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Computex 2013: Todo lo que hemos visto

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Computex 2013: Todo lo que hemos visto

Esta semana se ha celebrado en Taipei Computex 2013, una de las ferias informáticas más importantes del año, donde se han exhibido cerca de 4.000 productos de un amplio número de fabricantes, en especial los del país anfitrión como Acer, ASUS, MSI o Gigabyte.

Una de las primeras firmas que hizo su aparición en la capital de Taiwán fue Asus. La firma asiática no quiso perder la ocasión de presentar nuevos dispositivos en su tierra natal y sorprendió con el nuevo FonePad Note, un phablet con Atom y Android. La compañía se ha dispuesto enfrentarse directamente a Samsung y a sus populares Galaxy Notes, los más vendidos del sector phablet.

Pero, la guinda del pastel la puso en el Transformer Book Trio, un híbrido, que podemos utilizar como tablet o como portátil, que intenta conjugar lo mejor de los dos mundos, ya que lleva instalados Windows 8 y Android y nos permite, con la simple pulsación de una tecla dedicada, alternar directamente entre uno y otro sistema operativo.

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La parte tablet (la pantalla que separamos) lleva un SoC Intel Atom Z2580 de dos núcleos y cuatro hilos a 2 GHz, mientras que la parte del teclado incluye un procesador Intel Core i7 también de dos núcleos y cuatro hilos. Terminando con la distinción pantalla-teclado, la primera monta 64 GB de SSD, mientras que la segunda tiene un HDD de 1 TB. Sobre el precio no hay detalles, pero se comenta que podría llegar al mercado a finales de este año.

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Asus también mostró un periférico muy peculiar, el VivoMouse, que podemos calificar como híbrido entre ratón y almohadilla táctil (trackpad). Su funcionamiento es simple, la parte superior que vemos se comporta como una almohadilla táctil, mientras que su base actúa como un ratón convencional. No tiene precio ni fecha de salida, de momento.

Acer brilla en Computex 2013

Acer ha sido otra de las compañías que ha brillado en el Computex de este año. Los allí presentes pudieron admirar su nueva línea de productos informáticos, que incluyen los nuevos ultrabooks series S3 y S7, el compacto Aspire Z3 o el tablet Iconia W3, que equipa Windows 8.

El Ultrabook S7 es sin duda el producto estrella presentado por Acer en el Computex. Se trata de un ultraligero con pantalla de 13,2 pulgadas motorizado por la cuarta generación de procesadores Core Intel Haswell (del que hablaremos a continuación) y con un panel multitáctil de diez puntos de contacto que se ofrece en opción Full HD o en resolución nativa de hasta WQHD de 2560 x 1440 píxeles.

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El nuevo S7 está realizado en un monobloque de aluminio, incluye Gorilla Glass en tapa y pantalla, pesa apenas 1,3 kilogramos y según Acer ha mejorado su autonomía un 33 por ciento hasta siete horas. Dispone de tecnología Intel WiDi y pre-instala Windows 8. Estará disponible en el tercer trimestre de 2013. Acer no ha facilitado precios.

Por su parte, el Aspire S3 es otro de los equipos actualizados con los procesadores Haswell de Intel. Conserva el diseño del S7 y su pantalla de 13,3 pulgadas, pero más enfocado a la batalla diaria, por lo que es un poco más pesado y grueso.

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Su pantalla es una 1080p, utiliza discos duros de hasta 1 Tbyte y una gráfica NVDIA GeForce GT735M. Con Windows 8 estará disponible el próximo mes de julio desde 999 euros.

Si hay una tablet que va a triunfar, sobre todo en el mundo profesional, ya no sólo de consumo, esa va a ser la Iconia W3, el primer modelo con pantalla de 8 pulgadas del buen número de tabletas electrónicas que bajo este medio formato se comercializarán con Windows 8.

El Iconia W3-810 dispone de una pantalla multitáctil de 8 pulgadas con resolución nativa de 1280 x 768 píxeles, procesador Intel Atom Z2760 Clover Trail con GPU Graphics Media Accelerator 3650, acompañado de 2 Gbytes de memoria RAM y una eMMC de 32 Gbytes para almacenamiento interno.

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Estará disponible a partir del 5 de junio en España y su precio de lanzamiento es de 329 euros, algo menos contenido de lo que esperábamos para estos tablets ‘baratos’ con Windows 8.

