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El lado menos conocido de Samsung: su apuesta por la biotecnología

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Aunque la mayoría conozcamos a Samsung por sus smartphones, tablets y televisores, creados por la división de electrónica del grupo, los negocios a los que se dedica su matriz, Samsung Corporation, van mucho más allá, ya que la compañía tiene intereses en todo tipo de industrias: marítima, aérea, industria pesada, turismo e incluso servicios financieros y médicos y productos químicos.  Una de sus ramas es la dedicada a la biotecnología, y parece que es una de las que puede jugar un papel clave en el futuro de la compañía.

Para muestra, la presencia del heredero del grupo, Lee Jae-yong, que se prodiga poco en público, en el anuncio de la puesta en marcha de una nueva fábrica de fármacos biológicos que Samsung abrirá en Incheon (Corea del Sur). El anuncio, que tuvo lugar en lo que será la futura fábrica, aún en construcción, contó con la presencia del presidente surcoreano, Park Geun-hye, tal como recoge el Wall Street Journal, lo que permite hacerse una idea de la importancia que la coreana puede dar a esta área de negocio en un futuro nada lejano.

En efecto, los planes del grupo pasan por convertir a su división de desarrollo de fármacos, Samsung BioLogics, en uno de los principales fabricantes de fármacos biológicos, que son los obtenidos a partir de la sangre y de células vivas, en lugar de a través de elementos químicos. Con este tipo de medicamentos se espera poder combatir todo tipo de enfermedades, que van desde el cáncer a la artritis.

A ello contribuirá esta nueva planta, que tendrá una capacidad de producción de 180.00o litros y cuya construcción costará aproximadamente 720 millones de dólares, menos que lo que otras compañías dedicadas a esta rama de la biotecnología suelen invertir en el desarrollo de plantas de capacidad similar. Por ejemplo, el gigante farmacéutico Bristol-Myers Squibb anunció el pasado año la construcción de una planta de 90.000 litros de capacidad, la mitad de la que tendrá la futura planta de Samsung. Eso sí, a un coste mucho mayor. Nada menos que 900 millones de dólares.

Además, según el CEO de Samsung BioLogics, Kim Tae-han, su nueva planta “ha sido diseñada para funcionar de forma continua durante todo el año, prácticamente sin parar. Esto permitirá que esta planta de 180.000 litros impulse la productividad, gracias a evitar los cierres temporales que suelen ser necesarios por mantenimiento“.

La de Incheon no será probablemente la última fábrica dedicada a la biotecnología que construirá Samsung, cuyos responsables afirman que pueden levantarlas más o menos en la mitad del tiempo que tardan sus rivales. Para ello utilizan las habilidades que llevan años poniendo en práctica en sus divisiones dedicadas a la tecnología, sobre todo en ingeniería y desarrollo.

Pero aunque Samsung es muy optimista acerca de lo que le depara el futuro en biotecnología, conseguir sus metas puede ser más complicado de lo que piensan, puesto que sus competidores no se lo vana poner fácil. Por ejemplo, uno de los principales actores en el campo de la biotecnología, Boehringer Ingelheim GmbH, ha elevado su capacidad de producción de fármacos de 200.000 litros a 280.000, lo que la pone casi a la par del principal fabricante de fármacos biológicos, el grupo suizo Lonza, que cuenta con una capacidad de entre 240.000 y 290.000 litros.

En el caso de Samsung, cuenta actualmente con capacidad para 180.000 litros, capacidad que se doblará a finales de 2018, cuando abra la nueva planta, que será la tercera. Pero hasta entonces, también pueden mejorar sus competidores. Y según el analista Ronny Gal, de Sanford D. Bernstein, “la industria está abierta a que Samsung se convierta en un fabricante externo de fármacos. En especial, las empresas pequeñas. El problema es que hay muchos otros actores“. Por tanto, el futuro dirá hasta dónde pueden llegar Samsung en el campo de la biotecnología.

Foto: hyolee2

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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