Conecta con nosotros

A Fondo

8 Mujeres que lo cambiaron todo

Publicado el

Es fácil centrarse en la tecnología en sí misma, pero la tecnología no es más que un medio para un fin. Y ese fin son las personas. Comenzamos aquí con una serie de contenidos y acciones dentro de la iniciativa “IT Humans”, con la que queremos destacar que la tecnología la hacen las personas para las personas.

Un 8 de marzo como hoy, mi objetivo era encontrar a 8 mujeres que hayan marcado una gran diferencia en un campo tradicionalmente tan masculino como la tecnología. Mujeres sin las que la tecnología de hoy no existiría. Buscaba 8 mujeres que hubieran roto todos los techos de cristal en la ingeniería y la electrónica. Mujeres que abrieron el camino para otras que vinieron detrás.

Supuse que las encontraría fácilmente, que tantos años leyendo sobre la historia de la tecnología me facilitarían el camino. Supuse que las podría citar casi de memoria. Que quizá el problema estuviese en quiénes pasarían el corte final y quienes no. Pero poco más. Menuda sorpresa me llevé. Pero eso es otra historia, que dejo para el final.

Sí puedo avanzar que tuve muchas candidatas. Tantas que me permití elegir a 8 que creo que sorprenderán a casi todo el mundo. Hay mujeres de la que sí hemos oído hablar como Hypatia de Alejandría, Ada Lovelace, Marie Curie, Adele Goldstine, Grace Hopper, Hedi Lamarr, Mary Coombs, la hermana Mary Kenneth Keller, Adele Goldberg, Phyllis Fox o Ángela Ruiz Robles. No me he centrado en ellas porque ellas ya han hecho mella en los libros de historia. Sus logros son importantísimos, y una breve búsqueda por la Red de mujeres destacadas en ciencia y tecnología te mostrará sus nombres y recorridos vitales. Te lo recomiendo. Pero hoy no tocaba. Hoy quise ir más allá.

Para un 8 de marzo tan especial como el de este 2018 quise desviar los focos sobre otras 8 mujeres que no habían copado titulares. Las elegidas serán una sorpresa porque son desconocidas. Serán una sorpresa por las proezas que llevaron a cabo. Todas ellas despuntaron en un tiempo muy lejano. En aquel entonces era casi imposible que una mujer pudiera hacer lo que deseaba. Y menos que tuvieran el arrojo de demostrar su inteligencia y su talento frente a los todopoderosos hombres.

Es increíble lo que hicieron estas mujeres. Sí. Es casi increíble que lo consiguieran en la la época en la que lo hicieron. También. Algunas incluso aparecieron en los titulares de la prensa. Pero los libros de historia no les hicieron un hueco. Lo más revelador es que la historia se escribiera sin acordarse de ellas. Es una… vergüenza que no conociéramos sus nombres, que no hayamos oído hablar antes de todas ellas.

Las protagonistas hoy y ahora son ellas: 8 mujeres. 8 personas excepcionales que tanto han hecho por el resto de mujeres y por todos nosotros a través de sus avances científicos, técnicos y humanos.

Rita de Moraes Sarmento (1872-1931)

Fue la primera mujer de Europa en graduarse en Ingeniería Civil en 1894. Nacida en una familia de ideales liberales en Oporto (Portugal), su madre tuvo una gran importancia en su educación y la de sus otras tres hermanas y un hermano. Se casó en 1898 con Antonio dos Santos Lucas, Doctor en Matemáticas e Ingeniero, que llegó a ser Director de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa y Ministro de Finanzas.

Emmy Noether (1882-1935)

Matemática alemana de la que dijeron figuras como Albert Einstein, Jean Dieudonné o Norbert Wiener que era la mujer más importante en la historia de las matemáticas. Desarrolló las teorías de los anillos, campos y álgebras en este campo y enunció el teorema de Noether en física. El primer teorema de Noether (1915) permite determinar las cantidades conservadas (invariantes) a partir de las simetrías observables en un sistema físico.

Edith Clarke (1883-1959)

Se graduó en matemáticas y astronomía tras lo que entró a trabajar como profesora en un colegio femenino. Más tarde volvió a la universidad y fue la primera mujer en graduarse en Ingeniería Eléctrica en el MIT en 1918. Trabajó casi 26 años en General Electric, y allí obtuvo la patente de su “calculadora gráfica” para solucionar problemas de suministro eléctrico. También fue la primera mujer en impartir clases de ingeniería en la Universidad de Texas.

Grete Hermann (1901-1984)

Matemática y filósofa alemana que destacó en los campos de las matemáticas, la física, la filosofía y la educación. Estudiante de Emmy Noether en Göttingen, su tesis doctoral es la base teórica del Álgebra Computacional. En ella demostró la existencia de algoritmos para la mayoría de los problemas del álgebra abstracta. Algunos de ellos se siguen usando hoy en día.

Pilar Careaga y Basabe (1908-1993)

Perteneciente a una familia de la burguesía de Neguri, Pilar Careaga fue la primera mujer española en licenciarse en Ingeniería Industrial (1929) y la primera en conducir un ferrocarril. Se casó en 1943 con el ingeniero Enrique Lequerica y fue alcaldesa de Bilbao en 1969 y procuradora en Cortes en 1970. Su significación política con la dictadura no debería oscurecer el lugar que ocupa como precursora de las mujeres en la ingeniería española.

