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Grandes fracasos IT de 2014

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Grandes fracasos IT de 2014

La historia está repleta de malas decisiones empresariales: desde que Excite no aprovechara la oportunidad de comprar Google en 1999 (con un valor actual de 170 mil millones de dólares) por la insignificante cifra de 750.000 dólares, hasta el rechazo de Blockbuster a principios de la década de los 2000 de asociarse con Netflix, compañía que acabaría provocando su caída. Durante el pasado año 2014 también han ocurrido grandes fracasos que han supuesto que muchas compañías hayan perdido ingresos e, incluso, hayan tenido que plantearse su venta. También ha habido rechazos, que, quizá, podría suponer que dentro de algún tiempo provoque la ira de alguna firma arrepentida. Sólo el tiempo lo dirá…

Entrando en materia, no podemos hablar de los grandes fracasos IT de 2014 sin mencionar a Gowex. Fue el pasado mes de julio cuando el presidente de esta compañía de redes wifi, Jenaro García, presentó su dimisión tras admitir la “falsedad” de las cuentas de la firma durante al menos los últimos cuatro años, lo que llevó al Consejo de Administración de la sociedad a solicitar el concurso voluntario de acreedores, lo que significa que sus acciones seguirán suspendidas durante un largo periodo de tiempo. Nadie podrá comprar o vender en mercado. Eso sí, Jenaro García vendió parte de sus acciones antes de que estallara todo.

Fundada en 1999, Gowex dio su gran salto con la salida al MAB en el verano de 2010. En el momento que se producía la noticia tenía desplegadas sus redes wifi en 65 ciudades, incluidas Nueva York, Madrid, París, Dublín o Dubai, y 20 empresas de transporte público y planeaba salir a bolsa en los Estados Unidos.

Grandes fracasos IT de 2014

El negocio de Gowex es difícil de entender, ya que los servicios que ofrecía la compañía son poco habituales en España y lo más cómodo era dar por verosímiles las cifras oficiales. Gowex aprovechaba las subvenciones públicas para desarrollar redes wifi en ciudades, también gestionaba redes privadas y explotaba redes propias de conexión inalámbrica. Gracias al manejo de estas infraestructuras, la empresa aseguraba que generaba otras fuentes de ingresos (publicidad, servicios de roaming, acuerdos con operadores de telecomunicaciones, servicios para ciudades inteligentes…). En definitiva, un negocio con un claro potencial debido al imparable desarrollo de la tecnología, pero sobre el que resultaba difícil cuantificar su rentabilidad presente.

La firma Gotham City, que fue la que destapó el escándalo publicó en su web el informe completo de esta historia, revelando detalles de por qué sospecharon de la española, detalles de la investigación, la opinión de los analistas, quejas de usuarios, etc..

En las primeras páginas del informe, la firma americana dejaba muy claras las “señales” que le hicieron sospechar de la española:

  • Gowex pretende generar un crecimiento de ingresos de doble dígito proporcionando wifi gratuito; sin embargo, los que se dedican a lo mismo y cotizan en Bolsa (Boingo, iPass, Towerstream, etc) pierden dinero.
  • Aún más desconcertantes es que anteriores intentos de empresas con fines de lucro ofreciendo wifi gratuito a la gente han fallado. Incluso compañías como Starbucks o Mcdonald´s, que también ofrecen wifi gratis, y generan tráfico para generar potenciales beneficios económicos, les cuesta dinero.
  • A pesar de todo esto, los ingresos de Gowex por empleado supera a la de Google, Facebook y Microsoft y su valor de mercado es superior a las uma de Boingo, iPass y el de Towerstream, juntos.
  • Gowex no da a conocer las métricas operativas básicas, tales como su cuenta de punto de acceso, o un desglose de ingresos, en sus presentaciones públicas. Es como imaginar que un minorista como Carrefour, por ejemplo, no revelara el número de tiendas que tiene.
  • Gowex se hizo pública en el MAB, un organismo similar al AIM de Londres y al Pinksheet/OTC de EE.UU, todos ellos plagados de fraudes.
  • Gowex se originó en España, sus acciones cotizan tanto en este país como en Francia y la mayor parte de sus ingresos y operaciones son “internacionales”.
  • Arqiva adquirió una empresa parecida a un valor que implica que Gowex vale menos de un euro.

La seguridad se cebó con las IT

Múltiples escándalos, en este caso en materia de seguridad, salpicaron en 2014 a grandes tecnológicas, sobre todo a Apple y a Sony. En el caso de la primera, ocurrió en septiembre y tuvo como blanco a cientos de actrices famosas que vieron como fotos comprometidas se filtraban en la red. Las imagenes se sacaron a través de la plataforma de almacenamiento y sincronización en la nube de Apple, el conocido Apple iCloud.

