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Ericsson solo se centrará en las telecomunicaciones

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Ericsson ha decidido centrarse solo en sus cliente de telecomunicaciones y la venta de redes a las compañías de telefonía móvil. Con esto, la sueca pretende reducir costes y poner freno a la notable caída que está experimentando el precio de sus acciones, que ha descendido un 30% en dos años.

Entre los clientes de la compañía están varios gigantes como Vodafone y Verizon, pero sus beneficios se han reducido, debido a la fuerte competencia de otras empresas, como Nokia o Huawei.

Con este movimiento, Ericsson da marcha atrás en los planes que anunció en 2014, con los que pretendía diversificar su actividad y conseguir que para 2020 el 25% de sus ingresos procediese de industrias distintas a las telecomunicaciones: medios, transporte o servicios públicos. Los ingresos de estos sectores alcanzaban el 10% en 2013, y Ericsson quería hacerlos crecer, pero ya no será así.

El nuevo CEO de Ericsson, Borje Ekholm, ha tomado la decisión de volver a centrarse en su principal área de negocio: las redes móviles. Tal como ha confirmado a Reuters, el nuevo Responsable de Servicios Digitales de la compañía, Ulf Ewaldsson, “por ahora nos centraremos en nuestros clientes de telecomunicaciones y redes“. Y en lugar de invertir en la creación de sus propios canales de ventas, Ewaldsson ha confirmado que venderán redes de comunicaciones y servicios de IY, como almacenamiento en la nube, a través de las compañías de telecomunicaciones.

Este cambio de rumbo en la estrategia de Ericsson llega en un momento complicado para Ekholm, que después de solo cinco meses en el cargo está sufriendo presiones de la inversora activista Cevian Capital, que tiene invertidos 1.000 millones de dólares en acciones de la empresa. Cevian quiere hacer más cambios, y hacerlos más rápido.

Plan de reducción de costes

El pasado mes de marzo, Ekholm presentó un plan de reducción de costes y anunció hasta 1.700 millones de inversión en amortizaciones, costes de reestructuración y suministros. Tal como comentó entonces, este plan incluía explorar opciones de futuro (entre ellas, la venta) para su división de medios, que pierde dinero, y para dar una vuelta a su división de servicios gestionados.

Entonces, los inversores se alegraron por lo que veían como un mayor centrado para la compañía, después de varios años de inversiones decepcionantes, pero les preocupa que el nuevo plan no sea capaz de generar crecimiento. Moody’s rebajó el rating de crédito a la compañía en mayo hasta niveles de bono basura, en parte por las preocupaciones de que la reducción de costes podría interferir con la innovación.

En efecto, aumentar la dependencia de Ericsson de los operadores de telecomunicaciones podría ser arriesgado, ya que pasan por dificultades para hacer crecer sus ingresos por la fuerte competencia. Por lo tanto, no pueden gastar más en redes cuando están en plena preparación para la telefonía móvil de quinta generación. Ericsson tiene que demostrar que puede seguir siendo relevante en un sector que ha pasado en 20 años de tener 10 grandes empresas en activo a sólo tres. Los inversores se preguntan si puede hacerlo con Ekholm al frente, que ha permanecido durante una década en su junta directiva mientras la compañía perdía peso.

Y mientras Ericsson frena, sus rivales Nokia y Huawei siguen avanzando con clientes corporativos de sectores como la automoción, los transportes y la energía. Ambas están aumentando la construcción de redes de telecomunicaciones privadas para reforzar la seguridad. Las empresas chinas y suecas les proporcionan respectivamente el 8 y el 4 por ciento de sus ingresos.

Ericsson ve oportunidades en la venta de productos a clientes de telecomunicaciones que tendrán que actualizar sus redes para gestionar un mayor flujo de datos que recibirán gracias a las redes 5G. También tendrán que desplegar capacidad adicionar para conectar objetos cuando Internet de las Cosas sea una realidad. Pero tal como lo en algunos analistas, como Bengt Nordstrom, responsable de la consultora Northstream, el 5G sólo ayudará a sostener los ingresos que ya se daban, y no generará otros adicionales en un futuro cercano.

Los suecos también están apostando por sus inversiones en automatización e inteligencia artificial, con las que esperan aumentar la eficiencia de su red, así como aumentar los beneficios para la empresa y sus clientes. Con estos y otros pasos esperan recuperar el lugar que ocupaban como líderes del mercado. En la actualidad ya han sido superado por Huawei en infraestructura móvil, y los analistas esperan que Nokia, que ha mejorado notablemente su capacidad tras su fusión con Alcatel, la supere en servicios en dos o tres años.

La tarea de Ericsson por volver al liderazgo no parece sencilla. Especialmente gracias a que los directivos de telecomunicaciones de las cuatro grandes operadora de telecomunicaciones de Europa acuden cada vez más a rivales asiáticos más económicos. Sobre todo a Huawei.

