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¿Por qué ha comprado Apple la app de identificación de música Shazam?

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Apple ha comprado Shazam

Después de varios rumores, Apple ha confirmado por fin la compra de la herramienta de identificación de música Shazam. Según apuntan desde CNBC, los de Cupertino habrían pagado por ella alrededor de 400 millones de dólares. Apple no es excesivamente aficionada a la compra de empresas, a diferencia de otras grandes tecnológicas, por lo que todas las operaciones que cierra suelen tener razones estratégicas de peso. De hecho, aunque Shazam es su quinta adquisición este año, solo es la número 68 que han comprado en toda su historia.

Por lo tanto, Shazam debe contar con varios factores que Apple ha considerado atractivos, por ejemplo, su base de usuarios. Desde sus comienzos, Shazam ha conseguido hacerse con una base de usuarios fieles muy importante. Hasta la fecha, la han descargado más de 1.000 millones de veces. Cuenta con más de 120 millones de usuarios activos, que usan la app unos 20 millones de veces al día, según aseguran desde la compañía. Como hemos mencionado, sus usuarios son muy leales al servicio, lo que podría llevar a que estuviesen dispuestos a pagar por lo que ofrece Apple.

Además, Shazam, a diferencia de muchas otras empresas, es una empresa rentable. Desde su fundación, allá por 1999, se ha ocupado de conseguir la mayoría de sus ingresos a través de la publicidad que muestra a sus usuarios mientras utilizan la app para identificar una canción que se reproduce cerca de ellos. Además, también coloca anuncios más pequeños cuando se muestran los resultados obtenidos. Incluso lo hace cuando no es capaz de identificar lo que suena. Y tiene inversores de peso, entre los que está Carlos Slim.

Shazam también recibe una cantidad de dinero por enviar tráfico a Apple, Spotify y otros proveedores de música en formato digital. La idea que hay detrás de la app es que después de que se identifique la canción se anime al usuario a reproducirla en Spotify o comprarla en la tienda de iTunes. Y en una era en la que los datos son una importante fuente de ingresos, cuenta con una ingente base de usuarios generadores de datos. Shazam sabe lo que escucha la gente, cuando y dónde lo hacen, y cómo varían las tendencias musicales con el tiempo. Con estos datos, tanto los artistas como los sellos discográficos y otras empresas relacionadas con la música pueden saber lo que se escucha en el mundo real, y dónde se oye, lo que les llevaría a mejorar su toma de decisiones relacionada con la promoción offline de canciones y álbumes.

Además, Shazam tiene una notable propiedad intelectual. A diferencia de muchos competidores, como SoundHound, Shazam cuenta con más de 200 patentes sobre reconocimiento de audio y otras tecnologías, que desde ahora son propiedad de Apple. A esta app se la conoce como identificador de canciones, pero también puede utilizarse como escáner de póster de películas y otras imágenes relacionadas con el cine. Con ello se consigue el desbloqueo de extras, como videoclips y grabaciones de lo que sucede detrás de las cámaras, así como contenidos de realidad aumentada. Varias herramientas y dispositivos de Apple podrán ahora beneficiarse de la tecnología de Shazam e integrar el reconocimiento de sonidos o de imágenes entre sus funciones. Por ahora no se sabe para qué utilizará Apple exactamente todo lo que Shazam pone a su disposición, pero seguro que pronto vemos alguna muestra de ello.

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Hay muchos tipos de portátiles ThinkPad, ¿cuál es el perfecto para ti?

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¿Por qué comprar un portátil ThinkPad? Bueno, existen muchos motivos, el fundamental es disponer de un ordenador conectado por wifi en todo momento y lugar, junto con el poco espacio que ocupan y el bajo ruido que hacen estos equipos.

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SoftBank invertirá 1.000 millones en una empresa china de Inteligencia Artificial

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SoftBank invertirá 1.000 millones en una empresa china de Inteligencia Artificial

SoftBank se dispone a invertir cerca de 1.000 millones de dólares en una de las principales empresas de Inteligencia Artificial de China, SenseTime Group Ltd. Al parecer, pretende hacerlo a través de su fondo Vision, lo que le permitirá contar con una parte de la que está considerada como una de las startups del sector con mayor valoracion, según Bloomberg. El acuerdo todavía no se ha cerrado, y ambas partes están todavía negociando sus términos, por lo que los detalles del mismo podrían sufrir modificaciones. Si el trato se cierra, Softbank se unirá a Qualcomm y Alibaba en la lista de tecnológicas que han invertido en SenseTime.

