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El exprimidor Juicero y otras estafas del mundo de la tecnología

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Hasta hace unos meses, a los creadores de Juicero, una compañía dedicada al desarrollo de exprimidores de diseño, la vida les sonreía. A pesar de dedicarse en exclusiva al desarrollo de un dispositivo tan convencional como un exprimidor de zumo, habían conseguido financiación de varios inversores habituados a invertir en compañías tecnológicas. Más que nada porque se trataba de un aparato que cae dentro de la categoría de Internet de las Cosas, por estar conectado a Internet y poder activarse a distancia.

El mecanismo de funcionamiento de este exprimidor de precio desorbitado (700 dólares, rebajados después a 400) es bastante sencillo. Solo hay que cargarlo con unas bolsas que contienen trozos de fruta y vegetales que se compran aparte por entre 5 y 8 dólares y que, tras accionar el exprimidor, se convierten en zumo. Como se puede ver, funciona de forma parecida a las máquina de café de cápsulas. Según Bloomberg, su creador, Doug Evans, consiguió levantar financiación, entre otros, de la división inversora de Google y de Kleiner Perkins, hasta hacerse con unos 120 millones de dólares y convertirse en una de las startups estadounidenses en recibir más financiación en 2016.

La sorpresa llegó cuando varios usuarios descubrieron que solo con apretar las bolsas preparadas para insertarlas en el exprimidor se conseguía el zumo. Sin necesidad de utilizar el aparato. No solo eso, sino que en muchos casos, el zumo se conseguía más rápido apretando la bolsa con las manos que utilizando el exprimidor.

La empresa se ha encontrado con un buen escándalo y un aluvión de quejas, y por ahora sólo se ha defendido de ellas alegando que muchos prefieren utilizar la máquina “porque el procedimiento de la obtención de zumo es más consistente y sencillo“. También dicen que el exprimidor lleva un lector de códigos QR que se encarga de comprobar si la bolsa que se usará en el zumo ha caducado o no. Pero la fecha de caducidad también viene impresa en la bolsa, los inversores se han quedado de piedra al darse de bruces con la realidad, y el escándalo acaba de estallar. Veremos cómo termina.

Otros dispositivos que resultaron ser un fiasco

Juicero no es el único en desarrollar un aparato totalmente prescindible y con un precio desorbitado, hay más ejemplos en la industria TIC, como el dron autónomo Zano o el dispositivo que permite respirar bajo el agua, Triton Gills.

El primero de ellos consiguió recaudar más de tres millones de dólares a través de Kickstarter. Se trataba de un dron tan pequeño que cabría en la palma de la mano, que se podía manejar desde un smartphone a través de una app para iOS y Android. Su creadora, Torquing Group, aseguraba que el dron podía funcionar de manera autónoma, tomando fotografías y vídeos en tiempo real y compartiéndolos.

Pero los retrasos para entregar los drones empezaron a acumularse y las quejas no se hicieron esperar. Hasta que Torquing Group se declaró en bancarrota por no contar con los recursos necesarios para desarrollar los drones. Los pocos que lo recibieron se encontraron con que prácticamente no funcionaban, y perdieron su dinero.

En cuanto a Triton Gills, cuyos creadores las consideraban las primeras branquias artificiales para humanos y que, según Business Insider, permitían respirar hasta 45 minutos debajo del agua, tuvieron que admitir que habían engañado a las personas que apoyaron su proyecto a través de Indiegogo. Según afirmaban, el aparato era capaz de extraer aire perfectamente respirable del agua, pero no era del todo cierto, dado que utilizaba “cilindros de oxígeno” no reutilizables. Estos se vaciaban cada cierto tiempo, y había que comprar otros para seguir utilizando el aparato.

Cuando estalló el escándalo, a la empresa no le quedó otra solución que devolver los casi 900.000 dólares recaudados a las personas que habían respaldado el proyecto. Poco después pusieron en marcha otro en el que contaban la verdad, pero no convencieron a mucha gente.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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Lenovo y Amazon se alían para integrar Alexa en tablets y dispositivos Smart Home

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La nueva línea de dispositivos Lenovo Smart Tab estarán diseñados en torno a la integración de Deep Amazon Alexa para ofrecer experiencias innovadoras inmersivas Show Mode. Gracias a este Show Mode los usuarios accederán a nuevas experiencias visuales de Alexa para mejorar la forma en la que interactúan con la música, controlan sus dispositivos Smart Home y muchas otras capacidades más que irán conociéndose como parte de este acuerdo entre Lenovo y Amazon.

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Nelson Qiao, nuevo Country Manager para España y Portugal de TP-Link

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Nelson Qiao, nuevo Country Manager para España y Portugal de TP-Link

El fabricante de soluciones de conectividad TP-Link ha nombrado un nuevo responsable para España y Portugal: Nelson Qiao. El directivo tomará así las riendas en la Península Ibérica de una compañía que creció un 8% en 2017, y que es una de las más conocidas en el segmento de conectividad para el hogar y la pequeña empresa.

Qiao, que es muy consciente de ello, ha marcado como uno de los objetivos para las divisiones ibéricas de la compañía “mantenernos como número uno en este mercado y hacer crecer el negocio con ISPs y pequeñas y medianas empresas de la mano del canal“.

Tal como nos recuerdan nuestros compañeros de MuyCanal, el nuevo Country Manager para Iberia de la compañía asume la dirección de dos divisiones con un importante legado: cientos de miles de usuarios satisfechos y una red de distribución totalmente comprometida con la marca. Sus objetivos para el futuro pasan por potenciar tanto el área de Hogar Inteligente como la telefonía móvil, para lo que cuentan con la submarca Neffos.

Nelson Qiao no es un extraño para el mercado español ni para el portugués, ya que ha sido Director de ventas de Xiaomi para Europa Occidental desde septiembre de 2017 hasta el pasado mes de agosto. Pero tampoco lo es para TP-Link, ya que ha trabajado para varias filiales de la compañía. Nelson entró a formar parte de la plantilla de TP-Link en 2012, y en 2014 fue nombrado máximo responsable de la oficina de la compañía en Reino Unido. En 2016 dejó dicho puesto para encargarse de la dirección de TP-Link en Alemania.

Por lo tanto, Qiao liderará ahora la filial española y portuguesa de la marca, tras haber dirigido ya la británica y la alemana. Ante este nuevo reto, Nelson subraya que se siente “preparado e ilusionado para trabajar con el fantástico equipo de España y Portugal y hacer de la compañía una de las más importantes de la industria de conectividad”.

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