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Oracle hace balance de su último año fiscal

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La compañía celebró ayer la tradicional comida de prensa veraniega para hacer balance de su año fiscal (finalizó en mayo) y comentar la estrategia a corto plazo, así como sus últimas soluciones. Así, según comentó Leopoldo Boado, Country Manager de Oracle en España y Regional VP CEE, Iberia & Benelux, la compañía está desplegando un conjunto de herramientas y productos, bajo la denominación de Software Autónomo, caracterizado por tener capacidades de Inteligencia Artificial y Machine Learning integradas. El Software Autónomo será una de las grandes prioridades estratégicas de Oracle para su año fiscal 2019, que comenzó el pasado 1 de junio, según han explicado directivos de la compañía en un encuentro con medios de comunicación.

La Inteligencia Artificial es una de las claves de los modelos económicos y empresariales del futuro, que están basados en la explotación del valor de los datos y de la información dentro y fuera de las organizaciones”, ha explicado Leopoldo Boado, Country Manager de Oracle en España y Regional VP CEE, Iberia & Benelux. “Dado el inmenso volumen de datos que se generan, solo con la Inteligencia Artificial y Machine Learning será posible extraer su verdadero valor y, al mismo tiempo, garantizar la seguridad y privacidad necesarias”. Ese es el motivo por el que Oracle apuesta por integrar estas capacidades en todas las soluciones tecnológicas y no como servicios opcionales.

Boado también ha indicado la importancia de acompañar y apoyar a todos los clientes de la compañía, tanto en sus procesos de innovación, transformación digital e incorporación de tecnologías innovadoras, como en el mantenimiento y soporte de los sistemas tradicionales, que deben seguir garantizando las operaciones habituales.

Tras el lanzamiento de los primeros servicios autónomos (Oracle Autonomous Data Warehouse Cloud y Oracle Autnomous Analytics Cloud), la compañía prevé extender estas capacidades a todo su portfolio de servicios de plataforma (PaaS). El próximo lanzamiento, Oracle Autonomous Blockchain Cloud, está previsto para el 16 de julio.

El software autónomo nos confiere una gran ventaja competitiva en el mercado español. Los clientes están siendo muy receptivos para esta nueva categoría de soluciones”, ha comentado Francisco Romero, Country Leader de la Unidad de Negocio de Tecnología de Oracle en España y Portugal. “A pesar de que la disponibilidad general es muy reciente, ya tenemos clientes que han apostado por ello”.

Migración a la nube

El segundo de los ejes estratégicos de Oracle se centra en la empresa hiperconectada. Las tecnologías de Oracle en la nube facilitan un uso transversal y una gestión integral de los datos en las organizaciones, evitando la formación de silos de información y operaciones. Con el ERP Cloud como solución clave para la gestión empresarial, la nube de Oracle permite compartir recursos con otras soluciones del área de Customer Experience (CX) y de Recursos Humanos (HCM), así como con otras empresas y organizaciones en la cadena de suministro.

“El objetivo es poder diseñar una experiencia perfecta, tanto para los clientes externos como para los usuarios internos en las organizaciones, sean empleados o directivos”, señala Susana Rodríguez Puerta, Directora de Desarrollo de Negocio de Oracle. “Para ello, es imprescindible acelerar la migración de todo tipo de soluciones a la nube, de forma que las diferentes aplicaciones puedan compartir, por ejemplo, recursos de la plataforma como la base de datos o los sistemas de seguridad basados en la gestión de accesos e identidades. No es factible alcanzar el objetivo de una empresa hiperconectada sin hacer una apuesta decidida por soluciones cloud”.

A lo largo de los últimos meses, Oracle ha puesto en marcha una serie de iniciativas para acelerar los procesos de migración a la nube de sus clientes. Entre ellas se encuentra BYOL (Bring Your Own License to Oracle Cloud), o la más reciente anunciada por Larry Ellison, Oracle Soar to the Cloud, un producto para automatizar la migración de soluciones a la nube con un foco particular en el ERP.

