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SQL Server 2016 ya tiene fecha de lanzamiento

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Microsoft

La espera ya casi ha concluido. Después de seguir el ciclo estándar de Microsoft para las versiones previas de sus productos (public previews y release candidate), la versión definitiva de Microsoft SQL Server 2016 llegará al mercado dentro de menos de un mes, el 1 de junio. Ya te hablamos hace unos meses de las novedades que iban anunciándose en las versiones preliminares, y ahora ya conocemos la lista definitiva de las mismas, así como una más que interesante valoración sobre su rendimiento, algo que no pasarán por alto los responsables de sistemas.

Y es que, a este respecto, según pruebas efectuadas no solo por Microsoft, sino también por terceras empresas, la optimización del motor del servidor de bases de datos de los de Redmond permite mejorar el rendimiento hasta en un 25% con respecto a su predecesor. Es decir, que empleado en el mismo hardware, el tiempo medio de proceso se reducirá en una cuarta parte. Y no queda ahí lo relacionado con el rendimiento. Según un benchmark publicado recientemente por Lenovo, comparando el rendimiento de la solución de Microsoft gestionando una base de datos estándar de 30 terabytes, se mostró más rápida que el resto de sus competidores. Sin duda, este ya es un argumento más que suficiente para animar a la actualización, pues el volumen de datos que gestionan las empresas no deja de crecer, y optimizar así el empleo de sus recursos supone no solo una reducción de costes, sino también una optimización de la productividad.

En cuanto a novedades, las principales están, sin duda, relacionadas con la nube y con big data. Ahora la integración de SQL Server con Azure, la familia de servicio cloud de Microsoft. Con esta nueva versión es mucho más sencillo escalar desde una infraestructura propietaria hasta los servicios de Microsoft en la nube. Esta, sin duda, es una optimización muy lógica, puesto que establecer más y mejores puentes entre lo “local” y la nube de los de Redmond acerca a muchos clientes de SQL Server a Azure, por lo que cabe esperar que afecte muy positivamente a las contrataciones de los mismos.

Otra novedad más que destacable es que esta nueva versión soporta el lenguaje de programación R, nacido en el seno del mundo del software libre y que en poco tiempo ha logrado una enorme popularidad. ¿Por qué? Porque está centrado en el análisis estadístico y en el modelado de datos, es decir, en dos actividades muy directamente relacionadas con Big Data, y que facilitan en gran medida el trabajo con datos no estructurados, que es un requisito imprescindible para cualquier solución de gestión de datos actual.

Otro aspecto en el que también se han introducido mejoras es la seguridad. Ahora SQL Server es capaz de realizar determinadas consultas (queries) de datos cifrados, sin necesidad de descifrarlos previamente. Esto supone, al tiempo, una mejora en tiempos y en seguridad, además de adaptarse a los entornos más exigentes en lo relacionado con la seguridad y privacidad de los datos.

 

Imagen: Ben Franske

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Microsoft publica Office 2019

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La suite ofimática más popular se renueva. Microsoft ha presentado Office 2019 la última versión dedicada a empresas y usuarios que prefieren tener el software en sus máquinas para instalaciones en local.

La nueva versión de la suite ofimática más popular del mercado, tiene su base en las características añadidas a Office 365 ProPlus en los últimos tres años, así como las actualizaciones de seguridad y corrección de bugs aparecidas desde el lanzamiento de Office 2016 a la que sucede. Incluye las aplicaciones de procesador de textos, Word, la de hoja de cálculo Excel, la de presentaciones PowerPoint, la destinada a base de datos, Access, y el resto de herramientas que conforman la suite de productividad, Outlook, Project, Visio, y Publisher.

Entre las novedades, Office 2019 proporciona funciones en aplicaciones locales como Morph y Zoom para PowerPoint, nuevas herramientas de análisis de datos y actualizaciones en PowerPivot para Excel, Focused Inbox para Outlook o las nuevas herramientas de aprendizaje Read Aloud y Text Spacing para interactuar con el contenido en Word. Haremos un especial con novedades con el lanzamiento de la versión cliente. 

Como en versiones anteriores, no todas las aplicaciones de la suite estarán disponibles en la versión para Mac. Project 2019, Visio 2019, Access 2019 y Publisher 2019 solo estarán disponibles en la versión para Windows. Otros extras como OneNote sí estarán disponible para todos los usuarios.

Otra de las grandes novedades en la distribución es la exclusividad de la suite para Windows 10, además de la próxima versión Windows Server 2019. No conocemos razones técnicas que lo justifiquen, pero sí motivos comerciales. La decisión tiene incidencia clara en el interés de Microsoft de impulsar Windows 10 a toda costa y lo hemos visto en otros componentes exclusivos que no están en Windows 7 sea DirectX 12, Edge, Cortana, soporte para últimas generaciones de procesadores, los dispositivos de realidad virtual, Windows Mixed Reality, y otros.

