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Entrevistas

Grupo IFA: “Llegado el caso, pensaríamos externalizar el perfil de científico de datos”

José Javier Romero

CIO

Grupo IFA

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Imaginad que estáis preparando una tarta y se os acaba la harina, tenéis que bajar inmediatamente al supermercado, pero…. es tarde, es invierno, llueve y el más cercano está a dos manzanas, aunque no podéis seguir la receta sin ese ingrediente. Imaginad que os vestís, que salís, que pasáis frío…, llegáis al supermercado y resulta que la harina se ha acabado. Imaginad vuestra frustración con ese establecimiento, ¿volveríais a confiar en él?

Lo que no pensáis en ese momento es que vuestra frustración es un error, un fracaso de toda la cadena de producción y logística de ese establecimiento. Porque el fin último y el objetivo primordial de ese negocio es que vosotros, los clientes, siempre encontréis los productos que buscáis y que estén en unas condiciones óptimas, tanto de conservación como de precio. Desde el dueño del establecimiento hasta el último reponedor deben estar alerta de que eso se cumpla porque, si no, el enorme trabajo que hay detrás del negocio del retail y que implica a muchos y dispares departamentos, caerá en saco roto.

Para sobrevivir y crecer, las empresas de retail (sin distinción) han de cerrar con éxito la cadena de ventas, donde el paso más importante que dan es el último: que el consumidor siempre tenga disponible en las tiendas los productos que quiere y necesita. Pero no es una tarea fácil, sobre todo cuando hablamos de grandes grupos de distribución con miles de tiendas y cientos de miles de activos. Entonces, ¿cómo poner orden en toda esa cadena y lograr que siempre haya stock de artículos? ¿cuál es el elemento vertebrador entre el fabricante y el cliente? Pues el buen hacer del departamento tecnológico.

Un ejemplo de gran retail en España lo tenemos en el Grupo IFA, cuyo CIO, José Javier Romero Esteban, nos cuenta en exclusiva cómo está estructurado el departamento IT de la compañía y qué proyectos están abordando, en aras de cumplir con el compromiso que tienen con los clientes.

Proyectos

Como muchas otras grandes empresas, fruto de la digitalización de los procesos de negocio y la popularización de internet, el grupo comenzó siendo una central de compras para derivar en una central de servicios. “Nuestras principales actividades son: soportar la gestión centralizada de la relación con los proveedores, dar servicios a los usuarios y gestionar proyectos útiles para los socios”.

El Grupo IFA tiene diversas patas. Por una parte está la central (de la que Romero es CIO), por otra sus 34 socios (Ahorramás, E.Leclerc, Condis…) y, por último, sus proveedores. Aunque las empresas asociadas actúan en el día a día de forma independiente con sus departamentos de RR.HH, de sistemas, etc… el departamento IT central desarrolla múltiples proyectos que dan soporte a la actividad principal del grupo.

“Ahora mismo estamos trabajando en el proyecto CALIBRE, dentro de un proceso de digitalización de la gestión de acuerdos comerciales que firmamos con los principales fabricantes de España”. Se trata de conseguir condiciones especiales de ciertos productos para los socios de IFA, a cambio de una serie de servicios por parte del grupo, como es el pago centralizado.En lugar de tener diferentes pagadores, el proveedor va a tener uno solo, que es el grupo IFA. La central gestiona con ellos el flujo económico y esto simplifica sus procesos”, indicó.

Según Romero, este proyecto entrará en vigor en el primer trimestre del año y, además de otras ventajas, quitará mucho trabajo y complejidad en la gestión de productos promocionados; no obstante, trabajan con un montón de fabricantes y decenas de miles de productos. “Esto, hasta el día de hoy, tenía espacios de mejora porque había trabajo manual que hacer, con lo que eso supone. Al automatizar los procesos se mejora, además, la calidad de la información, el error humano desaparece y los datos que se obtengan serán en mayor cantidad y con mejor calidad…

Lo que permitirá hacer una analítica más real, ajustada y valiosa

Otro proyecto que están desarrollando se lleva a cabo en el ámbito de la marca de distribución propia del grupo. “Esto involucra a asociados, proveedores y trabajadores internos y es un proceso completo que está en plena vía de digitalización. Este proceso estaba ya soportado por nuestros sistemas, pero el crecimiento del negocio hubiera provocado que empezaran a aparecer bastantes procesos manuales, por lo que lanzamos el proyecto APOLO, que soluciona la digitalización y automatización integral del proceso”.

Además de la simplificación, este proyecto va a crear un repositorio centralizado donde va a estar la información accesible por parte de los socios del grupo, y también lo van a aprovechar para interactuar con los fabricantes, informar de cualquier cambio en los acuerdos de productos, etc… “En definitiva, damos solidez al dato para toda la labor analítica y simplificamos los procesos, evitando los errores y garantizamos que solo hay una fuente de datos sólida para proveedores y socios”.

¿Qué tendencias aborda el grupo?

Estos proyectos del Grupo IFA están siguiendo una senda. “El camino que estamos recorriendo es incrementar notablemente los detalles y el conocimiento que tenemos a nivel de código de producto. A partir de ahí, profundizaremos en el desarrollo de, cada vez, mejores analíticas y entre nuestros planes no renunciamos a convertirlas en Inteligencia Artificial o Machine Learning para conocer mejor el comportamiento de los productos, en cada una de sus circunstancias (por zona geográfica, promocionado o sin promocionar…), hacer análisis de productos por categoría y cómo se comporta con respecto a otra”.

La forma de abordar este camino será haciendo un “mix” entre soluciones paquetizadas de fabricantes y la aportación que harán ellos en cuanto a conocimiento de su negocio. A corto plazo no tienen pensado incorporar a su plantilla científicos de datos porque es “un perfil híper especializado aunque llegado el caso sí pensaríamos en externalizar ese perfil“. Al fin y al cabo, se trata de profesionales que analizan el dato puro para encontrar pautas y no necesitan tener un conocimiento del sector.