Soluciones para la transformación digital

El tercer eje de la estrategia de Oracle es la apuesta por soluciones innovadoras y tecnologías emergentes que aceleran los procesos de transformación digital de las empresas. Entre estas soluciones se encuentran las ya mencionadas de Inteligencia Artificial, Machine Learning y Blockchain, además de Internet de las Cosas (IoT), chatbots, herramientas basadas en el lenguaje natural, etc.

A lo largo del año fiscal que acaba de terminar, Oracle ha participado en el desarrollo de proyectos de innovación de muchos de sus clientes en España. Proyectos que, en muchos casos, suponen una aproximación muy diferente por parte de las empresas y transformaciones en sus modelos de negocio y gestión. Entre ellos cabe destacar clientes como la Agencia Tributaria (que utiliza IA en la prevención del fraude), CaixaBank, (IA para aprovechamiento de datos), Santander (Machine Learning en la selección de personal), Vodafone o Securitas Direct (digitalización de los profesionales de campo para mejorar la experiencia de cliente), Mutua Madrid Open (primer gran torneo de tenis en implementar un chatbot con Inteligencia Artificial), etcétera.

Estos ejes estratégicos estarán presentes en la próxima edición de Oracle OpenWorld, que se celebra en San Francisco entre el 20 y 24 de octubre. Como novedad, la expedición de Oracle España de este año contará con un programa específicamente diseñado para mujeres directivas y tiene la Inteligencia Artificial como eje central. El tour, que tiene como nombre “ExperiencIA-T” – reúne tres capacidades en una (experiencia, IA por Inteligencia Artificial y T de Tour). Oracle quiere ofrecer un contenido de valor a un grupo de mujeres ejecutivas con capacidad de decisión dentro de sus organizaciones, ofreciéndoles la oportunidad de aprender de los mayores expertos en tecnología e Inteligencia Artificial.

Periodista especializada en tecnologías corporate, encargada de las entrevistas en profundidad y los reportajes de investigación en MuyComputerPRO. En el ámbito del marketing digital, gestiono y ejecuto las campañas de leads generation y gestión de eventos.

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Microsoft trabaja en una computadora cuántica escalable

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Microsoft ha anunciado una asociación con investigadores de la Universidad de Copenhague para construir la que denomina “primera computadora cuántica escalable” del mundo.

El director científico de Microsoft, Peter Krogstrup, ha explicado que la “computadora del mañana” podrá realizar cálculos complejos en minutos u horas, frente a la capacidad de las computadoras actuales que necesitarían millones de años para completarlos.

Krogstrup cree que las nuevas computadoras cuánticas tendrán implicaciones significativas en la sociedad. Por ejemplo, ayudará a desarrollar y mejorar la medicina, permitiendo a las personas crear nuevos medicamentos. También cambiará la dirección de cómo funciona la ciberseguridad. En general, Microsoft afirma que los nuevos sistemas “establecerán nuevos estándares sobre cómo se calculan y procesan los datos”.

Microsoft también ha presentado el Quantum Materials Lab en Kongens Lyngby, Dinamarca, para explicar su visión de cómo construir estas computadoras futuristas. Microsoft ha transformado el área en un “parque cuántico” que visitantes podrán recorrer para aprender sobre los avances en estas tecnologías y los fundamentos detrás de la construcción de la nueva computadora cuántica.

Computadora cuántica: el futuro

Todas las grandes tecnológicas tienen proyectos de desarrollo de computadoras cuánticas. Unas bases científicas asentadas en investigaciones premiadas con el Nobel de Física de 2012 para el francés Serge Haroche y el estadounidense David J. Wineland por sus trabajos en óptica cuántica que analizaron la interacción entre luz y materia, y que han terminado de sentar las bases para la futura creación de un supercomputador cuántico. 

Un galardón que llegó tras los anuncios de grandes avances en computación bajo tecnología cuántica como el realizado por IBM (seguramente la compañía más avanzada en estas tecnologías) asegurando que estaban cerca de conseguir acceso a las tecnologías mínimas que les permitiera construir una computadora cuántica básica.

