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Joseph Engelberger, el padre de la robótica, fallece a los 90 años

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Joseph F. Engelberger, un ingeniero y emprendedor considerado el padre de la robótica, falleció ayer día 1 de diciembre en Newtown (Connecticut) a los 90 años. Engelberger, fue fundador y presidente de la compañía de robótica industrial Unimation Inc., abierta en 1956. Junto con el ingeniero e inversor George Devol creó el primer robot industrial del mundo, Unimate, cuya primera unidad entró en funcionamiento en 1961 en una planta de General Motors. Tras él, llegarían a la industria otros tres millones de robots más, todos para realizar la misma función que Engelberger pensó cuando desarrolló Unimate: realizar tareas demasiado pesadas para los humanos con más facilidad y transformar para siempre la forma en que se trabajaba en las fábricas.

Tras desarrollar este primer robot, Unimation siguió creciendo y, para cuando su fundador la vendió a Westinghouse, ya contaba con más de 1.000 trabajadores. Después de la venta, Engelberger cambió ligeramente de tercio, y comenzó el desarrollo de robots pensados para ayudar a los humanos. Para ello fundó otra empresa: HelpMate Robotics Inc, y desarrolló el robot HelpMate, pensado para servir de guía y mensajero en hospitales y que todavía se utiliza en la actualidad. Finalmente, la compañía Cardinal Health compró HelpMate Robotics. Además, También fundó la compañía Consolidated Controls Corporation y fue vicepresidente de Condec Corporation.

Pero Engelberger no se dedicó únicamente a la construcción de robots, sino que también fue uno de los más firmes defensores del desarrollo de la robótica, e inspirado por autores de ciencia ficción com Isaac Asimov, estaba convencido de que en el futuro los robots ayudarían a los humanos en todos los aspectos de la vida. A lo largo de su vida dio conferencias y habló sobre robótica ante todo tipo de audiencias, además de escribir varios libros, publicar libros y conceder entrevistas defendiendo la investigación científica y apostando por la implantación de la robótica en la industria (y en la vida cotidiana) a gran escala. Además de su título de ingeniería contaba con una licenciatura en física y un máster en ingeniería Eléctrica por la Universidad de Columbia.

Gracias a su obra, el funcionamiento de las cadenas de montaje en la industria experimentó un cambio radical, sobre todo en la automoción, gracias a que los robots y brazos robóticos podían realizar con gran precisión tareas muy complejas y pesadas para los trabajadores. Su despliegue contribuyó en gran medida al crecimiento exponencial de la industria del automóvil, sobre todo en países como Japón, uno de los principales fabricantes del mundo.

A lo largo de su vida, Engerlberger recibió numerosos reconocimientos. En 2009 pasó a formar parte del Salón de la Fama de los Fabricantes Estadounidenses. Además, la Asociación de la Industria de la Robótica dio su nombre al premio que concede cada año, e ingresó en la Academia Nacional de Ingeniería y en la Academia de Ciencia e Ingeniería de Connecticut, aparte de recibir doctorados “Honoris Causa” de varias universidades.

El Presidente de la Asociación de la Industria Robótica ha hablado sobre la figura del padre de la robótica en el obituario que han publicado en la web de la Asociación de la Industria Robótica: “Joe Engelberger hizo algunas de las contribuciones más importantes al avance de la tecnología de la historia. Gracias a Joe, la robótica se convirtió en una industria global, que ha revolucionado la forma en que se fabrican las cosas. Era un hombre avanzado a su tiempo en su visión de cómo los robots podían diseñarse y utilizarse tanto dentro como fuera de la fábrica. Joe ya pensaba en robots diseñados con insectos y pájaros como modelo, avances que estamos viendo finalmente en la actualidad“. Todo un visionario que creía que los robots eran fundamentales no sólo para el desarrollo de la industria, sino también para mejorar la vida cotidiana de las personas.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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