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La gran oportunidad: Madrid como hub digital

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Interxion y DEC-IX han patrocinado el estudio “Madrid: un hub digital para el sur de Europa. Infraestructura digital conectada” elaborado por Delfos Research sobre las posibilidades que tiene Madrid para dar un salto y convertirse en el hub digital de referencia para el sur de Europa. Durante la presentación de sus conclusiones a la prensa especializada, los responsables de ambas empresas incidieron en que el momento es ahora, que la posibilidad es real y que esto permitiría acelerar el desarrollo de la economía digital en España.

La clave para que Madrid consiga convertirse en un hub digital de referencia para el Sur de Europa está en que las administraciones sean capaces de atraer una masa crítica de data centers y redes de telecomunicaciones (infraestructura digital conectada). El estudio estima que una inversión de 100-500M€ podría generar de 1.000-6.000M€ de retorno.

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Theresa Bobis, Regional Director South Europe de DE-CIX comentó que Madrid es el nuevo Londres, el nuevo hub digital. Madrid es el hub digital con mayor crecimiento del mundo ahora mismo, con una subida del 30% anual. Theresa recalcó que “el éxito de los negocios de infraestructura digital es el éxito del país en el que están”.

Robert Assink, Director General de Interxion España señaló que “trabajamos estrechamente con DEC-IX. Nuestra filosofía consiste en crecer juntos, nuestros clientes y nosotros. Interxion se ha convertido en un mini-hub digital que se integra en la red global”. Para cerrar su intervención indicó que “hay muy buenas perspectivas de que grandes jugadores (competidores y clientes) vengan a Madrid. Será un mercado en el que habrá anuncios en los próximos meses”.

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A continuación dieron paso a Fernando Maldonado, Principal Analyst de Delfos Research que fue desgranando todas las conclusiones del informe del que es coautor. Empezó por recalcar la importancia del impacto que puede tener que Madrid se convierta en un hub digital. Mencionó que “un hub digital es una concentración tanto de negocios digitales como de infraestructura. Para que los servicios sean posibles es necesario que esté la infraestructura detrás. Un estudio de Accenture que buscaba determinar la aportación del sector digital a la economía indica que España estaba en un 19% frente a un 34% de los EE.UU.”.

Etapas del crecimiento

Fernando Maldonado hizo un breve recorrido por las etapas que ha tenido el despliegue de la infraestructura en el continente, “hablamos de infraestructura digital (conectada). Hablamos de esto hoy y no hace 5 años porque ahora hay una gran oportunidad. La primera ola de servicios cloud ha dejado una huella en la infraestructura que se ha centralizado en las ciudades FLAP (Frankfurt / London / Amsterdam / Paris), localizaciones próximas a los centros económicos y de población. Ahora hay una competencia entre los países nórdicos para atraer inversiones en infraestructura. Noruega tiene un plan estratégico anunciado a comienzos de 2018 y está apoyado públicamente nada menos que por cuatro ministros”. Otros ejemplos que comentó fueron los de “Suecia, que ha buscado otros estímulos, ha reducido los impuestos sobre el consumo energético un 97%. Suecia estima un crecimiento para los próximos años de un 15%, mucho más que casi cualquier otro sector. En el sur de Europa se percibe este interés, pero todavía nadie ha hecho nada“.

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El analista de Delfos Research avanzó que “ahora estamos en la segunda ola de inversión, y aquí es donde Madrid puede jugar un papel importante“. A medida que aumenta la demanda de servicios cloud y surgen mejores y más sofisticados servicios, crece la conectividad en países en vías de desarrollo y emergen nuevos negocios e industrias (industria 4.0), se incrementan las necesidades de almacenamiento de datos y de interconexión de redes. Esto está dando lugar a una segunda ola de inversiones en nuevos hubs digitales en Europa. Las necesidades de los usuarios hacen que sea mejor disponer de infraestructura cerca de estos clientes, tanto por la velocidad como por los costes.

