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Revolución en el mercado de smartphones

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smartphone roto

La consultora IDC acaba de publicar un informe en el que se confirman las malas expectativas con respecto al mercado de los smartphones durante el primer trimestre de 2016. Un crecimiento pírrico, casi inapreciable, de un 0,02% con respecto a su rendimiento el mismo trimestre del año pasado. Así, según los datos de la consultora, este Q1 de 2016 se han vendido 334,9 millones de unidades, medio millón por encima de las 334,3 millones del año pasado. Un crecimiento plano que contrasta significativamente con el experimentado en años anteriores, cuando el parque de teléfonos inteligentes no dejaba de crecer, en algunos ejercicios incluso a valores porcentuales de doble dígito.

Si buscamos las causas de esta tremenda desaceleración, y del más que probable descenso de ventas en los próximos trimestres, son varios los factores que hay que tener en cuenta. El primero, claro, es la desaceleración económica global. El gran tirón de los últimos años ha venido de manos de los países emergentes, pero con el dólar más fuerte que nunca (lo que dificulta las posiciones de las empresas de dichos mercados) y la caída del precio del petróleo (de cuya exportación dependen parte de dichos países) han lastrado significativamente su consumo, lo que dado su tamaño y relevancia resulta muy acusado a nivel global.

Por otra parte, tampoco hay que olvidar que el de los smartphones ya es un mercado bastante maduro. La cuota de mercado de este tipo de dispositivos frente a los móviles tradicionales no ha dejado de subir los últimos años, lo que nos hace pensar que gran parte de los usuarios que aspiraban a tener un dispositivo de este tipo ya han visto satisfecha su demanda, y no tienen intención de sustituir sus terminales actuales por otros más novedosos. Así, sólo basándonos en este punto, será raro que se vuelvan a producir cifras de crecimiento semejantes a las vistas hace unos pocos años. Y un tercer aspecto que, sin duda, afecta mucho a que se de la circunstancia que menciono anteriormente, es la falta de grandes novedades que supongan un revulsivo. Evidentemente es mucho más difícil innovar ahora que al principio, pero eso ocasiona que los usuarios ya no perciban el smartphone como algo novedoso, y por lo tanto pierda gran parte de su atractivo.

Sí que se produce, sin embargo, un sorprendente giro en lo referido a los fabricantes que más han vendido este trimestre, en lo que parece una señal muy clara de que cambian las preferencias de los usuarios, haciendo que algunas de las grandes desaparezcan del top cinco, dejando sitio a dos fabricantes a los que, hasta hace muy poco tiempo, jamás hubiéramos imaginado ver ahí. Y menos aún con crecimientos no de doble, sino de triple dígito. Y seguro que jamás podrías imaginarte de qué empresas se trata… Pero veamos los datos generales de ventas de smartphones.

El ranking lo encabeza, como viene siendo habitual, Samsung, que se apuntó unas ventas de 81,9 millones de dispositivos, acaparando un 24,5% de la cuota de mercado. Esto supone un descenso del 0,6% con respecto a sus ventas del Q1 de 2015, cuando vendió 82,4 millones y un 24,6% de cuota. Es decir, un descenso de menos de un 1%, lo que podemos interpretar como estancamiento.

Apple consigue mantener la segunda posición, si bien al comparar los datos de ambos trimestres el resultado es bastante peor. El Q1 de 2016 vendió 51,2 millones de smartphones, haciéndose con una cuota de mercado del 15,3%. El año pasado, en las misma fechas, logró vender 61,2 millones de dispositivos y una cuota de mercado del 18,3%. Es decir, que ha perdido un 3% de cuota de mercado y sus ventas se redujeron nada menos que en un 16,3%.

La primera sorpresa la da el tercero en la lista Huawei, que ha vendido 27,5 millones de unidades, frente a los 17,4 registrados el año anterior. En cuota de mercado ha pasado del 5,2% del primer trimestre de 2015 a un 8,2% este Q1, y el incremento de ventas alcanza un 58,4%, muy fuera de la tendencia del mercado de la que hablábamos al principio.

La siguiente sorpresa viene de la mano de OPPO, que por primera vez en su historia consigue colarse entre los cinco primeros. Con unas ventas de 18,5 millones de dispositivos, frente a los 7,3 millones del año pasado, su crecimiento es de nada menos que un 153,2%, y su cuota de mercado ha subido desde el 2,2% hasta el 5,5%, un crecimiento sencillamente espectacular.

Y no menos destacable es la llegada de Vivo, que también figura en el top cinco por primera vez en su historia. Este logro se debe a la venta de 14,3 millones de smartphones y una cuota de mercado del 4,3%, frente a los 6,4 millones y el 1,9% de cuota el primer trimestre del año pasado. Su crecimiento de ventas se cuantifica en un 123,8%, igualmente sorprendente que el de OPPO.

Las dos grandes perjudicadas por el crecimiento de OPPO y Vivo son Xiaomi y Lenovo, que hasta ahora figuraban en este ranking, pero que han sido desplazadas a posiciones inferiores.

 

Imagen: Robert Nelson

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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