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Yahoo!, en sus mejores momentos

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Yahoo!, en sus mejores momentos

Marissa Mayer parece que sí sabe lo que hace. En estos días la popular CEO es noticia por su primer aniversario al frente de Yahoo! 365 días de mandato en los que no le ha costado demostrar que sabe manejar una empresa y que aprendió lo mejor de Google, donde fue ingeniera durante algunos años.

Mayer llegó a Yahoo! cuando la empresa estaba al borde del abismo. Atrás habían quedado sus años de gloria, cuando Jerry Yang y David Filo, sus creadores, podían estar realmente orgullosos del trabajo que habían hecho. Incluso, hubo un tiempo en el que Yahoo! era el único lugar donde las personas acudían para encontrar cualquier cosa en la red, esa batalla se la ganó Google.

Llega la hecatombe

Los problemas empezaron para la compañía en el 2008. Fue el 1 de febrero de ese año cuando saltó a los medios la noticia de que Microsoft estaba interesada en adquirir la firma. Yahoo! había despedido a un 7% de su plantilla y vivía momentos realmente dramáticos. Se desconoce porqué, pero se lo pensó mejor y rechazó la oferta de Microsoft. Yahoo! no estaba en venta.

Para enfrentar las propuestas de compra, la compañía formó una alianza con su mayor competidor: Google, para dar publicidad en los buscadores. El acuerdo de 4 años, extensible hasta 10, no era exclusivo y tenía como objetivo mejorar las finanzas de Yahoo! A Google también le benefició, fortaleció su dominio sobre el lucrativo mercado de la publicidad en búsquedas.

No fue el único acuerdo que firmó, el más sonado fue con Microsoft en julio del 2009. El objetivo: plantarle cara a Google y no dejar que tuviera la parte mayoritaria de una tarta en la que la firma cada vez tiene más trozos. Por aquel entonces Carol Bartz era la CEO de la compañía, su foto con Steve Ballmer firmando el contrato ocupó las portadas de todos los medios de tecnología. De este modo, durante 10 años ambas empresas unirían sus sistemas de búsqueda y publicidad. Puede que Microsoft no pudiera comprar Yahoo!, pero sacaría provecho de la californiana de un modo u otro.

Bye Bye Bartz

Carol-Bartz

Otro de los momentos más críticos de Yahoo! fue cuando Carol Bartz, consejera delegada de la compañía, fuera despedida por teléfono en septiembre de 2011, tras un par de años de mandato. Por aquel entonces no se especificaron las causas de su despido, aunque hoy se conoce que los resultados irregulares en la gestión fueron el motivo. Según datos publicados por la compañía en ese momento, en el último trimestre la consejera incrementó el beneficio neto interanual en un 11 por ciento, aunque los ingresos de la compañía disminuyeron un cinco por ciento.

La manera en la que fue despedida provocó que Bartz entrara en cólera y soltara algunas “perlas” por diferentes medios. La ejecutiva atacó duramente al presidente de la Junta Directiva Roy Bostock, quien le anunció su despido vía móvil. Bartz definió a Bostock como alguien que tiene “poca clase por las formas que utilizó para comunicarle su despido”. Además, en una entrevista que concedió a Fortune también exclamó “These people f—ed me over” en un tono más elevado. La ex CEO también puso a caldo al consejo de administración al completo y comentó que Yahoo! iba a tener un serio problema por no haber aceptado ser comprada por Microsoft.

Bartz fue sustituida temporalmente por Tim Morse, director financiero de la compañía.

De Scott Thompson pasando por Levinshon a Marissa Mayer

Marissa-Mayer

Scott Thompson fue el siguiente CEO en intentar tomar las riendas de la compañía. Su mandato sólo duró unos meses. Thompson había sido presidente de PayPal (antes fue vicepresidente y también CTO) y consiguió durante su presidencia que la base de usuarios activos de la tecnología de pagos online pasara de los 50 a los 104 millones. En Yahoo! no le dio tiempo a demostrar nada, fue sustituido al poco tiempo de su llegada por Ross Levinshon, nombrado CEO interino de la compañía en mayo de 2012. Por aquel entonces queda más que claro que la ausencia de poder y la incertidumbre eran la nota predominante.

Y llegó ella…El 16 de julio de 2012 Yahoo! decidió, después de tantas vueltas, que Marissa Mayer era la candidata perfecta para dirigir la compañía. Mayer había hecho grandes logros en Google. Se incorporó a la firma de Mountain View en 1999, convirtiéndose en la primera mujer de su equipo de ingenieros. Comenzó entonces a dirigir los equipos de la interfaz de usuario y de servidor web.