Intel anuncia los nuevos procesadores Haswell, más rendimiento y menos consumo

El Computex de este año también pasará a la historia por ser el escenario de la presentación de la nueva plataforma de procesamiento Haswell, nombre en código de la cuarta generación de microprocesadores ‘Core’. Haswell incluirá versiones para tabletas electrónicas, ordenadores portátiles, equipos de sobremesa, Ultrabooks y hasta servidores, a través de múltiple variantes comercializadas bajo las conocidas denominaciones Core i3, Core i5 y Core i7.

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Los chips Haswell están fabricados en procesos tecnológicos de 22 nanómetros y como sus predecesores, los Ivy Bridge, incluyen la CPU, GPU y controladora integrada en la misma die.

Uno de los equipos que emplea procesadores Core i5 o Core i7 de la nueva generación Haswell, también presentado en Computex es el Sony VAIO Duo 13 (en imagen), un impresionante híbrido entre ultrabook y tablet con pantalla deslizante de 13 pulgadas de diagonal. Los Vaio Pro también incorporan estos nuevos procesadores.

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Por su parte, Mountain, conocido ensamblador y fabricante de equipos afincado en España, ofrece ya en su catálogo una amplia variedad de portátiles equipados con lo último de Intel y NVIDIA, esto es, procesadores Haswell y GPUs NVIDIA de la serie GTX 700M. Toshiba no es la excepción y durante Computex renovó toda su línea de laptops, todo en uno, equipos para gamers y más.

Pero además, próximamente estará disponible el nuevo portátil Gigabyte P34G de 14 pulgadas, que pesa menos de dos kilos y con un espesor de 21 mm. Este nuevo equipo para jugones contará con un procesador Haswell Intel Core i7 de cuatro núcleos, y un GPU dedicado Nvidia GeForce GTX 760M de 2GB de memoria GDDR5.

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Por otro lado, Intel ha presentado oficialmente la segunda generación de su tecnología de interconexión de equipos y dispositivos Thunderbolt 2, que llegará al mercado a mediados del 2014.

Además, en medio de la Computex 2013, Intel ha avisado de que están trabajando en una versión de su Thunderbolt para equipos móviles, teléfonos y tablets.

Dadi Pelmutter, vicepresidente ejecutivo del Intel Architecture Group, ha sido quien ha comentado que existe una necesidad actual que pide que los smartphones y tablets se puedan conectar a televisores o dispositivos de almacenamiento. Y ahí es donde entra Thunderbolt: Intel ya está trabajando en una versión de bajo consumo de la tecnología.

Windows 8.1: Por fin llegan las mejoras

Se nota que Microsoft ha hecho un ejercicio de autocrítica y ha avanzado hacia donde pedían los consumidores. La prueba de ello es la actualización de su último sistema operativo: Windows 8.1, cuya versión “Preview Realease” llegará el próximo 26 de junio. Entre las mejoras:

  • Por fin se ha recuperado el botón de inicio para la versión de escritorio tradicional.
  • La pantalla de la Modern UI, la interfaz de mosaico basada en Metro, se puede modificar en mayor medida a nuestro antojo.
  • Se mejoran los accesos directos en la pantalla de desbloqueo.
  • Podremos tener varias aplicaciones funcionando a la vez.
  • Cuando hacemos búsquedas nos muestran resultados de todo tipo de materiales.
  • Llegan nuevas aplicaciones: Reading List y Big Food & Drink.

También hemos sabido que Outlook llegará a Windows 8 pronto y también que las tablets pequeñas, menores de 10 pulgadas, podrán disfrutar de Office de forma gratuita al estar preinstalado.

El almacenamiento también innova

Durante Computex diversos fabricantes han mostrado sus nuevas apuestas en lo que respecta al almacenamiento, demostrándonos que el sector sigue avanzando. Western Digital es una de las firmas que ha presentado en el marco de la feria WD Blue, el disco duro de 1 TB más delgado del mundo. Este nuevo producto se encuentra disponible en tamaños que van desde los 320 GB hasta 1 TB, manteniendo en todos los modelos de la serie WD Blue un factor de forma de 2,5? y un grosor de apenas 7mm.