Fernando Maldonado destacó que “hay negocios muy importante en la economía digital que buscan asentarse donde hay infraestructura. Y cuando esa infraestructura esta ahí, atrae más negocio. Es un círculo virtuoso. En el binomio conectividad-data centers, no está claro qué atrae a qué. A veces unos atraen a los otros y en otras ocasiones al revés”.

“Es un círculo virtuoso. Cuando existe la infraestructura, atrae más negocio”

Madrid es un hub de interconexión y distribución de tráfico de datos dentro de la Península Ibérica. Dispone de importantes puntos neutros que interconectan redes y con la proximidad a grandes sistemas de cableado submarino que la conectan con África y América a través de Lisboa o Bilbao. El porcentaje combinado de conectividad de Francia, Reino Unido y Portugal corresponde al 89% de la capacidad de conexión internacional de España.

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Impacto en el crecimiento

¿Existe una relación directa entre el PIB de las ciudades y su infraestructura? Fernando Maldonado respondió que “Ahora mismo Londres tiene 430Mw y Madrid tiene 25Mw (18 veces más que Madrid), cuando la economía de Londres es 2-3 veces la de Madrid”. Estas cifras hacen referencia a la capacidad en megavatios (consumo eléctrico de los equipos alojados) de los Data Centers. Por simplificar se emplea esta medida y no otras como los metros cúbicos de equipamiento ya que el factor limitante es el consumo eléctrico, y los equipos son más pequeños y potentes con cada nueva generación, por lo que los megavatios son una medida más estable y realista de esta capacidad.

Al respecto, los portavoces de Interxion recalcaron que “Madrid concentra cada vez un mayor número de data centers. Este crecimiento se ha producido sin que existiera una planificación deliberada, pero si quiere alcanzar el estatus de Hub Digital, será necesario crear un plan estratégico. Actualmente, la concentración de data centers en Madrid no está contemplada en la planificación de infraestructuras de la ciudad. Por ejemplo, la planificación de la red de electricidad no contempla las necesidades futuras de los data centers para cubrir la creciente demanda energéticas de la expansión de la infraestructura digital conectada”.

Escenarios posibles: Inercia, Estímulo o Hub digital

El estudio presentado plantea tres posibles escenarios para Madrid en lo relativo a las inversiones a realizar y los posibles retornos que tendría para la economía. Los dos primeros son los menos interesantes y, lamentablemente, los más probables. El tercer escenario es el que se muestra como idóneo ya que facilitaría el mencionado salto de Madrid a la primera división de las ciudades-hub interconectadas:

Escenario 1: Inercia

Dejar que el mercado se autoregule. No se realiza ningún plan o política activa para atraer inversión en este tipo de infraestructuras. Se dejan las decisiones al mercado, sin incentivos externos.
La inversión acumulada para los próximos 5 años sería de unos 100M€, generaría unos 319 empleos a tiempo completo y el impacto en la economía local sería de 944M€, más una inversión en equipamiento TI de 1.200M€.

Escenario 2 :Estímulo

Se ponen en marcha políticas para incentivar las inversiones en centros de datos y redes. Las administraciones públicas facilitan la tramitación de permisos e incluso incentivos fiscales. Aquí la inversión acumulada para los próximos 5 años sería de 200M€. El impacto en la economía local sería de 1.888M€, pareja a una inversión en equipamiento TI de 2.400M€ y se crearían 631 empleos a tiempo completo.

Escenario 3: Hub digital

Las administraciones públicas apuestan por convertir a Madrid en un hub digital y lideran un plan estratégico que involucre a los principales agentes económicos. En este escenario, la inversión total para los próximos 5 años sería de 500M€. El impacto en la economía local sería de 6.088M€ a los que habría que añadir otros 6.000M€ de inversión en equipos de TI. Aquí se crearían 1.830 puestos a tiempo completo.

Esto es sólo el impacto económico, pero hay otras externalidades que no tienen una atribución directa. La existencia de un hub digital genera un efecto en cadena que aumenta la repercusión económica final.

