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Apple sube su apuesta por la realidad aumentada y compra Akonia Holographics

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Apple sube su apuesta por la realidad aumentada y compra Akonia Holographics

A estas alturas, no es ningún secreto que una de las tecnologías en las que Apple ha manifestado más interés en los últimos años es la Realidad Aumentada. Por un lado, la compañía ha realizado varias inversiones y compras de startups relacionadas con ella. Por otro, su CEO, Tim Cook, ha manifestado en varias ocasiones su interés por ella. Por ejemplo, ante el fenómeno que provocó hace un par de veranos el juego Pokemon Go. Y ahora ha dado muestras de que su interés va en aumento. También de que puede que en un futuro desarrolle un dispositivo wearable compatible con la Realidad Aumentada. Todo gracias a la confirmación de que, según Reuters, ha comprado la compañía Akonia Holographics.

Se desconoce cuándo se han hecho los de Cupertino con dicha startup. Tampoco se sabe cuánto han pagado en la operación, ni sus planes inmediatos para ella. Lo que sí se conoce es el tipo de productos con el que ha estado trabajando desde su fundación en 2012. Akonia se ha dedicado, entre otras cosas, a la fabricación de lentes para gafas de realidad aumentada. Es decir, desarrolla cristales para unas gafas capaces de superponer información digital a las imágenes del mundo real.

Akonia Holographics, que tiene su sede en la ciudad estadounidense de Longmont (Colorado), nació de la mano de un grupo de investigadores en holografía. Cuando nació no estaba dedicada al mundo de la realidad aumentada, y lo que sus creadores planeaban era poner en marcha un servicio de almacenamiento de datos holográfico. Actualmente cuenta con un prototipo funcional de dicho sistema. Además, es propietaria de un nutrido grupo de patentes de sistemas y materiales relacionados con la holografía, que supera las 200. Y como hemos comentado, en la actualidad se dedicaba a la fabricación de lentes para gafas de Realidad Aumentada.

Desde Akonia han manifestado que su tecnología para este tipo de pantallas permite que “las lentes transparentes y finas de las gafas sean capaces de mostrar imágenes vibrantes, a todo color, y en un amplio rango de visión“. En sus primeros tiempos logró cerrar una ronda de financiación de capital semilla en la que consiguió recaudar 11,2 millones de dólares, y en la actualidad se encontraba en busca de nueva financiación. Eso sí, se desconoce si logró cerrar otra ronda más. Tampoco se sabe quienes son sus inversores.

Del almacenamiento holográfico a la realidad aumentada

Según VentureBeat, los fundadores de la empresa empezaron a trabajar en almacenamiento de datos holográfico en los Laboratorios Bell en la década de los 90 del siglo pasado. En 2000 pusieron en marcha InPhase Technologies, pero esta empresa se declaró en bancarrota meses después. Akonia nació en agosto de 2012 después de comprar toda la cartera de patentes de InPhase y comprar activos de la compañía por valor de varios millones de dólares.

Años después de trabajar en el mencionado prototipo de su sistema de almacenamiento, y ya en 2015, la empresa decidió cambiar su objetivo y dedicarse a las pantallas de realidad aumentada. Para ello desarrolló una tecnología llamada HoloMirror, que se ocupa de proporcionar a las lentes de las gafas la capacidad de superponer información digital sobre la imagen real. En la actualidad, en Akonia Holographics se encargaban del desarrollo de lentes holográficas para gafas inteligentes.

Según declaraba ya hace un año y medio su CEO, Ken Anderson, sus “fotopolímeros holográficos propietarios se han desarrollado y refinado durante más de dos décadas, y esto, unido a nuestra capacidad para diseñar y desarrollar sistemas complejos de grabación holográfica nos da una visión única de cómo utilizar la holografía para crear el componente más complicado y esquivo de un casco de realidad aumentada: una pieza transparente para el ojo que proporcione un buen rendimiento como pantalla por un precio razonable“.