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SanDisk también ha presentado nuevas series de unidades de estado sólido, Extreme II para el sector entusiasta y juegos en PC y las U110 e i110 para fabricantes de equipos originales OEM. Todas están construidas con la tecnología avanzada de 19 nanómetros (nm), desarrollada por SanDisk, y dependen de la arquitectura inteligente para memoria flash de la compañía.

También pudimos conocer los nuevos SSDs de ADATA, entre los que destaca especialmente la línea SX2000, diseñada en formato de 2,5? y equipada con el controlador LSI-SandForce SF-8639.

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Y si Western Digital afirma tener el disco duro de 1TB más delgado del mundo, Seagate afirma tener el disco duro más delgado del mundo: su nuevo Laptop Ultrathin HDD 500GB ST500LT033 (en imagen superior), gracias a poseer un espesor de tan sólo 5mm y un peso de tan sólo 9g.

Sin duda, una gran feria que cerrará sus puertas mañana hasta el año que viene y donde hemos podido ver interesantes novedades que nos demuestra el gran avance tecnológico de este 2013.

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Preocupación entre los gigantes estadounidenses por la guerra comercial con China

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La guerra comercial que afrontan China y Estados Unidos no ha hecho más que empezar. Ambos países se han embarcado en una carrera centrada en el incremento de los aranceles de productos determinados provenientes de uno y otro país que al final podría acabar haciendo daño a sus empresas más importantes.

En este artículo ya os contamos ayer que el siguiente paso de Estados Unidos en esa guerra comercial implicaría un endurecimiento de aranceles a productos chinos por un valor total de 200.000 millones de dólares y que podría afectar a empresas como Apple y FitBit, pero no serían las únicas, ya que otros gigantes como Amazon, Alcoa y Toyota también sufrirán las consecuencias.

La empresa más afectada sería Amazon. La compañía de Jeff Bezos no sólo tendría que asumir los problemas que implica el aumento de aranceles en determinados productos que distribuye a través de su plataforma, sino que además deberá hacer frente a un mayor coste en los componentes que importa para sus centros de datos y que son fundamentales para mantener Amazon Web Services.

En general el sentimiento global es claro, casi todas las empresas estadounidenses acabarán teniendo problemas por el endurecimiento de los aranceles que planea ejecutar la administración Trump y por ello se están preparando para responder a través de sus principales grupos de presión. El objetivo es abrir una vía de negociación que les permita reducir el impacto de las medidas que prepara la Casa Blanca.

Los grupos de presión tienen un gran peso en Estados Unidos pero la actitud de Trump ha sido tan clara que pocos creen que vayan a conseguir sus objetivos. Con todo firmas como Apple llegaron en su momento a un acuerdo con el ejecutivo estadounidense para proteger sus iPhone de los efectos de ese incremento de aranceles, así que no han perdido la esperanza.

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Facebook confirma su satélite para Internet, Athena

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Facebook Athena

Facebook está trabajando en un sistema de satélites de nombre Athena, para llevar Internet a “zonas desatendidas” donde no llegan las actuales conexiones por cable o fibra óptica.

Facebook Athena surgió hace unos meses en diversa documentación del regulador de comunicaciones estadounidense, FCC, y ha sido ahora cuando la red social lo ha confirmado en la revista Wired. El sistema reemplazará al proyecto Aquila, una tecnología de conectividad basada en plataformas de gran altitud (HAPS) recientemente cancelado por Facebook.

Los cables de fibra óptica son el estándar actual de una buena conexión a Internet, pero instalarlos puede ser costoso y, en algunas partes del mundo, una tarea físicamente desalentadora. Por ello, en lugares remotos del mundo, las personas a menudo se conectan a Internet a través de satélites geoestacionarios masivos. Estos instrumentos del tamaño de un autobús escolar están lejos de la Tierra y ofrecen conexiones significativamente más lentas que las redes físicas del planeta.

Internet Planetaria

Una serie de compañías creen que la mejor manera de conectar a la mitad estimada de la población de la Tierra que aún está fuera de línea es lanzar “constelaciones” de satélites más pequeños en la órbita baja de la Tierra. Facebook Athena será uno de ellos. Está diseñado para “proporcionar de manera eficiente acceso de banda ancha a áreas desatendidas en todo el mundo”, según una aplicación de la red social presentada ante la FCC bajo el nombre de PointView Tech LLC.

