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Miquel Alimentació apuesta por la solución cloud de AWS

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Es innegable la fuerza que tiene Amazon Web Services en el mercado del cloud. Son muchas las empresas que apuestan por ella y a cambio reciben buenos resultados. Hace unos días nos llegaba la noticia de que la empresa española Miquel Alimentació también decidió apostar por Amazon.

Para saber más sobre esta operación hemos contactado con sus protagonistas, Juan Vargas Sierra, Director de Organización y Sistemas de Miquel Alimentació y Antonio Alonso López, Director de Amazon Web Services, Amazon EU SarL, para Sur de Europa.

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Antonio Alonso López, Director de Amazon Web Services, Amazon EU SarL, para Sur de Europa

MuyCloud¿Nos podría explicar exactamente en qué consiste el servicio que se ofrece a Miquel Alimentació?

Antonio Alonso LópezMiquel Alimentació utiliza Amazon Web Services (AWS) como la infraestructura tecnológica para sus entornos de desarrollo y pruebas y para sus sistemas de recuperación tras desastres. Para todo ello, emplea diversos servicios tecnológicos de AWS, incluyendo nuestro servicio Amazon EC2 y el servicio de almacenamiento Amazon S3, localizados en nuestra región de Europa Occidental, con sede en Irlanda. Debemos destacar que, con AWS, los clientes eligen donde les gustaria guardar su contenido sin necesidad de trasladarlos (ya que AWS no cambia de lugar dicho contenido). Así las empresas españolas que deciden establecer sus infraestructurascloud en nuestra Región de Europa Occidental garantizan que esta información no salga de la UE, cumpliendo al mismo tiempo con la ley de datos vigente en Europa.

MC: ¿Cuál fue el punto de partida de Miquel Alimentació? ¿Cuál fue la situación?

AAL: Miquel Alimentació gestiona una extensa cadena de tiendas y está constantemente buscando nuevas formas para ofrecer servicio a sus clientes, además de proporcionar nuevos mecanismos tecnológicos para ayudar a sus clientes a disfrutar de la mejor experiencia cuando realizan sus compras. Para agilizar la introducción de nuevas tecnologías, Miquel Alimentació eligió AWS para los entornos de desarrollo y pruebas. Gracias al uso de la tecnología de AWS para los entornos de desarrollo y pruebas, la compañía puede disponer de la capacidad necesaria según la demanda, para posteriormente liberarla rápidamente cuando ya no sea requerida.. Esto permite a Miquel Alimentació acelerar el proceso de innovación y proporcionar rápidamente aplicaciones a sus clientes. Como Miquel Alimentació cuenta con una amplia cadena de tiendas, para la empresa es muy importante tener un plan fiable y seguro para recuperación tras desastres. Los márgenes del negocio son ajustados por lo que tienen que tener mucho cuidado para no incurrir en costes innecesarios. En vista de lo anterior, un plan de recuperación tras desastres y los planes para la creación de una réplica de su infraestructura existente pueden ser sometidos a un estricto control por parte de la empresa. Para mejorar sus operaciones existentes en recuperación tras desastres, Miquel decidió usar AWS debido a a su seguridad y al bajo coste de los servicios.

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MC: ¿Hubo algún problema a la hora de realizar la instalación y la implementación de los sistemas?

AAL: Amazon Web Services y nuestro partner Linke IT han colaborado con Miquel Alimentació durante muchos años en temas relacionados con la tecnología en cloud. Linke IT ha trabajado muy estrechamente con ellos para asegurar el máximo conocimiento de las tecnologías que usan y para ayudarles a crear una infraestructura tecnológica segura, resistente y flexible. En AWS contamos con numerosos recursos disponibles, tanto para Miquel Alimentació como para todos nuestros clientes españoles, para ayudarles al cambio a la tecnología en cloud. Además de diferentes partners como Linke IT, también tenemos equipos de gestores de cuenta hispanohablantes – que actúan como punto de contacto en AWS para ayudarles a obtener los que necesitan de nuestras tecnologías – y equipos de Arquitectos de Soluciones (Solutions Architects) hispanohablantes, que son unos equipos de expertos técnicos que trabajan estrechamente junto a nuestros clientes para ayudarles a diseñar, crear e implementar sus infraestructuras en cloud. Cuando los sistemas están en funcionamiento, también contamos con equipos de Ingenieros de Soporte (Support Engineers) para ayudar a los clientes (como Miquel Alimentació) a seguir construyendo sus infraestructuras en cloud.

MC: ¿Qué posibilidades ofrece esta solución a Miquel Alimentació en el futuro?

