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Fermi, la gran apuesta de NVIDIA

En una keynote que inaguraba la GPU Technology Conference en San José (California, EE.UU.), NVIDIA ha desvelado sus propuestas de futuro. Estuvimos en el evento y hemos podido ver la primera demo real de la nueva arquitectura, presentada por el CEO de la compañía Jensen Huang. La presentación se ha emitido -por primera vez en la historia- en 3 dimensiones y estuvo llena de sorpresas y continuos aplausos.

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En una  keynote que inaguraba la GPU Technology Conference en San José (California, EE.UU.), NVIDIA ha desvelado sus propuestas de futuro. Estuvimos en el evento y hemos podido ver la primera demo real de la nueva arquitectura, presentada por el CEO de la compañía Jensen Huang. La presentación se ha emitido -por primera vez en la historia- en 3 dimensiones y ha estado llena de sorpresas y continuos aplausos antes las espectaculares demostraciones. Os contamos cómo lo vivimos en primera persona.

El evento comenzó con una vista atrás para evidenciar la increíble evolución de los gráficos en los últimos años, utilizando como ejemplo modelos de coches y camiones diseñados en 3D. En sólo 10 años pasamos de un vetusto camión de bomberos generado por unos cientos de polígonos a un increíble deportivo que hace imposible distinguir la frontera entre lo real y lo virtual. Tras el avance en simulación de físicas que estamos experimentando en los dos últimos años el reto ahora es crear entornos virtuales complejos que reaccionen en función de múltiples variables; reflejos que se generan dinámicamente, explosiones con comportamiento real, fluidos de reacciones perfectas, etc. Todo esto y mucho más se ha podido ver a lo largo de la conferencia de la mano de los mejores expertos del mundo.

Ficha técnica

Las tarjetas gráficas han pasado de tener un papel secundario a acaparar la primera plana en mundos tan aparentemente dispares como los videojuegos, la medicina o el diseño aeronáutico en muy poco tiempo. Basta echar un vistazo a la agenda de sesiones para comprobar cuántos profesionales están interesados en los próximos pasos de las nuevas GPU. Por contenidos, organización y calidad de los ponentes la GPU Technology Conference 2009 es un todo un éxito.

La conferencia tuvo una estructura muy dinámica, con varias demos sobre el funcionamiento de la tecnología PhysX, una demostración de la nueva cámara 3D de Fujifilm (en cuyo éxito confía la gente de NVIDIA) y una sesión técnica donde se explicaban las ventajas de utilizar la combinación CPU + GPU a la hora de afrontar proyectos complejos y la evolución de CUDA.

 

El CEO de NVIDIA presenta Fermi.

Todo esto resultó el anticipo del gran anuncio; “Fermi”, el nombre en clave de la nueva arquitectura de NVIDIA. Jensen Huang, CEO y cofundador de la compañía presentaba la primera tarjeta gráfica en fase de prototipo y nos invitó a descubrir su potencial con un espectacular render de un Bugatti en un escenario abierto. La perfección del modelado, el cálculo de reflejos al cambiar la perspectiva o abrir una puerta y la velocidad de renderizado maravilló a los asistentes que rindieron un sonoro aplauso. Os aseguramos que la calidad era realmente impresionante.

A esta le siguieron varias presentaciones donde pudimos comprobar el rendimiento y la velocidad en el cáculo de fisicas, movimiento de partículas (con una espectacular demo de dummies lanzados contra dos muros), fluidos y generación de entornos reales. La conferencia (junto a las más importantes de la GPU Tecnologhy Conference) se puede ver en la web de NVIDIA.

Con Fermi las nuevas GeForce, Quadro y Tesla darán un importante salto tecnológico y permitirá avanzar en multitud de campos donde CPGPU está presente. “Esta claro que las GPU ahora son procesadores de computación en paralelo con increíbles gráficos y no sólo un chip gráfico más” comentaba Jensen Huang acerca del lanzamiento. Estas son las características más relevantes de la nueva arquitectura Fermi.

– C++ que se une a los existentes C, Fortan, Java, Python, OpenCL y DirectCompute para programar la GPU.

– Memoria ECC, un requisito clave para centros de datos y supercomputación que evitará errores en instalaciones a gran escala.

– 512 núcleos CUDA que cumplen con el nuevo estándar de punto flotante IEEE 754-2008.

– 3.000 millones de transistores con tecnología de 40 nanómetros.

– Doble precisión en operaciones de coma flotante hasta 8 veces más rápida que en la actualidad

– NVIDIA Parallel DataCache, dos cachés reales que aceleran el cáculo de procesos físicos, simulaciones, trazado de rayos, etc.

– NVIDIA GigaThread Engine

– Nexus, el primer entorno de desarrollo para computación paralela integrado con Microsoft Visual Studio.

Aunque fuentes de la compañía nos aseguraron que Fermi estará presente en toda la nueva gama de NVIDIA a día de hoy no está ni siquiera en producción. Detalles como las configuraciones, velocidades, memoria o precios finales son factores importantes que, de momento, la compañía no ha desvelado. Todo apunta a que tendremos que esperar al primer trimestre de 2010 para ver un producto comercial de NVIDIA con Fermi.

Antes de finalizar Jensen Huang tuvo tiempo que ofrecernos algunas de las novedades en procesamiento paralelo y Web Computing entre las que destacamos la excelente evolución de los desarrollos con CUDA, las excelentes comparativas de rendimiento en computación con CPU y CPU + GPU y  la promesa de Johnny Liacono (Adobe) comentando que trabajan para Flash ofrecerá un mejor rendimiento con los ordenadores basados en la plataforma NVIDIA ION, ofreciendo incluso una demo de streaming en FullHD sobre un netbook.

El evento culminó con la presentación de algunos servicios web que ofrecen imágenes en tres dimensiones generadas en tiempo real, como un sistema que crea entornos realistas y un software para elegir la configuración de un coche y ver los cambios al instante. Jensen Hueng nos despedía con la siguiente frase: “hemos pasado de una GPU pensada para crear gráficos de ordenador a una GPU de propósito general”.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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