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Sidewalks Labs, compañía de ciudades inteligentes de Alphabet, echa a andar

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Algo más de medio año después de que Alphabet anunciase la creación de Sidewalk Labs, compañía que dependía de ella y que se dedicaría a la investigación en tecnologías para ciudades inteligentes, está a punto de echar a andar en serio. Para ello, lo primero que ha hecho, además de entablar conversaciones con compañías y diversos municipios, ha sido nombrar a su junta directiva. Su CEO será el antiguo vicealcalde de Nueva York, Dan Doctoroff, que ha sido elegido para el puesto por Larry Page.

El propio Doctoroff se ha encargado del fichaje de los otros cuatro nuevos componentes de la junta directiva de la empresa, dos vienen de Google, como recoge Re/Code. Uno es Craig Nevill-Manning, que lleva la friolera de 16 años en Google y será el CTO de Sidewalk Labs y el responsable de su equipo de ingeniería. En su día fue el encargado de abrir la primera oficina de ingeniería remota de la compañía, situada en Manhattan.

El otro empleado de Google en unirse a la directiva de la startup es Anand Babu, que en su día se encargó de varios productos poco claros sobre transporte urbano. Será su COO, y se encargará de liderar el equipo de desarrollo de los productos diseñados por la unidad de ingeniería.

Además de estos dos veteranos de Google, se unirán a la junta Josh Sirefman, un experto en proyectos de desarrollo urbano que era el jefe de gabinete de Doctoroff cuando era vicealcalde de Nueva York, será su CDO (Responsable de desarrollo). Y Rohit Aggarwala, que también trabajaba como funcionario en la alcaldía de Nueva York, será su CPO (Jefe de políticas).

Por ahora, Sidewalk Labs es una compañía de pequeño tamaño, ya que su plantilla total no llega a los 20 empleados, aunque Doctoroff ya ha declarado que planea ampliarla muy pronto. Tiene cuatro divisiones, pensadas para crear y desarrollar una plataforma de servicios para las ciudades, y contará también con una unidad dedicada a la investigación en startups de tecnología para ciudades. En su seno están convencidos de que las tecnologías digitales, como los vehículos autónomos o los sensores, cambiarán la forma en la que los equipos de gobierno de las ciudades planifican su desarrollo o sus gastos.

Pero para conseguirlo, Doctoroff es consciente de que tiene que reunir a un equipo multidisciplinar pensado exclusivamente para desarrollar productos para las ciudades: “Hay un hueco muy grande entre los tecnólogos y los encargados de dirigir las ciudades. Trabajar en ciudades es duro, porque son organismos complejos. Nuestra misión es situarnos entre ambos equipos“.

Pero ¿qué tipo de productos desarrollará Sidewalk Labs? Doctoroff ya ha dado algunas pistas sobre ellos. Por ejemplo, en cuanto al transporte del futuro, Sidewalk ya está trabajando con 10 ciudades (Nueva York no está entre ellas) para desarrollar ideas al respecto. Algunas de las que ya tienen en mente pasan por la generación de herramientas que recojan datos en tiempo real para informar a los que toman decisiones en la gestión del tráfico y el diseño de calles.

En cuanto a cómo obtendrán ingresos, Doctoroff está pensando en vender tanto la plataforma para ciudades en la que trabajan, así como sus productos tecnológicos de manera individual, mediante suscripciones, a los gobiernos de las ciudades interesadas o a compañías interesadas. Pero es muy probable que no sea el único modelo que utilizarán para generar ingresos. Todavía tienen mucho recorrido por delante, así que habrá que esperar tanto para conocer otros de sus modelos de negocio, así como sus productos.

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Microsoft Managed Desktop, nuevo servicio de administración de dispositivos

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Microsoft Managed Desktop

Microsoft Managed Desktop (MMD) es un nuevo servicio de administración de dispositivos de extremo a extremo anunciado por el gigante del software, que reúne un conjunto de soluciones de software junto a la gestión de hardware de PCs. 

Organizaciones y empresas se enfrentan a grandes desafíos para implementar, administrar y dar servicio a los sistemas y escritorios de Windows ya que el proceso puede ser bastante engorroso dependiendo del tamaño y complejidad de los usuarios. Una manera de solventar este desafío es mediante la contratación de proveedores de servicios administrados, MSP, que ofrecen administración remota de infraestructura de TI contratando una tarifa de suscripción por usuario o por dispositivo.

Microsoft Managed Desktop será otra solución disponible. Reúne Microsoft 365 Enterprise (que incluye servicios de Windows 10 Enterprise, Office 365 y Enterprise Mobility and Security), hardware de PC con servicio y soporte para mantenerlos actualizados con los parches de seguridad más recientes, y también actualizaciones de versiones del sistema. 

Microsoft destaca que el servicio ayudará a los clientes a concentrarse en su negocio y “generar mayor valor comercial” al eliminar la molestia de administrar los sistemas y mantenerlos al día. MMD ya está siendo utilizado por algunos clientes de Estados Unidos y el Reino Unido, y planea comenzar operaciones en Canadá, Australia y Nueva Zelanda a principios de 2019.

