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WeChat Pay y Alipay, a la caza del turista chino

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Tencent vale más que Amazon

Una noticia que ha llamado la atención las últimas horas es que Tencent, la empresa china creadora de WeChat, ha firmado un acuerdo con el servicio de pagos alemán Wirecard, con el fin de hacer llegar su servicio de pagos a través del móvil WePay a Europa, tal y como informa hoy CNBC. En una primera lectura, podemos pensar que así llega un nuevo servicio de este tipo a la lista de los ya existentes, y que podemos emplear para pagar cómodamente con el móvil, sin tener que preocuparnos en llevar efectivo o tarjetas encima.

Ahora bien, ¿es en realidad este un movimiento de Tencent para competir con Apple Pay y Samsung Pay? En realidad no, su principal rival es Alipay, el sistema de pagos creado por Alibaba, el conglomerado empresarial chino que también es responsable de Aliexpress, una de las plataformas de venta online más populares del mundo, y que con su puesta en marcha de la celebración del Día del Soltero, y que desde 2015 también ofrece su propio sistema de pagos en Europa. Así, los usuarios más habituales de esta tienda online es más que probable que lo conozcan, puesto que es el medio de pago recomendado por la plataforma, además de llevar asociados descuentos y otras promociones.

Sin embargo, y aunque WePay pretende competir con Alipay en Europa, su público objetivo no son los compradores online, y tampoco los ciudadanos europeos, que ya cuentan con los sistemas de Apple y Samsung, empresas que además suscitan más confianza en los usuarios del viejo continente. No, su verdadero objetivo son los turistas chinos que viajan a nuestro continente, y que ya tienen muy desarrollado el hábito de emplear ambas plataformas de pago, de manera habitual, en China. Y es que, a diferencia de lo que ocurre todavía en muchos países de Europa, este tipo de sistemas de pago a través del smartphone sí que han alcanzado ya una gran implantación.

Así pues, el objetivo de ambas empresas es lograr atraer a los usuarios de sus servicios, allí en China, cuando viajan a Europa, y que empleen WePay o Alipay en sus compras. A este respecto hay que tener en cuenta que gran parte de ese turismo, que se ha convertido en uno de los que suscitan más interés en el mercado turístico, suele ser bastante pudiente y, al viajar, realizar compras suele ser una de sus actividades más usuales. Así, lograr que esos turistas chinos sigan empleando su plataforma preferida cuando salen del país es, sin duda, la principal razón de ser de este salto a Europa. Y es que, además, esta puede ser la arena en la que se dirima cuál de las dos plataformas termina por convertirse en la más exitosa.

Hay que tener en cuenta que, aunque prácticamente desconocido en Europa, Alipay ha sido el número uno indiscutible en China en este mercado. Sin embargo, WeChat es un éxito absoluto en el país, lo que ha provocado que en los últimos años, la cuota de mercado de estos servicios de pago se haya ido acercando, algo que podemos ver claramente en el siguiente gráfico, de Asean Today

Alipay-y-WePay

Hasta ahora, la gran baza de Alipay era ofrecer ya servicio en Europa, pero con el acuerdo firmado entre Tencent y Wirecard, a partir de noviembre (fecha prevista), probablemente Alipay perderá la última gran ventaja estratégica con la que contaba hasta ahora, y a partir de ese momento, es posible que veamos como los números de ambos servicios se aproximan todavía más.

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Microsoft, SAP y Adobe forman la Open Data Initiative

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Durante la presentación inaugural del evento Microsoft Ignite, los máximos directivos de estas tres compañías, Satya Nadella (Microsoft), Bill McDermott (SAP) y Shantaru Narayen (Adobe), anunciaron la Open Data Initiative (Iniciativa por los Datos Abiertos).

En esencia, la Open Data Initiative servirá para conseguir que:

  • Cualquier organización tenga la propiedad y el control directo de todos sus datos.
  • Los clientes puedan poner en marcha procesos de negocio gestionados por IA que extraigan conclusiones e inteligencia de los datos unificados sobre el comportamiento y las operaciones.
  • Un gran ecosistema de partners permita aprovechar las posibilidades de un modelo abierto y extensible de datos para ampliar la solución.

En el mundo actual los datos son el mayor activo de las empresas, pero muchas tienen verdaderos problemas para recrear una imagen completa de las interacciones y operaciones de sus clientes, porque no son capaces de conectar la información que está almacenada en lugares diversos y aislados.

También hay información importante sobre estos clientes en almacenes externos con otros servicios y proveedores, lo que limita las posibilidades de una empresa de crear las conexiones adecuadas, obtener datos relevantes y, por último, extraer más valor de sus propios datos en tiempo real para servir mejor a sus clientes.

Tal y como señaló Satya Nadella “Claramente, hay una gran oportunidad en el Big Data y un desafío en el Small Data, todos estos datos están atrapados en silos”. Los clientes generan datos de muchas fuentes, como el uso de aplicaciones móviles, la publicidad, los dispositivos IoT, las transacciones comerciales y las redes sociales. El problema es cómo unificar estos datos y encontrar la manera de aprovecharlos para mejorar las oportunidades de negocio.

La Open Data Initiative pretende ayudar a las empresas a tener un mejor control de sus datos al tiempo que tiene en cuenta sus necesidades de privacidad y seguridad. El CEO de SAP, Bill McDermott, comentó en el evento que “Creo que podemos hacer algo realmente importante cuando hablamos de la participación de los clientes”.

