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Usa Bitlocker en Vista Ultimate

Una de las características que Microsoft más ha destacado en el nuevo Windows Vista es su seguridad. Por ello han incluido nuevas funciones que te protegen frente a los ataques externos e incrementan tu seguridad en todos los campos. BitLocker es una de estas extensiones de Windows y proporciona la encriptación en tiempo real del disco duro, para proteger tu información incluso en el caso del robo físico del disco. Sin el acceso correcto para BitLocker, el contenido del disco es sólo “basura” para el ladrón.

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Una de las características que Microsoft más ha destacado en el nuevo Windows Vista es su seguridad. Por ello han incluido nuevas funciones que te protegen frente a los ataques externos e incrementan tu seguridad en todos los campos. BitLocker es una de estas extensiones de Windows y proporciona la encriptación en tiempo real del disco duro, para proteger tu información incluso en el caso del robo físico del disco. Sin el acceso correcto para BitLocker, el contenido del disco es sólo “basura” para el ladrón.

Sin embargo, hay dos condiciones que se deben cumplir para que puedas disfrutar de esta función avanzada de seguridad de tus datos: por una parte BitLocker sólo está disponible en la edición Ultimate de Windows Vista y por la otra, no funciona sin un chip especial de encriptación por hardware. Bueno, esto último no es cierto del todo. En realidad existe una forma de activar BitLocker aunque no tengas el chip TPM (Trusted Platform Module) instalado en tu PC. Pero Microsoft prefiero no utilizarla. Hay que advertir que al utilizar este práctico hay que tener mucho cuidado pues está en juego la información del disco duro.

Paso 1. ¿Tienes una llave de memoria USB? ¡Ya tienes BitLocker!

A cambio de no utilizar el chip TPM, Vista requiere la utilización de una llave de memoria USB que debes tener conectada al PC en todo momento para que este pueda arrancar correctamente y desencriptar el contenido del disco duro a fin de cargar el sistema operativo. Por ello es imprescindible que la BIOS de tu ordenador pueda leer dispositivos USB antes de iniciar el sistema operativo. Pero eso no debería ser un problema en cualquier PC de menos de 2 o 3 años.

Paso 2. Abre el editor de directivas de grupo local

El proceso de activación de BitLocker es relativamente sencillo aunque es necesario que modifiques ligeramente las directivas del sistema, algo que no suele ocurrir con frecuencia. Sin embargo, no temas, ya que no hay “efectos secundarios” de ningún tipo. En primer lugar, pulsa sobre el botón Iniciar y luego escribe gpedit.msc en la casilla Iniciar búsqueda para ejecutar el Editor de directivas de grupo local.

Realiza un doble clic con el ratón sobre Configuración del equipo para desplegar sus subopciones si no están ya visibles. Luego pulsa en Plantillas administrativas para desplegarlo también y busca Componentes de Windows. Haz otro doble clic en esta última entrada para desplegar sus subopciones. Localiza la carpeta Cifrado de unidad BitLocker y haz clic en ella.


Paso 3: Configurar la función USB para BitLocker

Ahora fíjate en la parte derecha de la ventana del Editor de directivas. Busca la entrada Configuración del Panel de control: habilitar opciones de inicio avanzadas. Es posible que tengas que ampliar la ventana a pantalla completa para que puedas leer correctamente las entradas que se muestran.

Abre la entrada con un doble clic y verás un cuadro de diálogo que dispone de numeras opciones. Inicialmente verás que está activada la entrada No configurada. Cambia eso con un clic sobre Habilitada, lo que activará también las entradas de la parte inferior del cuadro de diálogo.

Ahora viene la parte realmente importante. Activa la casilla Permitir BitLocker sin un TPM compatible que se encuentra en la parte central del cuadro de diálogo. Esto te permite utilizar BitLocker aún cuando tu PC no tenga un chip TPM.