Quedaría de nuestro lado la interpretación y puesta en valor para el negocio de los hallazgos que la ciencia del dato nos entregue.

Pero, ¿esta automatización va a llevar implícita la pérdida de puestos de trabajo como muchos temen?Yo creo que no. Lo que sí va a pasar es que los puestos de trabajo se redibujan, probablemente habrá algunos que desaparezcan, pero esto es razonable por las transformaciones naturales que ocurren en la industria, pero no porque sea digital. Así, los puestos van a ser más cualificados, tiene que producirse una migración de puestos de bajo valor añadido a otros que aporten más, por la propia evolución de la industria”.

En otro orden de cosas, pero también derivado de la propia evolución de la industria, es el ritmo descompasado que llevan fabricantes IT y empresas clientes. “Es muy típico que la industria IT vaya dos o tres pasos por delante nuestra, incluso la electrónica de consumo va mucho más allá que la empresarial. Evidentemente, las inversiones que hacemos tienen un periodo de amortización determinado y la existencia y la vigilancia en la cuenta de resultados te hace que no puedas estar permanentemente en un dinámica de renovación IT”.

Sin embargo, hay novedades a este respecto y es que parece que se ha ‘puesto de moda’ hacer ensayos con las nuevas tecnologías. Así, “no se pone en riesgo la cuenta de resultados, apostándolo todo a una permanente evolución IT. Antes, el siguiente paso se hacía en 3 o 4 años, al agotar el ciclo, y en ese momento volvías a invertir. Ahora, las compañías, antes de dar ese paso definitivo hacemos ensayos y pruebas pilotos de tal o cual tecnología. Esto permite que, a la hora de tomar una decisión de despliegue de una solución, lo hacemos después de haber comprobado que lo nuevo que nos ofrece la industria se ajusta a nuestra necesidad”.

La omnicanalidad

Como ya aseguran desde la revista MuyCanal, la omnicanalidad es un aspecto ampliamente demandado por los consumidores, pero a día de hoy se sigue considerando todo un reto para el retail. Desde el Grupo IFA “hace años que se ofreció la posibilidad de ofrecer venta on-line, pero hoy por hoy representa solo un 1% de las operaciones en el mercado de la alimentación“, aunque aseguran que todos los indicadores hacen pensar que se va a multiplicar en los próximos años.

grupo IFANo obstante, tratar al consumidor como un elemento único, independientemente de si compra en tienda física u on-line, es una de las patas de la tan repetida estrategia de Customer Experience. “La calidad del servicio que tiene que percibir el cliente (virtual o físico) tiene que ser homogénea, por tanto, la ominicanalidad no solo ha venido para quedarse sino que es el resultado natural de las cosas”.

Al fin y al cabo, en el retail nada tiene sentido si el consumidor no percibe una mejora y lo que buscan los departamentos IT con el análisis de datos, entre otras cosas, es tener un “conocimiento de lo que sucede con los productos para que todos nuestros socios siempre tengan disponibles los que el consumidor demande. Al final del camino, esperamos que siempre encuentren el producto que quieran y al precio y disponibilidad adecuada”.

En cuanto a otro de los temas de más candente actualidad TIC, la seguridad, desde el Grupo IFA aseguran que hay que abordarlo a diario, “tenemos equipos dedicados a velar por la seguridad de forma proactiva en todos los sistemas  y una auditoria de seguridad por parte de expertos, que nos hacen anualmente tareas de intrusión y hacking ético”.

“Para nosotros, este tema es absolutamente crítico, no es que estemos obsesionados en el sentido negativo, sino que estamos muy concienciados de que velar por la seguridad de los datos es absolutamente fundamental”.

Y hablando de seguridad, quisimos saber cómo afronta el grupo el nuevo reglamento europeo de protección de datos (la famosa GDPR). Estamos en plena faena, llevando a cabo los análisis pertinentes respecto de nuestro modelo de LOPD, cómo hacerlo evolucionar al GDPR. Estamos ocupados pero con tranquilidad, porque como tenemos esta preocupación de forma continua sobre la seguridad no tendremos que hacer grandes esfuerzos. Vamos a cumplir plazos sin ningún problema, y en las próximas semanas iniciaremos las adaptaciones que impliquen”.

Periodista especializada en tecnologías corporate, encargada de las entrevistas en profundidad y los reportajes de investigación en MuyComputerPRO. En el ámbito del marketing digital, gestiono y ejecuto las campañas de leads generation y gestión de eventos.

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Honor: “Estamos muy satisfechos con la evolución del negocio en España”

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Javier Palacios Entrevista Honor España

Honor, la segunda marca de Huawei destinada a un público más joven, preparó hace unos días un evento en Berlín, de manera paralela a la feria tecnológica IFA, al cual tuvimos la ocasión de asistir. Así pues, además de presenciar el lanzamiento del Honor Play y el anuncio del Honor Magic 2, tuvimos la oportunidad de entrevistar en persona a Javier Palacios, actual Director General de Honor España.

MCPRO: ¿Cómo está yendo el negocio de Honor en España?

Javier Palacios: El negocio de Honor en España está yendo muy satisfactoriamente. Como hemos visto en la presentación de hoy, hemos reportado un 500% de incremento.

Más allá de las cifras, esas cifras tan espectaculares, de acuerdo con nuestra estrategia de desarrollar producto, desarrollar canales, y desarrollar marketing, te voy a dar algunos datos que creo que son muy relevantes:

En la parte de producto hemos completado todo un roadmap cubriendo todas las posibles gamas, de la gama de entrada hasta las gamas medio, o medio-alta, como es el Honor View 10, que es nuestro producto más alto de gama y por tanto de precio. En la segunda, parte hemos desarrollado la apertura de canales de una manera casi eligiendo los clientes donde queríamos tener un performance y un rendimiento más adecuado.