Akonia esperaba haber comenzado la producción de su producto a lo largo de este año 2018, pero se desconoce si lo ha logrado antes de que Apple la comprase, ni lo que va a suceder a partir de ahora con su tecnología y su plantilla. Como hemos comentado, no se sabe cuándo ha comprado Apple la empresa, aunque a juzgar por la escasa actividad que parece haber realizado durante este año, puede que la compra se cerrase hace ya varios meses.

El año pasado ya circularon noticias de que Apple estaba desarrollando unas gafas de Realidad Aumentada, de las que nuestros compañeros de Muycomputer nos dan algunas pistas, que podrían llegar al mercado en algún momento de 2020, aunque desde Cupertino nunca han querido confirmar la noticia. Pero ya han desarrollado varias apps de realidad aumentada para iPhone y iPad. La compra de Akonia Holographics, que les permite acabar con el problema del desarrollo de lentes transparentes, finas y ligeras para que tengan un tamaño similar al de las gafas convencionales, subraya lo fuerte que en Apple están apostando por esta tecnología.

No sólo eso, sino que las lentes de esta compañía, de integrarse en las futuras gafas de Realidad Aumentada de Apple, ofrecerán a la compañía una ventaja frente a los dispositivos de su competencia. Hasta ahora, las gafas de realidad aumentada de fabricantes como Microsoft (HoloLens) y MagicLeap utilizan lentes con un precio bastante elevado y con un cierto nivel de oscuridad, pensadas exclusivamente para su uso en interiores. Las de Akonia Technologies, transparentes, podrán utilizarse tanto en interiores como en exteriores, y tendrán un coste de fabricación inferior.

Redactora de tecnología con más de 15 años de experiencia, salté del papel a la Red y ya no me muevo de ella. Inquieta y curiosa por naturaleza, siempre estoy al día de lo que pasa en el sector.

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Microsoft Managed Desktop, nuevo servicio de administración de dispositivos

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Microsoft Managed Desktop

Microsoft Managed Desktop (MMD) es un nuevo servicio de administración de dispositivos de extremo a extremo anunciado por el gigante del software, que reúne un conjunto de soluciones de software junto a la gestión de hardware de PCs. 

Organizaciones y empresas se enfrentan a grandes desafíos para implementar, administrar y dar servicio a los sistemas y escritorios de Windows ya que el proceso puede ser bastante engorroso dependiendo del tamaño y complejidad de los usuarios. Una manera de solventar este desafío es mediante la contratación de proveedores de servicios administrados, MSP, que ofrecen administración remota de infraestructura de TI contratando una tarifa de suscripción por usuario o por dispositivo.

Microsoft Managed Desktop será otra solución disponible. Reúne Microsoft 365 Enterprise (que incluye servicios de Windows 10 Enterprise, Office 365 y Enterprise Mobility and Security), hardware de PC con servicio y soporte para mantenerlos actualizados con los parches de seguridad más recientes, y también actualizaciones de versiones del sistema. 

Microsoft destaca que el servicio ayudará a los clientes a concentrarse en su negocio y “generar mayor valor comercial” al eliminar la molestia de administrar los sistemas y mantenerlos al día. MMD ya está siendo utilizado por algunos clientes de Estados Unidos y el Reino Unido, y planea comenzar operaciones en Canadá, Australia y Nueva Zelanda a principios de 2019.

La firma planea expandirse a otras regiones en la segunda mitad de 2019. El servicio estará disponible mediante una tarifa de suscripción mensual por usuario, dependiendo del tamaño de la organización y los dispositivos provistos. Microsoft también aumentará los dispositivos soportados ya que actualmente se limitan a los Surface. Se espera añadir dispositivos de OEMs como HP y Dell.

MMD es otro paso para reforzar los servicios 365, que ofrecen servicios integrales para empresas y también Windows Autopilot, una herramienta empresarial potenciada por la computación en la nube, con la que Microsoft pretende facilitar y simplificar el despliegue de nuevos equipos basados en Windows 10.

