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Lo que Intel le debe a Andy Grove, reciéntemente fallecido

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Andy Grove

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Técnicamente Andy Grove no fue fundador de Intel, pese a que mucha gente lo tenga por tal. En realidad la empresa fue fundada por Gordon Moore y Robert Noyce, y Grove fue el primer empleado contratado por la misma (pese a que por un error administrativo ). Sin embargo, Intel jamás habría llegado a ser lo que es hoy en día sin su excepcional capacidad de ver qué pasos debía dar la compañía para sobrevivir a las tan cambiantes condiciones del mercado en el que se movía. No en vano ya acreditaba la condición de superviviente a unas dificilísimas condiciones de vida con tan sólo 20 años.

Nacido en Budapest en 1936, en el seno de una familia judía de clase media, con cuatro años contrajo la escarlatina, enfermedad que puso su vida en riesgo serio y que le dejó, como secuela, una pérdida parcial de la audición que le acompañó durante toda su vida. Pocos años después, al descubrirse las negociaciones secretas de Hungría con Estados Unidos y Reino Unido, Hitler ordenó la ocupación del país, lo que provocó la deportación de aproximadamente medio millón de judíos a campos de trabajo, castigo del que Andy Grove y su madre lograron zafarse (no así su padre, si bien sobrevivió a dicha vivencia y pudo volver con su familia al final de la guerra). Pocos años después, en 1956, el pueblo húngaro se alzó en una revolución en contra del régimen comunista que volvió a teñir de sangre el país. Fue el momento elegido por Grove, con apenas 20 años, para abandonar el país (por la frontera con Austria) y, durante un año, buscarse la vida para poder viajar a Estados Unidos, a donde llegó en 1957 como un inmigrante sin apenas recursos.

Durante sus primeros años en Estados Unidos Andy Grove compatibilizó trabajos de baja cualificación (ayudante de camarero y similares) con sus estudios de química en Nueva York, formación que finalizó en la Universidad de Berkeley en 1963 al obtener un doctorado. Esto, claro, le abrió nuevas puertas laborales, y la primera que tomó le llevó a Fairchild Semiconductor, empresa en la que en sólo cuatro años llegó hasta puestos de dirección dentro del área de desarrollo, tiempo en el que vivió en primera persona los primeros tiempos del desarrollo de los circuitos integrados. Pero entonces llegó 1968, año en que Moore y Noyce (que también trabajaban en Fairchild) abandonaron la empresa y crearon Intel, contando con Grove como director de ingeniería.

En sus primeros tiempos, la producción de Intel se centraba en los chips de memoria RAM, pero tras algunos años la amenaza asiática (producción similar a costes muy inferiores) empezó a suponer una muy seria amenaza para la compañía, momento en el que Grove (presidente desde 1979) tomó una de las decisiones más osadas que se recuerdan en la historia del sector tecnológico: abandonar ese mercado (en el que todavía contaba con una posición predominante) y centrarse en la producción de microprocesadores. Y a estas alturas de la historia ya no es necesario decir qué importancia tuvo ese cambio para el desarrollo de Intel. Basta con decir que, gracias a la visión de Grove, que pasó a ser CEO en 1987 y CEO y presidente del consejo de administración en 1997), pasó de facturar algo más de 2.600 dólares en año de su fundación a cerca de 21.000 millones de dólares en 1997, su último año al frente de Intel como CEO (abandonó voluntariamente el cargo en 1998).

Desde entonces y hasta ahora, no obstante, Andy Grove ha seguido muy ligado a Intel. Siguió siendo presidente del consejo de dirección hasta 2004, y ha continuado desempeñando el rol de asesor senior, para el cuál nunca dejó de hacerse una pregunta que le acompañó a lo largo de toda su vida profesional: ¿qué pasará dentro de cinco años? Sin duda hoy nos ha dejado uno de los principales responsables de que la tecnología haya evolucionado tanto como lo ha hecho las últimas décadas. No en vano es conocido como The guy who drove the growth phase, algo así como “el chico que dirigió la fase de crecimiento [de Silicon Valley y el sector tecnológico]”.