Algo más abajo, selecciona las entradas Permitir al usuario crear u omitir en ambas listas desplegables. De esta forma puedes elegir en todo momento si quieres iniciar el equipo sin contraseña o con ella, una vez que crees la unidad BitLocker. Como consejo, un PC accesible a varias personas debería disponer de contraseña.

Acepta el cuadro de diálogo con un clic sobre Aceptar y verás que el estado de la opción pasa a ser Habilitada. Cierra el editor de directivas de grupo con un clic sobre el aspa. Ya tienes tu equipo listo para utilizar las funciones BitLocker.

Es importante que sepas que es preferible que realices la encriptación del disco (o de los discos) justo tras la instalación del sistema operativo, ya que necesitas realizar particiones en el disco duro para crear la estructura que necesita BitLocker.

Paso 4. Activa BitLocker para un disco duro

Ya sólo te queda activar BitLocker para la unidad que quieras proteger (generalmente el disco duro completo). Para ello haz clic en Iniciar y el Panel de control. Luego pulsa en el apartado Seguridad.

Localiza la entrada Cifrado de unidad BitLocker en la parte inferior de la ventana y haz clic en ella. Busca el disco duro en cuestión y haz clic en la entrada Activar BitLocker para iniciar la protección con el sistema de encriptación.

A partir de aquí, debes seguir las instrucciones que Windows Vista va mostrando en pantalla. También es necesario que dispongas de una llave USB vacía que no vayas a utilizar para nada más, ya que será tu llave de acceso al PC, cada vez que quieres utilizarla.

El proceso de creación de las particiones BitLocker requiere algunos conocimientos del sistema, pero la ayuda de Windows te guiará sin problemas por todos los pasos. Simplemente haz clic en el Escritorio de Windows Vista, pulsa sobre F1 y escribe bitlocker en la casilla Buscar en la Ayuda. Presiona Intro y busca la respuesta titulada Configurar el disco duro para el Cifrado de unidad BitLocker. Aquí obtendrás toda la información que necesitas.

Más información en Microsoft Technet.

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Microsoft trabaja en una computadora cuántica escalable

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computadora cuántica

Microsoft ha anunciado una asociación con investigadores de la Universidad de Copenhague para construir la que denomina “primera computadora cuántica escalable” del mundo.

El director científico de Microsoft, Peter Krogstrup, ha explicado que la “computadora del mañana” podrá realizar cálculos complejos en minutos u horas, frente a la capacidad de las computadoras actuales que necesitarían millones de años para completarlos.

Krogstrup cree que las nuevas computadoras cuánticas tendrán implicaciones significativas en la sociedad. Por ejemplo, ayudará a desarrollar y mejorar la medicina, permitiendo a las personas crear nuevos medicamentos. También cambiará la dirección de cómo funciona la ciberseguridad. En general, Microsoft afirma que los nuevos sistemas “establecerán nuevos estándares sobre cómo se calculan y procesan los datos”.

Microsoft también ha presentado el Quantum Materials Lab en Kongens Lyngby, Dinamarca, para explicar su visión de cómo construir estas computadoras futuristas. Microsoft ha transformado el área en un “parque cuántico” que visitantes podrán recorrer para aprender sobre los avances en estas tecnologías y los fundamentos detrás de la construcción de la nueva computadora cuántica.

Computadora cuántica: el futuro

Todas las grandes tecnológicas tienen proyectos de desarrollo de computadoras cuánticas. Unas bases científicas asentadas en investigaciones premiadas con el Nobel de Física de 2012 para el francés Serge Haroche y el estadounidense David J. Wineland por sus trabajos en óptica cuántica que analizaron la interacción entre luz y materia, y que han terminado de sentar las bases para la futura creación de un supercomputador cuántico. 

Un galardón que llegó tras los anuncios de grandes avances en computación bajo tecnología cuántica como el realizado por IBM (seguramente la compañía más avanzada en estas tecnologías) asegurando que estaban cerca de conseguir acceso a las tecnologías mínimas que les permitiera construir una computadora cuántica básica.