Desde entonces los progresos han sido abundantes. Bristlecone es el proyecto de computadora cuántica universal con el que están experimentando en Google. Con 72 qubits, el gigante de Internet cree que podrán lograr la pretendida “supremacía cuántica”, cuando este tipo de computadoras supere (en el mundo real) a las máquinas basadas en silicio.

Como sabes, frente a la arquitectura de la computación tradicional capaces de adoptar valores de “1” o “0”, la información en computación cuántica se almacena en qubits (bits cuánticos) que pueden adoptar simultáneamente ambos valores (superposición). Hasta ahora se pensaba que un ordenador cuántico de tan sólo 50 qubits sería suficiente para superar a cualquier superordenador actual del top-500 mundial, pero IBM mostró que algunas aplicaciones específicas necesitarían al menos 56 qbits.

Además, una gran cantidad de qubits no es lo único que se necesita para alcanzar la supremacía cuántica. También se necesitan qubits con bajas tasas de error para que no arruinen los cálculos. Y hablamos de simulaciones… Según Google, una computadora cuántica ideal tendría al menos cientos de millones de qubits y una tasa de error inferior al 0,01%.

Un ordenador cuántico universal podrá programarse para realizar cualquier tarea de computación y será exponencialmente más rápido que los sistemas actuales para un gran número de aplicaciones, primero científicas, después de negocio, para terminar en el mercado de consumo. Aún faltan décadas para que la industria pueda contar con estas computadoras, pero el futuro parece marcado.

Más información | Microsoft

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Apple compra Shazam por 400 millones de dólares

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Shazam ya es propiedad de Apple. A principios de septiembre la Comisión Europea dio luz verde al gigante de Cupertino para hacerse con el conocido servicio de identificación de canciones que ha causado furor durante años, una operación complicada que ha tardado diez meses en llegar a buen puerto.

Las adquisiciones que realizan los gigantes tecnológicos tienen que superar un proceso de validación fundamental por parte de los organismos reguladores de diferentes regiones con un objetivo claro: proteger la libre competencia y evitar la creación de monopolios. En este caso investigar a fondo la compra de Shazam por parte de Apple tiene mucho sentido, ya que ambas manejan una gran cantidad de datos de sus usuarios tienen intereses y actividades relacionadas con el mundo de la música.

Shazam no se limita a identificar canciones, sino que además redirige al usuario a plataformas a través de las cuales pueden conseguir los contenidos musicales que estén buscando. Si introducimos Apple Music en la ecuación nos daremos cuenta de una de las cuestiones más importantes que justifican esa dilatada investigación por parte de la Comisión Europea, sin olvidarnos del tema de los datos que ya hemos comentado.

Tras el beneplácito de la Unión Europea Apple tiene todo lo que necesitaba para confirmar el cierre de la operación de compra de Shazam, un servicio que dejará de mostrar publicidad a los usuarios. Esta medida supone un cambio importante y confirma que la compañía de la manzana pasará a integrarla de forma natural en los servicios que ofrece a los usuarios de iOS, por lo que valorará los ingresos que genere en conjunto.

Es pronto para adelantar qué otros cambios podría acabar introduciendo Apple en Shazam, pero no sería una locura verla integrada por completo en Apple Music y potenciada a través de la inteligencia artificial. En cualquier caso una compra muy acertada por parte del gigante de Cupertino, cuya evolución habrá que seguir de cerca.

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El MIT investiga como usar el CO2 para crear baterías de litio

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¿Y si el dioxido de carbono pudiera transformarse en energía? Este es el desafío que plantea el nuevo estudio del MIT que quiere crear una batería que utilice el CO2 que se genera en las plantas energéticas en un carbonato mineral sólido. En lugar de tratar de convertir el dióxido de carbono a productos químicos especializados que utilizan catalizadores metálicos, lo que actualmente es un gran desafío, esta batería podría convertir continuamente el dióxido de carbono en un carbonato mineral sólido a medida que se descarga.