Por aquel entonces, un criticado Tim Cook, CEO del gigante tecnológico, afirmaba a The Wall Street Journal que la intrusión había sido el resultado de un ataque de phising que permitió que terceros utilizaran los nombres de usuario y las contraseñas correctas. El directivo defendió que ninguno de los ID de Apple ni las contraseñas de los servidores de la compañía se filtraron permitiendo el ataque.

Esto trajo como consecuencia la implementación de un nuevo sistema de autenticación en dos pasos para verificar la identidad del usuario antes de iniciar sesión desde el smartphone. El gigante tecnológico aclaró por aquel entonces, que la mayoría de los usuarios no utiliza este tipo de autenticación y que la impulsaría de forma más agresiva en la nueva versión de iOS.

Sony también tuvo un 2014 movidito tras el ataque a Sony Pictures y la filtración de algunas de sus películas listas para ser un éxito en taquilla. El FBI aseguraba hace solo unas horas que el ataque sí fue llevado a cabo por Corea del Norte, tal y como se rumoreaba, algo que han podido deducir debido a que los piratas utilizaron directamente un servidor de uso exclusivo de Corea del Norte.

Funcionarios estadounidenses ya habían atribuido el ataque a Sony Pictures a Corea del Norte, argumentando que se llevó a cabo en respuesta a “The Interview”, una comedia sobre un complot estadounidense para asesinar al líder norcoreano Kim Jong-un. El día 2 de enero, el presidente de EE.UU., Barack Obama, autorizó la imposición de nuevos embargos contra Corea del Norte en represalia por este presunto ciberataque.

La nueva ronda de sanciones afecta a tres empresas norcoreanas vinculadas a los servicios de Inteligencia y de defensa del país asiático, así como a unas diez autoridades del Gobierno de Pyongyang.

La caída de Samsung y Twitter

Aunque no tienen nada que ver la una con la otra, las dos tienen un denominador común: están viendo como bajan sus ingresos trimestrales. En 2014 los inversores empezaron a perder la paciencia con la red de microblogging: en el último año sus acciones han caído un 43%. Y todo pese a los desesperados intentos de Twitter de lograr nuevas vías de ingresos y tener más publicidad.

El pasado mes de diciembre el CEO de Twitter vendió acciones de la compañía, por un valor de 5,32 millones de dólares, lo que activó aún más las alarmas de su situación.

Por su parte Samsung pronostica una bajada de su beneficio anual de 2014. En octubre, el beneficio neto de Samsung para el tercer trimestre de 2014 se desplomaba un 49% en comparación con el mismo trimestre de 2013. Del mismo modo, en el segundo trimestre de 2014, el fabricante surcoreano anunciaba un 15% de caída global en el beneficio operativo, a 7.190 millones de won.

Por este y otros motivos, la firma surcoreana ha pronosticado que su beneficio anual de 2014 caerá. La compañía ha señalado que el beneficio operativo para el cuarto trimestre se situará en 5.200 billones de won (4.700 millones de dólares), con unas ventas consolidadas de 52.000 billones de won.

En el marco de la feria CES, BK Yoon, presidente de Samsung de la división de electrónica de consumo, afirmó que para superar esta crisis la empresa apostará fuertemente por el Internet de las Cosas (IoT). Yoon prometió que para el año 2020 todos los productos de Samsung, incluidos televisores y dispositivos móviles, serán “dispositivos IoT”.

Parece claro, que en el mundo de las tecnológicas están todas luchando contra la sombra de una competencia cada vez más voraz que se impone desde China y que empieza a cambiar el modelo de negocio occidental, llevando, en algunos casos, a que los margenes de beneficio ya no sean tan amplios. Según el FMI, a finales de 2014, China tendrá hasta 16.48% de poder adquisitivo ajustado PIB mundial (o $ 17632 mil millones), y los EE.UU. tendrá sólo 16.28% (o $ 17416000 millones).

El movimiento es generalizado, abarca todos los sectores. Y sólo está empezando: la tecnológica china Alibaba ya destronó el año pasado a Facebook como la mayor salida a bolsa de estos últimos años. Cotiza ahora en Nueva York y se ha colocado, de golpe, entre las 10 primeras cotizaciones mundiales de empresas tecnológicas. La coreana Samsung, a pesar de su situación, invierte cada año casi tanto en I+D que en toda España.