Desde entonces los progresos han sido abundantes. Bristlecone es el proyecto de computadora cuántica universal con el que están experimentando en Google. Con 72 qubits, el gigante de Internet cree que podrán lograr la pretendida “supremacía cuántica”, cuando este tipo de computadoras supere (en el mundo real) a las máquinas basadas en silicio.

Como sabes, frente a la arquitectura de la computación tradicional capaces de adoptar valores de “1” o “0”, la información en computación cuántica se almacena en qubits (bits cuánticos) que pueden adoptar simultáneamente ambos valores (superposición). Hasta ahora se pensaba que un ordenador cuántico de tan sólo 50 qubits sería suficiente para superar a cualquier superordenador actual del top-500 mundial, pero IBM mostró que algunas aplicaciones específicas necesitarían al menos 56 qbits.

Además, una gran cantidad de qubits no es lo único que se necesita para alcanzar la supremacía cuántica. También se necesitan qubits con bajas tasas de error para que no arruinen los cálculos. Y hablamos de simulaciones… Según Google, una computadora cuántica ideal tendría al menos cientos de millones de qubits y una tasa de error inferior al 0,01%.

Un ordenador cuántico universal podrá programarse para realizar cualquier tarea de computación y será exponencialmente más rápido que los sistemas actuales para un gran número de aplicaciones, primero científicas, después de negocio, para terminar en el mercado de consumo. Aún faltan décadas para que la industria pueda contar con estas computadoras, pero el futuro parece marcado.

Más información | Microsoft

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Apple compra Shazam por 400 millones de dólares

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Shazam ya es propiedad de Apple. A principios de septiembre la Comisión Europea dio luz verde al gigante de Cupertino para hacerse con el conocido servicio de identificación de canciones que ha causado furor durante años, una operación complicada que ha tardado diez meses en llegar a buen puerto.

Las adquisiciones que realizan los gigantes tecnológicos tienen que superar un proceso de validación fundamental por parte de los organismos reguladores de diferentes regiones con un objetivo claro: proteger la libre competencia y evitar la creación de monopolios. En este caso investigar a fondo la compra de Shazam por parte de Apple tiene mucho sentido, ya que ambas manejan una gran cantidad de datos de sus usuarios tienen intereses y actividades relacionadas con el mundo de la música.

Shazam no se limita a identificar canciones, sino que además redirige al usuario a plataformas a través de las cuales pueden conseguir los contenidos musicales que estén buscando. Si introducimos Apple Music en la ecuación nos daremos cuenta de una de las cuestiones más importantes que justifican esa dilatada investigación por parte de la Comisión Europea, sin olvidarnos del tema de los datos que ya hemos comentado.

Tras el beneplácito de la Unión Europea Apple tiene todo lo que necesitaba para confirmar el cierre de la operación de compra de Shazam, un servicio que dejará de mostrar publicidad a los usuarios. Esta medida supone un cambio importante y confirma que la compañía de la manzana pasará a integrarla de forma natural en los servicios que ofrece a los usuarios de iOS, por lo que valorará los ingresos que genere en conjunto.

Es pronto para adelantar qué otros cambios podría acabar introduciendo Apple en Shazam, pero no sería una locura verla integrada por completo en Apple Music y potenciada a través de la inteligencia artificial. En cualquier caso una compra muy acertada por parte del gigante de Cupertino, cuya evolución habrá que seguir de cerca.

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El MIT investiga como usar el CO2 para crear baterías de litio

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¿Y si el dioxido de carbono pudiera transformarse en energía? Este es el desafío que plantea el nuevo estudio del MIT que quiere crear una batería que utilice el CO2 que se genera en las plantas energéticas en un carbonato mineral sólido. En lugar de tratar de convertir el dióxido de carbono a productos químicos especializados que utilizan catalizadores metálicos, lo que actualmente es un gran desafío, esta batería podría convertir continuamente el dióxido de carbono en un carbonato mineral sólido a medida que se descarga.

Todavía se trata de una investigación muy temprana, pero abre un camino muy prometedor que podría resolver dos de los mayores problemas del planeta Tierra: la emisión de gases invernadero a la atmósfera y la creación de otra fuente de energía limpia.