Ahora tenemos una situación de mercado muy favorable en el sentido de que, allí donde estamos presentes, funcionamos bien. Un par de datos, tenemos cuotas cercanas al 15% en The Phone House, y tenemos cuotas por encima del 10% en Yoigo, de tal manera que en esos clientes que estamos empezando a trabajar con ellos estamos teniendo unos resultados muy buenos.

Y desde el punto de vista de marketing, hasta hace un año no teníamos apenas fans, ni teníamos consumidores que supieran qué era Honor. Hoy tenemos en redes sociales 200.000 seguidores, y en algunas redes como Instagram somos los número 1 en engagement con los consumidores.

Por tanto, las cifras son muy buenas: 500% de crecimiento, pero además yo creo que hemos creado unas líneas básicas de roadmap de producto, distribución y marketing que nos hacen tener buenas esperanzas para el futuro.

MCPRO: Huawei ha conseguido un gran posicionamiento en España es muy poco tiempo. ¿Por qué la creación de una nueva marca que tenía que empezar de cero?

Javier Palacios: En Huawei corporación seguimos una estrategia de doble marca, lo que llamamos la Dual Brand. No hablamos de distintos productos para un mismo mercado, si no de distintas marcas para un mismo mercado, de acuerdo a como en cualquier otra industria ocurre.

Honor Huawei

Si miramos las líneas aéreas, todas las corporaciones tienen Dual Brand, si viéramos los medios de comunicación, grandes grupos de comunicación con distintas marcas; cosméticos, L’Oreal y Lancome; automoción, que es de alguna manera la industria tradicional donde hay una estrategia de Dual Brand; o incluso en material deportivo como puede ser Nike o Converse, que son la misma marca. Tenemos muchos ejemplos de industrias que tienen una doble marca.

En nuestro caso consideramos que teníamos públicos tan distintos que podíamos tener una distinta propuesta de producto y una distinta propuesta de distribución y comercialización. Es por lo que nació Honor como una marca alternativa, como una marca no sólo alternativa a Huawei, sino alternativa al resto de marcas del mercado para enfocarnos a un target, a un público que es mucho más digital, cuyos canales de comunicación y en muchos casos de compra son totalmente digitales y sobre todo, en nuestro caso, nuestro canal principal de comunicación que es a través del on-line.

MCPRO: ¿Pensáis seguir el hilo de vuestra empresa madre, Huawei, y abrir tiendas físicas? ¿O cuál es la estrategia de distribución?

Javier Palacios: Bueno, nuestra estrategia de distribución es, primero, enfocarnos muy potentemente a canales on-line. Tenemos nuestro propio canal de distribución que es HiHonor.es, y además estamos presentes en todos los canales on-line posibles, tanto exclusivamente dedicados a on-line, como puede ser Amazon, PCComponentes, etc, como las cadenas de distribución que venden tanto on-line como off-line.

Segundo, tratamos de estar también en operadores, tanto en su parte on-line como en su parte off-line, y es algo que iremos desarrollando en los próximos meses o años. Ya estamos, como os decía antes, muy potente en Yoigo.

En el futuro, pues quizá, albergamos la opción de tener tiendas físicas. Como creo que es una manera no sólo de venta sino también de comunicación al consumidor. Pero todavía está muy en fase de indefinición.

MCPRO: A priori, vuestra relación con Huawei parece todo ventajas, pero ¿consideras que hay margen de mejora en algún aspecto?

Javier Palacios: Nuestra relación con Huawei es todo ventajas porque pertenecemos al mismo grupo, a la misma corporación. En cuanto a la separación de marcas piensa que tenemos un mismo I+D, una misma matriz de investigación y desarrollo, luego nos separa el roadmap de producto, nos separa el modo de comercialización de producto, nos separa nuestro marketing, y nos vuelve a unir en un servicio técnico común.

Yo creo que la estrategia está muy bien planteada, el desarrollo a corto-medio plazo y a largo plazo es en esa vía, en seguir separados en cuanto a roadmap y en cuanto a sistema de comercialización y que tengamos las mismas ventajas al principio y al final de la cadena de valor.

Por nuestra parte seguiremos enfocándonos a ser más atrevidos, a ser más bravos, como dice nuestro claim de “For the Brave”, y encajar en un público joven de edad y joven de corazón, que lo que quieren son marcas muy frescas, marcas muy vivas, marcas muy acordes a sus necesidades.

MCPRO: En un mercado tan competitivo como el de los smartphones, ¿cuál dirías que es la diferenciación real de los terminales de Honor?

Javier Palacios: En Honor nos distinguimos por dos cosas: una, que quizás la más desconocida, pero es la más potente, y es que somos pioneros en 3, ahora ya 4 aspectos.

Fuimos la primera marca en desarrollar doble cámara, con lo cual el tema de cámara de fotografía para nosotros es primordial.

Fuimos la primera marca en poner Full View Display para todos nuestros terminales. No sólo para los que valen mucho dinero, como hace la competencia, sino para toda la gama, también a esos terminales que están por debajo de 200 euros.

Honor Play

Fuimos la primera marca que sacó un terminal con inteligencia artificial, el primer terminal con inteligencia artificial, como fue el primer Honor Magic. Y ahora hemos sido la primera marca en abrir una nueva categoría de producto que es la parte de gaming, con un terminal o con una funcionalidad que ahora aplicamos a este terminal que acabamos de anunciar como es GPU Turbo.

Por tanto, por un lado tenemos innovación, pero además, la segunda característica de la diferenciación de Honor es que conseguimos meter características premium siempre en un nivel de precio inferior al que le corresponderían esas características, con lo cual podemos tener una propuesta de precio, una propuesta de valor, mucho más rica para el consumidor.

MCPRO: Siguiendo el hilo de la anterior pregunta. En el mercado de movilidad cada día hay más marcas y modelos en la gama media ¿crees que el mercado ya está saturado viendo como las ventas están cayendo ligeramente? ¿cómo está el sector en España respecto a otros países?

Javier Palacios: El mercado de smartphones es posiblemente el mercado más rico que podamos tener, ya no solo en España, sino a nivel Europa y a nivel mundial. Yo llevo en este sector unos 15 años y todos los años oigo saturación, mercado inferior, etc.