Para finalizar, recordar también, que el mayor éxito mundial de un fondo de venture capital no fue el realizado por un inversor californiano sino sudafricano: la filial de inversiones en startups de Naspers, que colocó 40 millones de dólares en una desconocida empresa china (Tencent); esta participación vale ahora más de 40 mil millones.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

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Las 7 tecnologías que se adoptarán masivamente en los próximos cinco años

Durante los próximos cinco años, varias tecnologías que hoy están comenzando a gozar de cierto reconocimiento y popularidad entre el público se adoptarán de manera masiva. A ciencia cierta, no se sabe cuáles son, pero en Gartner ya aventuran cuáles serán las siete que sí lo harán. Y que lo harán en un periodo de entre dos y cinco años a partir de 2018.

Según datos de la consultora, la primera en conseguir el comienzo de su adopción masiva será el reconocimiento de voz. Esto sucederá dentro de unos dos años. Según Matthew Cain, Vicepresidente y analista de Gartner, “los efectos del reconocimiento de voz sólo pueden apreciarse si se observan día a día. Los consumidores y los trabajadores de las empresas interactúan cada vez más con aplicaciones sin tocar un teclado para ello. Además, las aplicaciones de voz a texto han proliferado, gracias a la adopción de chatbots y de asistentes personales virtuales en las empresas. También por la adopción de dispositivos con interacción de la voz por parte de los consumidores. Entre ellos, de smartphones y consolas de juegos. Y específicamente, de los altavoces con asistentes virtuales“.

Los chatbots y los asistentes virtuales, que están ganando poco a poco presencia en la empresa, son implementaciones que aportan más valor añadido al reconocimiento de voz. Ambos emplean Inteligencia Artificial y machine learning para atender a la gente o para automatizar tareas. Escuchan y observan comportamientos y se encargan de construir y mantener modelos de datos, así como de predecir y recomendar acciones. Los chatbots son precisamente otra de las tecnologías que experimentarán un mayor crecimiento en los próximos años. En la actualidad menos de un 4% de las organizaciones han puesto en marcha interfaces conversacionales como los chatbots, pero según la Encuesta para CIOs de 2018 de Gartner, ya hay un 38% de empresas y entidades que están planeando experimentar con estas tecnologías o, directamente, ponerlas en marcha en su día a día.

Otras tecnologías que van a crecer notablemente de aquí a cinco años son la analítica aumentada y la personal. Ambas están consiguiendo que la analítica esté disponible cada vez para más empleados. Así, todos tienen la oportunidad de hacer sus pinitos como científicos de datos. La analítica aumentada emplea machine learning automatizado para cambiar la manera en que se desarrollan, consumen y comparte n los datos.

Los que se dedican a la analítica y el análisis de datos deberían integrarla en sus estrategias de transformación digital para llevar información más avanzada a más personas. Entre ellas, a los científicos de datos “ciudadanos”, un grupo que va a ser cada vez más importante y numeroso. Según Gartner, para 2020, gracias sobre todo a la automatización de las tareas relacionadas con la ciencia de datos, estos científicos de datos van a superar a los que se dedican a ello profesionalmente en cuanto al análisis avanzado producido.

Como consecuencia de esto llegará la que hemos llamado la analítica personal, el análisis de los datos relevantes en función del contexto que proporcionará información personalizada, así como predicciones o recomendaciones efectuadas para que los usuarios particulares puedan beneficiarse de ellos. Gracias a esto, la ciencia de datos ciudadana ya es una tendencia que ha captado la atención de Gartner. Se trata de una rama del conocimiento que sienta las bases de la analítica de próxima generación, y que según la consultora, se convertirá rápidamente en una parte importante de la forma en que se hacen posible y se escalan las funciones de ciencias de datos en una empresa. Según apuntan sus analistas, para 2020 más del 40% de las tareas de ciencias de datos pasarán a estar automatizadas, lo que dará como resultado una mayor productividad y un mayor uso de datos por parte de los científicos de datos “ciudadanos”.

Otra de las tendencias tecnológicas que más va a crecer en los próximos años es el uso de plataformas de aprendizaje flexibles. Estas se encargan de ajustar la manera en que el contenido para enseñar se presenta a los usuarios. Para ello utiliza como base sus respuestas o sus preferencias, y su objetivo es optimizar la destreza digital de las plantillas de las empresas. Se calcula que su adopción se generalizará entre los próximos dos y cinco años.

