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Toyota comenzará a producir robots en masa para que sean más baratos

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Los robots pueden ayudar a la realización de todo tipo de tareas en la industria y los servicios. Pero no importa lo avanzados que puedan ser: son todavía demasiado caros y poco accesibles al público en general. Fundamentalmente por lo que cuesta fabricarlos. Muchas empresas se están planteando cómo conseguir que sean más baratos. Y tal como afirma Bloomberg, parece que en Toyota tienen una idea: aplicar a los robots los principios y las tecnologías de la fabricación en masa que se emplean con los coches.

Así lo cree Gill Pratt, CEO de Toyota Research Institute, que planea utilizar dichos sistemas para construir robots que sirvan como asistentes y ayudantes para la tercera edad. Según él, “si el sistema de producción de Toyota se puede aplicar a los coches, puede que también pueda hacerse con los robots, porque son bastante parecidos“. Concretamente, la compañía podría utilizar las mismas escalas del Corolla para fabricar robots compactos y asequibles.

Pratt llegó a su puesto hace un año, y el instituto que dirige está trabajando para poner en marcha una revolución en Japón que pueda cuatriplicar las ventas de la industria robótica del país. ¿El objetivo? Que este sector ingrese 23.000 millones de dólares para 2020.

Lo cierto es que la compañía automovilística está trabajando en diversos robots. Entre ellos, una silla de ruedas motorizada capaz de subir escaleras, un wearable que sirva de guía a los ciegos y un dispositivo de ayuda que alcance objetos a pacientes encamados. También ha desarrollado robots entrenadores para pacientes en rehabilitación, que les ayuden a recuperar la capacidad de caminar y mantener el equilibrio. Y el Toyota Research Institute se mantiene a la par que Google en cuanto a avances en robótica. Además, está entre los posibles compradores de Boston Dynamics, la compañía de robótica avanzada que Alphabet ha puesto a la venta hace unos meses. También de Schaft, una empresa de robótica de Alphabet fundada por dos ingenieros de la Universidad de Tokyo.

Pratt, que se unió a Toyota después de trabajar como responsable de los desafíos de robótica organizados por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), conoce muy bien ambas empresas. Las dos tomaron parte en los mencionados desafíos, y Schaft ganó uno de ellos. Pero no ha dado detalles sobre la marcha de las negociaciones de compra de ambas.

Pratt también ha dado sus impresiones sobre los vehículos del futuro, a los que califica como robots móviles: “En el coche del futuro, tanto el software como el hardware tienen la misma importancia. Si los juntas, tienes un robot, que es un tipo de máquina capaz de sentir, pensar y actuar. Un robot móvil es el que hace todas esas cosas y que además es capaz de desplazarse“.

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Microsoft publica Office 2019

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La suite ofimática más popular se renueva. Microsoft ha presentado Office 2019 la última versión dedicada a empresas y usuarios que prefieren tener el software en sus máquinas para instalaciones en local.

La nueva versión de la suite ofimática más popular del mercado, tiene su base en las características añadidas a Office 365 ProPlus en los últimos tres años, así como las actualizaciones de seguridad y corrección de bugs aparecidas desde el lanzamiento de Office 2016 a la que sucede. Incluye las aplicaciones de procesador de textos, Word, la de hoja de cálculo Excel, la de presentaciones PowerPoint, la destinada a base de datos, Access, y el resto de herramientas que conforman la suite de productividad, Outlook, Project, Visio, y Publisher.

Entre las novedades, Office 2019 proporciona funciones en aplicaciones locales como Morph y Zoom para PowerPoint, nuevas herramientas de análisis de datos y actualizaciones en PowerPivot para Excel, Focused Inbox para Outlook o las nuevas herramientas de aprendizaje Read Aloud y Text Spacing para interactuar con el contenido en Word. Haremos un especial con novedades con el lanzamiento de la versión cliente. 

Como en versiones anteriores, no todas las aplicaciones de la suite estarán disponibles en la versión para Mac. Project 2019, Visio 2019, Access 2019 y Publisher 2019 solo estarán disponibles en la versión para Windows. Otros extras como OneNote sí estarán disponible para todos los usuarios.

Otra de las grandes novedades en la distribución es la exclusividad de la suite para Windows 10, además de la próxima versión Windows Server 2019. No conocemos razones técnicas que lo justifiquen, pero sí motivos comerciales. La decisión tiene incidencia clara en el interés de Microsoft de impulsar Windows 10 a toda costa y lo hemos visto en otros componentes exclusivos que no están en Windows 7 sea DirectX 12, Edge, Cortana, soporte para últimas generaciones de procesadores, los dispositivos de realidad virtual, Windows Mixed Reality, y otros.