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Madrid: Fortalezas y áreas de mejora

Fernando Maldonado cerró la presentación del informe explicando los cuatro factores principales que inciden en la ubicación de un Data Center. Son estos: Energía, Redes de Comunicaciones, Administraciones públicas y Actividad económica.

Energía: El acceso a la energía rápido y económico, puesto que los data centers son grandes consumidores de energía y presentan desafíos como la planificación y operación del sistema eléctrico (que sean fiables, dispongan de energía renovable, sean ágiles ampliando capacidad y costes).

Redes de comunicaciones interconectadas y seguras: Una ubicación que aspire a convertirse en un hub digital debe ser capaz de dar un servicio de calidad a la demanda local y, al mismo tiempo, estar conectada a otros nodos internacionales. Una conectividad robusta depende de distintos factores, que son análogos a los del suministro eléctrico: disponibilidad, agilidad de expansión, nuevas tecnologías de red, competitividad de coste y seguridad.

Administraciones públicas: La función de las administraciones públicas es de gran importancia antes, durante y después de la construcción de un data center. Se trata de elevados volúmenes de inversión y cualquier retraso en una tramitación o incertidumbres debidas a cambios regulatorios tienen un fuerte impacto. El periodo necesario para construir un data center es de entre 1 y 3 años, mientras que su vida útil supera con facilidad los 20 años. Por eso resulta clave facilitar la inversión, garantizar la transparencia, crear procesos sencillos, ofrecer un marco regulatorio simple, agilizar la expansión o promocionar la región como destino de inversión, entre otra cosas.

Actividad económica: Para elegir la ubicación de su infraestructura digital, los inversores realizan un estudio de diligencia previa en el que se analizan todos los factores que afectan a la rentabilidad. Los indicadores económicos o la velocidad en la que se avanza hacia una economía digital son factores determinantes en la elección de una ubicación y se deben cuidar todos estos elementos: disponibilidad de recursos para la construcción y operación, facilidad de acceso, capacidad de expansión, competitividad de costes, riesgos y seguridad e industrias digitales robustas que aumenten la demanda de infraestructuras.

Sobre todo esto, Robert Assink, Director General de Interxion España, indicó que: “este es un sector único: nuestro éxito depende del éxito de nuestros competidores. Los grandes players requieren infraestructuras redundantes y por eso es importante que se desarrolle el sector, que se alcance una masa crítica lo antes posible. Conseguir terrenos y edificios es fácil. Las dificultades vienen por el lado de la energía, que está muy regulada. Los operadores no distribuyen información sobre los puntos con suministro de energía en grandes cantidades lo que hace innecesariamente compleja la planificación”.

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¿Cómo está Madrid?

Y esta es el análisis de la situación de Madrid en cada uno de ellos:

Energía

  • Coste de la energía: Alto
  • Planificación energética: No hay
  • Agilidad de aprovisionamiento: Poca

Conectividad

  • Interconexiones robustas con América, Europa y dentro de España (África)
  • Puntos neutros (XP)

Administración pública

  • Agilizar los procesos de aprobación
  • Disponibilidad de información y esfuerzos promocionales

Actividad económica

  • Principal motor de la actividad económica en España (20% del PIB)
  • La facilidad para hacer negocios: No estamos tan mal, pero no estamos bien

 

En resumen, si Madrid se convierte en un Hub Digital tendrá un gran impacto económico local y enormes externalidades. Es el momento de aprovechar el cambio de paradigma y atraer infraestructura digital conectada. Hay que desarrollar un plan estratégico en el que participen actores clave liderados por las administraciones públicas. Es vital abordar las principales deficiencias: energía y burocracia. Otras regiones del sur de Europa pueden mover ficha en cualquier momento. Hay que explotar la ventaja de mover primero, La ventana de oportunidad está abierta.

 

 

 

Cerca de un ordenador desde 1980, me sigue intrigando cómo funcionan, para lo que sirven y cómo cambian nuestras vidas, trabajos y la sociedad en su conjunto. Coordino los contenidos de MCPro.

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