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Funciones inéditas de Firefox 4

Después de superar todos los récords de descarga con Firefox 3, Mozilla busca una nueva revolución con la versión 4 y los laboratorios echan humo. Algunas de las funciones más importantes que ofrecerá el nuevo navegador ya se conocen e incluso podemos probar en nuestro navegador. Son las tecnologías y conceptos del futuro de Mozilla Labs en los que incluso podemos participar.

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Después de superar todos los récords de descarga con Firefox 3, Mozilla busca una nueva revolución con la versión 4 y los laboratorios echan humo. Algunas de las funciones más importantes que ofrecerá el nuevo navegador ya se conocen e incluso podemos probar en nuestro navegador. Son las tecnologías y conceptos del futuro de Mozilla Labs en los que incluso podemos participar.

 

Mozilla ha vivido un gran éxito con récord de descargas incluido con su Firefox 3, consolidándose como segundo navegador más utilizado. Sin embargo si quiere mantener esa privilegiada posición en el futuro tiene que mover ficha. La llegada del Explorer 8 (ya en beta 2) y la intervención de un tercero en discordia tan imprevisible como Google con su Chrome hacen que sea indispensable innovar y presentar nuevas y potentes funciones para la siguiente versión. Las innovaciones en casa Mozilla se cuecen en su laboratorio, Mozilla labs, y echando un vistazo a los proyectos que tienen en marcha nos podemos hacer una idea general de qué nos podemos esperar del nuevo Firefox 4. Aclarar que se trata de una versión que aún no tiene fecha de salida, a pesar de que a principios de año se especulara que podría ver la luz a finales de 2008. La idea de Mozilla es de romper los moldes de los navegadores, unas aplicaciones que conceptualmente no han cambiado en más de 10 años. Los proyectos de Mozilla Labs que podrían integrarse en el nuevo Firefox 4 son los siguientes.

Mozilla Prism

 

Este proyecto (antes conocido como WebRunner) pretende básicamente que los usuarios puedan disfrutar de servicios web sin necesidad de estar conectados. El estándar HTML5 ofrece soporte explícito para recursos offline. Prism se basa en un concepto llamado Site Specific Browser (SSB), es decir, la ejecución de navegadores con funciones y diseño específicos para determinados servicios web. Estos navegadores, con su servicio asociado, se convierten en aplicaciones que podemos ejecutar en nuestro ordenador, podemos asociarles iconos etc. 

 

No disponen de las funciones de una ventana de navegador normal, sino que sólo presentan las funciones del servicio al que están asociados e incluso un diseño específico adaptado al mismo. Naturalmente, si el servicio precisa descargar información (mensajes de correo nuevos, eventos, noticias…) tendremos que estar conectados a Internet. Esta estrategia permite separar los servicios web de la navegación normal, integra estos servicios con nuestro escritorio, ofrece un interfaz más limpio para utilizar estas aplicaciones y permite separar procesos. Una función realmente interesante con la llegada de cada vez más servicios “Cloud Computing”. Podemos descargar una versión de prueba de Prism (sólo para Windows).

Mozilla Weave

 

La idea de Weave está muy en línea con la moda del Cloud Computing. Se trata de integrar en un solo servicio que almacenará preferencias y datos de usuario de forma centralizada y no local. Es decir que los usuarios siempre que se conecten tendrán sus preferencias, favoritos, página inicial y passwords siempre a disposición, independientemente del ordenador y navegador con el que se conecten siempre que se identifiquen en el servicio.

 

Esto hará que la personalización de servicios y del propio navegador sea más rentable y que no tengamos que realizar tediosas exportaciones de nuestros datos de un navegador a otro. Weave abrirá la posibilidad de compartir esas preferencias e información con otros usuarios. Obviamente una de las preocupaciones principales del proyecto es la protección de la privacidad, una asignatura difícil cuando datos potencialmente sensibles como nuestras palabras clave se encuentren en un servidor remoto. Para probar Weave deberemos seguir las instrucciones de esta pagina web.

