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Uber amenaza ahora al sector de los camiones

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Hasta hace algún tiempo, hablar de Uber era hacerlo de vehículos de gama alta. Poco después el servicio se abrió a otro tipo de coches y servicios, y ahora parecen interesados en dar un nuevo salto, pero este a un sector con muchas más ruedas y bastantes más kilómetros: el de los camiones, según relata hoy la Agencia Reuters. El primer paso para este plan ha sido la reciente adquisición de la start-up, Otto, que lleva ya tiempo trabajando en el diseño de sistemas de conducción autónoma para este tipo de vehículos.

Actualmente, Otto cuenta con una flota de seis camiones, que según su cofundador, Lior Ron, se ampliará hasta 15 próximamente. Además, están llegando a acuerdos con camioneros independientes para incorporar la tecnología que han desarrollado en sus autos, con el fin de empezar a ofrecer servicios entre almacenes y tiendas el año que viene. Uber, por su parte, ya ha comenzado a informar de este nuevo servicio a profesionales de la carretera, transportistas y grupos de transporte. Cabe suponer que Uber se plantea dos vías de negocio. La primera estaría, sin duda, relacionada con su actividad actual, servir de enlace entre transportistas de todo tipo y empresas interesadas en contar con sus servicios.

La otra, quizá más interesante, es convertirse en partner tecnológico de camioneros y empresas de distribución, y aquí es donde cobra todo el sentido la adquisición de Otto. Con la tecnología desarrollada por esta empresa, Uber puede llegar a ese sector con la oferta de un servicio muy interesante, y que además puede emplear como “puerta de entrada” para, posteriormente, integrar la distribución de carga en su catálogo de servicios.

Según informa la agencia, Uber lleva tiempo haciendo inversiones relacionadas con este sector, del que hay dos interesantes puntos que destacar. El primero es el alto nivel de fragmentación del mismo. Hay un enorme número de pequeñas empresas y conductores independientes, a los que es posible atraer con este tipo de servicios. Y el segundo es que, a día de hoy, es un negocio con unos márgenes muy pequeños, por lo que todo lo que pueda contribuir a mejorar las cuentas de los profesionales, seguramente sea acogido por los mismos con los brazos abiertos.

 

Imagen: Katorisi

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Facebook confirma su satélite para Internet, Athena

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Facebook Athena

Facebook está trabajando en un sistema de satélites de nombre Athena, para llevar Internet a “zonas desatendidas” donde no llegan las actuales conexiones por cable o fibra óptica.

Facebook Athena surgió hace unos meses en diversa documentación del regulador de comunicaciones estadounidense, FCC, y ha sido ahora cuando la red social lo ha confirmado en la revista Wired. El sistema reemplazará al proyecto Aquila, una tecnología de conectividad basada en plataformas de gran altitud (HAPS) recientemente cancelado por Facebook.

Los cables de fibra óptica son el estándar actual de una buena conexión a Internet, pero instalarlos puede ser costoso y, en algunas partes del mundo, una tarea físicamente desalentadora. Por ello, en lugares remotos del mundo, las personas a menudo se conectan a Internet a través de satélites geoestacionarios masivos. Estos instrumentos del tamaño de un autobús escolar están lejos de la Tierra y ofrecen conexiones significativamente más lentas que las redes físicas del planeta.

Internet Planetaria

Una serie de compañías creen que la mejor manera de conectar a la mitad estimada de la población de la Tierra que aún está fuera de línea es lanzar “constelaciones” de satélites más pequeños en la órbita baja de la Tierra. Facebook Athena será uno de ellos. Está diseñado para “proporcionar de manera eficiente acceso de banda ancha a áreas desatendidas en todo el mundo”, según una aplicación de la red social presentada ante la FCC bajo el nombre de PointView Tech LLC.

Facebook se uniría así a otros proyectos como el de OneWeb, la empresa privada pensada por el empresario Greg Wyler, financiada por el multimillonario Richard Branson (fundador del grupo Virgin) y con participación de otras firmas como Qualcomm, que invertirá 2.000 millones de dólares en un proyecto que pondrá en órbita hasta 900 satélites fabricados por el grupo aeronaútico europeo, Airbus.

