Conecta con nosotros

Noticias

¿Escapará Motorola de su crisis?

Publicado el

Motorola no puede escapar de la crisis

Considerada como una de las grandes telecos estadounidenses, Motorola lleva varios años intentando torear la crisis, una situación que le ha llevado a tener que vender partes de su negocio y también a despedir a buena parte de su plantilla. No es lo que se dice una compañía joven, su historia se remonta a 1928, año de su creación en Chicago.

Sus padres, Paul V. Galvin y su hermano Joseph adquirieron el negocio del eliminador de baterías por quiebra de la Stewart Battery Co., y crearon la Galvin Manufacturing Corporation con solo cinco empleados y un patrimonio de 565 dólares en efectivo, 750 dólares en herramientas y un diseño para el primer producto de la compañía: un eliminador de batería.

No fue hasta el año 1947 cuando fue “adoptado” el nombre con el que la conocemos en la actualidad: Motorola. Anteriormente este nombre era utilizado como marca comercial desde que en 1930 se desarrolla la primera radio para automóvil. La palabra Motorola se creó uniendo el término “motor” con el sufijo “ola”, para sugerir la idea de sonido en movimiento.

Motorola y el origen de la telefonía móvil

motorola-dynatac-8000x

Al final de los años 60 Motorola comienza a trabajar en el desarrollo de la telefonía móvil. Quince años y 150 millones de dólares después, lanza el Motorola DynaTAC (en imagen), que no nos olvidemos fue el primer teléfono móvil del mundo. Desde entonces la compañía es, a la par con Nokia uno de los líderes del mercado, pese a los fuertes altibajos sufridos. Por otro lado, además de comercializar equipos para la infraestructura de las redes de comunicaciones, Motorola también participó en el lanzamiento de la constelación de satélites Iridium.

El negocio de la compañía también tuvo éxito en la fabricación de tecnología de semiconductores, incluyendo los circuitos integrados utilizados en los ordenadores y los microprocesadores que fueron usados para las familias Atari ST, Commodore Amiga, Apple Macintosh y Power Macintosh.

Google el salvador

Si hay un momento difícil en la historia de Motorola es en el año 2011. El 4 de enero de 2011, la compañía dividió sus negocios en dos empresas independientes: Motorola Mobility, Inc. (NYSE: MMI) y Motorola Solutions (NYSE: MSO). La primera continuaría el negocio de dispositivos móviles, la segunda se enfocaría en los negocios b2b de la compañía, dedicados a ofrecer soluciones de telecomunicaciones para gobiernos y empresas.

Lo cierto, es que esta división hacía presagiar que la firma no estaba pasando por sus mejores momentos, algo que se destapó meses después, en agosto de ese mismo año, cuando Google adquirió Motorola Mobilitypor 12.500 millones de dólares.

Por aquél entonces Sanjay Jha, CEO de Motorola Mobility, comentó “Esta transacción ofrece un importante valor para los accionistas de Motorola y ofrece convincentes nuevas oportunidades para nuestros empleados, clientes y socios en todo el mundo”.

Llegaba una nueva etapa en la historia de la compañía. Atrás quedaban sus mejores momentos, cuando empezó a cotizar el 16 de julio de 2004 en la Bolsa de Nueva York, cuando presentó su modelo V3, que le llevó a la fama y la consolidó como una de las firmas de su sector de mayor éxito, o cuando lanzó el primer móvil en incluir el programa de compra de música por Internet iTunes de Apple.

Volviendo a la compra de Motorola Mobility por parte de Google, por aquél entonces, hay que decir, que esta adquisición fue muy aplaudida, pero ¿Google no se habrá arrepentido de ella? Según os contábamos el pasado mes de mayo, casi dos años después muchos se preguntan cuándo verá Google su “recompensa”, e incluso, si la verá alguna vez.

De hecho, la Comisión Europea envió a Motorola Mobility todo un catálogo formal de denuncias en relación a su manera de utilizar su posición en el mercado para buscar y hacer cumplir una orden judicial relacionada con las patentes contra Apple.No es ningún secreto que Google adquirió Motorola Mobility no por sus capacidades, si no por su gran cartera de patentes que harían a Android mucho más poderosa.

Tanto es así que ha logrado vencer a Microsoft. Tras revisar el recurso presentado por Motorola, David Shaw, juez de la Comisión del Comercio Internacional, llegó a la conclusión de que Microsoft violó cuatro de las cinco patentes que Motorola presentó a recurso. La Comisión ha fijado como objetivo terminar la investigación para el 23 de agosto.

Malos presagios. ¿Hay esperanza?

Desde el pasado verano, Motorola no deja de perder empleados. A los 4.000 trabajadores despedidos el pasado mes de agosto, se suman 1.200 más. Un portavoz de Google, Niki Fenwick, declaraba el pasado mes de marzo: “Es obvio que es un paso muy duro para nuestros empleados y estamos comprometidos a ayudarles ha pasar por esta difícil situación”.