Facebook se uniría así a otros proyectos como el de OneWeb, la empresa privada pensada por el empresario Greg Wyler, financiada por el multimillonario Richard Branson (fundador del grupo Virgin) y con participación de otras firmas como Qualcomm, que invertirá 2.000 millones de dólares en un proyecto que pondrá en órbita hasta 900 satélites fabricados por el grupo aeronaútico europeo, Airbus.

Este no es el único proyecto de Internet Planetaria ni el más importante. El más interesante es el anunciado por el CEO de Space X, Elon Musk. Un proyecto que costaría la friolera de 10.000 millones de dólares e incluiría al menos 700 satélites en órbita baja. Ofrecería servicios de Internet a 3.000 millones de personas que no tienen hoy acceso a la Web o lo tienen de forma limitada, incluso en los rincones más aislados del planeta. También podría ser utilizado para “llevar Internet a Marte” bajo el proyecto de colonización del planeta rojo.

Facebook Athena reemplazará a Aquila

El primer satélite de Facebook se pondría en marcha a comienzos de 2019 y reemplazarían al cancelado proyecto Aquila, una tecnología de conectividad basada en plataformas de gran altitud (HAPS) que pretendía llevar Internet a todo el planeta especialmente a los 4.000 millones de personas que actualmente no tienen acceso a la red global. La estrella del proyecto Aquila era la creación de una flota de aeronaves no tripuladas para las comunicaciones. Drones diseñados para funcionar a gran altura y que podían volar durante tres meses seguidos alimentados bajo energía solar.

Responsables de Facebook han explicado que el desarrollo de estas aeronaves ha sido un proceso de prueba y error, ya que no existía este tipo de equipos y todo el proceso de diseño se tuvo que realizar desde cero. A pesar de los vuelos de prueba “exitosos” citados, el cierre de sus instalaciones pone fin al proyecto. La red social señala, sin embargo, que el avión era solo una parte del proyecto y que la investigación realizada en tecnología de ondas milimétricas (MMW) para establecer las comunicaciones será aprovechada por las firmas aeroespaciales que trabajan con estas tecnologías.

Facebook trabajará con Airbus y otros socios en el aspecto de conectividad de los sistemas y otras tecnologías fuera de la aeronave propia. Facebook dice que planea participar “activamente” en varios consejos asesores de aviación, así como en comités de elaboración de normas para concretar la regulación de las plataformas de gran altitud. 

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Los nuevos aranceles aduaneros podrían afectar a Apple y a FitBit

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La guerra comercial entre Estados Unidos y China sigue su curso. El perdón a ZTE ha sido una excepción que en el fondo estuvo propiciada por interés propios del primero, un tema que ya vimos en este artículo, y aunque los constantes endurecimientos de los aranceles aduaneros todavía no han afectado a gigantes tecnológicos parece que la situación está a punto de cambiar, y que Apple y FitBit estarían entre las más perjudicadas.

Empezamos por el principio para entender mejor la situación. La guerra comercial entre ambos países ha estado motivada por que Donald Trump cree que China “roba tecnología y propiedad intelectual a Estados Unidos”, una situación que en su opinión ha perjudicado a su país durante mucho tiempo y que debe empezar a cambiar. A su juicio la solución es endurecer los aranceles aduaneros contra determinados productos, una medida a la que China ha respondido haciendo lo propio y que ha generado un tira y afloja en el que ambos países están aumentando gradualmente la lista de productos con mayor carga impositiva aduanera.

Según indican desde Reuters el último conjunto de medidas que baraja Estados Unidos podría incluir la subida de aranceles en productos chinos por valor de 200.000 millones de dólares, una cifra enorme que supera los 35.000 millones de dólares que barajaron inicialmente y que supondría la clasificación de los Apple Watch, Fitbit Charge y altavoces Sonos como “máquinas de transmisión de datos”.

Esto quiere decir que serían incluidos en la lista y que debido al aumento de los aranceles su precio de venta podría aumentar considerablemente. No han dado cifras concretas, pero se habla de un incremento mínimo del 10%.

Dado que estas medidas no se van a ejecutar de forma inmediata sino que  entrarán en vigor a partir del próximo mes de septiembre las empresas que están detrás de los productos afectados tienen la oportunidad de intentar “sacarlos de la lista”. Es complicado ya que requiere negociaciones profundas con los organismos reguladores para que les atribuyan un código de producto que no está incluido en la nueva lista del ejecutivo de Trump, pero parece que de momento no tienen otra opción.

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