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Amazon cumple 25 años: de vender libros en Internet a vender casi de todo

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Amazon es en la actualidad un gigante del comercio electrónico, con presencia en multitud de países y capaz de vender prácticamente cualquier cosa a través de Internet. Pero no siempre fue así. En sus inicios, la compañía era conocida como una tienda online de venta de libros. De eso han pasado ya 25 años, y ahora Amazon, considerada la mayor tienda online del mundo, vende todo tipo de cosas, tanto tangibles como intangibles, puesto que incluso comercializa servicios en la nube. Al frente de todo ello, como desde sus primeras etapas, su creador: Jeff Bezos.

En 1994, año de nacimiento de la compañía, Bezos era el Vicepresidente de una compañía de Wall Street llamada D.E. Shaw. Bezos, arrepentido por no haberse adentrado antes en el mundo de Internet, estaba decidido a participar del crecimiento de la Red a nivel comercial, por lo que decidió dejar su trabajo y trasladarse a Seattle, capital del estado de Oregon. Allí comenzó a trabajar en el plan de negocio de la tienda que terminaría siendo Amazon.com. Su intención: aunque comenzó con los libros, terminar comercializando todos los productos, de la A a la Z.

Finalmente, con todo dispuesto, Bezos fundó su empresa el 5 de julio de 1994. En un primer momento se llamó Cadabra, pero este nombre le duró poco. Un año después, un abogado confundió su nombre con cadáver, y a Bezos le dio mala espina, así que decidió cambiarlo. Mientras tanto, abrió su tienda online, que en principio se llamó Relentless, pero a sus amigos no terminaba de gustarle el nombre, así que en 1995 cambió su nombre a Amazon.com.

Las razones para adoptar ese nombre tienen que ver con los planes de grandeza que Bezos tenía para su negocio. Amazon es el nombre del río Amazonas en inglés, el que es más grande el mundo. Justo lo que Bezos quería hacer con su tienda: conseguir que fuese la mayor de todas las que tuviesen presencia online.

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Bezos tenía claro que quería montar una tienda online, pero no tenía claro qué productos podría comercializar en un primer momento. Para decidirlo, elaboró primero una lista con 20 productos que se podían vender entonces por Internet. Después eliminó 15 de ellos y la dejó en cinco: CDs de música, ordenadores, software para ordenadores, vídeos y libros. Pero dado que la demanda de libros a nivel mundial era bastante elevada, se decidió por ellos. A esto contribuyó que los libros son, generalmente, un producto que se vende por un precio asequible para la mayoría.

La decisión de comercializar libros a precios asequibles, unida a la de contar con una enorme cantidad de títulos, llevó al éxito a la primera tienda online de Amazon, que pronto empezó a vender libros también fuera de Estados Unidos. Sólo transcurridos dos meses dede su apertura y su primera venta, en julio de 1995, ya vendía en 45 países, además de en Estados Unidos. Sus ventas se dispararon en pocas semanas, a la par que sus ingresos.

A pesar de llevar vendiendo libros desde el verano de 1995, la empresa no anunció públicamente su lanzamiento hasta otoño de ese mismo año. Su éxito era mayor semana a semana, y en mayo de 1997 debutó en bolsa por un precio de 18 dólares cada título. Pero sus accionistas eran impacientes: querían beneficios rápido. No obstante, en Amazon no esperaban tener beneficios hasta pasados cinco años de su nacimiento. Por tanto, Bezos apostó inicialmente por un ritmo de crecimiento bastante lento, pero sostenido.

Los accionistas apostaban porque consiguiese ser rentable más rápido, pero no se salieron con la suya. A pesar de sus quejas por no tener beneficios suficientes para que muchos la encontrasen atractiva, su base era sólida, lo que le permitió sobrevivir a la burbuja de las .com, que estalló a principios de este siglo. No solo eso, sino que en plena crisis, con empresas que operaban en Internet cerrando en todo el mundo, Amazon logró seguir creciendo hasta convertirse en un gigante. Su primer beneficio llegó en plena burbuja: 5 millones de dólares, en el último trimestre de 2001.

amazon

Mientras tanto, Amazon fue ganando enemigos. En mayo de 1997 Barnes&Noble demandó a la compañía porque aseguraba que la afirmación que hacía de que se trataba de la librería más grande del mundo no era cierta. El demandante alegaba que solo era un agente de libros, no una librería, pero no hubo veredicto, ya que ambas compañías llegaron a un acuerdo extrajudicial.