Según el comunicado que la empresa distribuyó entre sus trabajadores, estos ajustes afectan a los Estados Unidos, China e India. “Los costes son muy altos, estamos operando en mercados donde no somos competitivos y estamos perdiendo dinero“, destacaba la compañía.

Y, como la esperanza es lo último que se pierde Motorola lleva tiempo planeando una reestructuración que la haga resurgir de sus propias cenizas cual ave Fénix. Una de las noticias más recientes, es que, por ejemplo, AirWatch ha anunciado recientemente la compra de la plataforma de servicios móviles de Motorola (Motorola Solutions Mobility Servicies Platform) por una cantidad no revelada. AirWatch desarrollará aún más la línea de productos de MSP y seguirá llevando a cabo los planes de incorporar las funcionalidades de MSP a su plataforma de gestión de movilidad empresarial.

Esto significa, que la firma pretende centrarse en aquello que realmente le de beneficios, prescindiendo de otros servicios menos importantes para su supervivencia.

Del Hello Moto al Hello Again

¿Recordáis aquél “Hello Moto”? ¿Quién no tiene en su mente esa voz resonante tan varonil con esos sonidos coloridos y vibrantes de fondo? Es una de las insignias de la compañía más famosas, que servían de tono de llamada para muchos de sus teléfonos, entre ellos para el popular V3.

Y como no puede haber reestructuración sin cambio de imagen, se rumorea que el estudio americano B.A. Bäkken’s, responsable de campañas para firmas como Amazon, BMW o Audi, acaba de publicar en su perfil de Behance dos campañas: Goodbye Moto y Hello Again, pertenecientes, en teoría, a Motorola y su nuevo Motorola Moto X o X Phone, del que hablaremos en pocas líneas.

moto

Desde luego, si esta filtración es cierta, está claro que Motorola se despide del pasado (ya era hora) y le da la bienvenida al presente, mirando hacía el futuro, tal y como lleva tiempo haciendo Nokia. Las fuentes insisten en que la presentación de esta nueva campaña será el próximo 1 de agosto, en menos de un mes.

Puede que sí haya esperanza

Moto-X-el-Android-personalizado

Luchando por su supervivencia, vendiendo pequeños trozos de sus servicios y negocios, Motorola acaba de confirmar la existencia del primero de sus smartphones diseñados bajo el paraguas de Google. Se llamará Moto X y lo describen en su mensaje oficial como “el primer móvil que puedes diseñar tu mismo”.

Algunos de los detalles a personalizar serían el color de la carcasa y algunos grabados. Lo que no se podrá personalizar serán los detalles internos del teléfono como el procesador o la memoria, aunque esta puede ser expandida, explican desde The Verge. Motorola ha señalado que a finales de este verano empleará cerca de 2.000 trabajadores en Texas para la elaboración de este smartphone.

Por otro lado, una filtración nos ha permitido conocer las especificaciones que montará el Moto-X:

  • SoC Qualcomm Snapdragon S4 MSM8960 Pro
  • CPU Krait de doble núcleo a 1,7 GHz.
  • CPU Adreno 320.
  • Pantalla de 4,7 pulgadas con resolución HD (1.280 x 720).
  • 16 GB de almacenamiento interno.
  • 2 GB de RAM.
  • Cámara trasera de 10 MP.
  • Cámara frontal de 2 MP.
  • Android 4.2.2 como sistema operativo.

Sin duda unas especificaciones bastante buenas, hasta tal punto que si su precio final es realmente de 300 dólares, puede convertirse en uno de los grandes modelos a batir dentro del sector de gama media.

Y sí, puede que haya esperanza para Motorola, aunque ya todo depende de Android, de Google y de la gestión que se vaya haciendo. Esto lo contaremos en próximos capítulos que aún están por escribir.

Noticias

Microsoft trabaja en una computadora cuántica escalable

Publicado el

computadora cuántica

Microsoft ha anunciado una asociación con investigadores de la Universidad de Copenhague para construir la que denomina “primera computadora cuántica escalable” del mundo.

El director científico de Microsoft, Peter Krogstrup, ha explicado que la “computadora del mañana” podrá realizar cálculos complejos en minutos u horas, frente a la capacidad de las computadoras actuales que necesitarían millones de años para completarlos.

Krogstrup cree que las nuevas computadoras cuánticas tendrán implicaciones significativas en la sociedad. Por ejemplo, ayudará a desarrollar y mejorar la medicina, permitiendo a las personas crear nuevos medicamentos. También cambiará la dirección de cómo funciona la ciberseguridad. En general, Microsoft afirma que los nuevos sistemas “establecerán nuevos estándares sobre cómo se calculan y procesan los datos”.