Las causas de su muerte son, de momento, desconocidas, si bien ya se le diagnosticó un cáncer de próstata a mitades de los noventa, así como el mal de Parkinson el año 2000. Sea como fuere, en realidad lo más interesante no es saber por qué ha muerto, sino recordar todo lo que hizo en vida. Y, a ese respecto, cada vez que empleamos cualquier de los dispositivos electrónicos que nos acompañan en nuestro día a día, sin duda lo estaremos haciendo. Muchas gracias, Andy, y que descanses en paz.

Imagen: Intel

 




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El uso de Flash en la web sigue en descenso: está ya sólo en el 4,9% de las páginas

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El uso de Flash en la web sigue en descenso: está ya sólo en el 4,9% de las páginas

El uso de Flash en las web lleva cayendo poco a poco desde 2011. A principios de ese año estaba presente en el 28,4% de las páginas desarrolladas en todo el mundo, mientras que a mediados de este mes de abril sólo se encuentra en el 4,9% de las webs en funcionamiento. Así queda de manifiesto en un informe de la compañía de encuestas sobre tecnología W3Tech, en la que se ve que la mayor caída en su uso tuvo lugar entre 2013 y 2014, cuando bajó del 21,1% al 15,7%.

Este descenso en su uso puede ser uno de los motivos por los que Adobe ha decidido retirar su soporte a esta tecnología, algo que está previsto para finales de 2020. Para entonces, es más que probable que Flash sea ya sólo un recuerdo lejano para muchos internautas, puesto que cada vez es menos visible.

Es posible que a muchos no les parezca una caída tan pronunciada, pero si tenemos en cuenta que, por un lado, se trata de resultados en  función el total de las webs y no sólo sobre un pequeño porcentaje de estudio, y que en la actualidad hay muchas páginas que están completamente abandonadas, el descenso sí es bastante notable.

Según Bleeping Computer, las cifras de W3Tech coinciden con los datos que expuso Parisa Tabriz, experta en seguridad que trabaja como Directora de ingeniería en Google, en una de conferencia de seguridad celebrada en San Diego el pasado mes de febrero. Tabriz manifestó en una charla que dio en el marco de dicha conferencia que el porcentaje de usuarios de Chrome que abren al menos una web con contenidos Flash al día ha descendido del 80% en 2014 a una cifra inferior al 8% a principios de este año.

Para ella, que tiene entre sus responsabilidades en Google el cuidado de la seguridad de Chrome, la culpa de esta caída en el uso de Flash en las páginas la tienen el auge de tecnologías basadas en web, como HTML5 y CSS3. También la tienen diversos cambios de configuración realizados por Chrome y otros navegadores. A día de hoy, casi todos han desactivado el renderizado Flash, para centrarse más en una experiencia que ella denomina “HTML5 por defecto”.

Foto: Espen Klem




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Tim Cook descarta la unificación de iOS y macOS

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Tim Cook ha descartado la rumoreada unificación de iOS y macOS, sus sistemas operativos para dispositivos móviles y ordenadores personales. “No creo que sea eso lo que quieren los usuarios”, ha comentado el jefe de Apple en una entrevista a The Sydney Morning Herald.

La tendencia hacia la unificación en el desarrollo de sistemas operativos parece imparable. Lo hemos visto con el Windows 10 de Microsoft y la apuesta final con el proyecto Andrómeda; con los intentos de Canonical con Ubuntu o con los movimientos de Google llevando las apps de Android bajo Google Play a Chrome OS y desarrollando Fuchsia OS como sistema definitivo para ambos.

El objetivo final de esta convergencia es el mismo para todos: correr el mismo núcleo y shell del sistema operativo y/o aplicación en cualquier dispositivo, ordenador personal, móvil, tablet, wearable, casco de realidad virtual o consola de videojuegos, con las evidentes ventajas para el desarrollo de aplicaciones, la posibilidad de una tienda única, las facilidades en el terreno del marketing y la flexibilidad de uso para el cliente final.

Apple no es ajena a la tendencia hacia a la convergencia a pesar del comentario de Cook. La mayor integración de los últimos macOS X con iOS, un gran parecido en sus apps e inclusión directa de algunas de las móviles en su sistema para ordenadores personales, son prueba de ello.