Todos los años tenemos siempre unos mercados muy estables con sus días en unidades, o ahora en valor, de tal manera que se incorpora más potencial de consumidores aunque pueda bajar el precio, porque cada vez hay más competidores en gamas medias.

Yo creo que la clave es poder encontrar cual es la mejor combinación de características y precio para que tu producto aparentemente con un precio medio, pueda ser de una gama superior. Eso es lo que tratamos de hacer en Honor, siempre ofrecer características superiores a lo que nuestra gama, entre comillas, podría significar en cuanto a precio. Esa yo creo que es la clave.

Y en España, bueno, es un mercado muy atractivo, tan atractivo como cualquier otro mercado europeo; tenemos una fuerza muy considerable de, lo que digamos el mercado libre que bueno, pues está, como su nombre indica, pues muy abierto a propuestas nuevas como pueden ser la llegada de Honor y otros posibles competidores que siguen la misma estrategia.

MCPRO: Los consumidores cada vez utilizan más el smartphone para todo. ¿Cuáles son las demandas más acentuadas?

Javier Palacios: Por su puesto cada vez más la batería. Cada vez hacemos más cosas con el smartphone, pero ya no solo la batería en la cantidad de miliamperios que pueda tener cada batería, sino que las funcionalidades que pueda tener el smartphone no te consuman tanta batería. Lo que hemos incorporado en este producto que hemos presentado, que es la tecnología GPU Turbo, que ahorra hasta un 30% de batería si comparamos con cualquier otro terminal.

Además de eso, las necesidades o las peticiones de los consumidores van, por un lado, en encontrar pantallas de Full View en cualquiera que sea la gama, como decíamos antes, no necesariamente teniendo que pagar grandes cantidades por tener Full View Display, y la siempre inagotable demanda de cada vez mejor funcionalidad en cuanto a cámaras.

“Es nuestra cámara, es lo que utilizamos para sacar nuestros recuerdos, etc, entonces, ya no sólo la funcionalidad de cada vez más megapíxeles”

No es por engordar el número de megapíxels sino, por ejemplo, en la incorporación de la inteligencia artificial a la gestión de la fotografía, de tal manera que puedan detectar cuantas más escenas posibles mejor, que pueda administrar los modos de día y noche de una manera mucho más efectiva, etc

Por lo tanto es: diseño, porque cada vez queremos teléfonos más pintones, incluyendo la parte de Full View Display; performance, en cuanto a la batería y al procesador, y por supuesto, la cámara.

MCPRO: ¿Cuáles son las previsiones de Honor para este año?

Javier Palacios: Las previsiones que tenemos para este año son ciertamente positivas. Como hemos dicho al principio, hemos tenido un crecimiento del 500% y, como te contaba a lo largo de la entrevista, en algunos clientes hemos tenido una entrada más que aceptable, muy positiva, como es el caso de The Phone House, con cuotas de market share del 15% o de Yoigo por encima del 10%.

Nuestro objetivo es seguir desarrollando clientes y seguir alcanzando esas cuotas de market share en cada cliente, teniendo una colaboración muy estrecha con nuestros clientes, y tratar de al mismo tiempo extender el roadmap de producto, que eso nos haga tener más ventas, y tratar al mismo tiempo de extender nuestro conocimiento a nivel de marketing, y como te decía, incrementar esos 200.000 seguidores que ya tenemos en redes sociales, pues hasta donde más posible sea.

MCPRO: ¿Vais a seguir apostando por el mercado de wearable? ¿Veremos alguna apuesta en VR de Honor?

Javier Palacios: No lo sabemos todavía. Evidentemente Honor está presente en algún mercado de wereables, inicialmente en China, y lo iremos adoptando en otros mercados de acuerdo a las posibilidades reales de mercado allí.

Sobre el tema de realidad virtual, pues, es también otra de las posibilidades que no descartamos sin que ahora exista ningún plan concreto al respecto.

MCPRO: ¿Cómo piensas que serán los smartphones de aquí a cinco años?

Javier Palacios: Imposible de predecir. Seguiremos viendo mejoras muy sorprendentes; hace cinco años parecía que ya todo estaba tremendamente inventado y nos hemos encontrado con que cada vez que sacamos un producto, tiene unas mejoras muy considerables sobre el anterior.

“De cómo serán dentro de 5 años, complicado de vislumbrar ahora mismo”

Sea en los tamaños de pantalla, sea en su relación con el marco, sea en el performance de la batería, sea en el performance del procesador, nos ofrece cada vez más posibilidades de consumir nuestros medios, nuestros hábitos, nuestras costumbres, nuestras vidas a través del smartphone que yo creo que no tiene fin.

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“La pregunta no es cuándo sino quién en computación cuántica”

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Alba Cervera

Alba Cervera tiene 26 años, es de Barcelona y, hace un par de meses, se convirtió en la única española en ganar un premio internacional sobre computación cuántica en el marco de los IBM Q Awards. Se trata de un certamen compuesto por cuatro categorías (no todas están cerradas aún) en torno a la plataforma cloud IBM Quantum Experience y en la que han participado jóvenes científicos de todo el planeta.

A pesar de su juventud y de que estamos hablando de una ciencia que no está al alcance de cualquiera, Alba ha sabido convencer al jurado con un proyecto enmarcado en la categoría Teach Me QISKit Award” y dotado con 1.000 dólares. El premio sería para quien presentara el mejor tutorial personal interactivo (dentro del entorno de trabajo interactivo Jupyter Notebooks) para explicar un tema específico relacionado con la computación cuántica, utilizando QISKit (kit de desarrollo especial) y la plataforma IBM Q Experience.

