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Electrolitos sólidos, la clave de las nuevas baterías

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En un plazo de tiempo relativamente corto hemos vivido una gran evolución en el mundo de las baterías. Sirva como ejemplo pensar en la importancia que prestábamos a las mismas cuando empezaron a llegar los primeros móviles y se empezaron a generalizar los portátiles (entre finales de la década de los 90 y principios de la pasada). En aquellos tiempos, solo nos interesaba saber cuánto duraban, no los materiales que se empleaban para producirlas, sus ciclos de carga-descarga, etcétera. Como mucho, empezábamos a hablar del “efecto memoria”, y aún así sin entender (en la mayoría de los casos) en qué consistía. Hoy esos tiempos quedan muy lejos, y a día de hoy casi siempre que compramos un dispositivo que cuenta con una batería, nos informamos en profundidad sobre sus propiedades (tipo, capacidad, tiempo de carga, etcétera). Y es normal, puesto que en este periodo hemos pasado a depender, cada vez más, de estos dispositivos, por no hablar de los nuevos usos de las mismas, y que tienen su máximo exponente en los automóviles eléctricos.

Así, la investigación en baterías ha experimentado un enorme crecimiento en los últimos tiempos, y si hasta hace relativamente poco tiempo empleábamos las baterías de níquel-cadmio (Ni-Cd) y níquel metal hidruro (Ni-MH), ahora toda la industria confía en las de iones de litio que, aunque mucho más fiables que las anteriores, también tienen algunos problemas, como ha quedado claro recientemente tras los problemas de Samsung con los dispositivos que explotaban de manera súbita. Un problema que ha empujado a más de un fabricante a reducir la capacidad de las baterías de sus dispositivos, lo que incide tanto en la duración de las mismas como en sus tiempos de carga.

Sin embargo, todo podría cambiar gracias a las investigaciones llevadas a cabo, durante los últimos años, por María Helena Braga, investigadora de la Universidad de Coimbra, Portugal, y que tras varios años dedicados a analizar las propiedades de diversos materiales que podían ser empleados en la creación de baterías, planteó la posibilidad de no emplear electrolitos (el componente de la batería que retiene la energía) líquidos, tal y como se ha hecho hasta ahora (recordemos, por ejemplo, las baterías de coche, en cuyo interior encontramos una mezcla de electrolitos y agua destilada), sino de vidrio. Gracias a este planteamiento, es posible emplear un ánodo de metal alcalino sin los problemas que surgían al intentar hacerlo con electrolitos líquidos

Con la base de estas investigaciones, Maria Helena se sumó a un equipo de investigadores formado por John Goodenough, profesor de la Cockrell School of Engineering en la universidad de Texas, y co-creador de la anteriormente mencionada batería de iones de litio, que ya llevaba tiempo trabajando en el objetivo de crear una con todos los componentes de estado sólido, algo en lo que encajaban a la perfección los estudios de la investigadora portuguesa con respecto a los electrolitos sólidos. Su trabajo le sirvió para obtener una plaza como investigadora senior en el mismo centro que Goodenought, y poder centrar así sus esfuerzos en el diseño de esta nueva batería.

Y lo mejor es que, tras varios años, el equipo ha conseguido completar su trabajo, que puede ser consultado en ResearchGate con el título Electric Dipoles and Ionic Conductivity in a Na+Glass Electrolyte, y que sienta las bases para la producción de baterías de iones de litio, pero en las que desaparecen los elementos líquidos, algo se además se traduce en múltiples ventajas. La más destacada es, sin duda, la seguridad, y es que según los estudios llevados a cabo por el equipo de investigadores, la eliminación de los electrolitos líquidos evita el problema de que la rotura del polímero que separa las celdas pueda dar lugar a un cortocirtuito. Solo por esto, ya tenemos una razón más que evidente para que la industria se decline por este planteamiento y, de la manera más rápida posible, termine por adoptar este nuevo sistema.

Pero es que, además, este nuevo sistema, basado en los estudios de Maria Helena Braga, permite incrementar de manera considerable la densidad de las celdas, lo que se traduce en una mayor capacidad, en el mismo espacio, que una batería de iones de litio convencional, algo que tiene especial encaje en el mundo del motor, puesto que puede facilita el aumento en la autonomía de los automóviles enchufables, acabando con uno de los principales problemas a los que se enfrentan estos vehículos frente a los que se mueven mediante combustibles fósiles. Y, por si fuera poco, las mejoras en la seguridad también permiten acelerar en gran medida los tiempos de carga, reduciendo la carga completa de una batería de horas a minutos.

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Microsoft Managed Desktop, nuevo servicio de administración de dispositivos

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Microsoft Managed Desktop

Microsoft Managed Desktop (MMD) es un nuevo servicio de administración de dispositivos de extremo a extremo anunciado por el gigante del software, que reúne un conjunto de soluciones de software junto a la gestión de hardware de PCs. 

Organizaciones y empresas se enfrentan a grandes desafíos para implementar, administrar y dar servicio a los sistemas y escritorios de Windows ya que el proceso puede ser bastante engorroso dependiendo del tamaño y complejidad de los usuarios. Una manera de solventar este desafío es mediante la contratación de proveedores de servicios administrados, MSP, que ofrecen administración remota de infraestructura de TI contratando una tarifa de suscripción por usuario o por dispositivo.

Microsoft Managed Desktop será otra solución disponible. Reúne Microsoft 365 Enterprise (que incluye servicios de Windows 10 Enterprise, Office 365 y Enterprise Mobility and Security), hardware de PC con servicio y soporte para mantenerlos actualizados con los parches de seguridad más recientes, y también actualizaciones de versiones del sistema. 

