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Las mujeres de Jobs

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Steve Jobs

El año 1984 fue importante. Quizá tuviera algo que ver que la obra de George Orwell ya lo había señalado como una imagen del futuro. Parecía que ese era el año en el que tenían que pasar las cosa importantes. Y pasaron. En el 84 Springteen saca “Born in the U.S.A.”, Dire Straits “Alchemy”, Prince “Purple Rain”, Madonna “Like a virgin” y Van Halen “1984”, por citar algunos. Se estrenaron en el cine algunas de las películas que han marcado época: 1984 (cómo no), Amadeus, Cazafantasmas, Dune, Gremlims, Karate Kid, La historia interminable, Pesadilla en Elm Street, Terminator… Pero lo que hace que ese año fuese importante de verdad fue que la relación del usuario con la informática cambió radicalmente, tras el lanzamiento en enero del Macintosh 128k, el primer ordenador personal destinado al consumo masivo.

Al hablar de ese día las imágenes que viene a la cabeza son las de Jobs y Wozniak, pero hay una serie de personajes menos conocidos y menos relacionados con el hecho que desempeñaron un papel crucial dentro de Apple, y especialmente en relación con Jobs y el lanzamiento de Macintosh 128k. Y esas fueron las mujeres de Jobs.

Si eres brillante lo demás me da igual

Esa frase podría perfectamente definir el estilo de trabajo del célebre creador de Apple. Buscaba, por encima de todo, rodearse de gente brillante, innovadora y capaz de pensar más allá de los límites impuestos. En la época de la que hablamos, encontrarse con algo así no era habitual, y para muchas de las mujeres que entraron a trabajar en la compañía fue la oportunidad de trabajar en calidad de iguales con el resto de la gente. ¿Qué más da si vistes falda o pantalón, deportivas o tacones? El talento no tiene sexo, ni raza, ni religión, ni condición social, y ese fue uno de los mejores puntales de Apple, y quizá una de las claves de su éxito.

En un reciente artículo, publicado en el portal CNET, se habla precisamente de las mujeres que trabajaron codo con codo junto a Jobs para culminar con éxito el lanzamiento del Macintosh en 1984. Un equipo con nombres como Joanna Hoffman, Debi Coleman, Susan Barnes, Barbara Koalkin Barza, Susan Kare y Andy Cunninghan, que padecieron y crecieron a partes iguales con la personalidad y el carácter de Jobs en aquellos tiempos.

Jobs tenía una visión de lo que quería conseguir, y las jornadas de trabajo en la compañía podían llegar a ser extenuantes para su círculo más cercano. Susan Kare, por ejemplo, fue la diseñadora gráfica responsable de crear los emblemáticos iconos de Mac y algunos de sus tipos de letra originales, como las fuentes Chicago, Ginebra y Mónaco.

Joanna Hoffman fue miembro del equipo original del Macintosh, cuando todavía era un proyecto de investigación. Licenciada en Ciencias y Humanidades por el MIT, Hoffman entró en la compañía en 1980, después de impresionar vivamente a Jef Raskin tras una conferencia de Xerox, en la que se discutía cómo los ordenadores podrían cambiar la vida de las personas. Hoffman fue la persona que fue ayudando al resto de incorporaciones a entender cómo tratar a Jobs, cosa que no siempre era fácil. Una de las razones por las que Debi Coleman, que se incorporó en 1981 y acabó siendo jefe de fabricación de Macintosh, no duda en considerar a Hoffman como “su heroína”.

Ahí estuvieron también Susan Barnes, que controlaba la división de Macintosh, Andy Cunninghan en el área de relaciones públicas (artífice de la mayor campaña de RRPP para la industria de la tecnología de la época) y Barbara Koalkin Barza se encargó del marketing  de producto para Mac. Jobs daba libertad plena a su equipo de trabajo para hacer lo que mejor supieran hacer, pero exigía a cambio resultados excepcionales, y un cuidado exquisito por los detalles. Como la misma Cunninghan comenta, Jobs hizo posible que ellas pudieran hacer todo lo que querían hacer.

Las semanas previas al lanzamiento fueron decisivas. Todo estaba planificado milimétricamente. La logística era compleja y nada podía fallar. Cunninghan había gestionado diversas entrevistas cara a cara con la prensa y sesiones de fotos. Todo estaba listo menos Jobs, que no era precisamente una persona a la que le agradara pasar por todas esas cosas. Ante el temor de que tuviese un mal comportamiento con el fotógrafo, Cunninghan recurrió a todo su ingenio y descubrió la forma de mantener tranquilo y relajado al jefe. La clave fue hacerle escuchar todo el tiempo “Billie Jean”, de Michael Jackson, un tema que le encantaba especialmente. Cunninghan rebobinaba incansablemente la canción para evitar que Jobs se encerrase detrás de una cara agria y un montón de gruñidos; incluso “sonrió a la cámara”, recuerda.

