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Lo que Intel le debe a Andy Grove, reciéntemente fallecido

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Andy Grove

Andy Grove

Técnicamente Andy Grove no fue fundador de Intel, pese a que mucha gente lo tenga por tal. En realidad la empresa fue fundada por Gordon Moore y Robert Noyce, y Grove fue el primer empleado contratado por la misma (pese a que por un error administrativo ). Sin embargo, Intel jamás habría llegado a ser lo que es hoy en día sin su excepcional capacidad de ver qué pasos debía dar la compañía para sobrevivir a las tan cambiantes condiciones del mercado en el que se movía. No en vano ya acreditaba la condición de superviviente a unas dificilísimas condiciones de vida con tan sólo 20 años.

Nacido en Budapest en 1936, en el seno de una familia judía de clase media, con cuatro años contrajo la escarlatina, enfermedad que puso su vida en riesgo serio y que le dejó, como secuela, una pérdida parcial de la audición que le acompañó durante toda su vida. Pocos años después, al descubrirse las negociaciones secretas de Hungría con Estados Unidos y Reino Unido, Hitler ordenó la ocupación del país, lo que provocó la deportación de aproximadamente medio millón de judíos a campos de trabajo, castigo del que Andy Grove y su madre lograron zafarse (no así su padre, si bien sobrevivió a dicha vivencia y pudo volver con su familia al final de la guerra). Pocos años después, en 1956, el pueblo húngaro se alzó en una revolución en contra del régimen comunista que volvió a teñir de sangre el país. Fue el momento elegido por Grove, con apenas 20 años, para abandonar el país (por la frontera con Austria) y, durante un año, buscarse la vida para poder viajar a Estados Unidos, a donde llegó en 1957 como un inmigrante sin apenas recursos.

Durante sus primeros años en Estados Unidos Andy Grove compatibilizó trabajos de baja cualificación (ayudante de camarero y similares) con sus estudios de química en Nueva York, formación que finalizó en la Universidad de Berkeley en 1963 al obtener un doctorado. Esto, claro, le abrió nuevas puertas laborales, y la primera que tomó le llevó a Fairchild Semiconductor, empresa en la que en sólo cuatro años llegó hasta puestos de dirección dentro del área de desarrollo, tiempo en el que vivió en primera persona los primeros tiempos del desarrollo de los circuitos integrados. Pero entonces llegó 1968, año en que Moore y Noyce (que también trabajaban en Fairchild) abandonaron la empresa y crearon Intel, contando con Grove como director de ingeniería.

En sus primeros tiempos, la producción de Intel se centraba en los chips de memoria RAM, pero tras algunos años la amenaza asiática (producción similar a costes muy inferiores) empezó a suponer una muy seria amenaza para la compañía, momento en el que Grove (presidente desde 1979) tomó una de las decisiones más osadas que se recuerdan en la historia del sector tecnológico: abandonar ese mercado (en el que todavía contaba con una posición predominante) y centrarse en la producción de microprocesadores. Y a estas alturas de la historia ya no es necesario decir qué importancia tuvo ese cambio para el desarrollo de Intel. Basta con decir que, gracias a la visión de Grove, que pasó a ser CEO en 1987 y CEO y presidente del consejo de administración en 1997), pasó de facturar algo más de 2.600 dólares en año de su fundación a cerca de 21.000 millones de dólares en 1997, su último año al frente de Intel como CEO (abandonó voluntariamente el cargo en 1998).

Desde entonces y hasta ahora, no obstante, Andy Grove ha seguido muy ligado a Intel. Siguió siendo presidente del consejo de dirección hasta 2004, y ha continuado desempeñando el rol de asesor senior, para el cuál nunca dejó de hacerse una pregunta que le acompañó a lo largo de toda su vida profesional: ¿qué pasará dentro de cinco años? Sin duda hoy nos ha dejado uno de los principales responsables de que la tecnología haya evolucionado tanto como lo ha hecho las últimas décadas. No en vano es conocido como The guy who drove the growth phase, algo así como “el chico que dirigió la fase de crecimiento [de Silicon Valley y el sector tecnológico]”.

