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Lenovo Thinkpad A475, análisis

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Hace muchos años que la serie Thinkpad es sinónimo de soluciones profesionales pero, hasta ahora, no habíamos tenido la oportunidad de probar uno basado en arquitectura AMD. El Lenovo Thinkpad A475 se presenta como un equipo muy equilibrado y apuesta una excelente relación entre rendimiento, precio y prestaciones; lo hemos probado durante unas semanas y estas son nuestras impresiones.

Cuando pensamos en comprar un nuevo portátil una de las grandes decisiones a tomar es la diagonal de la pantalla que, normalmente, determina el peso y las dimensiones del equipo. Una pantalla de 15,6, por ejemplo, nos permite trabajar de forma muy cómoda sentados en un escritorio pero supone un incordio a la hora de trasportarla. Optar por un 13″ o inferior nos garantiza máxima portabilidad, pero a cambio se hace casi obligatorio disponer de un monitor externo para trabajar durante más de un par de horas.

Lenovo opta por una decisión poco convencional en este caso y monta un panel de 14 pulgadas, que ofrece una resolución de 1.366 x 768 píxeles. La pantalla, con tecnología TN, tiene acabado en mate y ofrece un buen equilibrio entre comodidad, tamaño y consumo de energía muy interesante para el público objetivo al que va dirigido.

Construido en plástico y fibra de vidrio, este Lenovo Thinkpad A475 es robusto y resistente, perfecto para llevarlo durante toda la jornada sin grandes preocupaciones. Está certificado para trabajar en temperaturas extremas (hasta -20 ºC) y puede resistir salpicaduras en el teclado o polvo; en definitiva, un equipo práctico y pensado para trabajar.

Aunque no es uno de los ordenadores más atractivos que hemos visto, sí mantiene el espíritu de los Thinkpad originales incluyendo el trackpoint y un teclado de generoso tamaño lo suficientemente cómodo para usarlo durante horas. En su parte derecha integra un discreto lector de huellas digitales que añade una capa de seguridad biométrica al uso del ordenador, mucho más segura que cualquier contraseña.

En su interior, la APU AMD PRO A-12 9800 (cuatro núcleos, 2,7 GHz) junto a 8 Gbytes de RAM y una SSD de 256 Gbytes de capacidad ofrecen una plataforma ideal para Windows 10 y cualquier aplicación empresarial. El equipo es muy rápido (al nivel de cualquier portátil de gama alta que ronde los 1.500 euros) y se desenvuelve con gran fluidez en cualquier escenario, incluyendo la multitarea intensiva.

De nuestra sesión de pruebas con herramientas de benchmark destacamos los 2,502 puntos obtenidos en PCMark10, una de nuestras preferidas a la hora de evaluar el rendimiento general de un equipo y que lo situa en la línea de propuestas basadas en Intel Core i5 7200U.

De los gráficos se encarga la solución integrada AMD Radeon R7, que no destaca por su rendimiento (inferior a las nuevas generaciones de Intel y a cualquier dedicada de NVIDIA, obviamente) pero sí guarda un buen equilibrio entre potencia, consumo y generación de calor. Así, ofrece potencia más que suficiente para la mayoría de aplicaciones, reproducción de contenido multimedia y codificación, que deberían ser los usos de una propuesta como esta.

Mención especial para la excelente unidad SSD firmada por Samsung y con conexión SSD. Hemos medido hasta 1,364 MB/s en lectura y 993 MB/s en escritura secuencial, ofreciendo un rendimiento fantástico que redunda en la agilidad general que muestra el equipo en uso real.

Autonomía y calor, derribando viejos mitos

Los portátiles AMD no suelen tener buena fama en términos de autonomía, calor y ruido. Tradicionalmente, sus APUs necesitaban sistemas de disipación y refrigeración de gran potencia, que consumían mucha energía y provocaban un calor excesivo en determinadas zonas del equipo, ruidos y posibilidad de fallos mecánicos.

Los tiempos han cambiado mucho y no hemos visto nada de eso en este equipo: en un escenario normal el chipset no pasa de los 40 grados e, incluso cuando lo llevamos al máximo con pruebas de estrés se queda en 57 como máximo, valores muy razonables que, en la práctica, implican que en ventilador solo se pone en marcha en contadas ocasiones.

De serie, Lenovo entrega el equipo con una batería de 23 Wh que, opcionalmente, podemos ampliar a 71 Wh con una segunda batería externa que se puede intercambiar en caliente, sin necesidad de apagar el equipo. En nuestras pruebas alcanzamos las 4 horas de uso intensivo y hasta nueve manteniendo bajo control el brillo de la pantalla y el WiFi; tendremos que seguir cargando con el cargador si la jornada es muy larga, pero no seremos esclavos del cable.

Los que necesiten máxima movilidad apreciarán la posibilidad de añadir una segunda batería que promete alargar la autonomía hasta las 16 horas, según el fabricante. En definitiva, AMD compensa la diferencia de rendimiento respecto a micros Intel similares con una eficiencia excelente y que será bien valorada en entornos corporativos.

Conclusiones

El Lenovo Thinkpad A475  demuestra que no solo es posible hacer un gran portátil profesional basado en AMD, sino que es una opción muy equilibrada y eficiente. Este equipo se situa por debajo los mejores Intel en potencia bruta, pero muy por encima de las soluciones de ultra-bajo consumo de la compañía norteamericana. Así, es una gran opción para los que buscan lo mejor de los dos mundos.

Más allá del hardware, Lenovo mantiene intacta la esencia Thinkpad y presenta un equipo diseñado para trabajar, robusto, con una gran autonomía y una configuración realmente equilibrada. De nada vale una pantalla 4K si ello supone perder tres horas de batería o, al menos, eso deberían pensar la mayoría de profesionales que estén buscando un equipo de este tipo.

En definitiva, una gran opción que ya está a la venta desde 929 euros, en función de la configuración elegida. El modelo que hemos probado se va a los 1070 euros pero, en nuestra opinión, los 8 Gbytes de RAM y el SSD son imprescindibles para ofrecer una buena experiencia de uso y garantías de futuro.

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Me encargo de traer innovación y nuevo negocio al grupo TPNET. Además colaboro en varios de nuestros sitios como MC y MCPRO.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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