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El CEO de Uber podría abandonar temporalmente la compañía

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Desde que la semana pasada se hiciese público que Uber va a despedir a una veintena de empleados por problemas relacionados con acoso y comportamientos inadecuados, las noticias relacionadas con la compañía no han dejado de sucederse. Ya la semana pasada se sabía que los despidos no iba a ser los únicos cambios que se iban a acometer en la empresa para tratar de acabar con una cultura empresarial que había desembocado en varios centenares de quejas. Y puede que, además de varios cambios en la directiva, estos cambios hagan que incluso su CEO, Travis Kalanick, abandone temporalmente su puesto y la compañía.

Este y otros cambios de gran calado han sido el motivo de una reunión que la junta directiva de Uber ha mantenido este domingo, según Business Insider, en la que además de hablarse sobre esta salida temporal se han tratado otros cambios en la directiva de la empresa. Según una fuente que no ha sido identificada, todavía no está claro si la directiva tomará o no alguna medida con respecto a Kalanick. En cualquier caso, sí que va a tomar varias medidas de cambio de las políticas internas, además de los cambios en la directiva. Es lo que han recomendado varios abogados externos a la compañía a los que se ha contratado para investigar varios casos de acoso sexual y la cultura de la empresa. Hay que mencionar que los abogados no han hecho ninguna recomendación sobre Kalanick.

En este encuentro se espera que los siete miembros de la junta con derecho a voto, entre ellos Kalanick, voten sobre las recomendaciones que ha hecho Covington & Burling, la firma del antiguo fiscal general de Estados Unidos, Eric Holder, cuyos abogados han estudiado la situación. Esta investigación comenzó en febrero, después de que una ingeniera que trabajó para la compañía, Susan Fowler, publicase un post en su blog en el que hablaba del acoso sexual que había sufrido y de la falta de respuesta adecuada de la dirección.

Entre las recomendaciones hechas por los abogados encargados del informe está el establecimiento de más controles en los gastos, en recursos humanos y otras áreas en las que los directivos tienen un sorprendente grado de una compañía para trabajar en una empresa con más de 12.000 trabajadores. Y eso sin contar los conductores que trabajan en Uber en todo el mundo, a los que se considera autónomos y no empleados.

Es probable que no haya que esperar mucho para saber lo que sucede finalmente con Kalanick y la directiva, puesto que se espera que las decisiones que haga la junta se hagan públicas mañana martes. Pase lo que pase, debe cambiar su estilo de dirección. Kalanick tiene una mala reputación como directivo desagradable y ha protagonizado varios incidentes. Incluso Ariana Huffington, que forma parte de la junta de Uber, ha manifestado que Kalanick debe cambiar su estilo de liderazgo para convertirse en el líder de una gran compañía global. La junta ha estado buscando para ello un COO para ayudarle desde el pasado mes de marzo.

Pero todos los trabajadores y ex empleados de Uber con los que ha hablado el equipo de Eric Holder se quejan de discriminación racial y sexual, así como de acoso y de tomar represalias. Los entrevistados han llegado a afirmar que Kalanick y sus “lugartenientes” tenían favoritos que ocupaban puestos distintos al resto de trabajadores, y que incluso ellos estaban preocupados por la posibilidad de caer en desgracia, lo que sucedió algunas veces. Veremos qué acaba sucediendo, si Kalanick y algunos directivos dejan la compañía o si sólo hay algunos cambios de menor calado en la directiva, aparte de varias modificaciones en la cultura empresarial de Uber.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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