Lo cierto es que el currículum de Alba es impresionante: graduada en Física por la Universidad de Barcelona (UB) realizó un máster en Astrofísica, Física de Partículas y Cosmología en este mismo centro y ahora está realizando el doctorado en el Centro Nacional de Supercomputación de Barcelona (BSC). Hace unas semanas vino a Madrid a explicar su proyecto, la importancia que va a tener (y ya está teniendo) la computación cuántica en diferentes aspectos de la sociedad y cuáles son sus planes de futuro.

Solo le falta un año para finalizar el doctorado, después de presentar la tesis y tras tres años centrada “de lleno” en el mundo de la computación cuántica, asistida por un profesor de la carrera que le introdujo el “gusanillo” de esta disciplina con solo una asignatura.

Según IBM, el futuro de la computación pasa por la computación cuántica, una afirmación que refrenda Alba. “La computación que tenemos hasta ahora tiene ciertos límites y es que las máquinas no son lo suficientemente grandes para poder procesar el cálculo que se necesita para cosas más sofisticadas”.

Tanto la mecánica como la computación cuánticas “introducen otro método de cálculo, permitiendo que esos problemas que eran demasiado grandes o complejos para ser afrontados por las máquinas normales, sean tratados de una manera eficiente, de manera que podamos llegar a una solución y no tengamos que esperar a que el ordenador termine los cálculos, dentro de ‘un siglo'”.

Cuando Alba habla de “problemas” se refiere a los de tipo matemático muy complejos, donde entra en juego la denominada “factorización“. Para que todos nos enteremos, la joven científica pone un ejemplo: “Si yo te doy el número 15 y te pregunto qué operación matemática da como resultado esta cifra, tú puedes decir que multiplicando 5 por 3; si te doy el 21, pues 7 por 3…. pero si te doy número gigante, es muy difícil llegar a una solución“.

Aplicaciones del mundo cuántico

Lo cierto es que procesar números muy largos escapa totalmente de la mente humana, por lo que los ordenadores cuánticos son capaces de utilizar el algoritmo de la factorización para resolver estas operaciones, cuyas aplicaciones prácticas nos resultarán a todos conocidas. Por ejemplo, es importante en el mundo de la seguridad IT, ya que “se utiliza para la encriptación de sistemas”.

Un ordenador cuántico tiene un algoritmo denominado de Shor que te permite factorizar ese número gigantesco en un tiempo muy razonable. Mientras un ordenador normal tardaría siglos, uno cuántico tardaría minutos. Esto pone en duda toda la criptografía desarrollada hasta ahora y lo que se plantea es, o bien cambiamos la que tenemos, o bien hacemos una desde el principio que sea cuántica”.

Otro gran campo de aplicación de lo cuántico sería en la química, entendida como la ciencia que estudia la estructura, la composición y las propiedades de la materia. “El mundo cuántico tiene muchas similitudes con el mundo microscópico y simularlo es muy difícil con un ordenador normal. La idea inicial de lo cuántico fue tratar de dejar que la naturaleza nos mostrara cómo son las cosas pequeñas y microscópicas, como son las moléculas”.

“Si logramos entender bien las propiedades de las moléculas usando la cuántica podremos modificarlas a nuestro antojo, saber qué compuestos son mejores que otros en todo tipo de aplicaciones: materiales de construcción, fármacos, etc…”. En definitiva, “si entendemos el mundo cuántico podremos entender todo lo que hay encima de él”.

El proyecto premiado

El reto al que se enfrentaba Alba para optar a uno de los premios de IBM era el de desarrollar un tutorial, utilizando el sistema de IBM para programar el ordenador cuántico pero, además, que explicara y resolviera un problema concreto a través de esta herramienta. “Yo presenté la simulación de un modelo muy conocido en física, denominado Isingde los años 20 que está muy estudiado. Lo interesante de este modelo es que presenta una transición de fase cuántica, un fenómeno muy curioso y diferente de las transiciones de fases que podemos conocer nosotros”.

“Una transición de fase es, por ejemplo, el agua cuando se evapora”

Lo cierto es que ya existía un algoritmo desarrollado por otros científicos, pero era totalmente teórico, esto significa que permite hacer la simulación del mismo en un ordenador cuántico. “Lo que he hecho yo es coger ese algoritmo y lo he implantado con la plataforma de IBM, explicando cómo lo he hecho y añadiendo unas mediciones sobre el modelo, observando la transición de fases y la evolución en el tiempo del mismo”.

Este estudio es algo más que un proyecto con el que conseguir un reconocimiento internacional, se trata de los primeros pasos en el campo de la investigación, un área de especial interés para Alba y donde le gustaría seguir. “Cuando termine mi doctorado me gustaría ir al extranjero pero, simplemente, porque está bien viajar y conocer otros lugares para aprender cómo se trabaja en otros países”.

Después, la científica quiere volver a España e “implementar lo que haya aprendido en otros países”, alimentando con conocimientos el recién nacido grupo de computación cuántica que ha fundado junto a otros universitarios de la UB, con perfiles “tanto teóricos como experimentales” y que se unen al pequeño ecosistema de científicos en la materia que hay en lugares como Madrid o el País Vasco.

Alba finaliza la entrevista con una frase que le gusta mucho y que copia de su profesor: “La pregunta no es el cuándo sino quién (quién va a hacer eso y si tú quieres hacerlo o no). Nosotros claramente sí que queremos y la computación cuántica es una tecnología tan puntera, por qué no vamos a desarrollarla”.

¡Claro que sí, Alba, esa es la actitud!

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Equinix: “Parte del valor reside en estar conectado. Debes tener una estrategia cloud”

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Fernando Negro fundó y dirigió CloudMas, una consultora cloud nativa. En aquel momento eran de las pocas empresas centradas en cloud. Su crecimiento fue explosivo, paralelo al del cloud. Poco más tarde fue adquirida por el fondo de inversión Carlyle y poco después la volvió a adquirir Equinix. Actualmente es el responsable de la estrategia cloud para EMEA de Equinix, una empresa con más de 7.200 empleados en todo el mundo y unos ingresos de más de $4.400M en 2017 y con la previsión de superar los $5.000M en 2018.

