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Amazon cumple 20 años en Bolsa, ¿cómo ha cambiado?

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Amazon

Nadie habría imaginado, aquel 15 de mayo de 1997, cuando Amazon se convirtió en una empresa cotizada, que 20 años después sería el gigante que es hoy en día, y que regularmente nos sorprende con nuevos servicios, iniciativas pioneras e ideas que, poco después, pasan a ser asumidas por el resto del mercado. Este es un buen momento para recordar tanto los orígenes como la evolución de este gigante no solo del comercio electrónico, sino también de los servicios online con Amazon Web Services.

Corría el primer lustro de la década de los 90, cuando un entonces (igual que ahora) visionario Jeff Bezos trabajaba como ejecutivo en D. E. Shaw & Co. Sin embargo, y pese a que era un trabajo bien pagado, vio que Internet iba a suponer un auténtico boom para el comercio. Así, y tras confeccionar una lista de los cinco tipos de productos que se podían vender con mayor facilidad a través de la, entonces, incipiente red de redes (discos compactos, hardware, software, vídeos y libros), optó por los libros y, tras poner en marcha la primera infraestructura de Amazon (que previamente se llamó Cadabra y Relentless), compuesta por tres servidores, en el garaje de su casa, empezó a comprobar rápidamente que las expectativas que había depositado en el comercio electrónico a través de Internet eran más que acertadas. Y no solo por el volumen de operaciones, sino también por el potencial de crecimiento internacional. Según Wikipedia, en solo dos meses ya había realizado ventas a personas de más de 45 países (además de Estados Unidos), y ya habían alcanzado un volumen de facturación semanal de 20.000 dólares. Una cifra que ahora puede parecer ridícula, especialmente si la comparamos con los números que mueve Amazon hoy en día, pero que en su momento nos dejó a muchos con la boca abierta.

Aunque yo ya conocía Amazon desde finales de los 90, no fue hasta el año 2000 que hice mi primera compra, Hannibal, la precuela de El Silencio de los Corderos, en edición de tapa dura. Fue un libro, pero en aquel momento el catálogo de productos de la compañía ya había crecido bastante. En la imagen que puedes ver en la parte superior, y que es de 1999 (es la primera que se conserva en Archive.org) se puede observar que ya era posible adquirir otros productos: música, vídeos, juguetes, electrónica de consumo, etcétera. Y aunque todos los productos eran “físicos”, ya se ofrecían las e-Cards, unos cupones electrónicos con los que podíamos regalar cualquier producto a cualquier persona.

Ya entonces Amazon se distinguía por tres aspectos clave, y que ha mantenido hasta hoy en día: precios muy competitivos, un sistema de envíos rápido y eficiente y, el que mi es uno de los aspectos clave de su éxito, el proceso de compra con un solo click. Por aquellos entonces, cuando yo hice mi primera compra, la compañía todavía no tenía sede en España (y aún tardaría unos años en abrirla), pero el servicio de envíos internacionales funcionaba perfectamente y, aunque ya no recuerdo el precio (que todavía era en pesetas), sí que recuerdo que, con los gastos de envío incluidos, me resultó mucho más barato que encargarlo en alguna librería (sí, lo consulté en varias).

Desde entonces, además de diversificar sus actividades y ampliar su catálogo, ha llevado a cabo un importante plan de internacionalización, abriendo oficinas y almacenes en los mercados por los que más apuesta (entre los se incluye España). Además, los dispositivos, como sus readers Kindle, y los servicios como Amazon Premium, Prime, Vídeo, tienda de apps propia, etcétera, han convertido lo que, allá por mitades de los noventa era una tienda online de libros, en un completo ecosistema de productos y servicios que no deja de crecer, ni parece que vaya a hacerlo a corto y medio plazo.

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Google actualiza G Suite para mejorar implementaciones y seguridad

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G Suite

Google ha presentado una nueva actualización de G Suite que añade características interesantes para rastrear las implementaciones en cada negocio y la seguridad contra actividades sospechosas.