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Microsoft anuncia SQL Server 2019 y la disponibilidad de su versión Beta

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Poco después de que la edición 2018 de la conferencia Ignite de Microsoft levantase el telón, comenzaban los anuncios de novedades. Entre ellas, SQL Server 2019, cuya versión de pruebas ya está disponible para descargarla. Esta nueva versión de SQL Server cuenta con diversas novedades, entre las que está un nuevo sistema de gestión de bases de datos que promete que las empresas podrán gestionar sus bases de datos, tanto las relacionales como las que no lo son, con un solo sistema.

SQL Server 2019 ofrece nuevas capacidades para las bases de datos relacionales, con énfasis sobre todo en el tratamiento y gestión de datos, pensados para que sus usuarios puedan gestionar cualquier proyecto relacionado con ellos, desde sistemas de Data warehouse (Almacén de datos) y Business Intelligence (BI) a los que estén relacionados con la Inteligencia Artificial o la analítica avanzada.

Estas mejoras permiten que la nueva versión de SQL Server se convierta en un nodo para la información obtenida de los datos que recogen las empresas, que acabe con los “compartimentos estanco” entre los sistemas de gestión de bases de datos. Y que permita conseguir información de manera más rápida sin necesidad de tener que mover o copiar datos de un sistema a otro.

Con esta nueva versión, SQL Server crea una plataforma de datos unificada, ya que se integrará con el sistema de archivos distribuido de Hadoop (HDFS) y también con Apache Spark. Así, los científicos de datos pueden recoger, almacenar y analizar grandes cantidades de datos. Y ofrece también mejoras en PolyBase para que incluya conectores nuevos para más fuentes de datos. Entre ellas Azure SQL Data Warehouse, Azure Cosmos DB, Mongo DB, Oracle y Teradata. De esta forma, sus usuarios podrán utilizar T-SQL para hacer consultas a todas sus bases de datos. Por lo tanto, todas las bases de datos que emplee cualquiera que use SQL Server 2019 podrán comunicarse entre ellas de manera directa.

Esta nueva versión de SQL Server puede ejecutarse tanto en local como en Azure Stack o en la nube. Además, sus usuarios podrán acceder a los servicios de SQL Server Machine Learning Services y Spark Machine Learning. De esta manera podrán obtener información de todos sus datos con más facilidad, sin importar su fuente. Además, Microsoft también ha anunciado Azure SQL Database Managed Instance, que permite portar una base de datos SQL a la nube sin tener que hacer modificaciones en su código.

La edición 2019 de SQL Server cuenta con diversas opciones de seguridad avanzadas. Entre ellas, la función de encriptación permanente con enclaves seguros, que supone una mejora y extensión de la tecnología del cifrado del lado del cliente presentada en SQL Server 2016. Los enclaves seguros protegen los datos sensibles en un enclave hardware o software creado dentro de la base de datos. Así están protegidos frente al malware y los usuarios que no deben acceder a ellos, al mismo tiempo que proporciona operaciones avanzadas sobre datos cifrados.

Además, se ha facilitado la gestión de certificados, gracias a SQL Server Configuration Manager. Y SQL Data Discovery and Classification está integrado en el motor de SQL Server. Es compatible con nuevos metadatos y soporte de auditoría, lo que es de gran ayuda a la hora de cumplir con la RGPD y otras normas de cumplimiento obligado.

Por otra parte, también ofrece mejoras para los desarrolladores. Entre ellas, mejoras para SQL Graph, nueva compatibilidad con UTF-8, una nueva extensión para Java y varias mejoras para los Servicios de Machine Learning.

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Apple y Salesforce trabajarán para fomentar el desarrollo de apps empresariales en iOS

El acuerdo al que han llegado Apple y Salesforce prevé el desarrollo de aplicaciones móviles para empresas basadas en la Plataforma Salesforce bajo el sistema operativo iOS.

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Apple y Salesforce trabajarán juntas para fomentar el desarrollo de apps empresariales en iOS

Salesforce nos tiene acostumbrados a aprovechar la celebración de su Dreamforce para anunciar acuerdos estratégicos con gigantes tecnológicos. Así lo hizo en 2014 con Microsoft, también en 2017 con Google, y ahora en Dreamforce 2018 (#DF18), evento que se está celebrando entre los días 25 y 28 de septiembre en San Francisco (EE UU), lo hace con Apple.

El acuerdo al que han llegado Apple y Salesforce prevé el desarrollo de aplicaciones móviles para empresas basadas en la Plataforma Salesforce bajo el sistema operativo iOS, presente tanto en los iPad como en los iPhone de la compañía de la manzana.