Cuenta Coleman que igual que Jobs podía sacar lo mejor de ti, forzando la maquinaria para extraer las mejores ideas, sabía qué botón apretar para que prendiera la chispa del ingenio; pero también podía ser que apareciera un día por el pasillo gritando y llamándote idiota. En estos casos fue Hoffman la que dio a sus compañeras la clave para manejar airosamente la situación: “Mírale a los ojos y ponte de pie“.

Todas esas mujeres son hoy un referente en el mundo de la tecnología. Aprendieron a ser mejores con uno de los mejores, pero sobre todo, trabajaron en un ambiente en el que nadie nunca las juzgó por ser mujeres, sino que las valoraron por lo que hacían y la forma en que lo hacían. Un entorno en el que se respetaba a la gente por lo que aportaba, con gente de un rango de edad similar y un ambiente “refrescante“, dice Cunninghan. Eso es lo que Jobs les ofreció entonces. Asumieron el reto y triunfaron.

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La tarjeta con chip cumple medio siglo

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tarjeta

Un mes de septiembre del año 1968, los ingenieros alemanes Helmut Groettrup y Juergen Dethloff, presentaron la primera patente de un circuito de identificación, y G+D desarrollaría posteriormente las tres primeras aplicaciones basadas en esta tecnología. Todo esto, 50 años después, ha desembocado en el actual entorno de tarjetas con chip, usadas por 1.000 millones de usuarios diariamente en todo el mundo y por operadores de telecomunicaciones, fabricantes de coches, de dispositivos móviles, empresas comerciales y organismos de transporte o salud.

Coincidiendo con este aniversario, la oficina de patentes alemana ha equiparado a las tarjetas con chip con otros hitos de la tecnología como el motor diésel, el frigorífico, el tubo de rayos X o el formato de archivo MP3. Según este organismo, sin esta tecnología no hubiera sido posible construir el mundo que hoy conocemos plenamente conectado y serían imposibles realizar procesos de pago globales, seguros y sin efectivo, por no hablar de los avances en seguridad que han permitido en smartphones, wearables y dispositivos IoT.

Breve historia

La capacidad actual de almacenar datos bancarios y de identidad digital en solo unos pocos milímetros cuadrados es gracias al trabajo de Juergen Dethloff (1924-2002) y Helmut Groettrup (1916-1981). Estos ingenieros alemanes presentaron el 13 de septiembre de 1968 la primera patente del circuito de identificación. Su primer objetivo era el de recibir información y dotarla de un significado específico a través de un sistema de asignación especial con puntos de transmisión y recepción.

Un año después de la presentación de la primera patente, Dethloff y Groettrup presentaron en Alemania un desarrollo que permitía la transmisión inalámbrica por medio de acoplamiento inductivo (es decir, tecnología RFID o NFC). Esta segunda versión eliminó las limitaciones de la tarjeta de banda magnética en términos de baja confiabilidad y falta de protección contra el fraude.

Dethloff llevó la tecnología aún más lejos en una nueva solicitud de patente introduciendo microprocesadores y EEPROM (ROM programable y borrable) para hacer que el manejo de datos fuera más seguro y flexible. Tras ello, G+D entró en este sector comprando la patente y desarrollando tres aplicaciones a partir de esta tecnología.

Con estas aplicaciones fue posible desarrollar la inicialización segura a través de ubicaciones autorizadas en la producción de tarjetas, y también se definieron las propiedades de escritura basadas en la memoria de lectura, el uso de una bomba de carga para evitar manipulaciones durante el proceso de escritura, y el bloqueo o destrucción de la información en caso de un ataque. Todas estas aplicaciones siguen vigentes hoy en día, ya que se han convertido en aspectos clave de la seguridad y la adaptabilidad de la tarjeta con chip.

Según David González, director de ventas de G+D Mobile Security para Europa y el Norte de África, “las tarjetas con chip son indispensables en nuestra vida cotidiana. Las usamos a diario en cajeros automáticos, cuando compramos, cuando vamos al médico, en el transporte público, en las tarjetas de identidad electrónicas, en teléfonos móviles, para acceder a edificios y equipos informáticos, y cada vez con más frecuencia en los dispositivos IoT. No solo eso, –termina diciendo González–, también han fortalecido un uso seguro y flexible de la conectividad móvil, mayores niveles de seguridad para tarjetas de identidad y pasaportes y, en última instancia, la protección de nuestras identidades digitales. Sin el desarrollo de la tarjeta con chip y sus diversas aplicaciones impulsadas por G+D, el mundo de hoy en día no sería concebible”.

