parecer, Comcast está dispuesta a negociar la venta de su 30% de participación en Hulu a Disney. En la actualidad, Hulu está en manos de cuatro accionistas: Comcast, Disney, Fox y AT&T. Las tres primeras son propietarias del 30% de sus acciones cada una, mientras que AT&T tiene el 10% restante, títulos que consiguió tras comprar Time Warner.

Todo apunta a que Fox le va a vender a la Disney su 30% en Hulu como parte de un acuerdo de 71.300 millones de dólares, por lo que Disney tendrá el 60% de sus títulos. Todavía no han comenzado las negociaciones de esta operación. Disney espera que el acuerdo con Fox se cierre en 2019, mientras que las negociaciones para la venta de las acciones de Hulu y Sky podrían comenzar en cualquier momento.

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