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La polémica Palantir debuta en Bolsa y eleva su valoración hasta los 22.000 millones

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Palantir se ha ganado a pulso el título de «malvada» en el mundo de las compañías tecnológicas. Fundada en 2003 con el apoyo de Peter Thiel (PayPal) y la propia CIA, la controvertida startup es a menudo definida como la mayor máquina de espionaje de Silicon Valley.

Nada de eso ha impedido que su debut en Bolsa haya sido todo un éxito. Y es que como reporta la BBC,  con su estreno en el parqué de Nueva York, la firma ha conseguido asegurarse un valor de mercado de 22.000 millones de dólares.

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La empresa toma el nombre de las «Siete Piedras Videntes» que J.R.R. Tolkien describe en «El Silmarillion» y en «El Señor de los Anillos», conocidas por su tremendo poder, pero también por su capacidad de corromper a aquellos que las usan de forman inadecuada.

Esa capacidad de «ver más allá» es lo que la empresa ha puesto en manos de servicios secretos y otros organismos públicos. En este sentido, la empresa es conocida por ofrecer a los interesados tres productos muy específicos y no exentos de polémica: Palantir Gotham, para el desarrollo de operaciones de contraterrorismo; Palantir Metropolis, utilizado por fondos de capital riesgo, bancos y firmas de servicios financieros y por último, Palantir Foundry, que se pone a disposición de grandes clientes corporativos como Airbus, Merck o Fiat Chrysler.

La compañía comenzó sus actividades profesionales proporcionando aplicaciones de análisis de datos al ejército de Estados Unidos para sus campañas de Afganistán e Irak y en la actualidad, más del 50% de su negocio depende de los desarrollos de software que vende departamentos de policía y organismos similares.

Crecimiento y polémica

La empresa, con presencia en más de 150 países, ha visto crecer sus ingresos en la primera mitad de 2020 en más de un 49% con respecto al mismo periodo del año anterior, llegando hasta los 480 millones de dólares. En su debut en Bolsa, la empresa comenzó a cotizar tras el toque de campana a 10 dólares la acción, ligeramente por encima de los 7,25 dólares que se estimaba como referencia.

Sin embargo el crecimiento de la firma preocupa a cada vez más expertos en seguridad y privacidad, que ven como una amenaza su herramientas de vigilancia y análisis de datos y que incluyen desde números de la Seguridad Social y publicaciones en redes sociales, hasta prueba de análisis de ADN.

En Estados Unidos la mayor polémica surgió cuando se conoció la implicación de la empresa y sus productos en el programa ICE, diseñado para la identificación y deportación de inmigrantes no documentados. En Reino Unido, se ha protestado por la involucración de la firma a la hora de gestionar datos clínicos de los ciudadanos y Amnistía Internacional ha publicado un informe en el que denuncia que la empresa estaba incumpliendo su responsabilidad a la hora de proteger los derechos humanos.

A raíz de estas protestas y del informe de la ONG, Palantir afirma que ha dado marcha atrás en algunos de los proyectos que se incluyen en el Programa Ice de control de fronteras, pero a la vez,  ha defendido enérgicamente su trabajo con las autoridades, manteniendo que sus clientes son dueños y controlan los datos.

Su actitud contrasta en todo caso con otras grandes tecnológicas com Google, que ha renunciado a trabajar con gobiernos como el chino, tras las enérgicas protestas de sus propios empleados.

Periodista tecnológico con más de una década de experiencia en el sector. Editor de MuyComputerPro y coordinador de MuySeguridad, la publicación de seguridad informática de referencia.

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