Este no es el único proyecto de Internet Planetaria ni el más importante. El más interesante es el anunciado por el CEO de Space X, Elon Musk. Un proyecto que costaría la friolera de 10.000 millones de dólares e incluiría al menos 700 satélites en órbita baja. Ofrecería servicios de Internet a 3.000 millones de personas que no tienen hoy acceso a la Web o lo tienen de forma limitada, incluso en los rincones más aislados del planeta. También podría ser utilizado para “llevar Internet a Marte” bajo el proyecto de colonización del planeta rojo.

Facebook Athena reemplazará a Aquila

El primer satélite de Facebook se pondría en marcha a comienzos de 2019 y reemplazarían al cancelado proyecto Aquila, una tecnología de conectividad basada en plataformas de gran altitud (HAPS) que pretendía llevar Internet a todo el planeta especialmente a los 4.000 millones de personas que actualmente no tienen acceso a la red global. La estrella del proyecto Aquila era la creación de una flota de aeronaves no tripuladas para las comunicaciones. Drones diseñados para funcionar a gran altura y que podían volar durante tres meses seguidos alimentados bajo energía solar.

Responsables de Facebook han explicado que el desarrollo de estas aeronaves ha sido un proceso de prueba y error, ya que no existía este tipo de equipos y todo el proceso de diseño se tuvo que realizar desde cero. A pesar de los vuelos de prueba “exitosos” citados, el cierre de sus instalaciones pone fin al proyecto. La red social señala, sin embargo, que el avión era solo una parte del proyecto y que la investigación realizada en tecnología de ondas milimétricas (MMW) para establecer las comunicaciones será aprovechada por las firmas aeroespaciales que trabajan con estas tecnologías.

Facebook trabajará con Airbus y otros socios en el aspecto de conectividad de los sistemas y otras tecnologías fuera de la aeronave propia. Facebook dice que planea participar “activamente” en varios consejos asesores de aviación, así como en comités de elaboración de normas para concretar la regulación de las plataformas de gran altitud. 

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Los nuevos aranceles aduaneros podrían afectar a Apple y a FitBit

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La guerra comercial entre Estados Unidos y China sigue su curso. El perdón a ZTE ha sido una excepción que en el fondo estuvo propiciada por interés propios del primero, un tema que ya vimos en este artículo, y aunque los constantes endurecimientos de los aranceles aduaneros todavía no han afectado a gigantes tecnológicos parece que la situación está a punto de cambiar, y que Apple y FitBit estarían entre las más perjudicadas.

Empezamos por el principio para entender mejor la situación. La guerra comercial entre ambos países ha estado motivada por que Donald Trump cree que China “roba tecnología y propiedad intelectual a Estados Unidos”, una situación que en su opinión ha perjudicado a su país durante mucho tiempo y que debe empezar a cambiar. A su juicio la solución es endurecer los aranceles aduaneros contra determinados productos, una medida a la que China ha respondido haciendo lo propio y que ha generado un tira y afloja en el que ambos países están aumentando gradualmente la lista de productos con mayor carga impositiva aduanera.

Según indican desde Reuters el último conjunto de medidas que baraja Estados Unidos podría incluir la subida de aranceles en productos chinos por valor de 200.000 millones de dólares, una cifra enorme que supera los 35.000 millones de dólares que barajaron inicialmente y que supondría la clasificación de los Apple Watch, Fitbit Charge y altavoces Sonos como “máquinas de transmisión de datos”.

Esto quiere decir que serían incluidos en la lista y que debido al aumento de los aranceles su precio de venta podría aumentar considerablemente. No han dado cifras concretas, pero se habla de un incremento mínimo del 10%.

Dado que estas medidas no se van a ejecutar de forma inmediata sino que  entrarán en vigor a partir del próximo mes de septiembre las empresas que están detrás de los productos afectados tienen la oportunidad de intentar “sacarlos de la lista”. Es complicado ya que requiere negociaciones profundas con los organismos reguladores para que les atribuyan un código de producto que no está incluido en la nueva lista del ejecutivo de Trump, pero parece que de momento no tienen otra opción.

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Hay muchos tipos de portátiles ThinkPad, ¿cuál es el perfecto para ti?

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¿Por qué comprar un portátil ThinkPad? Bueno, existen muchos motivos, el fundamental es disponer de un ordenador conectado por wifi en todo momento y lugar, junto con el poco espacio que ocupan y el bajo ruido que hacen estos equipos.

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