Microsoft y Google están librando una gran batalla para convencer a organizaciones y empresas de las ventajas de sus respectivos servicios de productividad y colaboración en la nube. Aunque Office 365 lidera el mercado, el G Suite (anteriormente conocido como Google Apps for Work) le pisa los talones y es usado masivamente en millones de empresas.

La nueva actualización incluye la característica Work Insights como mayor novedad. Con ella, las empresas podrán medir y comprender cómo y qué empleados adoptan las herramientas de G Suite para completar las tareasDespués de evaluar la información, los administradores sabrán qué herramientas están siendo adoptadas y por qué equipo, y también podrán identificar los que necesiten capacitación adicional con las aplicaciones. 

Google explica que este función será particularmente útil para las empresas que accedan a G Suite desde herramientas heredadas.

Otra de las novedades es una herramienta de investigación que los administradores pueden utilizar para aumentar la seguridad de su red mediante la identificación de actividad sospechosa en los dispositivos, eliminación de correos electrónicos maliciosos y también comprobar si el acceso a Google Drive se ha compartido externamente a no autorizados. En ese caso se podrán revocar los accesos. 

Google ha creado una interfaz de usuario sencillo para facilitar a los administradores la búsqueda de amenazas y asegura que esta herramienta permite a los administradores “tomar medidas escalando la respuesta a incidentes en todo el dominio con unos pocos clics”.

La herramienta de investigación de seguridad está disponible desde hoy para los clientes de G Suite Enterprise, mientras que Work Insights se encuentra disponible en fase beta para los usuarios de G Suite.

Más información | Google

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Europa y el desafío de controlar a un gigante como Amazon

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La Unión Europea tiene por delante un gran reto: hacer un seguimiento efectivo de Amazon para ver si es necesario o no llevar a cabo medidas concretas para evitar que acabe vulnerando la normativa europea de competencia.

No se trata de un problema que haya surgido a la ligera ni de una simple pataleta de sus competidores: Amazon es enorme, pero además compite con los vendedores que integra en su plataforma, lo que ha generado una importante polémica por los datos de esos comerciantes que almacena en su plataforma.

La clave en este sentido radica en comprobar si la firma de Jeff Bezos podría estar utilizando esos datos en beneficio propio, un tema complejo que de momento tiene mucho camino por delante antes de que la Comisión Europea pueda sacar una conclusión definitiva.

Margrethe Vestager, Comisaria Europea de Competencia, ha sido muy clara en este sentido:

“Estamos recopilando información sobre el tema. Hemos enviado cuestionarios a los participantes del mercado para comprender la situación en su totalidad”.

En resumen, están “interrogando” a comerciantes y empresas para comprender de verdad qué hace Amazon con sus datos. De sus conclusiones dependerá si acaban tomando medidas contra el gigante del canal minorista.

No es la primera vez que se da la voz de alarma por la posición que ostenta Amazon. En ocasiones anteriores se ha pedido a Europa un mayor control sobre sus actividades, y algunos han llegado incluso a hablar de la necesidad de que la empresa se “rompa” en varias partes para evitar que acabe vulnerando los principios básicos de la ley de competencia.

De momento solo podemos esperar a ver cómo evoluciona la investigación de la Unión Europea y qué medidas se acaban tomando en consecuencia. En casos de actuaciones contrarias a la libre competencia lo habitual suele ser una multa que puede llegar a un máximo del 10% de la facturación global de la empresa sancionada, pero si la situación lo requiere no se descarta que se acaben barajando medidas más graves.

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Quip Slides, todo en un mismo lugar para los usuarios de Salesforce

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Salesforce ha mejorado las prestaciones de su herrameinta Quip Collaboration Suite, reforzándola y haciéndola más práctica. Hasta ahora contaba con documentos, hojas de cálculo, chat. A partir de ahora, en un único espacio los equipos podrán colaborar y tomar decisiones de forma rápida y efectiva. Además, con una mayor capacidad de integración de Salesforce y de terceros con Box y Dropbox, se amplía el acceso a más datos y herramientas en tiempo real.