Otras posibles funciones de Firefox 4

 

Además de las señaladas, quizás las más relevantes, Mozilla Labs también está desarrollando otros prototipos que podrían incorporarse como funciones en el nuevo Firefox. De algunas de ellas ya hemos hablado en MuyComputer. Es el caso de Geode, que ya se encontrará en parte disponible en Firefox 3.1 como la función Geolocation aunque estará presente en la versión 4 de forma más potente. Se trata de utilizar la geolocalización por WiFi, redes de telefonía móvil o GPS para ofrecer servicios que dependen del lugar donde nos encontremos (noticias, tráfico…).

 

También hemos hablado del servicio Ubiquity, que permite relacionar frases que escribamos en correos, resultados de búsquedas, textos de noticias y otros entornos con mapas que aparecerán en relación a ese texto.  También existen otros proyectos más “cosméticos” como el llamado Personas, que ofrece una forma más sencilla y dinámica de cambiar el aspecto de nuestro navegador y que ya puede descargarse como extensión de las versiones actuales de Firefox. Además de estos proyectos, y tal y como comentamos en su día, Mozilla Labs está abierto a las propuestas de los usuarios y a tomar en consideración nuevos conceptos para las sucesivas versiones de sus navegadores.

 

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Apple compra Shazam por 400 millones de dólares

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Shazam ya es propiedad de Apple. A principios de septiembre la Comisión Europea dio luz verde al gigante de Cupertino para hacerse con el conocido servicio de identificación de canciones que ha causado furor durante años, una operación complicada que ha tardado diez meses en llegar a buen puerto.

Las adquisiciones que realizan los gigantes tecnológicos tienen que superar un proceso de validación fundamental por parte de los organismos reguladores de diferentes regiones con un objetivo claro: proteger la libre competencia y evitar la creación de monopolios. En este caso investigar a fondo la compra de Shazam por parte de Apple tiene mucho sentido, ya que ambas manejan una gran cantidad de datos de sus usuarios tienen intereses y actividades relacionadas con el mundo de la música.

Shazam no se limita a identificar canciones, sino que además redirige al usuario a plataformas a través de las cuales pueden conseguir los contenidos musicales que estén buscando. Si introducimos Apple Music en la ecuación nos daremos cuenta de una de las cuestiones más importantes que justifican esa dilatada investigación por parte de la Comisión Europea, sin olvidarnos del tema de los datos que ya hemos comentado.

Tras el beneplácito de la Unión Europea Apple tiene todo lo que necesitaba para confirmar el cierre de la operación de compra de Shazam, un servicio que dejará de mostrar publicidad a los usuarios. Esta medida supone un cambio importante y confirma que la compañía de la manzana pasará a integrarla de forma natural en los servicios que ofrece a los usuarios de iOS, por lo que valorará los ingresos que genere en conjunto.

Es pronto para adelantar qué otros cambios podría acabar introduciendo Apple en Shazam, pero no sería una locura verla integrada por completo en Apple Music y potenciada a través de la inteligencia artificial. En cualquier caso una compra muy acertada por parte del gigante de Cupertino, cuya evolución habrá que seguir de cerca.

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El MIT investiga como usar el CO2 para crear baterías de litio

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¿Y si el dioxido de carbono pudiera transformarse en energía? Este es el desafío que plantea el nuevo estudio del MIT que quiere crear una batería que utilice el CO2 que se genera en las plantas energéticas en un carbonato mineral sólido. En lugar de tratar de convertir el dióxido de carbono a productos químicos especializados que utilizan catalizadores metálicos, lo que actualmente es un gran desafío, esta batería podría convertir continuamente el dióxido de carbono en un carbonato mineral sólido a medida que se descarga.

Todavía se trata de una investigación muy temprana, pero abre un camino muy prometedor que podría resolver dos de los mayores problemas del planeta Tierra: la emisión de gases invernadero a la atmósfera y la creación de otra fuente de energía limpia.

La batería se fabricaría en litio, carbón y electrolitos. Según cuenta uno de los ingenieros del estudio Betra Gallant a la revista Joule, “el dióxido de carbono no es muy reactivo, por lo que tratar de encontrar nuevas vías de reacción es muy importante“. Actualmente las plantas energéticas equipadas con captura de sistemas de carbono utilizan el 30% de las electricidad que generan para capturar, liberar y almacenar el dioxido de carbono. Según los investigadores, cualquier cosa que pueda reducir el coste de este proceso o que ueda resultar en un producto final que tenga valor, podría cambiar significavamente el sistema económico.