MCPRO: ¿Cómo fueron tus inicios en el mundo cloud? ¿Puede contarnos cuándo y cómo era todo cuando empezaron con Cloudmas?

Fernando Negro: Las startups no se fundan en un momento concreto en el que se juntan sus socios. Más bien van surgiendo. Te puedo decir que Cloudmas tiene entidad propia desde hace unos cuatro años y medio. Sí, son unos cinco años. Pasaron unos tres años y hace dos que la adquirió el fondo. en números redondos han sido unos cinco años.

Inicialmente trabajábamos casi en exclusiva con Amazon, que era prácticamente el único proveedor cloud que ofrecía los servicios que precisábamos. Más tarde pasamos a trabajar ya como multi-cloud con el resto de compañías. Fuimos el primer Premier Partner en España de Amazon, así como el primer vendedor al sector público y el primero en conseguir todas las competencias técnicas.

“Cloudmas fue el primer Premier Partner de Amazon en España”

Desde el principio Cloudmas ha sido la empresa líder en el sector. Sigue siéndolo, pero ahora está integrada dentro de una corporación. Luego la empresa fue adquirida por el fondo de inversión Carlyle, que lo unió a otra compra que habían hecho, Telvent Data Services. que eran básicamente los datacenters que en ese momento operaba Schneider.

Carlyle unió ambas compañías buscando modernizar la oferta de servicios, a lo que se había orientado ya Telvent, con un sabor más cloud, con un barniz más cloud. Para eso adquirieron CloudMas. Luego, obviamente, como todo private equity, que lo que hace es invertir, mejorar y vender. La verdad es que fue un proceso muy exitoso y bastante rápido.

Se inició un proceso de venta rápidamente, al año y medio o así. Y luego Carlyle terminó vendiendo las dos compañías. Si bien trabajábamos juntos, teníamos un branding separado. Y las compró Equinix, una empresa de data centers e interconexión que tiene 200 centros de datos en 52 ciudades alrededor del mundo. Somos la empresa líder en este sector.

Todo esto es relativamente nuevo y, hoy en día, dentro de la estructura de Equinix, mi rol es definir la estrategia y la relación de este operador de data centers y de interconexión con las nubes públicas y todo lo que significa el negocio cloud.

MCPRO: En ese momento, eran una consultora 100% Cloud, que era una propuesta muy distinta a lo que se estaba haciendo en el mercado. Pero ahora ya no, ahora todas tienen que ser cloud de alguna manera. No se entendería que no trabajasen con todas las ventajas de la nube.

Fernando Negro: El otro día comentaba en el Google Summit “¿Quién nos hubiera dicho, cuando fundamos la compañía, que estaríamos en un lugar así, formando parte del proyecto de Equinix, que es una empresa internacional?”. Y encima con todas esas empresas y con consultoras como Accenture u otros socios, hablando de cloud en un evento de innovación y empresas.

Hace cinco años éramos prácticamente pioneros y teníamos que empezar por explicar qué era la nube, qué beneficios podía tener una empresa que la implementase. Contábamos qué era una estrategia híbrida, que hoy es una palabra muy común pero es que, en ese momento, ni siquiera era existía la conectividad necesaria para llevar a cabo soluciones híbridas. Fue un trabajo muy pionero al principio y que, por suerte, dio muy buenos resultados.

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MCPRO: Ha mencionado que Equinix tiene 200 centros de datos. ¿Cuántos de ellos están en Europa? ¿Y en España?

Fernando Negro: En España son cuatro, que proceden de la adquisición de Itconic. Dos están en Madrid, uno en Barcelona y otro en Sevilla. En Lisboa hay otro. La red en Europa es enorme. Incluyendo la parte de Oriente Medio son 62 centros, con presencia en Bulgaria, Finlandia, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Holanda, Polonia, Suecia, Suiza, Reino Unido, Turquía y Emiratos Árabes Unidos, aparte de los ya mencionados en España y Portugal.

MCPRO: Todos ellos son centro de interconexión, es decir, lugares con la infraestructura necesaria para que una empresa conecte sus activos TI al mundo, ¿no?

Fernando Negro: Básicamente nosotros lo que proporcionamos es la presencia en nuestros data centers y lo que llamamos IBX (International Business Exchange), una capacidad inédita de interconexión para las empresas, de una calidad altísima. España estará conectada en breve a esa red. Implica que tú puedes interconectar los activos IT de tu compañía desde toda la nube pública u otros proveedores de servicio, como puede ser un SAP o un ServiceNow, que ahora están exponiendo todos sus servicios en la nube.

Lo que nuestros centros permiten es alojar la infraestructura informática y, además, de una forma increíble, interconectarla, y no sólo dentro de un país. Supongamos que tú tienes una conexión con Amazon aquí y otra conexión con Amazon en Luxemburgo o en algún otro lugar donde haya un data center de Equinix. Una forma de interconectarse segura y privada, que no sea a través de la Internet abierta ni nada por el estilo, es usando Equinix y es realmente muy simple.

MCPRO: Entonces, ¿se podría decir que hay una red propia de Equinix que, a su vez, está interconectada con el resto de la red?

Fernando Negro: Sí, el tipo de interconexión es mucho más complicado que eso pero, básicamente, es una plataforma de interconexión mundial. Si tú alojas tu infraestructura tienes acceso a una conectividad inédita. Yo mismo cuando lo conocí me sorprendí mucho. Por ejemplo, cuando hay una migración a la nube, mucha gente tiende a pensar que es algo monolítico. Yo cojo esto que está aquí y lo muevo.

“El paso a la nube es complejo, son cientos de aplicaciones, toda la historia de la empresa desde el punto de vista informático”

Hay un grupo de aplicaciones, que es natural y lógico, y no tendría sentido no mudarlas a la nube. Luego hay un grupo de aplicaciones que son todo lo contrario. Si intentas migrar estas otras aplicaciones a la nube vas a tener un roll-back, una vuelta atrás. En una migración no quieres tener un arrepentimiento. Hay que analizar las aplicaciones una por una, entendiendo la inversión necesaria para reconvertirlas y subirlas o no a la nube. Por eso, de forma general, se dan escenarios híbridos.