Todavía se trata de una investigación muy temprana, pero abre un camino muy prometedor que podría resolver dos de los mayores problemas del planeta Tierra: la emisión de gases invernadero a la atmósfera y la creación de otra fuente de energía limpia.

La batería se fabricaría en litio, carbón y electrolitos. Según cuenta uno de los ingenieros del estudio Betra Gallant a la revista Joule, “el dióxido de carbono no es muy reactivo, por lo que tratar de encontrar nuevas vías de reacción es muy importante“. Actualmente las plantas energéticas equipadas con captura de sistemas de carbono utilizan el 30% de las electricidad que generan para capturar, liberar y almacenar el dioxido de carbono. Según los investigadores, cualquier cosa que pueda reducir el coste de este proceso o que ueda resultar en un producto final que tenga valor, podría cambiar significavamente el sistema económico.

En geneneral, la forma de conseguir que el dioxido de carbono muestre actividad significativa en condiciones electroquímicas es con grandes aportes de energía que tiene que aplicarse con un gran voltaje. Esto supone un proceso costoso e ineficiente. Idealmente, el gas sufriría reacciones que producen algo que vale la pena, como un químico o un combustible útil. Sin embargo, los esfuerzos de conversión electroquímica, generalmente realizados en agua, siguen siendo obstaculizados por la alta cantidad de energía requerida y la escasa selectividad de los productos químicos producidos.

Betar Gallant y sus compañeros, expertos en reacciones electroquímicas no acuosas, como las que subyacen en las baterías de litio, analizaron si la química de captura del dióxido de carbono podría utlizarse para producir electrolitos cargados de con dioxido de carbono, una de las tres partes esenciales de una batería, donde el gas capturado podría ser utilizado durante la descarga para una potencia de salida.

Este enfoque es diferente de liberar el dióxido de carbono a la fase gaseosa para el almacenamiento a largo plazo, como ahora se usa en la captura y secuestro de carbono (CCS). Ese campo generalmente busca formas de capturar el dióxido de carbono de una planta de energía a través de un proceso de absorción química y luego almacenarlo en formaciones subterráneas o alterarlo químicamente en un combustible o materia prima química.

En cambio, este equipo desarrolló un nuevo enfoque que podría usarse potencialmente en la corriente de desechos de la planta de energía para hacer material para uno de los componentes principales de una batería.

Si bien el interés ha crecido recientemente en el desarrollo de baterías de dióxido de carbono y litio, que utilizan el gas como reactivo durante la descarga, la baja reactividad del dióxido de carbono ha requerido típicamente el uso de catalizadores metálicos. No solo son caros, sino que su función sigue siendo poco conocida, y las reacciones son difíciles de controlar.

Sin embargo, al incorporar el gas en estado líquido, Gallant y sus colaboradores encontraron la manera de lograr la conversión electroquímica de dióxido de carbono utilizando solo un electrodo de carbono. La clave es preactivar el dióxido de carbono incorporándolo a una solución de amina.

“Lo que hemos demostrado por primera vez es que esta técnica activa el dióxido de carbono para una electroquímica más fácil“, dice Gallant. “Estas dos sustancias químicas (aminas acuosas y electrolitos de batería no acuosos) normalmente no se usan juntas, pero descubrimos que su combinación imparte comportamientos nuevos e interesantes que pueden aumentar el voltaje de descarga y permitir la conversión sostenida del dióxido de carbono“.

A través de una serie de experimentos, demostraron que este enfoque funciona y pueden producir una batería de dióxido de carbono y litio con voltaje y capacidad que sea competitiva con las baterías de litio de última generación. Además, la amina actúa como un promotor molecular que no se consume en la reacción.

La clave fue desarrollar el sistema electrolítico correcto, explica Khurram. En este estudio inicial de prueba de concepto, decidieron usar un electrolito no acuoso porque limitaría las vías de reacción disponibles y, por lo tanto, haría más fácil caracterizar la reacción y determinar su viabilidad. El material de amina que eligieron se usa actualmente para aplicaciones de CCS, pero no se había aplicado anteriormente a las baterías.

Imagen: Jason Blackeye on Unsplash

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