Más información | Microsoft

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El Departamento de Justicia de EE.UU. investiga a Elon Musk y a Tesla

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Tesla no pasa por un buen momento, eso es indiscutible, y su CEO, Elon Musk, tampoco ha acertado con sus últimas acciones. Una de las que más polémica generó fue su idea de privatizar Tesla, algo que expuso abiertamente a través de Twitter y que dijo tener “asegurado”. Posteriormente no pudo demostrar que sus palabras eran ciertas, y acabó quedando en evidencia que se trataba de un intento de manipulación que perjudicaba a los vendedores al descubierto.

Este tipo de inversores siempre habían sido vistos con malos ojos por Elon Musk, tanto que el ejecutivo llegó a decir que iban a acabar hundiendo a Tesla. Curioso, porque al final el que está llevando a la compañía por el mal camino está siendo él con sus malas decisiones.

No hay duda de que Elon Musk se precipitó a la hora de hablar de la privatización de Tesla. Sabíamos que ese movimiento iba a tener consecuencias graves, y parece que solo habíamos visto la punta del iceberg. Hoy hemos podido confirmar que el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha abierto una investigación criminal contra el CEO de Tesla por esas declaraciones, y que éste podría enfrentar cargos por fraude.

El ejecutivo tiene también otros frentes abiertos, como la demanda que ha recibido por parte de Citron Research y la investigación de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, y sigue sin cumplir sus objetivos de alcanzar una producción fija y estable de 6.000 unidades del Model 3 por semana, meta ésta última que resulta imprescindible para que Tesla alcance por fin la rentabilidad que tanto tiempo ha estado buscando.

Habrá que ver cómo acaba todo esto, pero de momento la gran perjudicada está siendo Tesla. A fecha de escribir este artículo las acciones de la compañía habían caído un 4,8% y se habían situado en 280,79 dólares.

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España apuesta por la creación de más ciudades inteligentes

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Red.es Ciudades inteligentes

Red.es, la empresa pública española bajo el Ministerio de Economía y Empresa, acaba de fallar a favor de 24 municipios, de nueve comunidades autónomas, a los que dotará de un presupuesto específico para que mejoren su calidad de vida. O lo que es lo mismo, para la creación de ciudades inteligentes.

Esta empresa se ha comprometido a destinar un total de 42 millones de euros a este proyecto, los cuales, sumados a la propia inversión aportada por cada comunidad autónomas y municipios, suponen un total de más de 68 millones de euros, con una proporción del 62% proveniente del presupuesto público.

Esta inteligencia se basa en la búsqueda de una sostenibilidad a través de la aplicación de las nuevas tecnologías y la innovación.

Así pues, de las 51 entidades presentadas a este concurso, sólo la mitad han sido seleccionadas. Y es que los ayuntamientos que ya hayan sido dotados y se hayan beneficiado de esta iniciativa, no podrán volver a presentarse, por lo que algunas comunidades como Castilla-La Mancha, se han visto apartadas.

Entre otras tecnologías que se van a emplear para favorecer esta conversión, destacan el importante uso del IoT (el internet de las cosas), para tareas como la gestión de residuos, niveles de agua, y otras tareas; y el Big Data, enfocado a la analítica y control de la información, que se podrá aplicar a tareas más mundanas como la gestión del alumbrado.

Ciudades inteligentes turísticas

En el caso de este último concurso, la comunidad de las Islas Canarias son la comunidad que gozará del mayor presupuesto, superando los 12 millones de euros, y seguida por las Islas Baleares y la Comunidad Valenciana.

Destaca el hecho de que la mayoría de estos nuevos proyectos se han centrado principalmente en lugares y comunidades donde el turismo, una de las mayores fuentes de ingresos en nuestro país, posee un papel de mayor relevancia:

  • Ibiza, que ha recibido un presupuesto total de casi 6 millones de euros, y cuyo objeto es mejorar los servicios de información turística, seguridad y medioambiente, y reducir las emisiones de CO2.
  • Benidorm, con un presupuesto de 4 millones de euros, que aspira a mejorar el sistema de inteligencia turística del municipio, y apuesta por la implantación de un Sistema Integral de Gestión.

Se trata además de una tendencia global. Si bien ya existen otras ciudades inteligentes en Europa como Zurich, Londres o París, sin embargo, todavía distan mucho para lograr un modelo íntegramente sostenible.

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