Hasta 2012 fue la vicepresidenta de Productos de búsqueda y experiencia de usuario. Vigilaba el proceso de lanzamiento de sus productos, determinando cuándo un producto en particular de Google estaba listo para ser lanzado a los usuarios. Se convirtió en una de las caras más conocidas de Google, haciendo diversas entrevistas de prensa y apareciendo en actos como portavoz de la compañía.

Por tanto, que dejara la compañía para formar parte de las filas de Yahoo! fue una sorpresa para muchos, aunque la verdadera sorpresa ha sido que consiga que Yahoo! comience a remontar.

Compras, la obsesión de Mayer

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Si hay algo a lo que se ha dedicado Marissa Mayer durante este año, ha sido a comprar compulsivamente startups, sobre todo dedicadas al mundo de la telefonía móvil, un sector que puede darle a la firma una importante suma de dinero a la larga. A comprar pequeñas empresas , pero también a reformar Yahoo!, aplicando en la manera de trabajar la filosofía de Google.

Durante su mandato, Yahoo! lleva adquiridas nada más y nada menos que 18 startups. Desde enero hasta ahora Mayer no ha parado de sacar la tarjeta. La primera fue Snip.it, una plataforma social para la creación de colecciones de artículos, vídeos e imágenes en la web.

Semanas después compro Alike, Jybe y Summly. Entre sus compras también figuran Astrid, GoPollGo, MileWise o Loki Studios

Pero sin duda, la compra más sonada fue la de Tumblr. El servicio permite a los usuarios publicar archivos multimedia y otros contenidos en un blog de formato corto. El 19 de mayo de este año pasó a manos de Yahoo!, gracias a los 1.100 millones de dólares que puso sobre la mesa. La compañía la mantiene como un servicio independiente.

Una de sus últimas adquisiciones ha sido AdMovate, una startup de publicidad móvil. Esta compra deja más que patentes las intenciones de la compañía y hacía donde Mayer está dirigiendo la batuta.

Cifras recientes

Los últimos resultados de Yahoo!, publicados hace unas horas, muestran síntomas de mejoría. En el segundo trimestre de este año, Yahoo! ha obtenido unos beneficios de 386 millones de dólares o 0,35 dólares por acción. No obstante, la compañía ha reportado unos ingresos de 1.135 millones de dólares, por debajo de los 1.217 millones de dólares del año anterior.

Pero lo que realmente interesa de la publicación de las finanzas de Yahoo! son los resultados por divisiones. El negocio de búsquedas ingresa 418 millones de dólares, por debajo de los 460 millones de 2012. Eso sí, cabe señalar, la caída en la división de publicidad (la más fuerte de Yahoo!), que lo hace hasta los 417 millones de dólares, por debajo de los 534 millones de dólares del 2Q de 2012.

Tras anunciar los resultados Mayer aseguraba “Estoy entusiasmada con el rendimiento de Yahoo! en este segundo trimestre. El negocio ha conseguido una estabilidad permanente, y hemos lanzado más productos en este periodo que nunca antes, introduciendo al mercado un producto nuevo casi cada semana”.

Los inversionistas también han quedado satisfechos. Los accionistas celebraron que Mayer vendiera una parte significativa de su participación en la compañía china Alibaba, lo que a su vez ayudó a apuntalar el programa de recompra de acciones de Yahoo!.

“Todos estos movimientos, incluidas las adquisiciones de startups, son piezas del plan general de Mayer para conseguir empleados, usuarios y accionistas entusiasmados con Yahoo”, dijo un analista. “Es un gran reto y se necesitan múltiples enfoques para cambiar realmente a una compañía”.

Los analistas son un poco escépticos de que finalmente Yahoo! consiga sus objetivos. Y es que como apuntan algunos: “Es difícil pasar de una empresa moribunda a un líder del mercado”. Como siempre, el tiempo lo dirá.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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Red Hat celebra el aniversario de “Kubernetes, el nuevo Linux de la nube”

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En los últimos años han cambiado muchas cosas en el ámbito tecnológico. El fenómeno de la computación en la nube, entendido como la implementación y despliegue de infraestructuras y servicios, se ha asentado, trayendo consigo beneficios y nuevos retos para los cuales ha sido necesaria la introducción de nuevas soluciones. Así, la potencia y versatilidad de la nube propició la tecnología de contenedores, y el rápido aumento de esta hizo lo propio con lo que conocemos como sistemas de orquestación. Es decir, Kubernetes, porque si bien hay otros, el proyecto de código abierto ha logrado posicionarse en muy poco tiempo como el referente absoluto de su categoría.

