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Las aplicaciones web son la alternativa a las app nativas

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De “app-ocalipisis” califica el futuro de las app móviles Larry Seltzer, consultor y periodista tecnológico autor de este análisis que publica Ars Technica. El motivo es la tendencia hacia que las webs ocupen el espacio que ahora tienen las apps específicas para cada plataforma móvil.

El autor asegura que, a pesar de que la gran ventaja de los ecosistemas de Apple y Google con iOS y Android está en la disponibilidad de aplicaciones que es difícil encontrar en otras plataformas móviles como Windows o Blackberry, la tendencia es a que las apps se ejecuten en el navegador web. Esto da solución a algunos problemas propios de las apps nativas, tales como la necesidad de desarrollar para varias plataformas, el peligro de que los usuarios no actualicen versiones con agujeros de seguridad o incluso el uso excesivo de espacio en dispositivos que no suelen ir sobrados de él.

En una webapp hay una sola base de código para todos los dispositivos. Bien es cierto que en ocasiones es necesario hacer pequeños tweaks o ajustes para que algunas funciones estén disponibles en todas las plataformas y navegadores, pero el trabajo se reduce enormemente para el desarrollador. Además, en muchas ocasiones las apps nativas se complementan con una web, por lo que gran parte del trabajo a realizar es para un desarrollo que se haría igualmente.

En cuanto a las actualizaciones, es una de las grandes ventajas de las aplicaciones web: el usuario siempre dispone de la última versión, de modo que el desarrollador no necesita tener cuidado con la retrocompatibilidad, ni hacer grandes esfuerzos para que su base de usuarios abandone una versión vulnerable.

En cuanto al espacio, sin duda es una ventaja que las aplicaciones estén en el lado del servidor y el usuario sólo almacene sus propios datos. Y sólo si así lo desea, porque en muchos casos es preferible utilizar la nube para guardar la información. Actualmente muchas apps se instalan en el dispositivo móvil, pero los datos están online.

El estudio apunta algunas de las principales barreras a la hora de convertir una web en una webapp capaz de sustituir a las apps nativas. La principal de ellas es son los Service Workers, que son funciones Javascript que permiten al navegador llevar a cabo tareas en segundo plano y reaccionar a eventos. No hay una especificación cerrada por parte del W3C y ningún navegador los implementa al completo. Es más, aunque la mayoría de fabricantes ofrece ya algunas de sus funciones, Apple todavía no lo incluye en Safari y no parece tener planes de hacerlo… en resumidas cuentas, iOS es siempre la primera opción para los desarrolladores de apps nativas.

Entre las funciones de los Service Workers hay una fundamental: aunque estamos conectados a Internet la mayor parte del tiempo, ¿qué sucede cuando esa conexión no está disponible? Imaginemos que utilizamos una app relativamente sencilla como Twitter. Hemos descubierto un sitio increíble donde tomar un café moca o un gin tonic y queremos compartirlo con el mundo, pero al hacerlo descubrimos que al fondo del local no hay cobertura móvil. La app nativa permitirá escribir el tweet, adjuntar una foto tomada sobre la marcha y tratará de enviar el tweet cuando vuelva a disponer de conexión. Una web que no disponga de la posibilidad de trabajar offline mínimamente se limitará a dar errores de conexión. Es necesario, por tanto, que se desarrollen estas funciones para que las aplicaciones web sustituyan a las webs nativas. Y que los locales con mala cobertura ofrezcan wifi gratis.

Otro de los límites actuales de las webs es la interacción con el hardware del dispositivo móvil. Aunque pueden solicitar la ubicación a través del navegador, el manejo del interfaz táctil todavía es pobre. No soporta multitouch, lo que reduce mucho las posibilidades para las apps más complejas. Además, nuevamente Apple no implementa las funciones táctiles en su navegador Safari, por lo que un desarrollador que se plantee que su app sea una web tendría dificultades para no terminar desarrollando una app nativa para iOS (de cuyos ingresos Apple sí tendrá una participación).

Por último, una de las formas de interacción más habituales para notificaciones de todo tipo es la vibración. Ninguno de los navegadores para dispositivos móviles permite acceder a esta función, de modo que nuestra hipotética web de Twitter que reemplace a las apps nativas no podría vibrar para avisarnos de que alguien ha respondido preguntando la dirección del lugar donde hemos tomado el mejor café de la ciudad.

Otras limitaciones actuales es la posibilidad de crear un icono de acceso directo en la pantalla del móvil o del tablet. En Android, por ejemplo, los requisitos son que ofrezca la posibilidad de usar la web sin conexión por medio de un service worker, aunque sus funciones se limiten, que todas las conexiones se establezcan a través del protocolo seguro HTTPS y que disponga de un archivo Web App Manifest, que es un archivo en formato JSON especificando cómo se muestra la app al usuario y cómo iniciarla.

En este sentido, es Google la que ofrece más facilidades y más ha avanzado, posiblemente porque su estrategia, a diferencia de la de Apple, sí que va en ese sentido. La propuesta de Chrome OS, su sistema operativo basado en el navegador Chrome, utiliza aplicaciones web que necesitan soluciones para trabajar con ellas sin conexión, por lo que han buscado soluciones para conservar datos de las mismas de modo que, incluso sin conexión, se pueda acceder al correo y los documentos recientes, entre otras.

El resto de navegadores están en diferentes estados de adopción de tecnologías que faciliten el uso de webapps. Por supuesto, Mozilla está más que interesada en adoptar cualquier estándar que facilite el uso de la web como plataforma, que no deja de ser su estrategia. Y no conviene olvidar que dispone de su propio sistema para dispositivos móviles, Firefox OS. Microsoft, por su parte, quiere volver a situarse en el mercado de los navegadores web con Edge y también parece interesado.

Apple, por su parte, como ya hemos mencionado, no parece muy interesada en desarrollar su navegador para dar soporte a webapps. Esto implicaría a todos los navegadores que, al igual que Safari, están basados en el motor Webkit. Hasta 2013 esto afectaba a la mayoría del mercado, ya que Chrome y Opera también lo utilizaban. A partir de ese año, sin embargo, comenzaron a usar Blink, un proyecto independiente derivado de Webkit que muestra que los planes para la web de Apple y Google no van en la misma línea.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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