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Preguntas y respuestas sobre Meltdown y Spectre, el grave problema de seguridad que afectará a millones de usuarios

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Las grandes compañías tecnológicas han empezado el año con un reto mayúsculo: afrontar el que, probablemente, sea el mayor problema de seguridad informática que hemos visto en la última década. Tras revelarse un error de diseño en los microprocesadores de Intel (conocido como Meltdown), hace pocas horas hemos conocido a Spectre, una variante todavía más grave dado que afecta no solo a sus procesadores, sino también a los de AMD y ARM, presentes en miles de millones de dispositivos en todo el mundo.

En este artículo vamos a sintetizar, en un formato de pregunta-respuesta, qué sabemos y qué podemos hacer para frenar o detener esta amenaza. Por supuesto, iremos actualizando esta información en función de las novedades que se vayan conociendo.

¿Estoy afectado por Meltdown y Spectre?

Es probable que sí, dada la dimensión de la amenaza. Prácticamente cualquier procesador fabricado después de 1995 está en riesgo (aquí tenéis la lista completa que ha publicado Intel) pero, si queréis verificarlo de manera manual se puede realizar mediante la Powershell de Windows, siguiendo las instrucciones que indica Microsoft.

Tras iniciar PowerShell con privilegios de Administrador, teclea los siguientes comandos seguidos de la tecla “s” para confirmar cambios:

  • Install-Module SpeculationControl
  • Import-Module SpeculationControl
  • Get-SpeculationControlSettings

Nota: en caso de que el Import Module nos de error, debemos habilitar el uso de scripts ejecutando el comando “Set-ExecutionPolicy RemoteSigned” , para luego continuar con la secuencia.

Esto ejecutará un script que debería proporcionar un listado similar a este. Si estamos protegidos y hemos instalado las actualizaciones recomendadas veremos todo en verde y con la palabra True. En caso de ver False en algún elemento, estamos en riesgo.

Speculation control settings for CVE-2017-5715 [branch target injection]

Hardware support for branch target injection mitigation is present: True

Windows OS support for branch target injection mitigation is present: True

Windows OS support for branch target injection mitigation is enabled: True

Speculation control settings for CVE-2017-5754 [rogue data cache load]

Hardware requires kernel VA shadowing: True

Windows OS support for kernel VA shadow is present: True

Windows OS support for kernel VA shadow is enabled: True

Windows OS support for PCID optimization is enabled: True

En la siguiente captura, tenéis un ejemplo de los resultados sobre un equipo sin el parche instalado:

¿Es posible detectar si he sido atacado?

No es seguro, pero por lo que sabemos hasta ahora los ataques podrían no dejar rastro y haber sido realizados hace tiempo. Por ello, es fundamental tomar precauciones cuanto antes.

¿Sirve de algo mi antivirus?

No. A diferencia del malware habitual, Meltdown y Spectre son difíciles de distinguir por los motores de los antivirus habituales. Esperamos que en la próximas horas se liberen actualizaciones que permitan añadir esta posibilidad.

¿Cuál es la raíz del problema?

Erik Bosman, un investigador del grupo de seguridad VUSEC de la Universidad de Amsterdam, fue capaz de reproducir y entender a qué nos enfrentamos. Los procesadores Intel (y también aquellos de otros fabricantes pero diseñados para ser compatibles con estos) ganan velocidad con un sistema que intenta “anticiparse” a las operaciones que va a realizar el código que hace funcionar nuestro software, especulando el camino que seguirán los procesos para ganar tiempo. Si la predicción es correcta la velocidad de proceso aumenta y, si no lo es, el procesador retrocede en el hilo de ejecución y elimina ese trabajo. A priori, una estrategia perfecta para mejorar el rendimiento sin grandes sacrificios.

El problema es que los procesadores no separan por completo los procesos clave que tienen acceso al kernel del sistema operativo de aquellos con privilegios bajos y de poca confianza (como los de muchas aplicaciones), así que un hacker podría aprovechar esta función para que el procesador le anticipe datos que no debería gracias a la ejecución especulativa. Dado que, antes de eliminar esas anticipaciones no válidas, la información se almacena en la caché del procesador (cada vez más grande y más rápida), se podría acceder a esa memoria privilegiada y extraer todo tipo de datos valioso, incluyendo contraseñas.

¿En qué consiste Meltdown?

Este ataque permite acceder a la memoria del sistema operativo y las aplicaciones, rompiendo las barreras de aislamiento previstas. Es solucionable vía software, mediante los parches que liberarán las diferentes compañías en los próximos días. Aquí podéis verlo en acción:

¿Cómo funciona Spectre?

Esta vulnerabilidad da un paso más y rompe el aislamiento entre las aplicaciones a todos los niveles (no únicamente en lo relativo a memoria), así que podría ser utilizado para vulnerar la seguridad de cualquier tipo de software, incluso aquel que cumple las más estrictas normas de seguridad. A diferencia del anterior, no tiene solución vía software aunque sí podrían lanzarse parches que eviten los ataques de Spectre a través de exploits ya conocidos.

 

¿Qué sistemas se verán afectados por Meltdown?

Ordenadores de sobremesa, portátiles, servidores y sistemas basados en cloud pueden verse afectados por esta amenaza. En concreto, cualquier equipo que incorpore un procesador Intel que hagan uso de la función Out-of-Order Execution puede ser vulnerable. En la práctica, esto supone prácticamente cualquier procesador lanzado desde 1995. Solo los Intel Itanium y los Intel Atom anteriores a 2013 están fuera de peligro. En este momento, no está claro si Meltdown también puede afectar a procesadores AMD o ARM.

¿Y por Spectre?

Esta amenaza es todavía más grave y prácticamente cualquier sistema basado en arquitectura Intel, AMD o ARM puede estar afectado. La diferencia fundamental respecto a Meltdown es que no hay parches de software para Spectre y que, aunque será más dificil de explotar por los hackers, también será mucho más complicado de erradicar.

¿Qué proveedores de servicios basados en cloud pueden tener problemas?

Cualquier proveedor que utilice procesadores Intel o paravirtualización Xen es suceptible de estar afectado. Es importante consultar su política de actualizaciones para analizar cómo van a afrontar este escenario y actuar en consecuencia.

¿Dónde puedo obtener información técnica sobre esta amenaza?

Ya hay disponible un paper sobre Meltdown y otro sobre Spectre. Además conviene consultar esta publicación en el site oficial y este post en el blog de Global Project Zero que ofrece más información sobre los dos ataques.

¿Qué soluciones están ofreciendo las empresas?

Las compañías están respondiendo en tiempo real a este problema. La mejor opción es consultar las páginas oficiales de seguridad de cada fabricante en función del hardware que tengamos desplegado y actuar siguiendo sus instrucciones. Estas son algunas de las más importantes:

Intel – Recomendaciones de seguridad

Microsoft – Guía de seguridad

Amazón – Boletín con información

ARM – Actualización de seguridad

Google – Project Zero

Red Hat – Respuesta a la vulnerabilidad

SUSE – Respuesta a la vulnerabilidad

Nota: hemos actualizado el post porque había un error en el enlace de descarga a la herramienta de verificación de vulnerabilidad. En su lugar, incluimos el script que ha desarrollado Microsoft a tal efecto.

 

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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