De hecho, son nombres como Docker o Kubernetes los que han abierto un mercado que apenas existía unos años atrás, convirtiéndose prácticamente en sinónimos de los términos que representan, léase contenedores u orquestación de contenedores. No es de extrañar, pues, la importancia que ha adquirido Kubernetes, o que Red Hat lo haya bautizado como “el nuevo Linux de la nube”. Nacido originalmente en el seno de Google, el gigante de Internet contó pronto con la colaboración de otras partes, entre las que se contaba la vendedora líder del Linux corporativo que ahora le rinde homenaje.

Aunque fue en junio de 2014 cuando se lanzó la primera versión alfa de Kubernetes, Red Hat celebra el tercer aniversario del proyecto, que un año más tarde lanzaría su versión 1.0. Sea como fuere, con el lanzamiento de su primera versión estable Kubernetes pasó a ser gestionado por la Cloud Native Computing Foundation (CNCF), uno de los proyectos de The Linux Foundation apoyado por las grandes empresas del sector, incluyendo a Google, Amazon, Cisco, Microsoft, Intel y otras tantas, que a la postre han sido las que han aupado y hecho crecer la tecnología al nivel que ostenta actualmente.

También Red Hat estuvo desde el principio. “El interés de la industria comenzó a consolidarse en torno a Kubernetes gracias a su capacidad para soportar un desarrollo de software rápido e iterativo y el desarrollo de aplicaciones que podrían permitir el cambio en todos los entornos, desde local hasta la nube pública”, recuerdan desde la compañía. “Antes de Kubernetes, el mundo de TI intentó abordar estas necesidades empresariales con las ofertas tradicionales de la Plataforma como Servicio (PaaS), pero con frecuencia estas soluciones eran demasiado dogmáticas en cuanto a los tipos de aplicaciones que se podían ejecutar sobre ellas y cómo esas aplicaciones eran diseñadas y desplegadas”.

El objetivo fue siempre el mismo: simplificar la orquestación y gestión de sistemas mediante una plataforma abierta que permitiese al cliente implementar una gama más amplia de aplicaciones con mayor flexibilidad. Y desde su primera versión Kubernetes se ha utilizado como un elemento básico tanto para los Contenedores como servicio (CaaS) como para las plataformas basadas en PaaS.

Kubernetes como el nuevo Linux de la nube

La demanda de las empresas para pasar a la nube híbrida y la infraestructura multicloud, la demanda de aplicaciones combinadas con la necesidad de admitir aplicaciones tradicionales y nativas de la nube en la misma plataforma; el deseo de administrar sistemas distribuidos con software contenedorizado y una infraestructura de microservicios; la necesidad de que los desarrolladores y administradores se centren en la innovación en lugar de en la gestión… Kubernetes nació para dar respuestas a todas estas cuestiones. Es por ello que lo habitual actualmente es ofrecer soluciones que integren Kubernetes como piedra angular, tal y como hace Red Hat con OpenShift.

“Y, todo es código abierto, lo que lo pone a disposición de todos y permite a los contribuyentes de todo el mundo resolver mejor esta nueva era de desafíos informáticos de forma conjunta, en entornos abiertos, no protegidos por entornos en silos o plataformas propietarias”, explican desde Red Hat. “En más de 25 años contribuyendo con proyectos de código abierto, que van desde el kernel de Linux hasta OpenStack, hemos visto pocos proyectos que puedan reclamar la velocidad de Kubernetes. Es un testimonio de la capacidad de los contribuyentes del proyecto para trabajar en colaboración para resolver una gran necesidad empresarial que Kubernetes ha movido tan rápidamente desde la versión 1.0 a un amplio apoyo del sector en tres años”, añaden.

Tras tres años, Kubernetes se muestra como uno de los esfuerzos de colaboración de código abierto más exitosos desde Linux. Habiendo aprendido las lecciones de anteriores iniciativas de colaboración a gran escala e intercomunitarias como OpenStack, la comunidad de Kubernetes ha logrado avanzar hacia un nuevo nivel de gestión efectiva que abarca diversidad y un espíritu de apertura, todo lo cual ha impulsado cantidades increíbles de innovación en todos los aspectos del proyecto“, sostiene Diane Mueller, responsable de Red Hat Cloud Platform.

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