Esther M. Conwell (1922-2014)

Una brillante estudiante de matemáticas, tenía pensado ser profesora, pero su profesor de instituto la animó a entrar en la universidad, lo que hizo. Entró en General Electric como ingeniera asistente pero, al no estar contemplado ese puesto para mujeres, pasó a ser asistente de ingeniero, con las limitaciones de salario que implicaba. No consiguió entrar en el mundo académico de su época pero, quizá gracias a eso, acabó estudiando el efecto de las impurezas en los semiconductores. También trabajó con William Shockley en los Bell Labs, donde en 1951 escribió un artículo académico explicando las propiedades básicas de los semiconductores que ayudó a popularizarlos, así como su posterior libro de texto “High Field Transport in Semiconductors”.

Sophie Wilson (1957-)

Nacida Roger Wilson, nada hacía presagiar que tras estudiar matemáticas e informática, sólo con un sistema electrónico de alimentación de vacas como currículum, fuera capaz de diseñar en 1981, con Steve Furber ¡en 5 días y 4 noches! un ordenador para Acorn. Crearon nada menos que el ordenador que la BBC esponsorizaría bajo el nombre BBC Micro, que fue parte esencial de la revolución de la informática de 8 bits en los 80. Wilson también se hizo cargo de mejoras posteriores del ordenador así como de toda su documentación. Por si esto fuera poco, en 1985 creó también con Furber el procesador Acorn RISC Machine, que con el tiempo evolucionó hasta los modelos actuales de procesadores ARM que se emplean en más del 95% de los smartphones actuales.

Patricia Selinger

Miembro destacado del equipo que creó en 1979 la primera base de datos relacional en IBM y que sirvió de base para la familia de productos DB2. Inventó la técnica de optimización de consultas basadas en el coste, un algoritmo de programación dinámica que sigue siendo utilizado en la mayoría de los optimizadores de consultas de los sistemas de gestión de bases de datos actuales. Puso en marcha el Database Technology Institute que destacó por el eficaz mecanismo de trasvase de los adelantos en investigación a desarrollos de mercado.

Estas 8 mujeres han sido una parte importante del camino que nos ha traído hasta aquí. Y sin ellas hoy no sería como es. Sería distinto. Sin duda sería peor. Lo que también he aprendido en este viaje hacia la otra historia, la que hasta hace poco ni se contaba, es que afortunadamente no estaban solas. Decía al comienzo que tuve donde elegir a estas 8 protagonistas. Porque hubo muchas valientes más que se abrieron camino en distintas áreas. Busqué a mujeres poco (o nada) conocidas. Y la sorpresa final es que había muchas. Muchísimas. Pero no sólo eso.

La sorpresa es que muchas de las protagonistas que encontré fueron noticia por ser “la primera mujer que…”. Y que algunas, bastantes, no consiguieron ser “la primera mujer que…” porque se lo impidió el establishment. La primera mujer que iba a la universidad, la primera mujer que estudiaba ingeniería, la primera mujer en obtener una patente,… Casi todos los organismos educativos, científicos o legales de su época se opusieron a concederles el título de licenciadas o doctoras por el que, no lo dudo, debieron pelear de una forma increíble. Ellas se dieron con un techo que, en aquella época, debía ser una verdadera plancha de acero. Y aún así perseveraron.

Estas precursosas solicitaron patentes con falsos nombres masculinos, dejaron que la firma de un libro o contrato fuera la de sus maridos. En muchas ocasiones ejercieron su labor científica con rangos y sueldos inferiores a las de sus homólogos masculinos. Y todo con tal de poder avanzar, aunque fuera sin el reconocimiento que tanto merecían.

Debió ser muy difícil asumir esas discriminaciones cuando no les concedieron los títulos que a los hombres les daban sin más. Ellas no lo consiguieron, pero su esfuerzo facilitó que se acercase el momento en el que, por fin, la primera mujer logró entrar en esos reductos incomprensiblemente reservados sólo a los hombres.

Personalmente, pensaba que tenía claro lo que ha avanzado la paridad entre hombres y mujeres. Soy un hombre nacido en esta época, mi madre y hermana así como mi compañera de vida se han atrevido siempre con todo. Son unas verdaderas fuerzas de la naturaleza. Y tengo dos hijas que hago lo posible para que no conozcan el concepto de límite o de desigualdad. Aún así, aún teniendo estos mimbres, me ha resultado muy chocante ver la discriminación tan extendida que había hasta hace unas décadas. No era consciente de ella. E imagino que todavía quedan muchos flecos por mejorar.

Hagamos todo lo posible porque esos flecos se conviertan en un recuerdo lo antes posible. Para que nuestras hijas e hijos lean este texto y les parezca ciencia ficción. Como casi me lo ha parecido a mi.

 

P.D. ¿Tienes interés en conocer la lista completa que se ha recopilado para elaborar este artículo? Aquí la tienes (en inglés).

Cerca de un ordenador desde 1980, me sigue intrigando cómo funcionan, para lo que sirven y cómo cambian nuestras vidas, trabajos y la sociedad en su conjunto. Coordino los contenidos de MCPro.

A Fondo

La tarjeta con chip cumple medio siglo

Publicado el

tarjeta

Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

Continuar leyendo

A Fondo

Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

Publicado el

Apple

Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

Continuar leyendo

A Fondo

Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

Publicado el

La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

Continuar leyendo

Top 5 cupones

Lo más leído

Suscríbete gratis a MCPRO

La mejor información sobre tecnología para profesionales IT en su correo electrónico cada semana. Recibe gratis nuestra newsletter con actualidad, especiales, la opinión de los mejores expertos y mucho más.

¡Suscripción completada con éxito!