La firma planea expandirse a otras regiones en la segunda mitad de 2019. El servicio estará disponible mediante una tarifa de suscripción mensual por usuario, dependiendo del tamaño de la organización y los dispositivos provistos. Microsoft también aumentará los dispositivos soportados ya que actualmente se limitan a los Surface. Se espera añadir dispositivos de OEMs como HP y Dell.

MMD es otro paso para reforzar los servicios 365, que ofrecen servicios integrales para empresas y también Windows Autopilot, una herramienta empresarial potenciada por la computación en la nube, con la que Microsoft pretende facilitar y simplificar el despliegue de nuevos equipos basados en Windows 10.

Más información | Microsoft

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El Departamento de Justicia de EE.UU. investiga a Elon Musk y a Tesla

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Tesla no pasa por un buen momento, eso es indiscutible, y su CEO, Elon Musk, tampoco ha acertado con sus últimas acciones. Una de las que más polémica generó fue su idea de privatizar Tesla, algo que expuso abiertamente a través de Twitter y que dijo tener “asegurado”. Posteriormente no pudo demostrar que sus palabras eran ciertas, y acabó quedando en evidencia que se trataba de un intento de manipulación que perjudicaba a los vendedores al descubierto.

Este tipo de inversores siempre habían sido vistos con malos ojos por Elon Musk, tanto que el ejecutivo llegó a decir que iban a acabar hundiendo a Tesla. Curioso, porque al final el que está llevando a la compañía por el mal camino está siendo él con sus malas decisiones.

No hay duda de que Elon Musk se precipitó a la hora de hablar de la privatización de Tesla. Sabíamos que ese movimiento iba a tener consecuencias graves, y parece que solo habíamos visto la punta del iceberg. Hoy hemos podido confirmar que el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha abierto una investigación criminal contra el CEO de Tesla por esas declaraciones, y que éste podría enfrentar cargos por fraude.

El ejecutivo tiene también otros frentes abiertos, como la demanda que ha recibido por parte de Citron Research y la investigación de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, y sigue sin cumplir sus objetivos de alcanzar una producción fija y estable de 6.000 unidades del Model 3 por semana, meta ésta última que resulta imprescindible para que Tesla alcance por fin la rentabilidad que tanto tiempo ha estado buscando.

Habrá que ver cómo acaba todo esto, pero de momento la gran perjudicada está siendo Tesla. A fecha de escribir este artículo las acciones de la compañía habían caído un 4,8% y se habían situado en 280,79 dólares.

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España apuesta por la creación de más ciudades inteligentes

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Red.es Ciudades inteligentes

Red.es, la empresa pública española bajo el Ministerio de Economía y Empresa, acaba de fallar a favor de 24 municipios, de nueve comunidades autónomas, a los que dotará de un presupuesto específico para que mejoren su calidad de vida. O lo que es lo mismo, para la creación de ciudades inteligentes.

Esta empresa se ha comprometido a destinar un total de 42 millones de euros a este proyecto, los cuales, sumados a la propia inversión aportada por cada comunidad autónomas y municipios, suponen un total de más de 68 millones de euros, con una proporción del 62% proveniente del presupuesto público.

Esta inteligencia se basa en la búsqueda de una sostenibilidad a través de la aplicación de las nuevas tecnologías y la innovación.

Así pues, de las 51 entidades presentadas a este concurso, sólo la mitad han sido seleccionadas. Y es que los ayuntamientos que ya hayan sido dotados y se hayan beneficiado de esta iniciativa, no podrán volver a presentarse, por lo que algunas comunidades como Castilla-La Mancha, se han visto apartadas.

Entre otras tecnologías que se van a emplear para favorecer esta conversión, destacan el importante uso del IoT (el internet de las cosas), para tareas como la gestión de residuos, niveles de agua, y otras tareas; y el Big Data, enfocado a la analítica y control de la información, que se podrá aplicar a tareas más mundanas como la gestión del alumbrado.

Ciudades inteligentes turísticas

En el caso de este último concurso, la comunidad de las Islas Canarias son la comunidad que gozará del mayor presupuesto, superando los 12 millones de euros, y seguida por las Islas Baleares y la Comunidad Valenciana.

Destaca el hecho de que la mayoría de estos nuevos proyectos se han centrado principalmente en lugares y comunidades donde el turismo, una de las mayores fuentes de ingresos en nuestro país, posee un papel de mayor relevancia:

  • Ibiza, que ha recibido un presupuesto total de casi 6 millones de euros, y cuyo objeto es mejorar los servicios de información turística, seguridad y medioambiente, y reducir las emisiones de CO2.
  • Benidorm, con un presupuesto de 4 millones de euros, que aspira a mejorar el sistema de inteligencia turística del municipio, y apuesta por la implantación de un Sistema Integral de Gestión.

Se trata además de una tendencia global. Si bien ya existen otras ciudades inteligentes en Europa como Zurich, Londres o París, sin embargo, todavía distan mucho para lograr un modelo íntegramente sostenible.

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