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BlackBerry Curve 8900

Tras el experimento que supuso la BlackBerry Storm, RIM vuelve a su terreno para ofrecer un nuevo terminal de la exitosa serie Curve. La 8900 está claramente orientada a entornos corporativos, donde ofrece todo su potencial a la hora de gestionar varias cuentas de correo, opciones de seguridad avanzadas y una autonomía al alcance de muy pocos. Analizamos el terminal junto con la oferta de soluciones de Vodafone.

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Tras el experimento que supuso la BlackBerry Storm, RIM vuelve a su terreno para ofrecer un nuevo terminal de la exitosa serie Curve. La 8900 está claramente orientada a entornos corporativos, donde muestra todo su potencial a la hora de gestionar varias cuentas de correo, opciones de seguridad avanzadas y una autonomía al alcance de muy pocos. Analizamos el terminal junto con la oferta de soluciones de Vodafone.

 

La BlackBerry Curve 8900 supone una evolución -que no revolución- a partir de los modelos 83XX de RIM, grandes dominadores del mercado móvil corporativo en los últimos tiempos. Se ha mejorado el diseño, la calidad de los materiales y ahora no tenemos que elegir entre WiFi o GPS porque la 8900, a diferencia de sus antecesoras, cuenta con los dos sistemas integrados.

Ficha técnica

Diseño y construcción

RIM suele incluir en sus kits todo lo necesario para la puesta en marcha y aprovechamiento de sus dispositivos desde el primer minuto. La BlackBerry Curve 8900 no es una excepción y viene acompañada de un cable microUSB, el cargador con adaptador de enchufes europeo y americano, unos auriculares manos libres y una funda de cuero. En un CD se incluye el software, los drivers e información adicional sobre el dispositivo.

Con un tamaño de 109 x 60 x 13,5 mm. y 110 gr. de peso la BlackBerry Curve 8900 ofrece unas dimensiones perfectas para la mayoría de usuarios. Aunque los materiales utilizados se han mejorado (sobre todo en apariencia) sigue estando un escalón por debajo de modelos como el Nokia E71, el iPhone o la BlackBerry Storm.

La pantalla de 2,4 pulgadas (480 x 360 píxeles) y formato 4:3 ocupa casi la mitad del frontal. RIM ha optado por incluir su clásico teclado QWERTY completo junto al trackball y las teclas de acceso directo para llamadas, aplicaciones y volver atrás. La forma convexa de las teclas y su borde ligeramente inclinado ayudan a mejorar notablemente la precisión al escribir.

Tanto el tacto como la respuesta de las mismas sigue siendo sobresaliente y el grabado de las teclas es más resistente al uso. Los usuarios veteranos notarán que el trackball sobresale menos que en modelos anteriores y puede que les resulte más difícil de controlar, al menos en las primeras horas con el dispositivo.

 

 

Dado que tanto la parte superior como la inferior están libres de conexiones y presentan un aspecto limpio (a excepción de un discreto LED informativo para llamadas perdidas, nuevos emails, etc.) los perfiles se han aprovechado para este fin. Sobre el derecho entontraremos un jack de 3,5 mm. para auriculares, las teclas de control de sonido y una tecla personalizable de acceso directo. En el lado izquierdo veremos una tecla preasignada para activar la marcación por voz, aunque podemos cambiar la función según nuestras necesidades.

En la parte posterior veremos la cámara integrada de 3,2 megapíxeles junto al flash LED. Si la retiramos tendremos acceso a las ranuras para tarjetas de memoria y para insertar una tarjeta SIM. Podemos acceder a la primera sin necesidad de quitar la batería, algo práctico dado el tiempo que necesitan estos dispositivos para arrancar desde cero (más de un minuto).

 

Sistema operativo y prestaciones

El dispositivo funciona con BlackBerry OS 4.6, una solución propietaria de solvencia más que probada. El nuevo tema por defecto (podemos personalizarlo a nuestro gusto) ofrece una vista de iconos muy sencilla, pero intuitiva que permite un acceso rápido a cualquier función.

Los usuarios de BlackBerry se sentirán muy cómodos en el manejo del dispositivo. No hay ningún cambio sustancial y las ligeras mejoras implementadas hacen más intuitivo y rápido al sistema. Eso sí, que nadie espere florituras gráficas, RIM apuesta por la efectividad en forma de menús de texto que podemos recorrer con el trackball y ayudados por los atajos de teclado.