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Apple completa el pago de impuestos atrasados a la UE

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Apple

Apple ha pagado a Irlanda la totalidad de impuestos atrasados exigidos por la Unión Europea y que ascienden a 14.300 millones de euros, intereses incluidos.

El anuncio ha llegado de la mano de la Comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, tras la confirmación (se rumoreaba en los últimos días) del Ministro de finanzas irlandés. Vestager ha anunciado también una propuesta para que la Comisión Europea retire la demanda contra Irlanda por ayudas ilegales a Apple.

Aunque la firma de Cupertino haya abonado los impuestos e intereses exigidos, el dinero seguirá cerrado en una cuenta administrada por un fondo fiduciario a la espera de la resolución definitiva de la alta justicia europea a la apelación de Irlanda.

De hecho, el ministro irlandés asegura que su gobierno sigue sin aceptar el dictamen de la Comisión Europea, si bien la “recuperación completa” de la deuda de Apple “demuestra que la intención del Gobierno es siempre cumplir con sus obligaciones legales”“Como miembros comprometidos de la Unión Europea, siempre hemos confirmado que recuperaríamos las supuestas ayudas estatales”, ha asegurado.

Irlanda: un paraíso fiscal para Apple

Hace tiempo que la Comisión Europea considera que Apple (y otras grandes tecnológicas) practican sofisticadas operaciones financieras y fiscales para pagar el menor número de impuestos en Europa.

Una “ingeniería fiscal” que aprovecha resquicios legales de los estados miembros (e intereses puntuales de algunos de ellos como Irlanda), filiales varias y transferencias de facturación a centrales establecidas en determinadas países que les permiten pagar tasas impositivas muy por debajo de la media del Viejo Continente y del resto de empresas no digitales.

El mayor ejemplo es Apple e Irlanda, un país que de facto actúa como un paraíso fiscal dentro de la UE, permitiendo que el gigante de Cupertino pague un impuesto de sociedades (1-2%) muy por debajo de la media de la UE y del que pagan otras compañías, en lo que se considera contrario a los intereses del resto de estados en los que opera la compañía.

Irlanda ha reducido artificialmente la factura fiscal de Apple y queremos enviar un mensaje claro: los Estados no pueden dar ventajas fiscales a las empresas, da igual que sean grandes o pequeñas, extranjeras o europeas”, explicó la comisaria Vestager, cuando anunció el dictamen contra Apple e Irlanda.

Apple se ha defendido argumentando que se ha ajustado siempre a la legalidad vigente en cada estado. Y es cierto. El problema es que el nivel de impuestos irlandés es una ayuda estatal ilegal según el dictamen de la Comisión Europea. Starbucks, BASF y Fiat-Chrysler, son otras multinacionales que se han visto obligadas a abonar lo que habían dejado de pagar con efectos retroactivos por el mismo motivo.

Apple en España

También los gobiernos europeos consideran que hay “grandes empresas que no pagan suficiente en los estados donde realizan un importante volumen de negocio” y están estudiando impuestos especiales para las tecnológicas.

El caso de Apple en España es ilustrativo. La mayor compañía mundial por capitalización de mercado y una de las que mayores beneficios obtienen respecto a sus ingresos, pagó a la Hacienda española solo 7,5 millones de impuestos entre 2010 y 2014. Apple Retail Spain registró en 2012 pérdidas de 22 millones de euros, cuando las tiendas físicas de Apple son (atendiendo a su superficie) las más rentables del mundo.

Todo ello es posible por el mismo artificio: Apple declara la práctica totalidad de los beneficios obtenidos en la Unión Europea en Irlanda.

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Las empresas que más ayudan a pymes y autónomos españoles

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La consultora Advice Strategic Consultants, de la que es socio director general nuestro colaborador, Jorge Díaz-Cardiel, ha llegado a la conclusión de que la Fundación Bancaria La Caixa, El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las cinco primeras grandes empresas que, según las pymes y autónomos españoles, “más les ayudan” en el desempeño de su labor empresarial.

Se trata de unos resultados basados en las encuestas realizadas a pymes, microempresas y autónomos de varios sectores, así como entrevistas a líderes de opinión de nuestro país para contrastar opiniones. Según la consultora,  la coincidencia entre los dos públicos entrevistados es casi del 99%, mientras que el Índice de confianza estadística es el 98,2%.

Así, el primer dato destacable es que Fundación Bancaria La Caixa, seguida por El Corte Inglés, Telefónica, Inditex y CaixaBank son las empresas que las pymes y autónomos españoles más y mejor valoran, porque les ayudan en el desempeño de su labor empresarial. Les siguen líderes sectoriales: Danone, Calidad Pascual, HP, Apple, Sage Spain, Microsoft, Meliá Hotels International, Iberostar, Seat, Naturgy (antes, Gas Natural Fenosa), Iberia, Abertis, Pelayo, Mapfre, Cellnex Telecom y MSD.