De esta forma, se ofrecería una única experiencia de usuario y una mejora importante en el trabajo de desarrollo. Los programadores que trabajan con el ecosistema de Apple se han quejado de la poca atención de las aplicaciones destinadas a Mac. Mientras que la App Store es la tienda móvil más rentable del planeta, Mac App Store está a un nivel muy inferior, limitado número de aplicaciones y poco actualizadas. La unificación de aplicaciones iOS y MacOS ayudaría a crecer y evolucionar a ambas plataformas y no una a expensas de otra.

ARM en Macs

Por otro lado, sigue coleando una información de Bloomberg que citando fuentes internas de Apple aseguraba la existencia de un proyecto de nombre interno ‘Kalamata’ para el lanzamiento de ordenadores Mac con chips ARM en 2020. Este tipo de chips permitirían a Apple una mayor integración entre el hardware y el software y una mejora de la eficiencia energética para aumentar la autonomía de los portátiles.

Obviamente, la llegada de ARM a los Mac tendría implicaciones directas en el sistema operativo y en las aplicaciones. Tim Cook niega la mayor en la creencia que “no es lo que quieren los usuarios”, pero la realidad es que la tendencia del desarrollo de software mundial va por el camino de la convergencia.




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Oracle anuncia Oracle Linux 7 Update 5

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Una semana después de la publicación de Red Hat Enterprise Linux 7.5, se anuncia el lanzamiento de Oracle Linux 7 Update 5, una derivada íntegra de la anterior, en este caso únicamente para arquitecturas x86_64.

Oracle Linux se caracteriza por estar construida a partir del código fuente de Red Hat Enterprise Linux (RHEL), ofreciendo un clon a nivel binario totalmente compatible con el ecosistema de aplicaciones de esta, pero con la diferencia de permitir su descarga y distribución de manera gratuita, incluyendo todas las actualizaciones que se publiquen durante el ciclo de vida de cada versión.

Oracle Linux es similar a otras derivadas directas de RHEL como Scientific Linux o CentOS, esta última como proyecto sostenido por la propia Red Hat, con el añadido de ofrecer planes de soporte opcionales. Así, la propuesta de Oracle intentar aunar lo mejor de ambos mundos: gratuidad y accesibilidad inmediatas en lo relativo al software, pero siempre con la posibilidad de contratar asistencia según se necesite.

Otra diferencia entre RHEL y Oracle Linux es que esta incluye un núcleo Linux denominado Unbreakable Enterprise Kernel, modificado de manera específica por Oracle para obtener mayor estabilidad y rendimiento, si bien mantiene un segundo compatible con su distro base, así como mantiene compatibilidad con el espacio de usuario con independencia del kernel utilizado, eliminando la necesidad de requerir nuevas certificaciones para aplicaciones ya certificadas en uno u otro sistema.

En cuanto a las novedades de esta nueva versión, lo principal viene directamente heredado de RHEL 7.5 y las actualizaciones que recibió, excluyendo servicios asociados e incluyendo ciertos detalles propios, como soporte completo del sistema de archivos Btrfs, que a partir de la salida de RHEL 7.4 fue añadido a la lista de funcionalidades en desuso.

Otras características de Oracle Linux 7 Update 5 se centran en la seguridad del sistema, destacando soporte para llaves de protección de memoria en procesadores recientes de Intel, una nueva opción para desbloquear dispositivos cifrados conectados a una red durante el proceso de arranque, mejoras en las conexiones SSL / TLS y aleatorización del espacio de direcciones kernel (KASLR) para invitados KVM.

Para ampliar la información acerca de las novedades de Oracle Linux 7 Update 5, es recomendable consultar las notas de lanzamiento.

Las opciones de descarga de Oracle Linux 7 Update 5 incluyen imágenes de instalación, imágenes Docker y los binarios individuales en formato RPM a través de Oracle Software Delivery Cloud, Oracle Container Registry, Docker Hub y Unbreakable Linux Network (ULN), respectivamente.




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