En geneneral, la forma de conseguir que el dioxido de carbono muestre actividad significativa en condiciones electroquímicas es con grandes aportes de energía que tiene que aplicarse con un gran voltaje. Esto supone un proceso costoso e ineficiente. Idealmente, el gas sufriría reacciones que producen algo que vale la pena, como un químico o un combustible útil. Sin embargo, los esfuerzos de conversión electroquímica, generalmente realizados en agua, siguen siendo obstaculizados por la alta cantidad de energía requerida y la escasa selectividad de los productos químicos producidos.

Betar Gallant y sus compañeros, expertos en reacciones electroquímicas no acuosas, como las que subyacen en las baterías de litio, analizaron si la química de captura del dióxido de carbono podría utlizarse para producir electrolitos cargados de con dioxido de carbono, una de las tres partes esenciales de una batería, donde el gas capturado podría ser utilizado durante la descarga para una potencia de salida.

Este enfoque es diferente de liberar el dióxido de carbono a la fase gaseosa para el almacenamiento a largo plazo, como ahora se usa en la captura y secuestro de carbono (CCS). Ese campo generalmente busca formas de capturar el dióxido de carbono de una planta de energía a través de un proceso de absorción química y luego almacenarlo en formaciones subterráneas o alterarlo químicamente en un combustible o materia prima química.

En cambio, este equipo desarrolló un nuevo enfoque que podría usarse potencialmente en la corriente de desechos de la planta de energía para hacer material para uno de los componentes principales de una batería.

Si bien el interés ha crecido recientemente en el desarrollo de baterías de dióxido de carbono y litio, que utilizan el gas como reactivo durante la descarga, la baja reactividad del dióxido de carbono ha requerido típicamente el uso de catalizadores metálicos. No solo son caros, sino que su función sigue siendo poco conocida, y las reacciones son difíciles de controlar.

Sin embargo, al incorporar el gas en estado líquido, Gallant y sus colaboradores encontraron la manera de lograr la conversión electroquímica de dióxido de carbono utilizando solo un electrodo de carbono. La clave es preactivar el dióxido de carbono incorporándolo a una solución de amina.

“Lo que hemos demostrado por primera vez es que esta técnica activa el dióxido de carbono para una electroquímica más fácil“, dice Gallant. “Estas dos sustancias químicas (aminas acuosas y electrolitos de batería no acuosos) normalmente no se usan juntas, pero descubrimos que su combinación imparte comportamientos nuevos e interesantes que pueden aumentar el voltaje de descarga y permitir la conversión sostenida del dióxido de carbono“.

A través de una serie de experimentos, demostraron que este enfoque funciona y pueden producir una batería de dióxido de carbono y litio con voltaje y capacidad que sea competitiva con las baterías de litio de última generación. Además, la amina actúa como un promotor molecular que no se consume en la reacción.

La clave fue desarrollar el sistema electrolítico correcto, explica Khurram. En este estudio inicial de prueba de concepto, decidieron usar un electrolito no acuoso porque limitaría las vías de reacción disponibles y, por lo tanto, haría más fácil caracterizar la reacción y determinar su viabilidad. El material de amina que eligieron se usa actualmente para aplicaciones de CCS, pero no se había aplicado anteriormente a las baterías.

Imagen: Jason Blackeye on Unsplash

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Lenovo ThinkPad A285 con Ryzen Pro

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La gama de equipos profesionales de Lenovo se ve reforzada con este nuevo portátil Lenovo ThinkPad A285 que puede equipar procesadores AMD Ryzen 3 Pro 2200U, Ryzen 5 Pro 2500U o Ryzen 7 Pro 2700U. Una de las características que diferencia a estos procesadores de AMD de la mayoría del resto de micros es que reúnen, en un solo circuito integrado, tanto el procesador en sí como la tarjeta gráfica.

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