Microsoft también ha presentado el Quantum Materials Lab en Kongens Lyngby, Dinamarca, para explicar su visión de cómo construir estas computadoras futuristas. Microsoft ha transformado el área en un “parque cuántico” que visitantes podrán recorrer para aprender sobre los avances en estas tecnologías y los fundamentos detrás de la construcción de la nueva computadora cuántica.

Computadora cuántica: el futuro

Todas las grandes tecnológicas tienen proyectos de desarrollo de computadoras cuánticas. Unas bases científicas asentadas en investigaciones premiadas con el Nobel de Física de 2012 para el francés Serge Haroche y el estadounidense David J. Wineland por sus trabajos en óptica cuántica que analizaron la interacción entre luz y materia, y que han terminado de sentar las bases para la futura creación de un supercomputador cuántico. 

Un galardón que llegó tras los anuncios de grandes avances en computación bajo tecnología cuántica como el realizado por IBM (seguramente la compañía más avanzada en estas tecnologías) asegurando que estaban cerca de conseguir acceso a las tecnologías mínimas que les permitiera construir una computadora cuántica básica.

Desde entonces los progresos han sido abundantes. Bristlecone es el proyecto de computadora cuántica universal con el que están experimentando en Google. Con 72 qubits, el gigante de Internet cree que podrán lograr la pretendida “supremacía cuántica”, cuando este tipo de computadoras supere (en el mundo real) a las máquinas basadas en silicio.

Como sabes, frente a la arquitectura de la computación tradicional capaces de adoptar valores de “1” o “0”, la información en computación cuántica se almacena en qubits (bits cuánticos) que pueden adoptar simultáneamente ambos valores (superposición). Hasta ahora se pensaba que un ordenador cuántico de tan sólo 50 qubits sería suficiente para superar a cualquier superordenador actual del top-500 mundial, pero IBM mostró que algunas aplicaciones específicas necesitarían al menos 56 qbits.

Además, una gran cantidad de qubits no es lo único que se necesita para alcanzar la supremacía cuántica. También se necesitan qubits con bajas tasas de error para que no arruinen los cálculos. Y hablamos de simulaciones… Según Google, una computadora cuántica ideal tendría al menos cientos de millones de qubits y una tasa de error inferior al 0,01%.

Un ordenador cuántico universal podrá programarse para realizar cualquier tarea de computación y será exponencialmente más rápido que los sistemas actuales para un gran número de aplicaciones, primero científicas, después de negocio, para terminar en el mercado de consumo. Aún faltan décadas para que la industria pueda contar con estas computadoras, pero el futuro parece marcado.

Más información | Microsoft

Continuar leyendo

Noticias

Apple compra Shazam por 400 millones de dólares

Publicado el

Shazam ya es propiedad de Apple. A principios de septiembre la Comisión Europea dio luz verde al gigante de Cupertino para hacerse con el conocido servicio de identificación de canciones que ha causado furor durante años, una operación complicada que ha tardado diez meses en llegar a buen puerto.

Las adquisiciones que realizan los gigantes tecnológicos tienen que superar un proceso de validación fundamental por parte de los organismos reguladores de diferentes regiones con un objetivo claro: proteger la libre competencia y evitar la creación de monopolios. En este caso investigar a fondo la compra de Shazam por parte de Apple tiene mucho sentido, ya que ambas manejan una gran cantidad de datos de sus usuarios tienen intereses y actividades relacionadas con el mundo de la música.

Shazam no se limita a identificar canciones, sino que además redirige al usuario a plataformas a través de las cuales pueden conseguir los contenidos musicales que estén buscando. Si introducimos Apple Music en la ecuación nos daremos cuenta de una de las cuestiones más importantes que justifican esa dilatada investigación por parte de la Comisión Europea, sin olvidarnos del tema de los datos que ya hemos comentado.

Tras el beneplácito de la Unión Europea Apple tiene todo lo que necesitaba para confirmar el cierre de la operación de compra de Shazam, un servicio que dejará de mostrar publicidad a los usuarios. Esta medida supone un cambio importante y confirma que la compañía de la manzana pasará a integrarla de forma natural en los servicios que ofrece a los usuarios de iOS, por lo que valorará los ingresos que genere en conjunto.

Es pronto para adelantar qué otros cambios podría acabar introduciendo Apple en Shazam, pero no sería una locura verla integrada por completo en Apple Music y potenciada a través de la inteligencia artificial. En cualquier caso una compra muy acertada por parte del gigante de Cupertino, cuya evolución habrá que seguir de cerca.