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Red Hat celebra el aniversario de “Kubernetes, el nuevo Linux de la nube”

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kubernetes

En los últimos años han cambiado muchas cosas en el ámbito tecnológico. El fenómeno de la computación en la nube, entendido como la implementación y despliegue de infraestructuras y servicios, se ha asentado, trayendo consigo beneficios y nuevos retos para los cuales ha sido necesaria la introducción de nuevas soluciones. Así, la potencia y versatilidad de la nube propició la tecnología de contenedores, y el rápido aumento de esta hizo lo propio con lo que conocemos como sistemas de orquestación. Es decir, Kubernetes, porque si bien hay otros, el proyecto de código abierto ha logrado posicionarse en muy poco tiempo como el referente absoluto de su categoría.

De hecho, son nombres como Docker o Kubernetes los que han abierto un mercado que apenas existía unos años atrás, convirtiéndose prácticamente en sinónimos de los términos que representan, léase contenedores u orquestación de contenedores. No es de extrañar, pues, la importancia que ha adquirido Kubernetes, o que Red Hat lo haya bautizado como “el nuevo Linux de la nube”. Nacido originalmente en el seno de Google, el gigante de Internet contó pronto con la colaboración de otras partes, entre las que se contaba la vendedora líder del Linux corporativo que ahora le rinde homenaje.

Aunque fue en junio de 2014 cuando se lanzó la primera versión alfa de Kubernetes, Red Hat celebra el tercer aniversario del proyecto, que un año más tarde lanzaría su versión 1.0. Sea como fuere, con el lanzamiento de su primera versión estable Kubernetes pasó a ser gestionado por la Cloud Native Computing Foundation (CNCF), uno de los proyectos de The Linux Foundation apoyado por las grandes empresas del sector, incluyendo a Google, Amazon, Cisco, Microsoft, Intel y otras tantas, que a la postre han sido las que han aupado y hecho crecer la tecnología al nivel que ostenta actualmente.

También Red Hat estuvo desde el principio. “El interés de la industria comenzó a consolidarse en torno a Kubernetes gracias a su capacidad para soportar un desarrollo de software rápido e iterativo y el desarrollo de aplicaciones que podrían permitir el cambio en todos los entornos, desde local hasta la nube pública”, recuerdan desde la compañía. “Antes de Kubernetes, el mundo de TI intentó abordar estas necesidades empresariales con las ofertas tradicionales de la Plataforma como Servicio (PaaS), pero con frecuencia estas soluciones eran demasiado dogmáticas en cuanto a los tipos de aplicaciones que se podían ejecutar sobre ellas y cómo esas aplicaciones eran diseñadas y desplegadas”.

El objetivo fue siempre el mismo: simplificar la orquestación y gestión de sistemas mediante una plataforma abierta que permitiese al cliente implementar una gama más amplia de aplicaciones con mayor flexibilidad. Y desde su primera versión Kubernetes se ha utilizado como un elemento básico tanto para los Contenedores como servicio (CaaS) como para las plataformas basadas en PaaS.

Kubernetes como el nuevo Linux de la nube

La demanda de las empresas para pasar a la nube híbrida y la infraestructura multicloud, la demanda de aplicaciones combinadas con la necesidad de admitir aplicaciones tradicionales y nativas de la nube en la misma plataforma; el deseo de administrar sistemas distribuidos con software contenedorizado y una infraestructura de microservicios; la necesidad de que los desarrolladores y administradores se centren en la innovación en lugar de en la gestión… Kubernetes nació para dar respuestas a todas estas cuestiones. Es por ello que lo habitual actualmente es ofrecer soluciones que integren Kubernetes como piedra angular, tal y como hace Red Hat con OpenShift.

“Y, todo es código abierto, lo que lo pone a disposición de todos y permite a los contribuyentes de todo el mundo resolver mejor esta nueva era de desafíos informáticos de forma conjunta, en entornos abiertos, no protegidos por entornos en silos o plataformas propietarias”, explican desde Red Hat. “En más de 25 años contribuyendo con proyectos de código abierto, que van desde el kernel de Linux hasta OpenStack, hemos visto pocos proyectos que puedan reclamar la velocidad de Kubernetes. Es un testimonio de la capacidad de los contribuyentes del proyecto para trabajar en colaboración para resolver una gran necesidad empresarial que Kubernetes ha movido tan rápidamente desde la versión 1.0 a un amplio apoyo del sector en tres años”, añaden.

Tras tres años, Kubernetes se muestra como uno de los esfuerzos de colaboración de código abierto más exitosos desde Linux. Habiendo aprendido las lecciones de anteriores iniciativas de colaboración a gran escala e intercomunitarias como OpenStack, la comunidad de Kubernetes ha logrado avanzar hacia un nuevo nivel de gestión efectiva que abarca diversidad y un espíritu de apertura, todo lo cual ha impulsado cantidades increíbles de innovación en todos los aspectos del proyecto“, sostiene Diane Mueller, responsable de Red Hat Cloud Platform.

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