Apenas pasados los ecos de esta demanda, Walmart también demandó a Amazon en octubre de 1998. La compañía alegaba que Amazon había robado algunos de sus secretos, lo que había logrado contratando a antiguos directivos del retailer estadounidense. Aquí también se llegó a un acuerdo extrajudicial, pero Amazon tomó medidas y mejoró su seguridad. También despidió a los que habían dado origen a la demanda.

Paralelamente, en Amazon comenzaron a diversificar. En 1998 empezaron también a vender discos y vídeos. También comenzó su expansión por otros países mediante la compra de varias tiendas online de venta de libros en Reino Unido y Alemania. En 1999 llegaron a Amazon los videojuegos, la electrónica de consumo, el software, los juegos y juguetes y las herramientas y objetos para el hogar, entre otras cosas. Poco a poco, su catálogo iba creciendo.

Jeff Bezos tuvo claro pronto que no sólo debía dedicarse a la venta online, y que el futuro estaba en la venta de espacio y servicios en la nube. En 2002, Amazon lanzó AWS, es decir, Amazon Web Services. Entonces, AWS no contaba con el portfolio de productos y servicios de la actualidad. En sus inicios se encargaba de proporcionar información y datos sobre la popularidad de los sitios web de Internet. También era una fuente de patrones de tráfico online, así como de todo tipo de estadísticas para desarrolladores y profesionales del marketing.

AWS

En 2006, las cosas comenzaron a cambiar en AWS. Ese año, AWS puso a disposición del público varios servicios en la nube, como Elastic Compute Cloud (EC2), un servicio que se encargaba de proporcionar poder de proceso de computación a demanda. También otro servicio denominado Simple Storage Service, o S3, cuya misión era alquilar almacenamiento de datos a través de Internet. Ese mismo año llegó un programa que permitía la gestión del inventario de terceros que vendían sus productos a través de Amazon. En 2006 compró el desarrollador de audiolibros Audible.com por 300 millones de dólares, y en otoño de 2007 lanzó uno de sus productos estrella: el lector de libros electrónicos Kindle.

En 2010, Amazon rediseñó su logo. Entonces pasó a ser una flecha en curva, que representa una curva que va de la A a la Z, y es la representación de que la empresa ya vende todo tipo de productos. Mientras, sigue avanzando, y en 2011 llega Amazon.es a España. En 2012 compra Kiva Systems para automatizar su división de gestión de inventario, en 2013 se queda con la comunidad de aficionados a la lectura Goodreads, y en 2014 se hace con el servicio de streaming de videojuegos Twitch.

Amazon Go

Poco a poco, Amazon ha ido aumentando su peso y presencia en el mundo online, pero también ha comenzado ya a poner sus ojos en el físico. En octubre de 2016 anunció sus planes de apertura de tiendas físicas en varias ciudades de Estados Unidos. También desarrolló un sistema de puntos de recogida de comida.

Ambos planes vieron la luz con tiendas sin cajeros llamadas Amazon Go. Y en 2017, Amazon compró la popular cadena de supermercados estadounidense Whole Foods Market. Ese mismo año, Amazon cumple dos décadas cotizando en bolsa, y en ese tiempo se ha colocado entre las principales empresas que cotizan en el índice S&P 500, junto a tecnológicas como Facebook o Microsoft. Y en septiembre del año pasado, Amazon se convirtió en la segunda empresa en alcanzar la valoración de mil millones de dólares.

En la actualidad, pese a hacer atravesado algunas situaciones algo complicadas en los últimos meses, como el divorcio de Jeff Bezos, Amazon sigue estando en plena forma, y se dispone a celebrar su Prime Day, para lo que siempre hay que tener en cuenta algunos consejos para localizar las mejores ofertas de estas rebajas especiales.

Jeff Bezos se queda con el 75% de sus acciones de Amazon tras acordar su divorcio

Y sus miras no solo están puestas en la Tierra, sino que 22 años después de su salida a bolsa, sus directivos también piensan en el espacio: es allí donde van a lanzar varios miles de satélites diseñados para proporcionar conexión a Internet en zonas de acceso complicado, a través del Proyecto Kuiper.

Redactora de tecnología con más de 15 años de experiencia, salté del papel a la Red y ya no me muevo de ella. Inquieta y curiosa por naturaleza, siempre estoy al día de lo que pasa en el sector.

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