Las alternativas para usar en el resto de sistemas Windows quedan de la mano de Office 2010, 2013 y 2016, con soporte extendido hasta 2020, 2023 y 2025, y la versión en nube, Office 365 que funciona en todos ellos. Fuera de Microsoft, tienes soluciones Google Docs/Apps y -por supuesto- una LibreOffice 6 libre y gratuita.

Office 2019 ya está disponible para clientes con licencia por volumen, mientras que el resto de versiones, para empresas y consumo, se distribuirán “en las próximas semanas”. También se espera el lanzamiento de aplicaciones profesiones Exchange Server 2019, Skype Empresarial Server 2019, SharePoint Server 2019 y Project Server 2019.

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Microsoft, SAP y Adobe forman la Open Data Initiative

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Durante la presentación inaugural del evento Microsoft Ignite, los máximos directivos de estas tres compañías, Satya Nadella (Microsoft), Bill McDermott (SAP) y Shantaru Narayen (Adobe), anunciaron la Open Data Initiative (Iniciativa por los Datos Abiertos).

En esencia, la Open Data Initiative servirá para conseguir que:

  • Cualquier organización tenga la propiedad y el control directo de todos sus datos.
  • Los clientes puedan poner en marcha procesos de negocio gestionados por IA que extraigan conclusiones e inteligencia de los datos unificados sobre el comportamiento y las operaciones.
  • Un gran ecosistema de partners permita aprovechar las posibilidades de un modelo abierto y extensible de datos para ampliar la solución.

En el mundo actual los datos son el mayor activo de las empresas, pero muchas tienen verdaderos problemas para recrear una imagen completa de las interacciones y operaciones de sus clientes, porque no son capaces de conectar la información que está almacenada en lugares diversos y aislados.

También hay información importante sobre estos clientes en almacenes externos con otros servicios y proveedores, lo que limita las posibilidades de una empresa de crear las conexiones adecuadas, obtener datos relevantes y, por último, extraer más valor de sus propios datos en tiempo real para servir mejor a sus clientes.

Tal y como señaló Satya Nadella “Claramente, hay una gran oportunidad en el Big Data y un desafío en el Small Data, todos estos datos están atrapados en silos”. Los clientes generan datos de muchas fuentes, como el uso de aplicaciones móviles, la publicidad, los dispositivos IoT, las transacciones comerciales y las redes sociales. El problema es cómo unificar estos datos y encontrar la manera de aprovecharlos para mejorar las oportunidades de negocio.

La Open Data Initiative pretende ayudar a las empresas a tener un mejor control de sus datos al tiempo que tiene en cuenta sus necesidades de privacidad y seguridad. El CEO de SAP, Bill McDermott, comentó en el evento que “Creo que podemos hacer algo realmente importante cuando hablamos de la participación de los clientes”.

 

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Microsoft integrará LinkedIn con Outlook y varias apps de Office

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Microsoft integrará LinkedIn con Outlook y varias apps de Office

El pasado año, Microsoft anunció la integración de LinkedIn en Word para facilitar a sus usuarios, entre otras cosas, la elaboración de currículums. Pero los de Redmond parece que no se han quedado satisfechos solo con esta integración y quieren más, por lo que durante su evento Ignite 2018 han anunciado que van a aumentar el nivel de integración de LinkedIn con varias de sus herramientas. Entre ellas, según The Verge, con Outlook y con otras aplicaciones de Office además de con Word, que también verá mejorar su nivel de integración con la herramienta.

Esta integración con Outlook llevará a esta herramienta de email a contar con la posibilidad de incluir información sobre los contactos para las citas en el calendario. Y también a poder enviar mensajes de correo electrónico directamente desde Outlook a los contactos de primer grado de su usuario en LinkedIn. Además, estos tendrán la oportunidad de compartir documentos y archivos de Word, Excel y PowerPoint con sus contactos de LinkedIn. Por otra parte, a finales de año, los usuarios podrán ver, desde Outlook, la información de LinkedIn de las personas con las que se vayan a reunir cuando se les envíen invitaciones a reuniones.

La integración de LinkedIn con las herramientas de Microsoft no se va a limitar únicamente a estas herramientas. También va a llegar a los directorios corporativos de empresas. Así, a partir de ahora se enlazará un directorio con LinkedIn. De esta manera, los contactos de la misma aparecerán en Outlook para que se les pueda enviar emails e invitaciones a reuniones directamente desde Outlook.

Esta función no es enteramente nueva, ya que desde hace algún tiempo se podía acceder a algunos de estos datos a través de un plugin para Outlook Social Connector. Pero con esta mejora, no será necesario utilizar este plugin, porque los datos estarán disponibles directamente desde Outlook. Estos movimientos son un paso más en los planes que Microsoft, que compró LinkedIn en 2016, tiene para integrar esta herramienta cada vez más con sus productos.

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