AAL: Con el cambio a la tecnología en cloud, AWS ofrece unas posibilidades ilimitadas a Miquel Alimentació. La compañía utiliza en estos momentos AWS para sus entornos de desarrollo y pruebas y para sus sistemas de recuperación tras desastres. En el futuro, también podrían usar AWS para prácticamente todo, desde aplicaciones móviles y en la Web a Computación de Alto Rendimiento, análisis de Big Data, aplicaciones empresariales y otras cargas de trabajo de misión crítica.

Debemos tener en cuenta que AWS puede utilizar numerosas aplicaciones empresariales en producción como, por ejemplo, software de SAP, Oracle y Microsoft, por lo que no hay nada que impida a empresas españolas como, por ejemplo, Miquel Alimentació, cambiar toda su infraestructura informática a AWS para obtener el máximo provecho de la flexibilidad, la agilidad y los ahorros de coste que ofrece la informática en cloud.

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MC: ¿Tienen experiencia con empresas de alimentación como Miquel Alimentació?

AAL: Consideramos a Miquel Alimentació como una cadena de establecimientos en vez de una empresa de alimentos y bebidas y tenemos una amplia experiencia a la hora de ofrecer a este tipo de tiendas tecnología en cloud. De hecho, Amazon Web Services comenzó ofreciendo servicios a cadenas de establecimientos similares. Después de más de una década de la creación e implementación de la web de Amazon.com de forma muy escalable , nos dimos cuenta que habíamos desarrollado una gran capacidad para gestionar una enorme infraestructura tecnológica y grandes centros de datos, embarcándonos en una tarea mucho más amplia para ofrecer servicio a un nuevo segmento de clientes – desarrolladores y empresas – con una plataforma de servicios web que puede usarse para crear aplicaciones sofisticadas y escalables. En 2006, Amazon Web Services comenzó a ofrecer oficialmente a los clientes acceso a servicios de infraestructuras en cloud basadas en Amazon- la plataforma tecnológica de back end propia de la compañía. Desde entonces, la compañía ha crecido y, ahora, ofrece servicio a cientos de miles de clientes en más de 190 países, incluyendo algunas de las mayores cadenas de establecimientos en Europa.

El motivo por el que AWS ha atraído a muchas compañías es la flexibilidad que ofrece, la flexibilidad para elegir el entorno operativo con el que se encuentran más cómodos y la flexibilidad para ampliar su capacidad informática a medida que resulta necesario. La venta en establecimientos comerciales es una actividad habitualmente fluctuante: el volumen de ventas es mayor antes y durante Navidades, rebajas de verano, etc. En este caso, las fluctuaciones son bien conocidas, aunque aún son difíciles de predecir y gestionar por parte de los servicios de TI. La planificación de la capacidad es también un problema importante: ¿cómo podemos ajustar y dimensionar los recursos informáticos necesarios (ancho de banda, potencia informática, almacenamiento) en un entorno fluctuante? En el mejor de los casos, los establecimientos aprovisionan su capacidad en el momento de máximo uso, lo que produce en un malgasto de inversiones cuando no se utilizan los recursos. Y, en el peor de los casos, la capacidad resulta insuficiente para ocuparse de periodos de máximas ventas, lo que produce una mala experiencia para usuarios y pérdida de oportunidades de ventas.

La planificación de la capacidad puede ser incluso más problemática cuando los establecimientos deben hacer frente a enormes picos de demanda en un corto espacio de tiempo como, por ejemplo, en periodos de rebajas especiales del tipo ‘Black Friday’ en EE.UU. Estas situaciones son predecibles, hasta cierto punto, debido a eventos populares como puede ser cuando una estrella del pop luce unas nuevas gafas de sol, lo que hace que se disparen las ventas de dichas gafas. En ambos casos, las plataformas de e-commerce para los establecimientos necesitan una gran cantidad de recursos para absorber y para procesar grandes cantidades de solicitudes, pero esto solo es necesario durante un breve periodo de tiempo que puede ser un par de días o incluso algunas horas. El uso de AWS en estas situaciones permite a los establecimientos pagar solo por los recursos que utilizan, teniendo la posibilidad de añadir o reducir recursos en tan solo unos minutos para, de esta forma, ofrecer soporte a estas fluctuaciones. Además de la posibilidad de enfocar sus actividades y recursos tecnológicos propios en añadir valor a su negocio, en vez de dedicar tiempo y esfuerzo al mantenimiento y funcionamiento de hardware tecnológico.

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MC: ¿Cuáles son para usted las principales ventajas del sistema AWS?

AAL: Los beneficios que AWS ofrece a las compañías pueden resumirse en cinco características: ningún gasto de capital inicial, pago por uso, rápida puesta en el mercado y la posibilidad de centrarse en sus prioridades para el negocio.