Las causas de su muerte son, de momento, desconocidas, si bien ya se le diagnosticó un cáncer de próstata a mitades de los noventa, así como el mal de Parkinson el año 2000. Sea como fuere, en realidad lo más interesante no es saber por qué ha muerto, sino recordar todo lo que hizo en vida. Y, a ese respecto, cada vez que empleamos cualquier de los dispositivos electrónicos que nos acompañan en nuestro día a día, sin duda lo estaremos haciendo. Muchas gracias, Andy, y que descanses en paz.

Imagen: Intel

 

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Los ingresos de IBM crecen por tercer trimestre consecutivo

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Los ingresos de IBM crecen por tercer trimestre consecutivo

IBM acaba de presentar sus cifras correspondientes al segundo trimestre de 2018, que reflejan un notable crecimiento en beneficios e ingresos gracias sobre todo a sus nuevas apuestas de negocio, a las que la compañía considera sus “imperativos estratégicos”. Entre ellas, la ciberseguridad, la Inteligencia Artificial y el cloud computing. IBM, con Ginny Rometty a la cabeza, lleva ya bastante tiempo apostando por ellas para reducir al mínimo su dependencia de sus áreas de negocio tradicionales, la venta de hardware y software, que muestran una debilidad creciente. Así, tras seis años de pérdidas, la compañía lleva tres trimestres creciendo en ingresos.

Mientras, estas nuevas áreas van creciendo de manera sostenida. Sólo durante el trimestre pasado lo han hecho un 26%, y han sido las responsables de 10.100 millones de los ingresos de IBM. Más de la mitad de los ingresos totales conseguidos por la compañía durante el periodo comunicado. En total, los ingresos del gigante azul han crecido un 4% hasta llegar a los 20.000 millones de dólares, aunque sus márgenes operativos han descendido ligeramente: de un 47,1% han pasado a un 46,5%.

Los ingresos netos de IBM entre abril y junio han sido de 2.400 millones de dólares, y sus acciones han subido 2,61 dólares en dicho periodo. Destacan las subidas de los ingresos del área de analítica, que crecieron un 7% hasta llegar a los 5.400 millones de dólares, y los los de movilidad, que subieron un 5% hasta los 1.300 millones. Asimismo, los del área de seguridad subieron nada menos que un 81% hasta los 1.000 millones.

Las soluciones cognitivas de la compañía, que engloban entre otras a la analítica y a las soluciones industriales verticales, han hecho que IBM ingrese 4.600 millones de dólares. Por su parte, los servicios de empresa globales, el paraguas bajo el que están la gestión de aplicaciones, los servicios de proceso global y la consultoría, han ingresado 4.200 millones, un 2% más.

Las plataformas de nube y servicios de tecnología, una división que incluye los servicios de infraestructura, los de soporte técnico y el software de integración, han ingresado 8,600 millones, un 2% más. Y los sistemas, entre los que están los de hardware y el software de sistemas operativos, han cosechado 2.200 millones, un 25% más que en el trimestre anterior. El crecimiento de esta última división se ha debido sobre todo al aumento de ventas de IBM Z o los sistemas de almacenamiento. Mientras, la división de finanzas global de IBM ha registrado una caída de un 5% y ha ingresado 394 millones de dólares.

A la vista de los resultados, Ginny Rometty, CEO de IBM, ha destacado que en la compañía han conseguido “unos ingresos sólidos y un crecimiento de los beneficios durante el trimestre, lo que pone de manifiesto el progreso de IBM y su buen momento en los segmentos de alto valor emergentes de la industria tecnológica. Más clientes se están uniendo a IBM en su camino hacia la nube, y también en el despliegue de IBM Cloud, Watson AI, la analítica, el Blockchain y las soluciones de seguridad. Esto demuestra el liderazgo único de IBM a la hora de proporcionar tecnología innovadora en unión con una profunda experiencia en la industria, así como confianza y seguridad“.

Foto: Dennis van Zuijlekom

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Corning anuncia Gorilla Glass 6, con más protección frente a las caídas

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Corning anuncia Gorilla Glass 6, con más protección frente a las caídas

Muchos smartphones cuentan hoy en día con una pantalla protegida con cristal Gorilla Glass (en algunos modelos también está en su parte trasera), que se caracteriza por ofrecer cierta protección contra rayaduras, golpes y caídas. Desde su aparición, hace ya algunos años, este cristal de Corning ha ido evolucionando y ganando en resistencia, y pronto llegarán los primeros modelos con Corning Gorilla Glass 6, su nueva versión, que la compañía acaba de anunciar.