La fluidez y estabilidad del sistema es digna de elogio. Es prácticamente imposible colgar el sistema operativo y podemos ejecutar varias aplicaciones al mismo tiempo sin merma de rendimiento (también hay que tener en cuenta que suelen ser sencilla y muy ligeras).

A pesar de la apariencia sobria de los menús y el número de opciones disponibles sólo es necesario un pequeño período de adaptación para empezar a sacarle partido. En cuanto tenemos algo de práctica la velocidad de trabajo aumenta y empezaremos a averiguar por qué los productos de RIM tienen tanto éxito en la empresa.

Además de las opciones habituales de agenda, calendario, registro de llamadas, etc. BlackBerry ofrece el mejor sistema de correo móvil disponible hoy día. La sincronización push permite enviar y recibir los mensajes de forma inmediata y las opciones de configuración permiten trabajar con todo tipo de cuentas, sean webmail o en servidor y podemos establecer todos los parámetros de seguridad que se necesiten. El servicio de correo BlackBerry es imprescindible y supone la clave diferencial de estos dispositivos frente a la competencia.

 

 

Aunque, evidentemente, el dispositivo no está tan enfocado como otros al disfrute de contenidos multimedia cumple con creces cuando se trata de escuchar música o ver algún video.

La reproducción de sonido es muy buena (mejor si sustituimos los cascos de serie por unos de mayor calidad) y la pantalla oferece un nivel de brillo y nitidez notables pero con sólo 2,4 pulgadas de diagonal sólo es aconsejable para vídeos cortos.

Los resultados con la cámara integrada dejan bastante que desear. La óptica no ofrece la nitidez y luminosidad mínimas para tomar fotos con calidad aceptable, el flash incluido es más un elemento decorativo que algo efectivo y los menús son terriblemente confusos. Sin duda uno de los aspectos más mejorables del dispositivo. Lamentablemente la grabación de vídeo tampoco entusiasma y hereda todas las deficiencias derivadas de la cámara.

Conectividad, navegador web y GPS

La BlackBerry Curve 8900 carece de conectividad 3G. Si bien es cierto que para los servicios de correo es suficiente con GRPS y que el consumo de batería se reduce nos parece inexplicable que no esté presente. Siempre se puede dar la opción al usuario de activarlo o no, pero tareas como la navegación web o la descarga de adjuntos se convierte en tediosas cuando no disponemos de acceso a una red WiFi.

El dispositivo cuenta con Bluetooth 2.0 con A2DP que nos permitirá usar cualquier auricular inalámbrico que cumpla el estándar.

El navegador web es uno de los mejores que podemos encontrar en teléfonos no táctiles. La combinación del trackball y los atajos de teclado permiten una navegación fluida y rápida. El zoom funciona bien, aunque la renderización es algo lenta con páginas complejas. La falta de soporte para flash puede suponer un problema para algunos usuarios.

Para aprovechar el receptor de GPS integrado RIM incluye la aplicación BlackBerry Maps preinstalada. Para utilizarla es necesario tener contratado un plan de datos y aunque ofrece una apariencia mucho más simple que cualquier navegador moderno es precisa y efectiva para orientarnos en la ciudad. También podemos instalar Google Maps como alternativa.

El operador nos facilitó la unidad junto con una tarjeta activada para probar las funcionalidades de sus planes. Para empresas los precios parten de los 6€/mes, si queremos sólo correo a los 15€/mes que incluye navegación. En la web de Vodafone se puede consultar toda la información tanto para webmail como para cuentas de correo corporativas con servidor propio.

El funcionamiento es perfecto y la activación del servicio es simple y casi inmediata. Lástima que no podamos aprovechar la excelente red 3G que tiene desplegada Vodafone con el dispositivo.

 

 

Aunque la BlackBerry Curve 8900 ha llegado sin hacer mucho ruido es un producto excelente que mejora los modelos anteriores y ofrece los valores clásicos de RIM en un dispositivo moderno.

La falta de conectividad 3G sí nos parece un problema importante (sobre todo en Europa, donde la cobertura es importante) para determinados usuarios que necesiten navegar con fluidez desde cualquier sitio.

Una de las mejores opciones del mercado para usuarios intensivos de correo electrónico y una herramienta de trabajo muy interesante para todos aquellos puestos donde el móvil se torna en fundamental.

Responsable de tecnología en TPNET y editor en varias webs del grupo, como MC y MCPRO.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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