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Toshiba A300D, con acceso facial

Un equipo ideal para el mercado de consumo por su gran calidad, llamativo diseño y precio ajustado. Además integra una curiosa tecnología de reconocimiento facial que resultará, cuando menos, divertida para su uso en el hogar. Su funcionamiento no es todo lo preciso que se podría desear, pero sin duda le añade una nota de color e interés al catálogo de equipos portátiles actual, donde cuesta encontrar algo diferente.

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Un equipo ideal para el mercado de consumo por su gran calidad, llamativo diseño y precio ajustado. Además integra una curiosa tecnología de reconocimiento facial que resultará, cuando menos, divertida para su uso en el hogar. Su funcionamiento no es todo lo preciso que se podría desear, pero sin duda le añade una nota de color e interés al catálogo de equipos portátiles actual, donde cuesta encontrar algo diferente.

 

El equipo que os traemos es una curiosa apuesta de Toshiba por el mercado de consumo. Se trata de una máquina gobernada por un procesador AMD Turion X2 64 TL-60 (2 GHz), dotado de una configuración más que suficiente para un usuario residencial que quiera trabajar con documentos ofimáticos, navegar por Internet, manejar películas o fotos y hacer las tareas más habituales de este entorno. Eso sí, junto a un precio rompedor situado por debajo de los 600 euros, tiene algunos interesantes alicientes que repasamos a continuación

 

Diseño futurista

 

Lo que más llama la atención al sacarlo de la caja es su carcasa plástica de acabado brillante y perfectamente pulida, que supone un toque más fresco de lo que estamos acostumbrados a ver en el mercado y en el catálogo de Toshiba. Predominan los colores negros metálicos, con degradados y metalizados, algo que llama resulta diferente y atractivo a mucha gente que busca un diseño diferente para su hogar. Más curioso resulta el teclado, acabado con el mismo toque brillante, que hace sus teclas sean bastante menos adherentes que las de una portátil convencional que se presenta con un acabado ligeramente rugoso. Probablemente no sea un problema para el público al que se dirige, pero a nosotros no nos ha convencido demasiado para pasar largo tiempo escribiendo con él.

 

 

Entre los aspectos a resaltar esta la incorporación de un conjunto de altavoces firmado por Harman/Kardon a ambos lados de la parte superior del teclado, que ofrecen una buena calidad y potencia para tratarse de un sistema de sonido integrado en el portátil. Las teclas de acceso directo superiores, dedicadas a la reproducción de audio/vídeo son totalmente táctiles y retroiluminadas con luz blanca, lo que añade aún más espectacularidad al conjunto.

 

Reconocimiento facial

 

Entre la larga lista de software que incluye esta máquina, encontramos el Toshiba Face Recognition. Esta aplicación se sirve de la webcam para identificar nuestra cara en el momento de la autenticación en el sistema, evitándonos así la “molestia” de introducir la contraseña. Para activar el sistema basta iniciar la aplicación y crear un nuevo perfil con nuestro rostro. Para ello nos pedirá que movamos la cabeza arriba y abajo, derecha e izquierda, varias veces delante de la pantalla. De esta forma registra nuestros rasgos desde diferentes ángulos y configura nuestra estructura facial para reconocernos más adelante.

 

 

El resultado es que al iniciar la sesión podremos hacerlo como siempre (insertando la contraseña) u optar por el nuevo sistema. Si clicamos sobre esta opción, tendremos que situarnos delante de la pantalla para que la webcam reconozca nuestra cara y, si considera que existe coincidencia, nos permita el acceso al sistema. Durante nuestras pruebas constatamos que el sistema no pasa de ser una simpática aplicación para usos muy “de andar por casa”. Todo funciona bien si nos encontramos con el mismo fondo y similares condiciones de luz, pero cuando cambiábamos de estancia o probábamos con diferentes tipos de luz, el sistema era incapaz de identificar nuestra cara correctamente, y nos impedía la entrada al sistema. Era volver a la mesa de trabajo original con la misma pared de fondo y el sistema volvía a funcionar. Por ello, repetimos, nos parece una tecnología curiosa, pero aún muy en pañales y con una eficacia muy relativa. Además requiere unas condiciones de luz relativamente buenas para que la webcam sea capaz de identificar bien nuestra cara.

 

Pruebas

 

Como es habitual hemos sometido al Toshiba Satellite A300D-13R a nuestra batería de pruebas con PCMark Vantage, 3Dmark06, medición de temperaturas, etc. En ellas podemos observar cómo las prestaciones se encuentran prácticamente en un nivel de entrada, sobre todo en el apartado gráfico, donde el motor gráfico ATI X1250 integrado en el chipset de AMD ofrece el rendimiento justo para juegos antiguos o poco exigentes y realizar tareas comunes. En lo que a potencia de procesador se refiere, nos encontramos con una máquina que se encontraría en una gama de entrada, pero que teniendo en cuenta lo que cuesta, será más que suficiente para una gran cantidad de usuarios. Respecto a las temperaturas, aunque no es un equipo frío, podemos comprobar como Toshiba ha logrado integrar un buen sistema de refrigeración, pues por lo general está por debajo de las cifras registradas por otros equipos con Turion 64 X2 de similar velocidad de reloj que han pasado por nuestro Laboratorio. Eso sí, la zona del touchpad y la zona izquierda de apoyo de las muñecas se calienta más de lo deseable. A continuación os mostramos los resultados:

 

 

 

 

Conclusiones

 

Tras todo lo que hemos visto, quedaría resumir el Toshiba Satellite A300D-13R como un portátil ideal para usarios residenciales de todas las edades que busquen un equipo cómodo de utilizar, dotado de una pantalla amplia y de buena visibilidad, preparado para realizar las tareas más comunes sin problemas y que sobre todo tengan un presupuesto ajustado. Tal y como esta el mercado es fácil encontrar máquinas de igual precio, incluso con mejor configuración. Sin embargo no podemos olvidar que tenemos ante nosotros un Toshiba, una de las marcas con más tradición y experiencia en este tipo de ordenadores. Esto nos garantiza potentes utilidades, amplia dotación de software, correctos manuales y un soporte técnico a la altura de una gran marca. Y aunque el sistema de reconocimiento facial no lo veamos demasiado eficaz, no deja de ser un aliciente que encantará a los más pequeños de la casa, y que desde luego nos permitirá dar mucho que hablar a familiares y amigos.

El equipo de profesionales de MCPRO se encarga de publicar diariamente la información que interesa al sector profesional TI.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple

Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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