SenseTime es una empresa que se fundó hace cuatro años, y que se dedica al desarrollo de sistemas de reconocimiento facial y de imágenes a gran escala. En la actualidad colabora con el gobierno de China en el desarrollo de un gran y polémico sistema de vigilancia, que utiliza el reconocimiento facial como una de sus bases. Pero SenseTime no sólo se dedica a trabajar en proyectos relacionados con la verificación de la identidad. También está avanzando en los sectores de la conducción autónoma y de la realidad aumentada.

También está desarrollando un servicio, al que por el momento denominan Viper, para analizar datos procedentes de miles de metrajes de cámaras grabando en directo. Se trata de una plataforma que la compañía espera que resulte de gran valor para la vigilancia masiva.

Mientras, la japonesa SoftBank ha convertido a China en uno de sus escenarios favoritos para invertir a través de su fondo Vision, que cuenta con 100.000 millones de dólares para invertir en el sector tecnológico, y ya ha hecho inversiones en compañías de diversas áreas. Entre ellas están la robótica, el comercio electrónico o los semiconductores. También ha invertido varios miles de millones en Didi Chuxing, el competidor chino de Uber, y se ha hecho con una parte de las acciones de la aseguradora online ZhongAn Online P&C Insurance Co.

Esta inversión cuadra con la visión de futuro que tiene el fundador de SoftBank, Masayoshi Son, que apuesta por un futuro dominado por los datos y la Inteligencia Artificial. Y lo ha demostrado a través de movimientos como la compra, por 32.000 millones de dólares, de la compañía desarrolladora de chips ARM Holdings, a la que ve como un eje para el desarrollo futuro de la Inteligencia Artificial.

Foto: puamelia

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El sector sanitario, entre los más desprotegidos contra los ciberataques avanzados

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Cuesta entender que después de ataques tan grandes como Wannacry todavía haya sectores desprotegidos ante ciberataques avanzados. Pero según el Security Report 2018 de Check Point. Los hospitales y centros de salud flaquean en este aspectos.

Hay que tener en cuenta que los datos que manejan estas instituciones son mucho más sensibles que otros. Los hospitales y centros de salud gestionan grandes cantidades de información sensible de sus pacientes, por lo que un robo de datos es aún más peligroso que en otros sectores.

El principal problema radica en que esta industria a menudo no puede actualizar su hardware debido a las políticas de los fabricantes. Además, en muchos casos no se tiene tiempo de aplicar los parches porque es necesario tener al máximo rendimiento los dispositivos médicos. Por esta razón, el sector fue uno de los más afectados por WannaCry, que tumbó gran parte del Sistema Nacional de Salud del Reino Unido en mayo del año pasado. Distintas máquinas, como los escáneres de resonancia magnética, las instalaciones de pruebas de laboratorio y los ordenadores de farmacia tuvieron que ser desconectados, cancelando miles de citas y operaciones.

Los servicios sanitarios también son el blanco de ciberdelincuentes que buscan sustraer grandes cantidades de información sensible, ya sea para robar identidades, cometer fraude con ellos o venderlos en la Dark Net. Esto ya le ha ocurrido a la organización de salud estadounidense Henry Ford Health Care, que fue víctima del robo de los datos de más de 18.000 pacientes.

Otro vector de amenaza en crecimiento en este año 2018 son las vulnerabilidades de los dispositivos médicos, lo que es muy preocupante. Permitir que personas malintencionadas pongan en peligro la salud de los pacientes explotando puntos débiles de las máquinas es, sin duda, un problema que debe ser abordado antes de que se produzcan los ataques.

Cómo proteger los sistemas sanitarios

Para asegurar que un ciberataque no afecte a la atención que necesitan los pacientes, el sector de la salud necesita una herramienta que no sólo identifique las amenazas avanzadas, sino que les impida entrar. Esto solo se puede conseguir con una solución que incluya funciones de Firewall IPS, control de aplicaciones, antibot y antispam, así como tecnologías de emulación y extracción de amenazas.

Los proveedores sanitarios también deberían asegurarse de que disponen de tecnologías de detección de vulnerabilidades a nivel de CPU. Es la única forma de bloquear el malware diseñado para eludir las tecnologías de sandboxing habituales y mantener su seguridad frente a amenazas avanzadas como WannaCry.

Además, esta industria tiene que tratar de minimizar la complejidad de sus redes, y reducir las distintas versiones de software utilizadas y monitorizadas desde una única interfaz de usuario. Esto facilitaría la actualización de sus sistemas y la supervisión del panorama de amenazas, así como la aplicación oportuna de parches de seguridad.

Por último, para proteger los dispositivos de IoT, Check Point recomienda segmentarlos de manera adecuada. Esto permitirá la prevención de posibles ataques mediante la inspección en profundidad de paquetes y el filtrado de URL, por ejemplo, para mantener la integridad de los datos que contienen estos dispositivos y las operaciones que realizan.

Imagen: Photo by rawpixel on Unsplash

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