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Realidad virtual, las dudas de los desarrolladores

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Realidad virtual

La última (por ahora) prueba del interés que suscita la realidad virtual se ha vivido la Game Developers Conference de San Francisco, un evento que reúne a desarrolladores de juegos y cuya organización se vio obligada a reubicar una conferencia sobre el tema a una sala de mayor tamaño de la prevista inicialmente, pues ésta se vio absolutamente desbordada por el número de asistentes interesados en la conferencia. Esto, sin duda, es un indicador del potencial que tiene esta tecnología, pero el punto de vista de muchos expertos afirma que, detrás del enorme interés que ha suscitado en toda la comunidad, todavía hay algunas dudas que hay que plantearse para determinar el futuro de la misma, según cuenta Computerworld.

Las ventas de hardware relacionado con la realidad virtual están aseguradas. Según Jesse Schell, CEO del estudio Schell Games, a finales de 2017 ya se habrán vendido más de 8 millones de dispositivos de VR de gama alta (Oculus Rift, HTC Vive y PlayStation VR), mientras que otros como Google Cardboard y Samsung Gear VR crecerán todavía más, creando un mercado de usuarios realmente amplio. Un mercado al que ya miran muchos desarrolladores, especialmente los centrados en juegos, ya que podría empezar a generar grandes beneficios en un corto plazo.

El problema viene dado porque, por ahora, la simple experiencia de ponerse un visor de realidad virtual y sumergirse en la misma ya es sorprendente. Sin embargo, en el momento en el que los early adopters dejen de sorprenderse por la naturaleza misma del funcionamiento de la VR, llegará el momento crítico, es decir, en el que empezarán a demandar a los desarrolladores y creadores de contenidos que éstos supongan un cambio real con lo que han conocido hasta ahora, y es ahí donde los profesionales consideran que todavía queda mucho por innovar. De momento las experiencias que ofrecen las apps de realidad virtual son bastante cortas y, algo muy importante en el campo de los juegos, no cuentan con elementos que inviten al usuario a volver. Una vez que has probado una app que te permite, por ejemplo, dar un paseo por varias calles de una ciudad, ya habrás visto todo lo que tiene que ofrecerte y, seguramente, ya no vuelvas a emplearla.

¿Y por qué no trasladar la experiencia de los juegos actuales a los futuros desarrollos de realidad virtual?

Pues, en muchos casos, por la salud estomacal de los jugadores. Aunque se han producido sustanciales mejoras al respecto, los movimientos rápidos siguen siendo una fuente de mareos para sus usuarios. Así, una partida a un first person shooter, en el que debes comprobar constantemente todo lo que ocurre a tu alrededor, en muchos casos acabará súbitamente con un pronunciado dolor de cabeza o, en el peor de los casos, de rodillas frente al inodoro pensando que ese café con magdalenas antes de la partida no fue tan buena idea.

Por otra parte, el imperante modelo freemium (juego gratuito, pero en el que puedes pagar para avanzar más rápido) tampoco encaja demasiado bien en el campo de la realidad virtual. En opinión de los desarrolladores la inmersión debe ser completa, realmente debes creer que estás en el entorno simulado, algo que se vería seriamente afectado si el jugador tiene que parar cada pocos minutos para realizar un micropago, ver un vídeo que le permita pasar de nivel, enviar mensajes a sus amigos de Facebook o, como hace la gran mayoría de los mortales, esperar diez o quince minutos para poder seguir jugando. La experiencia inmersiva se perdería por completo con estas constantes interrupciones.

Los fabricantes de hardware están empujando el mercado de la realidad virtual, pero ahora la gran responsabilidad recae sobre desarrolladores y creadores de contenidos, que tienen que encontrar la fórmula mágica que enganche a los usuarios, les haga una propuesta única e irrepetible en otros contextos, y consiga que las grandes expectativas que hay ahora mismo en todo el campo de VR se materialicen en productos concretos. Y no es un desafío sencillo en absoluto. Sin embargo si finalmente están a la altura de las circunstancias (y muchos cruzamos los dedos para que así sea) podemos estar cerca de nuevos planteamientos no ya sólo de juegos, sino de ocio en general, que revolucionarán por completo el modo en el que disfrutamos de nuestro tiempo libre.

Imagen: Fill

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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