La batería se fabricaría en litio, carbón y electrolitos. Según cuenta uno de los ingenieros del estudio Betra Gallant a la revista Joule, “el dióxido de carbono no es muy reactivo, por lo que tratar de encontrar nuevas vías de reacción es muy importante“. Actualmente las plantas energéticas equipadas con captura de sistemas de carbono utilizan el 30% de las electricidad que generan para capturar, liberar y almacenar el dioxido de carbono. Según los investigadores, cualquier cosa que pueda reducir el coste de este proceso o que ueda resultar en un producto final que tenga valor, podría cambiar significavamente el sistema económico.

En geneneral, la forma de conseguir que el dioxido de carbono muestre actividad significativa en condiciones electroquímicas es con grandes aportes de energía que tiene que aplicarse con un gran voltaje. Esto supone un proceso costoso e ineficiente. Idealmente, el gas sufriría reacciones que producen algo que vale la pena, como un químico o un combustible útil. Sin embargo, los esfuerzos de conversión electroquímica, generalmente realizados en agua, siguen siendo obstaculizados por la alta cantidad de energía requerida y la escasa selectividad de los productos químicos producidos.

Betar Gallant y sus compañeros, expertos en reacciones electroquímicas no acuosas, como las que subyacen en las baterías de litio, analizaron si la química de captura del dióxido de carbono podría utlizarse para producir electrolitos cargados de con dioxido de carbono, una de las tres partes esenciales de una batería, donde el gas capturado podría ser utilizado durante la descarga para una potencia de salida.

Este enfoque es diferente de liberar el dióxido de carbono a la fase gaseosa para el almacenamiento a largo plazo, como ahora se usa en la captura y secuestro de carbono (CCS). Ese campo generalmente busca formas de capturar el dióxido de carbono de una planta de energía a través de un proceso de absorción química y luego almacenarlo en formaciones subterráneas o alterarlo químicamente en un combustible o materia prima química.

En cambio, este equipo desarrolló un nuevo enfoque que podría usarse potencialmente en la corriente de desechos de la planta de energía para hacer material para uno de los componentes principales de una batería.

Si bien el interés ha crecido recientemente en el desarrollo de baterías de dióxido de carbono y litio, que utilizan el gas como reactivo durante la descarga, la baja reactividad del dióxido de carbono ha requerido típicamente el uso de catalizadores metálicos. No solo son caros, sino que su función sigue siendo poco conocida, y las reacciones son difíciles de controlar.

Sin embargo, al incorporar el gas en estado líquido, Gallant y sus colaboradores encontraron la manera de lograr la conversión electroquímica de dióxido de carbono utilizando solo un electrodo de carbono. La clave es preactivar el dióxido de carbono incorporándolo a una solución de amina.

“Lo que hemos demostrado por primera vez es que esta técnica activa el dióxido de carbono para una electroquímica más fácil“, dice Gallant. “Estas dos sustancias químicas (aminas acuosas y electrolitos de batería no acuosos) normalmente no se usan juntas, pero descubrimos que su combinación imparte comportamientos nuevos e interesantes que pueden aumentar el voltaje de descarga y permitir la conversión sostenida del dióxido de carbono“.

A través de una serie de experimentos, demostraron que este enfoque funciona y pueden producir una batería de dióxido de carbono y litio con voltaje y capacidad que sea competitiva con las baterías de litio de última generación. Además, la amina actúa como un promotor molecular que no se consume en la reacción.

La clave fue desarrollar el sistema electrolítico correcto, explica Khurram. En este estudio inicial de prueba de concepto, decidieron usar un electrolito no acuoso porque limitaría las vías de reacción disponibles y, por lo tanto, haría más fácil caracterizar la reacción y determinar su viabilidad. El material de amina que eligieron se usa actualmente para aplicaciones de CCS, pero no se había aplicado anteriormente a las baterías.

Imagen: Jason Blackeye on Unsplash

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