En cada sector hay no menos de una docena de empresas que destacan, en ámbitos que aportan mucho al PIB, sea el turismo, con un 11%, o las TIC, con un 8,4%, por ejemplo”, indicó Díaz Cardiel. En total, las pymes y autónomos entrevistados han analizado 400 grandes empresas en un período de encuestación de tres meses.

Son sectores y empresas sistémicos para la economía y sociedad españolas. “El caso más emblemático es La Fundación Bancaria La Caixa, presidida por Isidre Fainé y más conocida como La Caixa”, añade Díaz Cardiel. De CaixaBank dependen las participaciones en Telefónica (5%) y Repsol (9,5%), aunque Criteria Caixa también posee un 1% de Telefónica, siendo La Caixa, por tanto, el primer accionista de la operadora.

Razones de valoración positiva de las grandes empresas

Preguntados los entrevistados por qué CaixaBank, un banco, seguido de Santander (con Popular, que aportó muchos clientes pymes y autónomos al banco cántabro), BBVA y Bankinter son tan importantes para ellos, la respuesta fue clara: “el acceso a la financiación bancaria, que en el caso de las pymes españolas alcanza el 88 por ciento versus el 50 por ciento de Alemania y el 30 por ciento en Estados Unidos. Durante los años de crisis, la principal preocupación de pymes y autónomos fue la sequía del crédito empresarial, abierto a empresas solventes entre 2014 y 2018, lo que ha facilitado la inversión empresarial”, explica Jorge Díaz Cardiel.

Telefónica, seguida por los otros operadores de telecomunicaciones, es importante para las pymes porque les hace llegar la fibra óptica, acceso a Internet, convergencia, contenidos, cloud, big data e inteligencia artificial. Contenidos, mediante su alianza con Netflix y cloud, gracias a su acuerdo con Amazon Web Services (AWS). Vodafone, Orange y Más Móvil siguen el mismo camino, “imitando al incumbente y líder del mercado”.

Pymes y autónomos han destacado el crecimiento de Telefónica, en un extremo, por la oferta y la calidad y de Más Móvil, en el otro extremo, porque ofrece precios bajos. Al mismo tiempo, señalan que “Vodafone baja y Orange sube”.

El Corte Inglés y la economía y la sociedad españolas están indisolublemente unidas, dicen pymes y autónomos, que dicen conocer bien El Corte Inglés en un 99%. “El Corte Inglés provee de todo -productos, servicios-, ofrece calidad de servicio, buena atención al cliente y, cada vez más, comercio electrónico para comprar online”. Otros grandes de la distribución, le siguen, como Inditex y Mercadona, entre otros. En Tecnologías de la Información, HP (hardware) y Sage Spain y Microsoft (software).

“La hostelería tiene campeones nacionales, Melia Hotels International, primero, e Iberostar Group, segundo. La expansión internacional de Meliá está ayudando a muchas pymes a seguir al líder hotelero, efecto de arrastre, que también se aprecia en Inditex o, en el caso de CaixaBank, líder del mercado ibérico, de expansión de nuestras pymes al país vecino, Portugal”. La automoción está dominada por Seat, empresa que tiene, como el resto de su sector en menor medida, una industria auxiliar (muy fuerte) del automóvil, compuesta de pymes, pero muy dependientes de los planes de las grandes empresas automovilísticas, cada vez menos españolas y más foráneas, por “lo que las decisiones se toman fuera de España, lo que preocupa a pymes y autónomos en automoción”.

En Energía, lidera Naturgy (antes denominada Gas Natural Fenosa), seguida por Iberdrola; en Aerolíneas, Iberia; en Seguros, Pelayo, primero, y Mapfre, después; en Gestión de Infraestructuras inalámbricas, Cellnex Telecom, “el mejor valor en bolsa (Ibex-35, en 2017 y 2018), con revalorización del 62%”.

Parámetros

Lo que más valoran las pymes y autónomos de las grandes empresas:

  • Que se les provea de contratos, carga de trabajo (98%)
  • Ayuda en la generación de Empleo (95%)
  • Facilidad de acceso a la Financiación bancaria (90%)
  • Mejoras en la gestión (84%)
  • Mejoras en sus procesos internos y de relación con clientes (76%)
  • Formación, especialmente importante en Telecomunicaciones, TIC y servicios financieros (75%)
  • Digitalización, transformación digital, (70%) que se traducen en más productividad y más competitividad.
  • Internacionalización, salida al exterior, exportar (69%)

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