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MuleSoft, ‘la próxima Snap’, a punto de salir a Bolsa

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En los últimos años, la Bolsa de Nueva York está dando la bienvenida a varias empresas del sector de la tecnología, no necesariamente grandes, y que muchos califican de unicornios. Es decir, compañías tech que han crecido mucho en poco tiempo, superando los 1.000 millones de valoración. Los dos últimos años han sido nefastos para ellas, pero parece que la tendencia está cambiando en 2017, lo que están aprovechando varias startups para debutar en Bolsa. No hace ni una semana que ha lo hizo Snap, con una fuerte subida del valor de sus títulos en los primeros días, y un acusado descenso que ha llegado al 12% pasado el furor inicial, y ya hay otra en la rampa de salida dispuesta a debutar en los parqués de Nueva York este mismo mes de marzo.

Se trata de MuleSoft, dedicada al desarrollo de una plataforma que optimiza la gestión de APIs de terceros, y cuya situación ofrece muchos paralelismos con la de Snap. MuleSoft, que anunció los términos de su salida a Bolsa el pasado lunes, ofrece una situación financiera, como decimos, bastante parecida a la de la matriz de Snapchat, aunque la valoración que busca conseguir no llega ni de lejos a la de esta. Tal como apuntan desde Renaissance Capital, planea levantar 169 millones de dólares mediante una oferta de 13 millones de acciones, a un precio de salida de entre 12 y 14 dólares por título. De esta forma, la compañía lograría una valoración de 1.800 millones de dólares.

Según la CNBC, perdió 50 millones de dólares y obtuvo 188 millones de ingresos en 2016, y al igual que Snap, consiguió reducir sus pérdidas con respecto a un año anterior, aunque no tanto. En 2015, MuleSoft perdió 65 millones. Sus ingresos también crecieron de un año a otro, nada menos que un 70%, tal como queda reflejado en los datos económicos facilitados en la documentación de su salida a Bolsa. Los inversores serán, con la compra de sus acciones, los que apuesten o no porque esta tendencia marcada por los resultados de MuleSoft vaya a continuar.

Tal como apunta Techcrunch, la compañía, fundada en 2006 y con sede en San Francisco, ingresó 187,7 millones de dólares el año pasado, 110,3 en 2015 y 57,6 en 2014, por lo que la tendencia que muestra es de un crecimiento sostenido. Hasta ahora, ha conseguido levantar 259 millones de dólares en varias rondas de financiación. Su mayor accionistas es Lightspeed Venture Partners, que posee el 17,1% de sus acciones. El resto de sus títulos está por completo en manos de otros fondos de inversión.

Pero, a pesar de las similitudes económicas de Snap y MuleSoft, las diferencias entre ambas, aparte de la envergadura de su salida a Bolsa y de la valoración que buscan, son bastante evidentes. Mientras que MuleSoft ha pasado prácticamente desapercibida hasta ahora para el gran público, Snap cuenta entre su cartera de productos y servicios con una de las redes sociales más populares en la actualidad, Snapchat.

MuleSoft tiene un modelo de negocio viable y un producto tangible para empresas disponible mediante suscripciones de pago que poco a poco da cada vez más dinero, mientras que el modelo de negocio de Snap, basado en su práctica totalidad en la publicidad, ofrece bastantes dudas acerca de su viabilidad. Por lo tanto, es probable que a su salida a Bolsa, los inversores que compren sus títulos lo hagan con una estrategia distinta que la de Snap: menores beneficios en un primer momento, pero quizá una mayor estabilidad.

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Facebook confirma su satélite para Internet, Athena

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Facebook Athena

Facebook está trabajando en un sistema de satélites de nombre Athena, para llevar Internet a “zonas desatendidas” donde no llegan las actuales conexiones por cable o fibra óptica.

Facebook Athena surgió hace unos meses en diversa documentación del regulador de comunicaciones estadounidense, FCC, y ha sido ahora cuando la red social lo ha confirmado en la revista Wired. El sistema reemplazará al proyecto Aquila, una tecnología de conectividad basada en plataformas de gran altitud (HAPS) recientemente cancelado por Facebook.

Los cables de fibra óptica son el estándar actual de una buena conexión a Internet, pero instalarlos puede ser costoso y, en algunas partes del mundo, una tarea físicamente desalentadora. Por ello, en lugares remotos del mundo, las personas a menudo se conectan a Internet a través de satélites geoestacionarios masivos. Estos instrumentos del tamaño de un autobús escolar están lejos de la Tierra y ofrecen conexiones significativamente más lentas que las redes físicas del planeta.

Internet Planetaria

Una serie de compañías creen que la mejor manera de conectar a la mitad estimada de la población de la Tierra que aún está fuera de línea es lanzar “constelaciones” de satélites más pequeños en la órbita baja de la Tierra. Facebook Athena será uno de ellos. Está diseñado para “proporcionar de manera eficiente acceso de banda ancha a áreas desatendidas en todo el mundo”, según una aplicación de la red social presentada ante la FCC bajo el nombre de PointView Tech LLC.

