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Facebook se enfrenta a una multa multimillonaria en EEUU por su gestión de la privacidad

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Facebook

La Comisión federal de comercio de Estados Unidos y Facebook están negociando la cuantía de la multa que el organismo impondrá a la red social por su gestión de la privacidad. La sanción, que puede ser la mayor que la agencia ha impuesto a una compañía tecnológica, no está definida todavía, pero puede ascender a varios miles de millones, según el Washington Post.

Según fuentes que han tenido conocimiento del contenido de las negociaciones, Facebook, que ha confirmado que está negociando con la comisión, había expresado inicialmente su preocupación por las demandas de la comisión. De no llegar a un acuerdo en lo que debe pagar Facebook, la FTC llevaría el asunto a los tribunales para que ellos impusiesen una multa de manera unilateral.

Esta multa, como hemos mencionado, se impondrá por varios fallos de privacidad que pueden haber puesto en peligro los datos personales de sus usuarios. Los legisladores acusan a la red social de un mal trato de esos datos, y de fallar en la gestión de otros asuntos, como el aumento del discurso del odio online y la expansión de noticias falsas e información tergiversada por parte de terceros.

Si la FTC sanciona con dureza a Facebook, podría ser el final de una era para las empresas de Silicon Valley tras años de tropiezos en materia de privacidad, y el comienzo de otra en la que serían examinadas más de cerca. También se despejarían las dudas sobre la eficacia de la agencia en este campo.

Para Marc Rotenberg, Director del Centro de información de privacidad electrónica, “en este momento, hay dudas de si la Comisión federal de comercio es una agencia de privacidad eficaz. También si la FTC va a utilizar su autoridad para proteger la privacidad de los consumidores en Estados Unidos“. En caso de que la comisión decida imponer una multa significativa a Facebook, entre otras sanciones, estas dudas quedarían bastante despejadas.

La investigación de la FTC contra Facebook comenzó el pasado mes de marzo de 2018. Se abrió en respuesta a los informes sobre la implicación de la red social en el asunto de Cambridge Analytica, que consiguió acceder de manera impropia a los datos de 87 millones de usuarios de la plataforma.

Las investigaciones, en curso desde entonces, se centran en si la conducta de Facebook, junto con varios contratiempos que han salido a la luz en los últimos meses, violó puntos de un acuerdo sobre la mejora de sus prácticas de privacidad que Facebook cerró en 2011 con la FTC. Facebook sostiene que no lo ha hecho, pero en la FTC no se inclinan a pensar lo mismo.

El acuerdo firmado con la FTC estipulaba que Facebook tenía que ser más transparente, y notificar a sus usuarios de una manera clara si comparte datos personales con terceros antes de hacerlo. Este acuerdo también prohibía a Facebook engañar a sus usuarios en materia de privacidad, e instituía comprobaciones regulares de cómo usa los datos la red social.

La comisión negocia por lo tanto con Facebook la clarificación de si ha violado o no las normas, además de la cuantía de la multa. El acuerdo entre ambas partes, eso sí, debería aprobarlo un juez. Y podría incluir nuevas normas que obliguen a Facebook a someterse a comprobaciones más duras que aseguren que está cumpliendo lo acordado.

Facebook puede, obviamente, estar en desacuerdo con lo que ha descubierto la FTC, así como con el castigo propuesto. Entonces puede elegir presentar batalla a la agencia, pero si el asunto llega a un tribunal federal puede salirle caro, ya que de esta manera se enfrentaría a nuevos riesgos para su reputación, en un momento en el que está perdiendo tanto usuarios como confianza. Pero también perjudicaría a la comisión, que puede ver su autoridad sobre los gigantes tecnológicos puesta en tela de juicio.

Además de la presión que ya afronta la FTC en Washington, el mes pasado, un grupo de defensores de los consumidores instó a la comisión a penalizar con fuerza a Facebook con “multas sustanciosas“, además de con una orden que limite cómo y cuándo puede recopilar Facebook datos de sus usuarios. Y los legisladores también han metido prisa a la FTP para que penalice a Facebook, porque ya hace casi un año desde que se anunció la apertura de la investigación. Todo un reto para la entidad, que debe mostrarse firme, pero a la que también le interesa un acuerdo con Facebook sobre su sanción.

Redactora de tecnología con más de 15 años de experiencia, salté del papel a la Red y ya no me muevo de ella. Inquieta y curiosa por naturaleza, siempre estoy al día de lo que pasa en el sector.

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