“La introducción de Quip Slides es un cambio de juego para nuestros clientes”, declaró Kevin Gibbs, co-fundador y CEO de Quip. “Quip fomenta una cultura de acción, gracias a la combinación de documentos, hojas de cálculo y ahora diapositivas con chat, datos en directo e inteligencia artificial, que permite a nuestros clientes trabajar más rápido y ser más productivos“.

Las experiencias de usuario final y de empleado exigen la misma tecnología, tan fácil de usar en el trabajo como la que utilizan en casa“, sostiene Wayne Kurtzman, director de Investigación de IDC.La incorporación de presentaciones, nuevas aplicaciones en directo y las integraciones más avanzadas de Salesforce consolidan un paso importante para ofrecer estas experiencias“.

El objetivo de Salesforce con Quip es que sus usuarios encuentren todo en una misma suite que se actualice en tiempo real, de forma que puedan trabajar mejor y más rápido. Las nuevas actualizaciones de Quip incluyen diapositivas, aplicaciones Live Apps de terceros adicionales e integraciones más profundas de Salesforce, lo que transforma el kit de colaboración.

Quip Slides permite a los equipos crear presentaciones interactivas. El 79% de las diapositivas creadas nunca se utilizan para grandes presentaciones, sino para reuniones internas, gestión de proyectos y formación. Quip Slides se diseñó teniendo esto en cuenta, con datos de Salesforce y de terceros, solicitudes interactivas de comentarios y opiniones impulsadas por inteligencia artificial (IA) para agilizar las tareas diarias. Ahora, con Quip Slides, los equipos pueden crear presentaciones haciendo uso de:

  • Colaboración en tiempo real: funciones de chat, coedición y comentarios incorporados que permiten crear slides y presentaciones de forma conjunta y más rápida.
  • Gráficos: los gráficos interactivos se conectan a los datos en tiempo real de las hojas de cálculo Quip (Quip Spreadsheets) y Salesforce Reports para mantener las diapositivas actualizadas, eliminando el trabajo de copiar y pegar, por ejemplo, los datos más recientes para cada reunión semanal.
  • Live data: Embebidos directamente en Quip, los datos de Salesforce y de terceros se presentan a través de Live Apps, presentando el contenido actualizado dentro de cualquier slide.
  • Sugerencias interactivas: las preguntas, las encuestas y las solicitudes de comentarios se pueden incluir en cualquier diapositiva, lo que permite a los equipos captar la atención de la audiencia, conocer el feedback y tomar decisiones de manera rápida e interactiva.
  • Engagement Insights: Sirve para aumentar y medir los datos de interacción, incluyendo quiénes han abierto la presentación, qué diapositivas tienen la mayor actividad y dónde disminuye la atención dentro de cualquier presentación. De este modo, los empleados pueden tomar decisiones más inteligentes y con más información. Además, la IA de Einstein ofrece recomendaciones sobre seguimiento a personas del equipo para impulsar la toma de decisiones.

Las Live Apps creadas por los partners permiten a los equipos integrar datos y funcionalidades de terceros en cualquier documento de Quip. Entre las nuevas aplicaciones Live creadas por partners, destacan:

  • App Box Files Viewer Live: permite a los usuarios insertar archivos y carpetas específicas de Box Files directamente en los documentos de Quip para acelerar la colaboración. Con la aplicación Box Files Viewer Live App los equipos pueden acceder y gestionar los archivos de proyectos clave insertados directamente en los documentos móviles de Quip.
  • Dropbox Live App: Ahora usuarios y equipos pueden insertar una carpeta de Dropbox directamente dentro de Quip para mantener el flujo de trabajo. Con Dropbox para Quip pueden navegar a través de carpetas y subcarpetas, con el fin de ver, abrir y descargar fácilmente cualquiera de los archivos dentro de Dropbox.

Las integraciones nativas entre Quip y Salesforce permiten a los equipos integrar documentos y hojas de cálculo directamente en Sales Cloud Lightning o Service Cloud Lightning Consoles. Así, los flujos de trabajo están optimizados, lo que permite tanto a los profesionales de ventas como a los agentes de servicio capturar notas, ideas y análisis sin transferir tareas entre aplicaciones o ventanas.

Imagen: Photo by Headway on Unsplash

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