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DaaS: cómo elegir la mejor solución de escritorio como servicio

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Teletrabajo

Tras el «parche» que ha supuesto para muchas empresas el poner en marcha políticas de teletrabajo a toda prisa, cada vez son más las compañías que se están planteando cuál es la mejor forma de ofrecer una experiencia de trabajo a distancia consistente, fiable y segura.

En este terreno, tanto VPN como VDI son las opciones más populares, con un uso cada vez más importante del escritorio como servicio (DaaS), ya sea desde el propio CPD de la empresa, ya sea en una modalidad cloud.

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Teniendo en cuenta que muchas de las principales aplicaciones que utilizan las compañías (caso de Office 365), ya se ofrecen y consumen en una modalidad SaaS, el que el trabajador también pueda acceder desde casa a esas aplicaciones que no son SaaS (además de a otro tipo de información) en un escritorio virtualizado, es toda una ventaja.

¿Pero cuáles son las mejores alternativas con las que contamos en el mercado en estos momentos? ¿Cuál es la mejor forma en la que las compañías pueden aproximarse a ese escritorio como servicio que facilita el desarrollo de la «empresa híbrida»? Veamos las principales.

Azure Virtual Desktop

Azure Virtual Desktop se presenta como un escritorio virtual completamente basado en la nube pública de Azure, llegando a los usuarios en una modalidad SaaS.

En Azure Virtual Desktop los usuarios acceden a un escritorio completo Windows 10, optimizado para Microsoft Apps for Enterprise (conocido anteriormente como Office 365 Plus) y es accesible desde cualquier sistema operativo y dispositivo, siempre que cuente con un navegador compatible.

Desde el portal de Azure, el administrador IT de la empresa cuenta con opciones como el poder cambiar la configuración de la red, desplegar nuevas apps o ajustar la configuración de seguridad. Sin embargo no es un proceso precisamente sencillo y «enfrentarse» a la gestión de Azure Virtual Desktop requiere contar con personal realmente experto tanto en el despliegue de escritorios virtuales, como en la configuración de Red y seguridad en la empresa.

Si contamos con esos perfiles, Azure Virtual Desktop ofrece una seguridad de primer nivel y un gran control sobre los escritorios. A cambio, deberemos contratar por separado tanto Azure Active Directory, almacenamiento en la nube y las máquinas virtuales que queremos desplegar… Todo ello lo convierten en una opción muy interesante en muchos casos, pero también muy compleja para las empresas menos expertas.

Citrix Workspace

Compañía pionera a la hora de favorecer el trabajo a distancia, Citrix lleva posicionando soluciones de escritorio remoto (primero en MS-DOS y después Windows) desde 1992. Con décadas de experiencia en este terreno, no sorprende por lo tanto que llegue a las empresas con una solución realmente consolidada y, por su trabajo junto a Microsoft, que funciona realmente bien cuando los ordenadores «cliente» también cuentan con Windows instalado.

Una de sus principales ventajas es que facilita el despliegue de políticas de seguridad contextual de extremo a extremo. Apuesta para ello por un enfoque zero trust, en la que se protege a los usuarios, los grupos de usuarios y la plataforma cliente.

Para conectar el escritorio remoto con su imagen virtualidaza, Citrix utiliza HDX e ICA, dos protocolos propietarios que optimizan el tráfico de red de modo que las aplicaciones más exigentes, como las llamadas en Zoom, sean las que obtengan el mayor ancho de banda.

Pese a ello, una de las quejas más comunes de los usuarios de esta solución es precisamente, la gestión del ancho de red que hace Workspace, que puede derivar en problemas de latencia en el escritorio.

Windows 365 Cloud PC

Toda la complejidad que encontramos en Azure Virtual Desktop desaparece en Windows 365 Cloud PC, la oferta de escritorio como servicio que Microsoft estrenó hace unas semanas.

La multinacional lo define como «una nueva categoría de computación personal híbrida», que combina el poder y la seguridad de la nube con la versatilidad y simplicidad de un PC «para mejorar la agilidad y productividad de los equipos y organizaciones».

La compañía promete que el servicio ofrecerá «arranque instantáneo» y una experiencia constante donde quiera que esté el usuario y desde cualquier dispositivo, a través de un navegador web y con total seguridad ya que todos los archivos, aplicaciones y datos se gestionarán en el servicio de almacenamiento Azure de Microsoft.

Para las empresas, es una manera más sencilla y flexible de operar en modelos de virtualización, sin necesidad de implementaciones complejas, al alcance incluso de las empresas más pequeñas. La principal diferencia con respecto a Azure Virtual Desktop, es que mientras que en el primero lo que prima es la flexibilidad y el control total que puede tener la empresa, en el segundo la orientación principal es la facilidad de uso.

VMware Horizon Cloud

VMware Horizon Cloud permite que los usuarios puedan acceder a escritorios virtuales de Microsoft Windows, ejecutándolos sobre la solución cloud que la compañía mantiene en las nubes públicas de sus principales socios: AWS, Azure, Google Cloud o IBM Cloud.

Frente a otros competidores en este segmento, VMware desvincula los componentes del escritorio y de las aplicaciones y los gestiona de forma independiente. A continuación, Horizon los reconfigura y «empaqueta» para ofrecer al usuario exactamente la experiencia de escritorio virtualizado que realmente necesita.

Así, cuando el usuario inicia sesión, puede encontrarse con un escritorio virtual queda demás de su perfil como usuario cuenta las aplicaciones que necesita, desplegadas en distintos contenedores, sin que en realidad estas aplicaciones se instalen en la máquina virtual. Desde el punto de vista del usuario, accede a un escritorio persistente, pero en realidad este se elimina al cerrar la sesión, volviendo a recrearse desde cero una vez se inicia de nuevo.

Amazon WorkSpaces

Sin hacer demasiado ruido, Amazon también está entrando en el mundo del escritorio como servicio. Lo hace con Amazon WorkSpaces, un servicio que se ejecuta sobre una nube privada virtual de Amazon.

En esta plataforma, puede ejecutar escritorios Windows o Linux en una amplia variedad de configuraciones de hardware y almacenamiento virtuales. Los dispositivos se conectan a ella mediante el protocolo de streaming Teradici PC-over-IP (PCoIP) por defecto, o el nuevo protocolo de streaming Amazon WorkSpaces (WSP).

El usuario puede acceder a su escritorio virtual desde cualquier equipo Windows, Linux o Mac, además de los principales dispositivos mobile. Las aplicaciones y los datos son persistentes, por lo que se puede cambiar de facilidad de dispositivo sin perder información.

A diferencia de las ofertas que hemos visto hasta ahora, en la que se factura por usuario y mes, la oferta de Amazon se estructura en torno a las horas de uso… aunque existe la posibilidad de acceder a una tarifa mensual si es el usuario o la empresa la que proporciona la licencia de Windows que quiere utilizar.

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