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John Sculley: del despido más famoso de Silicon Valley a invertir en salud

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Hace más de 30 años, John Sculley fue uno de los protagonistas del despido más famoso de la historia de la tecnología. Este antiguo CEO de PepsiCo, que llegó a Silicon Valley para tomar las riendas de Apple, despidió al fundador de Apple, Steve Jobs. Sculley, entonces director ejecutivo de la compañía, permaneció en su cargo hasta 1993. Y casi un cuarto de siglo después, este personaje de 77 años, ve aquella etapa como algo muy lejano que ha dejado atrás.

En la actualidad, el ex de Apple se dedica a hacer de mentor de empresarios, así como de financiar startup que trabajan en “causas nobles”, una frase que escuchó por primera vez a Jobs y Bill Gates, aplicada a los negocios. “No estaban de acuerdo en muchas cosas, pero en esta sí. Querían cambiar el mundo persona a persona, creando herramientas para la mente que fuesen en realidad sistemas de productivudad. Esa era su razón de existencia“. Sculley ha sido entrevistado por Cnet.

Estas ideas le llevaron a interesarse por el potencial de transformación de sectores que entonces estaban dando sus primeros pasos, como la inteligencia artificial. Especialmente cuando se aplicaba al Big Data. Y sigue con el mismo interés. Algunas de las startups en las que invierte trabajan con técnicas como el machine learning. Además, no para de hablar sobre las ideas de su amigo Ray Kurzwell, que piensa que en las próximas décadas, la inteligencia biológica se fusionará.

No obstante, las compañías con las que Sculley trabaja están centradas en otro aspecto más importante: la salud. Es lo que más le preocupa, y lo que más le motiva no es solo contribuir que vivamos más años, sino también que lo hagamos con una mayor calidad de vida. En pocas palabras, busca que los 120 sean los nuevos 80 mediante la derrota de las enfermedades y en reducir un poco los efectos del envejecimiento.

Una vida de 125 años

Este antiguo consejero de DARPA pretende que, en el futuro, la gente viva hasta los 125 años. Pero mucho antes pretende acabar con enfermedades como el cáncer, el alzheimer, el parkinson o la demencia senil. Sculley cree que la revolución en la medicina de precisión y en la regenerativa llegará al mismo tiempo que otras mejoras sanitarias menos atractivas, pero igualmente importantes: los sistemas de cuidado a los pacientes.

Él ya lleva tiempo aportando su granito de arena como inversor y empresario. No obstante, fue uno de los fundadores de la compañía Misfit, dedicada al desarrollo de dispositivos cuantificadores del control de la salud (la compró Fossil), y también invirtió en su día en la plataforma de cambio de estilo de vida y adopción y gestión de hábitos saludables, Rally Health, adquirida por UnitedHealthCare.

En la actualidad, está implicado en el trabajo con startups que aplican soluciones tecnológicas para resolver los fallos que hay en los sistemas de recetas (RXAdvance) y en la mejora del cuidado remoto para pacientes con enfermedades crónicas (MDLive). También se está asociando con personajes relevantes del mundo de la tecnología, como el consejero de Uber, Oscar Salazar, que también está en la junta directiva de RXAdvance.

Su última aventura es una empresa llamada Cellularity. Puesta en marcha con el fundador de X-Prize, Peter Diamandis, y el inventor del Segway, Dean Kamen, entre otros. Es una empresa que trabaja con células madre del cordón umbilical para regenerar tejidos dañados o que sufren los efectos de la edad. Según Sculley, “la capacidad de regenerar tejidos que ya han envejecido en el cuerpo humano es muy importante, no solo para las personas que tengan un problema con uno de sus órganos y tengan que sufrir un transplante, porque también permite pensar en aumentar la vida“.

Desde su casa de Florida, donde trabaja y tiene su oficina, Sculley apunta a que la medicina encontrará una cura para el cáncer en la próxima década, lo que liberará recursos para dedicarlos a la investigación de enfermedades que atacan al cerebro, como la demencia y el alzheimer. En sus palabras, “lo más problemático es el coste y la dimensión de qué hacer con la gente que viva más años. Lo bueno es que la posibilidad de regenerar órganos y de encontrar la forma de que los ciegos puedan ver y los sordos oír, y solucionar otros problemas de este tipo será cada vez más sencillo.

Foto: Web Summit

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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