Ningún gasto de capital inicial. Esto significa que no es necesario que realizar gastos de capital en servidores o centros de datos, convirtiendo los gastos fijos en gastos variables, lo que representa una enorme ventaja para las instituciones financieras que no desean vincular capital inicial a infraestructuras.

Pago por uso. No hay ningún cargo inicial ni contratos o compromisos con la informática en cloud. Las organizaciones solo pagan lo que realmente consumen y, además, tienen la flexibilidad para elegir el modelo de precios que mejor satisfaga sus necesidades empresariales.

Capacidad elástica. La tecnología en cloud permite a las organizaciones escalar sus recursos, sin verse sujetos a capacidad informática excesiva e innecesaria. Asimismo, la tecnología en cloud permite a aplicaciones y empresas crecer con facilidad y tan rápidamente como lo necesiten. Cuando la organización ya no necesite esa capacidad, puede reducirla con la misma rapidez.

Rápida puesta en el mercado. El uso de tecnologías en cloud permite a las compañías progresar mucho más rápidamente con los proyectos que estén elaborando. De esta forma, pueden incrementar en gran medida la capacidad de los servidores en tan solo unos minutos, en vez de tener que espera días o semanas a que se les asigne una mayor capacidad.

Posibilidad de centrarse en sus prioridades para el negocio. Con el uso de la informática en cloud, las compañías pueden aprovechar sus recursos informáticos para, en lugarl de dedicarlos al mantenimiento de las infraestructuras (que no es parte de su misión esencial como compañía), poder dedicar tiempo a proyectos que añaden valor a sus clientes o a otras áreas que les hace diferenciar sus negocios del resto de empresas del mismo sector.

Un ejemplo de otra compañía española que está disfrutando de los grandes beneficios que les ofrece el cambio de su infraestructura tecnológica a la tecnología en cloud de Amazon Web Services es el banco español Bankinter. Bankinter ha adoptado la tecnología en cloud para contar con una ventaja competitiva. Bankinter usa HPC en AWS para realizar simulaciones de créditos para evaluar el estado financiero de sus clientes. La incorporación de AWS en sus entornos de TI permite a Bankinter reducir su tiempo medio para las simulaciones de 23 horas a 20 minutos. Bankinter también estima que, el uso de AWS, les ha ahorrado 100 veces la cantidad que hubieran tenido que invertir solo en hardware.

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Juan Vargas Sierra, Director de Organización y Sistemas, MIQUEL ALIMENTACIÓ GRUP

MuyCloud: ¿Qué factores empresariales han empujado a Miquel Alimentació para tomar la decisión de implementar una solución de AWS?

Juan Vargas Sierra: Nuestra decisión para utilizar AWS se basó en tres factores: en primer lugar, nuestra empresa es muy sensible a las campañas. Miquel realiza el 40% de sus ventas durante las campañas de verano. Por esta razón tenemos, durante todo el año, una gran cantidad de recursos para lograr este objetivo pero dichos recursos no se utilizan la mayor parte del año ya que, después de estas campañas, ya no se necesitan más. Con AWS podemos ajustar los recursos según la demanda para utilizarlos justo cuando los necesitamos. En segundo lugar, con AWS podemos ajustar nuestros costes con los resultados empresariales. Esto nos ayuda a ahorrar dinero con nuestra infraestructura tecnológica. En tercer lugar, podemos aprovisionar nuevos servidores en unos minutos (en vez de semanas), agilizando la innovación y reduciendo el tiempo necesario para poner nuevas aplicaciones al alcance de los consumidores.

MC: ¿Qué otras opciones se tuvieron en cuenta antes de elegir AWS?

JVS: Consideramos tres opciones: IBM SCE y SCE+; Telefónica Cloud y Amazon Web Services. Al final nos decantamos por Amazon Web Services por su flexibilidad, su escalabilidad y por el ahorro de costes que nos proporciona su tecnología.

MC: ¿Trabajan con otros proveedores de tecnologías en cloud?

JVS: No en estos momentos, aunque no descartamos una estrategia con múltiples proveedores.

MC: ¿Cuáles han sido los primeros resultados después de instalar esta solución?

JVS: El principal resultado para nosotros es el sentimiento de estar enfrentándonos a un cambio cíclico en la gestión de las TI. Las TI están pasando de ser un centro de coste para nuestra empresa a convertirse en unas herramientas estratégicas y un elemento capacitador que nos ayudan a ofrecer un mejor servicio a nuestros clientes tanto en España como en todo el mundo.

MC: ¿Qué beneficios empresariales ha ofrecido AWS a su organización?

Es muy pronto para ofrecer unas cifras sólidas pero esperamos que nos ayude a reducir nuestros costes de TI en gran medida.

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