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Microsoft ya no es sólo Windows (y Office)

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Microsoft

Hace ya tiempo que Microsoft inició una difícil transición, encaminada principalmente a cambiar el centro de su negocio (que hasta entonces radicaba en el software y los sistemas operativos), para convertirse en una empresa centrada en los servicios. Y a día de hoy, vistos los datos de su último cierre fiscal, todo apunta a que los pasos dados para dicho cambio han surtido el efecto deseado. Y es que, si te preguntaran el peso que tiene Windows en el volumen global de facturación de Microsoft… ¿qué cantidad, indicada en un porcentaje, dirías? ¿Un 75%? ¿Tal vez un 50%? ¿Apurarías para bajar hasta un 25%? ¿Puede que un 15% tirando por lo bajo? En todos los casos habría pecado de optimista, ya que según revelan los últimos datos aportados por los de Redmond a la FED, la participación de Windows en los resultados globales de la empresa es de sólo un 10%.

Una primera lectura invitaría a pensar en el declive del sistema operativo de Microsoft, pero la verdad es que los números no apuntan en ese sentido. A día de hoy Windows sigue cómodamente consolidado como el sistema operativo más empleado en ordenadores de sobremesa y portátiles, y según los análisis de muchas consultoras la velocidad de adopción de Windows 10 por parte de las empresas va a ser la más rápida de la historia de este sistema operativo. Además, la política de Microsoft de ofrecer la actualización gratuita a todos los usuarios de versiones anteriores supone un cambio tremendamente disruptivo, pues hasta ahora la empresa siempre había cobrado por las actualizaciones. En contra de una errónea primera valoración, basta con darle un ojo al mercado para comprobar que Windows sigue gozando de buena salud.

Entonces, ¿por qué su participación en los resultados globales es de tan solo un 10%? El primer punto basado exclusivamente en la situación del mercado es que, desde la llegada de los smartphones y, sobre todo, de las tablets, las ventas de ordenadores tienden a la baja, ya que han sido sustituidos por dichos dispositivos en muchos de los usos relacionados con la movilidad, algo que Microsoft ya vio hace algún tiempo, y la razón detrás de sus apuestas por Lumia y, sobre todo, por Surface. Los dispositivos eran el segundo eje con el que quería alinearse la compañía en su transición, y aunque unos resultados no han sido tan buenos como otros, la apuesta sigue pareciendo firme.

Pero entonces, si Windows con su 10% ocupa la cuarta posición entre las fuentes de negocio de Microsoft por volumen de ingresos, ¿qué divisiones de negocio ocupan las tres primeras posiciones? En primer lugar, y confirmando la buena salud de Azure, el conjunto de servicios cloud de los de Redmond, se encuentra el conjunto de servicios online y relacionados con servidores. El crecimiento de dicha área es más que evidente, y en este caso la empresa ha sabido posicionarse muy bien, lo que ahora se traduce en unos buenos resultados.

En segundo lugar, y aquí reconozco mi sorpresa, está todo lo relacionado con juegos, desde su plataforma Xbox hasta, sin duda, los beneficios que le estará reportando la compra de Mojang, la empresa responsable de Minecraft, uno de los juegos más exitosos de los últimos años. Llevar Xbox desde la consola hasta ordenadores, tablets y smartphones con Windows es otro acierto, pues ha permitido explotar comercialmente una marca muy consolidada en el mercado de los juegos en entornos en los que, en principio, nadie imaginaba encontrarla.

Y la tercera posición la ocupa Microsoft Office, otro histórico producto que, con la transición a la nube, ha sabido adaptarse a los cambios en el modo en que utilizamos la tecnología. La presencia de apps de Word, Excel, PowerPoint y OneNote en las tiendas de apps de iOS y Android sorprendió, en principio, a muchos, pero su conexión con los servicios de suscripción de la suite ofimática por excelencia ha obrado que usuarios que en su momento no se plantearon adquirir una licencia del mismo para sus ordenadores, sí que consideren la posibilidad de un pago anual a cambio de poder utilizarlo en sus dispositivos, a través del navegador y también, claro, instalado en sus ordenadores para esos momentos en los que no están conectados a la red.

Windows, sin duda, está y estará siempre unido al nombre de Microsoft, y todavía tendrán que pasar unos cuantos años para que su presencia deje de ser masiva. Sin embargo, las cuentas del gigante de Redmond apuntan a que hace ya tiempo que fueron conscientes de ello y, en vez de esperar “a ver qué pasaba”, iniciaron un proceso de transformación gracias al cual ya no dependen, financieramente hablando, de uno de los productos que los convirtió en la empresa que son hoy en día.

 

 

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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