Facebook se uniría así a otros proyectos como el de OneWeb, la empresa privada pensada por el empresario Greg Wyler, financiada por el multimillonario Richard Branson (fundador del grupo Virgin) y con participación de otras firmas como Qualcomm, que invertirá 2.000 millones de dólares en un proyecto que pondrá en órbita hasta 900 satélites fabricados por el grupo aeronaútico europeo, Airbus.

Este no es el único proyecto de Internet Planetaria ni el más importante. El más interesante es el anunciado por el CEO de Space X, Elon Musk. Un proyecto que costaría la friolera de 10.000 millones de dólares e incluiría al menos 700 satélites en órbita baja. Ofrecería servicios de Internet a 3.000 millones de personas que no tienen hoy acceso a la Web o lo tienen de forma limitada, incluso en los rincones más aislados del planeta. También podría ser utilizado para “llevar Internet a Marte” bajo el proyecto de colonización del planeta rojo.

Facebook Athena reemplazará a Aquila

El primer satélite de Facebook se pondría en marcha a comienzos de 2019 y reemplazarían al cancelado proyecto Aquila, una tecnología de conectividad basada en plataformas de gran altitud (HAPS) que pretendía llevar Internet a todo el planeta especialmente a los 4.000 millones de personas que actualmente no tienen acceso a la red global. La estrella del proyecto Aquila era la creación de una flota de aeronaves no tripuladas para las comunicaciones. Drones diseñados para funcionar a gran altura y que podían volar durante tres meses seguidos alimentados bajo energía solar.

Responsables de Facebook han explicado que el desarrollo de estas aeronaves ha sido un proceso de prueba y error, ya que no existía este tipo de equipos y todo el proceso de diseño se tuvo que realizar desde cero. A pesar de los vuelos de prueba “exitosos” citados, el cierre de sus instalaciones pone fin al proyecto. La red social señala, sin embargo, que el avión era solo una parte del proyecto y que la investigación realizada en tecnología de ondas milimétricas (MMW) para establecer las comunicaciones será aprovechada por las firmas aeroespaciales que trabajan con estas tecnologías.

Facebook trabajará con Airbus y otros socios en el aspecto de conectividad de los sistemas y otras tecnologías fuera de la aeronave propia. Facebook dice que planea participar “activamente” en varios consejos asesores de aviación, así como en comités de elaboración de normas para concretar la regulación de las plataformas de gran altitud. 

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Los nuevos aranceles aduaneros podrían afectar a Apple y a FitBit

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La guerra comercial entre Estados Unidos y China sigue su curso. El perdón a ZTE ha sido una excepción que en el fondo estuvo propiciada por interés propios del primero, un tema que ya vimos en este artículo, y aunque los constantes endurecimientos de los aranceles aduaneros todavía no han afectado a gigantes tecnológicos parece que la situación está a punto de cambiar, y que Apple y FitBit estarían entre las más perjudicadas.

Empezamos por el principio para entender mejor la situación. La guerra comercial entre ambos países ha estado motivada por que Donald Trump cree que China “roba tecnología y propiedad intelectual a Estados Unidos”, una situación que en su opinión ha perjudicado a su país durante mucho tiempo y que debe empezar a cambiar. A su juicio la solución es endurecer los aranceles aduaneros contra determinados productos, una medida a la que China ha respondido haciendo lo propio y que ha generado un tira y afloja en el que ambos países están aumentando gradualmente la lista de productos con mayor carga impositiva aduanera.

Según indican desde Reuters el último conjunto de medidas que baraja Estados Unidos podría incluir la subida de aranceles en productos chinos por valor de 200.000 millones de dólares, una cifra enorme que supera los 35.000 millones de dólares que barajaron inicialmente y que supondría la clasificación de los Apple Watch, Fitbit Charge y altavoces Sonos como “máquinas de transmisión de datos”.

Esto quiere decir que serían incluidos en la lista y que debido al aumento de los aranceles su precio de venta podría aumentar considerablemente. No han dado cifras concretas, pero se habla de un incremento mínimo del 10%.

Dado que estas medidas no se van a ejecutar de forma inmediata sino que  entrarán en vigor a partir del próximo mes de septiembre las empresas que están detrás de los productos afectados tienen la oportunidad de intentar “sacarlos de la lista”. Es complicado ya que requiere negociaciones profundas con los organismos reguladores para que les atribuyan un código de producto que no está incluido en la nueva lista del ejecutivo de Trump, pero parece que de momento no tienen otra opción.

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Hay muchos tipos de portátiles ThinkPad, ¿cuál es el perfecto para ti?

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¿Por qué comprar un portátil ThinkPad? Bueno, existen muchos motivos, el fundamental es disponer de un ordenador conectado por wifi en todo momento y lugar, junto con el poco espacio que ocupan y el bajo ruido que hacen estos equipos.

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