Los clientes no quieren subir determinada información por un motivo, porque lo deciden así. También resulta que quieren usar el Machine Learning de determinado proveedor y a la vez están conectados con ServiceNow,… Por eso se van generando soluciones híbridas que necesitan estar interconectadas entre sí. Y a su vez, la parte que no esté en la nube hay que alojarla en algún lado. Un data center medio vacío para un cliente no es un buen negocio.

Nosotros lo que proveemos es desde la consultoría, les ayudamos en ese proceso junto con un socio en el negocio, como puede ser Accenture. Ahí entra el conocimiento de la parte de cloud pública de CloudMas. Luego, la capacidad de interconexión y de data center de Equinix.

En Equinix podemos ayudar a nuestros clientes y somos socios también de la nube, en ese tipo de proyectos donde hace falta discernir, conectar y proteger el negocio del cliente de errores en este proceso. Ese es un escenario típico hoy en día. No consiste en tener los activos de IT de una compañía alojados en un data center aislado. Ni tampoco pasar a un modelo 100% cloud.

“El mundo cloud no es blanco o negro, por más que se venda ese planteamiento”

Es un mundo híbrido o, al menos, en el que la información se va moviendo. Y en ese movimiento de información hace falta la mejor calidad de conexión. Por no hablar de situaciones en las que la la información esté distribuida en distintos países. Ese es el escenario que ejemplifica nuestro trabajo, el rol de Equinix y por qué somos socios de las empresas de cloud.

MCPRO: En el caso de una empresa que pasase de una estructura 100% On-Premises a una estructura que, con el tiempo, llevase a la nube todo lo que fuera posible, ¿qué pasaría? ¿ Que todo lo que pasase a la nube estuviera en esos proveedores y accediese a través de Equinix y que las máquinas que quisiera mantener estuvieran en uno de vuestros centros? En este escenario imagino que podrían plantearse disponer de una línea de alta velocidad entre su sede principal y Equinix. ¿Es éste un escenario real?

Fernando Negro: La migración de una empresa grande es algo complejo, que se va diseñando a medida que va encontrando ciertos problemas, ya que se están modificando servicios vitales para el funcionamiento de la compañía.

“En la migración de una empresa grande no se hacen pruebas alegremente “a ver si funciona”. Es todo más complejo que eso”

En algunos casos se decide mantener determinados servicios en su data center y eso implica poner en marcha una conexión de calidad con lo que se saque fuera.

Pasado un punto, en el que un data center se quede bastante vacío, puede tener todo el sentido llevar esas máquinas a un proveedor de colocation como nosotros. A partir de determinada ocupación un data center demasiado vacío no es rentable. Hay que ayudar al cliente a ver qué es mejor. Suele ser deseable mover la infraestructura a un data center neutro como es Equinix y de ahí interconectarse con el resto de proveedores de servicio tanto de nube pública como de otros servicios o con otros países de la misma compañía. De esa forma tienen el mejor lugar para estar conectados. Ese es nuestro rol y la evolución que ha tenido el papel de Cloudmas desde sus inicios.

MCPRO: Es como si los clientes de colocation, a todos los efectos, hubieran alquilado unas funcionalidades dentro de sus centros pero no intervenís en lo que sucede. El cliente lleva sus máquinas, sus desarrollos, sus licencias, …¿Es así?

Fernando Negro: Depende. Nosotros ayudamos al cliente en todo el proceso. Desde hacerle consultoría para determinar las comunicaciones que necesita hasta ayudarlo en la consultoría de sus migraciones, el tipo de nube híbrida que necesita, etc. En muchas ocasiones el data center de un cliente en realidad es un espacio en uno de nuestros edificios, una sala dedicada. La ventaja de estar en un espacio alguilado en un edificio de Equinix en vez de estar en un espacio aislado es la interconexión. Son centros de intercambio de negocios (IBX).

La diferencia es importante. Cuando uno tenía que conectarse a la nube antes era necesario contratar líneas punto a punto a proveedores internacionales desde su data center. La línea internacional a Reino Unido o Alemania no podía ser de gran velocidad por el enorme coste que suponía y además requería añadirle seguridad a través de una VPN. Tener una conexión privada era necesario pero costoso. Eso ahora es muy distinto.

Puede haber distintas topologías, pero a partir del desembarco de la plataforma Cloud Exchange Fabric de Equinix en España, será extremadamente sencillo y potente disponer de conectividad de gran velocidad y calidad. Ahora mismo se está produciendo esa implementación y en breve estará disponible.

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MCPRO: La capacidad de Equinix en España, dado que sus data centers proceden de una adquisición, ¿sigue los planes diseñados inicialmente por Telvent o ha cambiado?

Fernando Negro: La compañía está en permanente expansión, no hay planes específicos. Equinix está en constante crecimiento de los centros de datos que lo requieran. A medida que crece el negocio, crecemos.

Lo que sí es seguro es que cada vez hay más demanda. Una empresa como Equinix evoluciona constantemente sus data centers y los va añadiendo a su plataforma mundial. Los centros de Equinix se operan del mismo modo sin importar la ubicación en la que se encuentren. Da igual que sea en Francia, España, Colombia o Brasil.

MCPRO: Como el crecimiento de la nube es casi explosivo, podemos deducir que el partner de negocio debe crecer tan rápido como sus clientes. Cada empresa tiene sus planes pero ¿llega esto hasta el punto de ser copartícipes en la expansión para que siempre haya infraestructura disponible para las demandas crecientes de los clientes?