Las alternativas para usar en el resto de sistemas Windows quedan de la mano de Office 2010, 2013 y 2016, con soporte extendido hasta 2020, 2023 y 2025, y la versión en nube, Office 365 que funciona en todos ellos. Fuera de Microsoft, tienes soluciones Google Docs/Apps y -por supuesto- una LibreOffice 6 libre y gratuita.

Office 2019 ya está disponible para clientes con licencia por volumen, mientras que el resto de versiones, para empresas y consumo, se distribuirán “en las próximas semanas”. También se espera el lanzamiento de aplicaciones profesiones Exchange Server 2019, Skype Empresarial Server 2019, SharePoint Server 2019 y Project Server 2019.

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Microsoft, SAP y Adobe forman la Open Data Initiative

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Durante la presentación inaugural del evento Microsoft Ignite, los máximos directivos de estas tres compañías, Satya Nadella (Microsoft), Bill McDermott (SAP) y Shantaru Narayen (Adobe), anunciaron la Open Data Initiative (Iniciativa por los Datos Abiertos).

En esencia, la Open Data Initiative servirá para conseguir que:

  • Cualquier organización tenga la propiedad y el control directo de todos sus datos.
  • Los clientes puedan poner en marcha procesos de negocio gestionados por IA que extraigan conclusiones e inteligencia de los datos unificados sobre el comportamiento y las operaciones.
  • Un gran ecosistema de partners permita aprovechar las posibilidades de un modelo abierto y extensible de datos para ampliar la solución.

En el mundo actual los datos son el mayor activo de las empresas, pero muchas tienen verdaderos problemas para recrear una imagen completa de las interacciones y operaciones de sus clientes, porque no son capaces de conectar la información que está almacenada en lugares diversos y aislados.

También hay información importante sobre estos clientes en almacenes externos con otros servicios y proveedores, lo que limita las posibilidades de una empresa de crear las conexiones adecuadas, obtener datos relevantes y, por último, extraer más valor de sus propios datos en tiempo real para servir mejor a sus clientes.

Tal y como señaló Satya Nadella “Claramente, hay una gran oportunidad en el Big Data y un desafío en el Small Data, todos estos datos están atrapados en silos”. Los clientes generan datos de muchas fuentes, como el uso de aplicaciones móviles, la publicidad, los dispositivos IoT, las transacciones comerciales y las redes sociales. El problema es cómo unificar estos datos y encontrar la manera de aprovecharlos para mejorar las oportunidades de negocio.

La Open Data Initiative pretende ayudar a las empresas a tener un mejor control de sus datos al tiempo que tiene en cuenta sus necesidades de privacidad y seguridad. El CEO de SAP, Bill McDermott, comentó en el evento que “Creo que podemos hacer algo realmente importante cuando hablamos de la participación de los clientes”.

 

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Microsoft integrará LinkedIn con Outlook y varias apps de Office

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Microsoft integrará LinkedIn con Outlook y varias apps de Office

El pasado año, Microsoft anunció la integración de LinkedIn en Word para facilitar a sus usuarios, entre otras cosas, la elaboración de currículums. Pero los de Redmond parece que no se han quedado satisfechos solo con esta integración y quieren más, por lo que durante su evento Ignite 2018 han anunciado que van a aumentar el nivel de integración de LinkedIn con varias de sus herramientas. Entre ellas, según The Verge, con Outlook y con otras aplicaciones de Office además de con Word, que también verá mejorar su nivel de integración con la herramienta.

Esta integración con Outlook llevará a esta herramienta de email a contar con la posibilidad de incluir información sobre los contactos para las citas en el calendario. Y también a poder enviar mensajes de correo electrónico directamente desde Outlook a los contactos de primer grado de su usuario en LinkedIn. Además, estos tendrán la oportunidad de compartir documentos y archivos de Word, Excel y PowerPoint con sus contactos de LinkedIn. Por otra parte, a finales de año, los usuarios podrán ver, desde Outlook, la información de LinkedIn de las personas con las que se vayan a reunir cuando se les envíen invitaciones a reuniones.

La integración de LinkedIn con las herramientas de Microsoft no se va a limitar únicamente a estas herramientas. También va a llegar a los directorios corporativos de empresas. Así, a partir de ahora se enlazará un directorio con LinkedIn. De esta manera, los contactos de la misma aparecerán en Outlook para que se les pueda enviar emails e invitaciones a reuniones directamente desde Outlook.

Esta función no es enteramente nueva, ya que desde hace algún tiempo se podía acceder a algunos de estos datos a través de un plugin para Outlook Social Connector. Pero con esta mejora, no será necesario utilizar este plugin, porque los datos estarán disponibles directamente desde Outlook. Estos movimientos son un paso más en los planes que Microsoft, que compró LinkedIn en 2016, tiene para integrar esta herramienta cada vez más con sus productos.

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