 

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Microsoft integrará LinkedIn con Outlook y varias apps de Office

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Microsoft integrará LinkedIn con Outlook y varias apps de Office

El pasado año, Microsoft anunció la integración de LinkedIn en Word para facilitar a sus usuarios, entre otras cosas, la elaboración de currículums. Pero los de Redmond parece que no se han quedado satisfechos solo con esta integración y quieren más, por lo que durante su evento Ignite 2018 han anunciado que van a aumentar el nivel de integración de LinkedIn con varias de sus herramientas. Entre ellas, según The Verge, con Outlook y con otras aplicaciones de Office además de con Word, que también verá mejorar su nivel de integración con la herramienta.

Esta integración con Outlook llevará a esta herramienta de email a contar con la posibilidad de incluir información sobre los contactos para las citas en el calendario. Y también a poder enviar mensajes de correo electrónico directamente desde Outlook a los contactos de primer grado de su usuario en LinkedIn. Además, estos tendrán la oportunidad de compartir documentos y archivos de Word, Excel y PowerPoint con sus contactos de LinkedIn. Por otra parte, a finales de año, los usuarios podrán ver, desde Outlook, la información de LinkedIn de las personas con las que se vayan a reunir cuando se les envíen invitaciones a reuniones.

La integración de LinkedIn con las herramientas de Microsoft no se va a limitar únicamente a estas herramientas. También va a llegar a los directorios corporativos de empresas. Así, a partir de ahora se enlazará un directorio con LinkedIn. De esta manera, los contactos de la misma aparecerán en Outlook para que se les pueda enviar emails e invitaciones a reuniones directamente desde Outlook.

Esta función no es enteramente nueva, ya que desde hace algún tiempo se podía acceder a algunos de estos datos a través de un plugin para Outlook Social Connector. Pero con esta mejora, no será necesario utilizar este plugin, porque los datos estarán disponibles directamente desde Outlook. Estos movimientos son un paso más en los planes que Microsoft, que compró LinkedIn en 2016, tiene para integrar esta herramienta cada vez más con sus productos.

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Microsoft anuncia SQL Server 2019 y la disponibilidad de su versión Beta

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Poco después de que la edición 2018 de la conferencia Ignite de Microsoft levantase el telón, comenzaban los anuncios de novedades. Entre ellas, SQL Server 2019, cuya versión de pruebas ya está disponible para descargarla. Esta nueva versión de SQL Server cuenta con diversas novedades, entre las que está un nuevo sistema de gestión de bases de datos que promete que las empresas podrán gestionar sus bases de datos, tanto las relacionales como las que no lo son, con un solo sistema.

SQL Server 2019 ofrece nuevas capacidades para las bases de datos relacionales, con énfasis sobre todo en el tratamiento y gestión de datos, pensados para que sus usuarios puedan gestionar cualquier proyecto relacionado con ellos, desde sistemas de Data warehouse (Almacén de datos) y Business Intelligence (BI) a los que estén relacionados con la Inteligencia Artificial o la analítica avanzada.

Estas mejoras permiten que la nueva versión de SQL Server se convierta en un nodo para la información obtenida de los datos que recogen las empresas, que acabe con los “compartimentos estanco” entre los sistemas de gestión de bases de datos. Y que permita conseguir información de manera más rápida sin necesidad de tener que mover o copiar datos de un sistema a otro.

Con esta nueva versión, SQL Server crea una plataforma de datos unificada, ya que se integrará con el sistema de archivos distribuido de Hadoop (HDFS) y también con Apache Spark. Así, los científicos de datos pueden recoger, almacenar y analizar grandes cantidades de datos. Y ofrece también mejoras en PolyBase para que incluya conectores nuevos para más fuentes de datos. Entre ellas Azure SQL Data Warehouse, Azure Cosmos DB, Mongo DB, Oracle y Teradata. De esta forma, sus usuarios podrán utilizar T-SQL para hacer consultas a todas sus bases de datos. Por lo tanto, todas las bases de datos que emplee cualquiera que use SQL Server 2019 podrán comunicarse entre ellas de manera directa.

Esta nueva versión de SQL Server puede ejecutarse tanto en local como en Azure Stack o en la nube. Además, sus usuarios podrán acceder a los servicios de SQL Server Machine Learning Services y Spark Machine Learning. De esta manera podrán obtener información de todos sus datos con más facilidad, sin importar su fuente. Además, Microsoft también ha anunciado Azure SQL Database Managed Instance, que permite portar una base de datos SQL a la nube sin tener que hacer modificaciones en su código.

La edición 2019 de SQL Server cuenta con diversas opciones de seguridad avanzadas. Entre ellas, la función de encriptación permanente con enclaves seguros, que supone una mejora y extensión de la tecnología del cifrado del lado del cliente presentada en SQL Server 2016. Los enclaves seguros protegen los datos sensibles en un enclave hardware o software creado dentro de la base de datos. Así están protegidos frente al malware y los usuarios que no deben acceder a ellos, al mismo tiempo que proporciona operaciones avanzadas sobre datos cifrados.

Además, se ha facilitado la gestión de certificados, gracias a SQL Server Configuration Manager. Y SQL Data Discovery and Classification está integrado en el motor de SQL Server. Es compatible con nuevos metadatos y soporte de auditoría, lo que es de gran ayuda a la hora de cumplir con la RGPD y otras normas de cumplimiento obligado.

Por otra parte, también ofrece mejoras para los desarrolladores. Entre ellas, mejoras para SQL Graph, nueva compatibilidad con UTF-8, una nueva extensión para Java y varias mejoras para los Servicios de Machine Learning.

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