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Toyota comenzará a producir robots en masa para que sean más baratos

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Los robots pueden ayudar a la realización de todo tipo de tareas en la industria y los servicios. Pero no importa lo avanzados que puedan ser: son todavía demasiado caros y poco accesibles al público en general. Fundamentalmente por lo que cuesta fabricarlos. Muchas empresas se están planteando cómo conseguir que sean más baratos. Y tal como afirma Bloomberg, parece que en Toyota tienen una idea: aplicar a los robots los principios y las tecnologías de la fabricación en masa que se emplean con los coches.

Así lo cree Gill Pratt, CEO de Toyota Research Institute, que planea utilizar dichos sistemas para construir robots que sirvan como asistentes y ayudantes para la tercera edad. Según él, “si el sistema de producción de Toyota se puede aplicar a los coches, puede que también pueda hacerse con los robots, porque son bastante parecidos“. Concretamente, la compañía podría utilizar las mismas escalas del Corolla para fabricar robots compactos y asequibles.

Pratt llegó a su puesto hace un año, y el instituto que dirige está trabajando para poner en marcha una revolución en Japón que pueda cuatriplicar las ventas de la industria robótica del país. ¿El objetivo? Que este sector ingrese 23.000 millones de dólares para 2020.

Lo cierto es que la compañía automovilística está trabajando en diversos robots. Entre ellos, una silla de ruedas motorizada capaz de subir escaleras, un wearable que sirva de guía a los ciegos y un dispositivo de ayuda que alcance objetos a pacientes encamados. También ha desarrollado robots entrenadores para pacientes en rehabilitación, que les ayuden a recuperar la capacidad de caminar y mantener el equilibrio. Y el Toyota Research Institute se mantiene a la par que Google en cuanto a avances en robótica. Además, está entre los posibles compradores de Boston Dynamics, la compañía de robótica avanzada que Alphabet ha puesto a la venta hace unos meses. También de Schaft, una empresa de robótica de Alphabet fundada por dos ingenieros de la Universidad de Tokyo.

Pratt, que se unió a Toyota después de trabajar como responsable de los desafíos de robótica organizados por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), conoce muy bien ambas empresas. Las dos tomaron parte en los mencionados desafíos, y Schaft ganó uno de ellos. Pero no ha dado detalles sobre la marcha de las negociaciones de compra de ambas.

Pratt también ha dado sus impresiones sobre los vehículos del futuro, a los que califica como robots móviles: “En el coche del futuro, tanto el software como el hardware tienen la misma importancia. Si los juntas, tienes un robot, que es un tipo de máquina capaz de sentir, pensar y actuar. Un robot móvil es el que hace todas esas cosas y que además es capaz de desplazarse“.

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