Continuar leyendo

Noticias

El MIT investiga como usar el CO2 para crear baterías de litio

Publicado el

¿Y si el dioxido de carbono pudiera transformarse en energía? Este es el desafío que plantea el nuevo estudio del MIT que quiere crear una batería que utilice el CO2 que se genera en las plantas energéticas en un carbonato mineral sólido. En lugar de tratar de convertir el dióxido de carbono a productos químicos especializados que utilizan catalizadores metálicos, lo que actualmente es un gran desafío, esta batería podría convertir continuamente el dióxido de carbono en un carbonato mineral sólido a medida que se descarga.

Todavía se trata de una investigación muy temprana, pero abre un camino muy prometedor que podría resolver dos de los mayores problemas del planeta Tierra: la emisión de gases invernadero a la atmósfera y la creación de otra fuente de energía limpia.

La batería se fabricaría en litio, carbón y electrolitos. Según cuenta uno de los ingenieros del estudio Betra Gallant a la revista Joule, “el dióxido de carbono no es muy reactivo, por lo que tratar de encontrar nuevas vías de reacción es muy importante“. Actualmente las plantas energéticas equipadas con captura de sistemas de carbono utilizan el 30% de las electricidad que generan para capturar, liberar y almacenar el dioxido de carbono. Según los investigadores, cualquier cosa que pueda reducir el coste de este proceso o que ueda resultar en un producto final que tenga valor, podría cambiar significavamente el sistema económico.

En geneneral, la forma de conseguir que el dioxido de carbono muestre actividad significativa en condiciones electroquímicas es con grandes aportes de energía que tiene que aplicarse con un gran voltaje. Esto supone un proceso costoso e ineficiente. Idealmente, el gas sufriría reacciones que producen algo que vale la pena, como un químico o un combustible útil. Sin embargo, los esfuerzos de conversión electroquímica, generalmente realizados en agua, siguen siendo obstaculizados por la alta cantidad de energía requerida y la escasa selectividad de los productos químicos producidos.

Betar Gallant y sus compañeros, expertos en reacciones electroquímicas no acuosas, como las que subyacen en las baterías de litio, analizaron si la química de captura del dióxido de carbono podría utlizarse para producir electrolitos cargados de con dioxido de carbono, una de las tres partes esenciales de una batería, donde el gas capturado podría ser utilizado durante la descarga para una potencia de salida.

Este enfoque es diferente de liberar el dióxido de carbono a la fase gaseosa para el almacenamiento a largo plazo, como ahora se usa en la captura y secuestro de carbono (CCS). Ese campo generalmente busca formas de capturar el dióxido de carbono de una planta de energía a través de un proceso de absorción química y luego almacenarlo en formaciones subterráneas o alterarlo químicamente en un combustible o materia prima química.

En cambio, este equipo desarrolló un nuevo enfoque que podría usarse potencialmente en la corriente de desechos de la planta de energía para hacer material para uno de los componentes principales de una batería.

Si bien el interés ha crecido recientemente en el desarrollo de baterías de dióxido de carbono y litio, que utilizan el gas como reactivo durante la descarga, la baja reactividad del dióxido de carbono ha requerido típicamente el uso de catalizadores metálicos. No solo son caros, sino que su función sigue siendo poco conocida, y las reacciones son difíciles de controlar.

Sin embargo, al incorporar el gas en estado líquido, Gallant y sus colaboradores encontraron la manera de lograr la conversión electroquímica de dióxido de carbono utilizando solo un electrodo de carbono. La clave es preactivar el dióxido de carbono incorporándolo a una solución de amina.

“Lo que hemos demostrado por primera vez es que esta técnica activa el dióxido de carbono para una electroquímica más fácil“, dice Gallant. “Estas dos sustancias químicas (aminas acuosas y electrolitos de batería no acuosos) normalmente no se usan juntas, pero descubrimos que su combinación imparte comportamientos nuevos e interesantes que pueden aumentar el voltaje de descarga y permitir la conversión sostenida del dióxido de carbono“.

A través de una serie de experimentos, demostraron que este enfoque funciona y pueden producir una batería de dióxido de carbono y litio con voltaje y capacidad que sea competitiva con las baterías de litio de última generación. Además, la amina actúa como un promotor molecular que no se consume en la reacción.

La clave fue desarrollar el sistema electrolítico correcto, explica Khurram. En este estudio inicial de prueba de concepto, decidieron usar un electrolito no acuoso porque limitaría las vías de reacción disponibles y, por lo tanto, haría más fácil caracterizar la reacción y determinar su viabilidad. El material de amina que eligieron se usa actualmente para aplicaciones de CCS, pero no se había aplicado anteriormente a las baterías.

Imagen: Jason Blackeye on Unsplash

Continuar leyendo

Top 5 cupones

Lo más leído

Suscríbete gratis a MCPRO

La mejor información sobre tecnología para profesionales IT en su correo electrónico cada semana. Recibe gratis nuestra newsletter con actualidad, especiales, la opinión de los mejores expertos y mucho más.

¡Suscripción completada con éxito!