Microsoft destaca que el servicio ayudará a los clientes a concentrarse en su negocio y “generar mayor valor comercial” al eliminar la molestia de administrar los sistemas y mantenerlos al día. MMD ya está siendo utilizado por algunos clientes de Estados Unidos y el Reino Unido, y planea comenzar operaciones en Canadá, Australia y Nueva Zelanda a principios de 2019.

La firma planea expandirse a otras regiones en la segunda mitad de 2019. El servicio estará disponible mediante una tarifa de suscripción mensual por usuario, dependiendo del tamaño de la organización y los dispositivos provistos. Microsoft también aumentará los dispositivos soportados ya que actualmente se limitan a los Surface. Se espera añadir dispositivos de OEMs como HP y Dell.

MMD es otro paso para reforzar los servicios 365, que ofrecen servicios integrales para empresas y también Windows Autopilot, una herramienta empresarial potenciada por la computación en la nube, con la que Microsoft pretende facilitar y simplificar el despliegue de nuevos equipos basados en Windows 10.

Más información | Microsoft

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El Departamento de Justicia de EE.UU. investiga a Elon Musk y a Tesla

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Tesla no pasa por un buen momento, eso es indiscutible, y su CEO, Elon Musk, tampoco ha acertado con sus últimas acciones. Una de las que más polémica generó fue su idea de privatizar Tesla, algo que expuso abiertamente a través de Twitter y que dijo tener “asegurado”. Posteriormente no pudo demostrar que sus palabras eran ciertas, y acabó quedando en evidencia que se trataba de un intento de manipulación que perjudicaba a los vendedores al descubierto.

Este tipo de inversores siempre habían sido vistos con malos ojos por Elon Musk, tanto que el ejecutivo llegó a decir que iban a acabar hundiendo a Tesla. Curioso, porque al final el que está llevando a la compañía por el mal camino está siendo él con sus malas decisiones.

No hay duda de que Elon Musk se precipitó a la hora de hablar de la privatización de Tesla. Sabíamos que ese movimiento iba a tener consecuencias graves, y parece que solo habíamos visto la punta del iceberg. Hoy hemos podido confirmar que el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha abierto una investigación criminal contra el CEO de Tesla por esas declaraciones, y que éste podría enfrentar cargos por fraude.

El ejecutivo tiene también otros frentes abiertos, como la demanda que ha recibido por parte de Citron Research y la investigación de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, y sigue sin cumplir sus objetivos de alcanzar una producción fija y estable de 6.000 unidades del Model 3 por semana, meta ésta última que resulta imprescindible para que Tesla alcance por fin la rentabilidad que tanto tiempo ha estado buscando.

Habrá que ver cómo acaba todo esto, pero de momento la gran perjudicada está siendo Tesla. A fecha de escribir este artículo las acciones de la compañía habían caído un 4,8% y se habían situado en 280,79 dólares.

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España apuesta por la creación de más ciudades inteligentes

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Red.es Ciudades inteligentes

Red.es, la empresa pública española bajo el Ministerio de Economía y Empresa, acaba de fallar a favor de 24 municipios, de nueve comunidades autónomas, a los que dotará de un presupuesto específico para que mejoren su calidad de vida. O lo que es lo mismo, para la creación de ciudades inteligentes.

Esta empresa se ha comprometido a destinar un total de 42 millones de euros a este proyecto, los cuales, sumados a la propia inversión aportada por cada comunidad autónomas y municipios, suponen un total de más de 68 millones de euros, con una proporción del 62% proveniente del presupuesto público.

Esta inteligencia se basa en la búsqueda de una sostenibilidad a través de la aplicación de las nuevas tecnologías y la innovación.

Así pues, de las 51 entidades presentadas a este concurso, sólo la mitad han sido seleccionadas. Y es que los ayuntamientos que ya hayan sido dotados y se hayan beneficiado de esta iniciativa, no podrán volver a presentarse, por lo que algunas comunidades como Castilla-La Mancha, se han visto apartadas.

Entre otras tecnologías que se van a emplear para favorecer esta conversión, destacan el importante uso del IoT (el internet de las cosas), para tareas como la gestión de residuos, niveles de agua, y otras tareas; y el Big Data, enfocado a la analítica y control de la información, que se podrá aplicar a tareas más mundanas como la gestión del alumbrado.

Ciudades inteligentes turísticas

En el caso de este último concurso, la comunidad de las Islas Canarias son la comunidad que gozará del mayor presupuesto, superando los 12 millones de euros, y seguida por las Islas Baleares y la Comunidad Valenciana.

Destaca el hecho de que la mayoría de estos nuevos proyectos se han centrado principalmente en lugares y comunidades donde el turismo, una de las mayores fuentes de ingresos en nuestro país, posee un papel de mayor relevancia:

  • Ibiza, que ha recibido un presupuesto total de casi 6 millones de euros, y cuyo objeto es mejorar los servicios de información turística, seguridad y medioambiente, y reducir las emisiones de CO2.
  • Benidorm, con un presupuesto de 4 millones de euros, que aspira a mejorar el sistema de inteligencia turística del municipio, y apuesta por la implantación de un Sistema Integral de Gestión.

Se trata además de una tendencia global. Si bien ya existen otras ciudades inteligentes en Europa como Zurich, Londres o París, sin embargo, todavía distan mucho para lograr un modelo íntegramente sostenible.

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