Los tres puntos de principales de la colaboración entre Apple y Salesforce son:

Desarrollo de aplicaciones nativas Salesforce en iOS: Salesforce, en colaboración con Apple, rediseñará su app para iOS con funciones exclusivas como los accesos directos a Siri, FaceID y Business Chat. Además, se espera que para 2019 Salesforce presente la primera app móvil en iOS de su plataforma de aprendizaje Trailhead. El acuerdo también tiene previsto que los partners de Salesforce desarrollen apps para satisfacer las necesidades específicas de sus clientes.

Apoyo de Salesforce para los desarrolladores en iOS: Tanto Apple como Salesforce trabajan en el Mobile SDK para iOS, que estará disponible para finales de este año y saldrá optimizado para Swift, el lenguaje de programación de Apple. El SDK permitirá a las empresas y a los desarrolladores crear apps para iPhone e iPad en la plataforma Salesforce Lightning.

Aprendizaje y desarrollo personal de los desarrolladores: Ambas empresas creen en la democratización de la tecnología y en la necesidad de que los desarrolladores adquieran nuevos conocimientos. Para apoyarles en esta tarea han creado “Get started”, pensado para enseñar a crear apps iOS nativas en Xcode con Swift. De los tres ejes principales del acuerdo entre Salesforce y Apple, este es el único que ya se encuentra disponible.

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Microsoft trabaja en una computadora cuántica escalable

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Microsoft ha anunciado una asociación con investigadores de la Universidad de Copenhague para construir la que denomina “primera computadora cuántica escalable” del mundo.

El director científico de Microsoft, Peter Krogstrup, ha explicado que la “computadora del mañana” podrá realizar cálculos complejos en minutos u horas, frente a la capacidad de las computadoras actuales que necesitarían millones de años para completarlos.

Krogstrup cree que las nuevas computadoras cuánticas tendrán implicaciones significativas en la sociedad. Por ejemplo, ayudará a desarrollar y mejorar la medicina, permitiendo a las personas crear nuevos medicamentos. También cambiará la dirección de cómo funciona la ciberseguridad. En general, Microsoft afirma que los nuevos sistemas “establecerán nuevos estándares sobre cómo se calculan y procesan los datos”.

Microsoft también ha presentado el Quantum Materials Lab en Kongens Lyngby, Dinamarca, para explicar su visión de cómo construir estas computadoras futuristas. Microsoft ha transformado el área en un “parque cuántico” que visitantes podrán recorrer para aprender sobre los avances en estas tecnologías y los fundamentos detrás de la construcción de la nueva computadora cuántica.

Computadora cuántica: el futuro

Todas las grandes tecnológicas tienen proyectos de desarrollo de computadoras cuánticas. Unas bases científicas asentadas en investigaciones premiadas con el Nobel de Física de 2012 para el francés Serge Haroche y el estadounidense David J. Wineland por sus trabajos en óptica cuántica que analizaron la interacción entre luz y materia, y que han terminado de sentar las bases para la futura creación de un supercomputador cuántico. 

Un galardón que llegó tras los anuncios de grandes avances en computación bajo tecnología cuántica como el realizado por IBM (seguramente la compañía más avanzada en estas tecnologías) asegurando que estaban cerca de conseguir acceso a las tecnologías mínimas que les permitiera construir una computadora cuántica básica.

Desde entonces los progresos han sido abundantes. Bristlecone es el proyecto de computadora cuántica universal con el que están experimentando en Google. Con 72 qubits, el gigante de Internet cree que podrán lograr la pretendida “supremacía cuántica”, cuando este tipo de computadoras supere (en el mundo real) a las máquinas basadas en silicio.

Como sabes, frente a la arquitectura de la computación tradicional capaces de adoptar valores de “1” o “0”, la información en computación cuántica se almacena en qubits (bits cuánticos) que pueden adoptar simultáneamente ambos valores (superposición). Hasta ahora se pensaba que un ordenador cuántico de tan sólo 50 qubits sería suficiente para superar a cualquier superordenador actual del top-500 mundial, pero IBM mostró que algunas aplicaciones específicas necesitarían al menos 56 qbits.

Además, una gran cantidad de qubits no es lo único que se necesita para alcanzar la supremacía cuántica. También se necesitan qubits con bajas tasas de error para que no arruinen los cálculos. Y hablamos de simulaciones… Según Google, una computadora cuántica ideal tendría al menos cientos de millones de qubits y una tasa de error inferior al 0,01%.

Un ordenador cuántico universal podrá programarse para realizar cualquier tarea de computación y será exponencialmente más rápido que los sistemas actuales para un gran número de aplicaciones, primero científicas, después de negocio, para terminar en el mercado de consumo. Aún faltan décadas para que la industria pueda contar con estas computadoras, pero el futuro parece marcado.

Más información | Microsoft

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