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Los resultados de Twitter demuestran que sigue sin levantar cabeza

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A pesar de toda la polvareda levantada últimamente por el uso que hace de Twitter el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, la red social no levanta cabeza. Lo ponen de manifiesto sus resultados del cuarto trimestre de 2017, que según Reuters han quedado nuevamente por debajo de las expectativas. La compañía ha registrado además el crecimiento en ingresos más bajos desde que salió a bolsa hace cuatro años, lo que ha hecho que sus acciones bajasen más del 10 por ciento en las horas posteriores a la comunicación de resultados.

Los ingresos por publicidad en Twitter durante el periodo comunicado son menores a los del mismo trimestre del año anterior. En total, la red social ha ingresado 638 millones de dólares por publicidad, un 0,5 por ciento menos que en los tres últimos meses de 2015. Los que ha conseguido en total han llegado a 717,2 millones, un uno por ciento más que en el trimestre anterior. Son 23 millones menos de lo que esperaban los analistas. Además, la compañía no ha ofrecido pistas sobre los ingresos que tendrá en el futuro. Su aumento de usuarios también se ha quedado por debajo de lo previsto, con sólo dos millones más de usuarios. En total, Twitter salió de diciembre con 319 millones de usuarios.

El CEO de Twitter, Jack Dorsey, ha pedido paciencia nuevamente a los inversores, pero a muchos ya se le está agotando. La red de microblogging, a pesar de acaparar titulares a diario, no da con un sistema que le permita atraer gran cantidad de usuarios y anunciantes. Mientras, redes como Instagram o Snapchat ven sus ingresos publicitarios aumentar a buen ritmo.

Las pérdidas netas de la compañía han aumentado hasta los 167,1 millones de dólares. Un año antes por las mismas fechas, Twitter perdió 90,24 millones. Lo único positivo en este periodo para la red ha sido el aumento de 16 centavos por acción, frente a los 12 que esperaban los analistas, porque los costes de reestructuración de la empresa también se han disparado, y han pasado de 12,9 millones de dólares a finales de 2015 a 101,2 millones durante los últimos meses de 2016.

La falta de expectativas de crecimiento, así como los resultados, más pobres de lo esperado, siguen despertando dudas sobre el liderazgo de Dorsey, que además es el CEO de otra compañía, Square. Estas dudas, que llevan persiguiendo ya varios meses a la red social, llevaron incluso a la especulación de su venta el año pasado, aunque finalmente no llegó a fraguar ninguna oferta por la empresa.

En una conferencia posterior a la comunicación de resultados, Dorsey comentó a los analistas que Twitter estaba invirtiendo en machine learning, además de buscar sistemas para atraer a anunciantes y aumentar su interacción con ellos. Por otro lado, tal como comentó durante la conferencia, “llevará tiempo mostrar los resultados que queremos ver, y estamos avanzando de manera agresiva. Todo el mundo tiene la vista puesta en Twitter“.

Pero no ha convencido. Según Michael Pachter, un analista de Wedbush Securities, “aquí no hay una historia de crecimiento. Tienen que convencer a los anunciantes de que llegarán a una audiencia en aumento“. Y, como hemos visto, a pesar de que la elección de Trump se veía como positiva para Twiiter por la frecuencia con que el Presidente de Estados Unidos utiliza la red social para opinar, anunciar cambios y medidas nuevas o hacer comentarios sobre su mandato. Para Patcher, “lo más impactante es que el efecto Trump ha sido cero. En realidad, su crecimiento se ha estancado durante el trimestre“.

El COO de Twitter, Anthony Noto, comentó a los analistas que Trump había ampliado la percepción del uso que se puede dar a la plataforma, pero que Twitter no puede centrarse solo en el presidente. “La magnitud de las impresiones de la plataforma es tan grande que sería muy complicado que un solo evento o persona fuesen los responsables de un crecimiento sostenido”.

 

 

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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