Fernando Negro: La explosión del uso de la nube ha cambiado el negocio. Los planes de todos los participantes están relacionados. Por ejemplo, en la conectividad, Microsoft, Facebook y Telefónica acaban de poner en marcha conjuntamente el nuevo cable de fibra Marea en el norte de España. En otros lugares Google está invirtiendo en varios lugares directamente en fibra e infraestructura. En la parte norteamericana del cable Equinix ha desarrollado con Telxius la arquitectura de amarre del cable. El cable llega a Virginia Beach y va directamente a un centro de interconexión de Equinix en Washington DC y, desde allí, extender su interconexión.

En el caso particular de Marea sí hay un acuerdo con Telxius de ayudar en el desembarco en los EE.UU. Otros casos son distintos, y las situaciones varían. Es un negocio en el que intervienen muchos jugadores, hay muchos cruces de negocio. Lo importante es que todo esto tiene mucho que ver con la nube. Ha habido un cambio drástico. Todo ha cambiado mucho. ¿Quién iba a imaginar que un Google o un Microsoft iban a invertir en infraestructuras de comunicación?

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MCPRO: Y el modelo de crecimiento que tenemos en la conectividad también parece estar cambiando. Siempre se ha pensado en el gran enlace troncal que se reparte en enlaces de menor dimensión hasta llegar al final. Actualmente, ¿la red sobre la que operan es una red de grandes nodos conectados y se va capilarizando? ¿O tendemos a tener una red con una estructura más de malla?

Fernando Negro: Al final lo importante es el ecosistema de la conexión. Si tú tienes la fibra más grande del mundo y nadie la utiliza, de poco sirve. Es fácil crecer en los lugares en los que hay mucha demanda de producto. Lo que marca eso, la importancia de una conexión, es la cantidad de empresas que están utilizándola a su alrededor.

En nuestro caso la cantidad de interconexiones mundiales es enorme, más de 270.000 conexiones cruzadas entre nubes, empresas y localizaciones. Y son gente que están interconectándose entre ellos, generando negocio entre ellos. Luego las distintas alternativas para expandirse son relativamente simples. Lo difícil es generar ese ecosistema de interconexión para lograr que las empresas se conecten entre sí en un centro de negocios. El resto surge solo. Hay distintas topologías, dependiendo mucho de los países, de su accesibilidad. No es lo mismo crecer en LATAM que en Norteamérica o en Europa.

“Es importante que en los centros haya gente intercambiando información e interconectándose. Lo que define la calidad de la red es eso”

La diferenciación de Equinix está ahí, en que hay mucha empresas en nuestros data centers haciendo negocios, actualmente albergamos un ecosistema de negocio con más de 9.800 compañías.

MCPRO: Por lo que comenta, los puntos neutros en origen eran un lugar donde encontrarse, pero ahora son un lugar en el que suceden las cosas, en el que se producen las transacciones de negocio. La inteligencia ya no está fuera y pasar por los puntos de interconexión. Ahora está dentro de ellos.

Fernando Negro: Eso cambia. Antes era común que una empresa tuviera un data center propio, en algún lugar aislado, y que conectaba con una línea lo mejor posible. Hoy en día es un mundo interconectado. Las empresas tienen que estar donde hay otras empresas haciendo negocios. Las empresas están en los IBX, unos lugares donde una empresa se interconecta con otras. Es más, esta empresa aloja ahí su infraestructura.

“Parte del valor reside en estar conectado. A nadie se le ocurre no tener una estrategia cloud”

Desde usar herramientas de ofimática, ERP, o sistemas de Machine Learning. Cada vez va a haber más empresas proporcionando servicios específicos y otras empresas abasteciéndose de ellos. Y todo esto necesita un lugar de intercambio de información. Ese es el escenario en el que Equinix es un jugador muy relevante a nivel mundial.

MCPRO: Ha hablado antes de que ha crecido mucho la cifra de transacciones dentro de los propios puntos de intercambio. Con la explosión que hemos tenido en los últimos años, con servicios como la televisión bajo demanda, que está disponible en millones de hogares de cualquier país europeo. Y para que esto funcione con la calidad necesaria son precisas conexiones y centros de intercambio. Entiendo que hay una parte importante de esta demando de conectividad que procede de estos servicios de consumo.

Fernando Negro: Sin duda. El vídeo que se ve hoy en día está procesado, digitalizado. Algunos de nuestros clientes dan estos servicios y no consiste sólo en distribuir vídeos. Se almacena en alta definición, pero luego hay que procesarlo. Ese trabajo implica mucho más que el simple transporte de secuencias. Hay toda una infraestructura montada para dar este servicio de televisión.

Cuando yo era pequeño se podría decir que intuía el contenido de las imágenes de baja calidad y en blanco y negro a través de una antena. Ahora mis hijos la ven en alta definición y no aceptan que haya un defecto en la imagen. Todo tiene que ver con la irrupción de los streamers como Netflix, que han innovado mucho. Pero siempre detrás de todo esto tiene que haber un data center interconectado que facilite estos servicios. Cada día es más importante la interconexión.

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MCPRO: Y ya para terminar, la disponibilidad de las infraestructuras de las que forman parte es crítica. Hace unos pocos años, la caída de la web o los servicios de una empresa eran un problema específico de esa empresa. Hoy una caída importante de la nube se consideraría un fallo de una infraestructura crítica de primer orden. Los estados necesitan que las infraestructuras críticas, y la conectividad ha pasado a ser una de ellas, estén protegidas. Un problema aquí haría que se parasen las webs de eCommerce, los accesos a los bancos, la petición de toda clase de servicios,… Pero no están en sus manos, sino en las de empresas como vosotros. ¿Qué planes de prevención tiene Equinix al respecto?

Fernando Negro: Sinceramente, lo desconozco. Te puedo decir que nos tomamos muy en serio los niveles de seguridad y de disponibilidad, de redundancia. No hay un punto único de fallo. Todos esos puntos se analizan constantemente en los equipos de Equinix, es una parte muy importante de nuestro día a día. Tenemos personal que está en una evolución permanente de los sistemas para que esto no suceda. Ahora es raro que se caiga un servicio, no como al comienzo de la nube, que no eran tan fiables.

MCPRO: Muchas gracias por su tiempo.

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