Esta nueva versión de Gorilla Glass, como nos cuentan nuestros compañeros de MuyComputer, está diseñada para que el teléfono que lo incorpore pueda sobrevivir con el cristal de su pantalla intacto a 15 caídas desde una altura aproximadamente de un metro a una superficie dura. En este sentido, ofrece una mayor resistencia que la versión que actualmente tiene Corning en el mercado, Gorilla Glass 5.

Según Jaymin Amin, Vicepresidente de tecnología y desarrollo de producto de Corning, “Gorilla Glass 6 es un compuesto de cristal completamente nuevo, que puede ser reforzado químicamente para proporcionarle unos niveles de compresión significativamente mayores de lo que era posible con Gorilla Glass 5. Esto permite que Gorilla Glass 6 sea más resistente a los daños“. Además, también subraya que este nivel de compresión más elevado es el que ayuda a aumentar, de media, la probabilidad que tiene el cristal de sobrevivir intacto a múltiples caídas.

Por desgracia, la compañía ha manifestado que la resistencia a los arañazos del Gorilla Glass 6 será la misma que la del modelo anterior, el 5. Por ahora habrá que esperar un tiempo todavía hasta que aparezcan los primeros modelos de smartphone con cristal Corning Gorilla Glass 6, puesto que aún está en fase de pruebas. Estas seguirán todavía durante unos meses más. Por lo tanto, es más que probable que los primeros teléfonos con Gorilla Glass 6 no aparezcan hasta bien entrado 2019.

En cualquier caso, por mucho que Corning diga que el cristal Gorilla Glass 6 es dos veces mejor que el 5, la protección que proporciona a los smartphones que lo incorporan no es total. Como consecuencia, es probable que tengamos que seguir protegiendo nuestras pantallas con fundas y cristales protectores adicionales.

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HP Z2: potencia workstation en formato reducido

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HP ha presentado tres nuevas estaciones de trabajo de nivel de entrada, HP Z2, prometiendo que son las más poderosas de la industria en sus respectivas clases. 

La actualización incluye las workstations HP Z2 Tower, HP Z2 Small Form Factor y HP Z2 Mini. Todas están basadas en los Xeon E-2100, nuevos procesadores de Intel para estaciones de trabajo básicas, que ofrecen un importante aumento de rendimiento con seis núcleos y doce hilos de procesamiento nativo, más velocidad de DRAM, E/S mejorada, prestaciones avanzadas para seguridad y fiabilidad y soporte de una amplia gama de aplicaciones para estaciones de trabajo.

HP Z2

HP Z2 Tower G4 es la más potente de las presentadas. Se ofrece en un formato típico de torre y además del nuevo procesador de Intel, puede configurarse con hasta 64 Gbytes de memoria RAM y gráficas dedicadas NVIDIA hasta la Quadro P5000 con 16 Gbytes de memoria GDDR5X.

HP Z2 SFF G4 ofrece un 50% de aumento de potencia de procesamiento gracias a la CPU de 6 núcleos. HP dice que es la estación de trabajo SFF más ampliable con cuatro ranuras PCIe y dos ranuras de almacenamiento M.2, y es lo suficientemente flexible como para ofrecer a los usuarios la capacidad de personalizar redes, E / S o pantallas sin utilizar uno de los slots PCIe.

HP Z2 Mini G4 es la más interesante de las presentadas y promete ser la estación de trabajo “mini” más poderosa del mundo, en un factor de forma de solo 2,7 litros. Una actualización sobre la Z2 Mini G3 que tuvimos oportunidad de analizar a fondo, que además de la CPU Xeon hexa-core puede montar gráficas dedicadas Quadro P1000 de NVIDIA o la AMD Pro WX4150.

Las nuevas estaciones de trabajo de HP estarán disponibles en las próximas semanas con precios desde 769 dólares para la HP Z2 Tower, 749 dólares para la HP Z2 Small Form Factor y 799 dólares para la HP Z2 Mini.

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