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Rumor: el presidente de Endesa querría el sillón de Álvarez-Pallete

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Borja Prado Eulate

Ya han pasado casi ocho años desde que, a instancia de Fulvio Conti, el entonces consejero delegado de Enel, Borja Prado Eulate fuera elegido por el consejo de dirección (del que formaba parte desde 2007) como presidente de Endesa. Terminaba así (más o menos) el proceso particularmente convulso de venta de la compañía, que todos recordamos que se politizó en gran medida ya desde sus inicios en 2007, hasta el punto de que el entonces consejero delegado, Manuel Pizarro, llegó a formar parte de la candidatura de Mariano Rajoy para las elecciones generales de 2008. Tras una tentativa de adquisición por parte del grupo Gas Natural, las empresas Eon (alemana) y Enel (italiana) compitieron por hacerse con la española. Una operación que finalmente, y con el beneplácito del gobierno central de aquel momento (el ejecutivo de José Luis Rodríguez Zapatero), ganó la eléctrica italiana.

Desde entonces, fuera de los entornos financieros, Endesa ha sido poco menos que una balsa de aceite solo alterada por el mal encaje que obtuvo su plan de unificación, denominado One Company, entre sindicatos y trabajadores, así como la creciente (aunque desmentida por la compañía) ola de rumores sobre las intenciones de Enel de desprenderse de Endesa. Sin embargo, esta situación, sumada a la ambición de Prado Eulate, ya lo han empujado en ocasiones anteriores a intentar “saltar” de silla, y hacerse con la presidencia, primero de Repsol, y después del ahora muy maltrecho Banco Popular. Descartados estos dos,  ahora parece haberse marcado un objetivo singularmente elevado, arrebatar la presidencia de Telefónica a José María Álvarez-Pallete, en el cargo desde la salida de César Alierta hace algo menos de un año.

Estos movimientos, de los que ya se lleva un tiempo hablando y que hoy Alejandro Suárez analiza con mucho tino en Merca2, tendrían detrás tanto a determinados grupos de poder (económico, claro), como al diario Expansión y, esto es lo más importante, el beneplácito del ejecutivo de Mariano Rajoy, cuya relación con las grandes empresas españolas (parte de las integrantes del IBEX35) no pasa por su mejor momento. Prado Eulate podría ser, sin duda, el perfil perfecto para acercar posturas entre la teleco y la Moncloa.

Sin embargo, y pese a los esfuerzos que el presidente de Endesa pueda realizar, parece poco probable que el consejo de dirección y los accionistas mayoritarios de Telefónica estén dispuestos a permitir un cambio de este tipo. En poco menos de un año, Álvarez-Pallete ha obrado con mucha inteligencia, ha dado grandes pasos para “despolitizar” la compañía, que hasta hace poco tiempo era otros de esos grandes cementerios de elefantes para políticos retirados, y se ha esforzado, con proyectos como la cuarta plataforma, por rejuvenecer su ADN. Además, aunque hace solo un año de su llegada a la presidencia, Álvarez-Pallete es ejecutivo de la compañía desde 1999, año en el que se incorporó a la misma como director financiero de Telefónica Internacional, y en la que ha desarrollado una amplia carrera jalonada de éxitos.

¿Por qué Prado Eulate desearía dar este salto?

Esa es, sin duda, la pregunta del millón. Al menos de puertas a fuera, su posición actual parece cómoda. Así, lo primero que podemos pensar es, sencillamente, que desea saltar a una empresa más grande (entendemos que no ve posibilidad de progresar dentro de Enel), y Telefónica es, especialmente en su situación actual, un sillón particularmente tentador, y que además le daría una mayor notoriedad pública. Además, su cercanía con Moncloa también puede tener que ver, ya que al actual ejecutivo le gustaría, sin duda, mejorar su relación actual con la la teleco española.

No obstante, tampoco podemos descartar que, tras esa “calma chicha” que se vive desde fuera, el fondo marino de Endesa venga bastante más revuelto. El proyecto One Company no se ha desarrollado, ni mucho menos, a la velocidad prevista en sus inicios, lo que pone al ejecutivo en una situación bastante incómoda frente a los italianos. Y, quizá como efecto de dicha causa, surgen los rumores del posible interés de Enel de desprenderse de su participación en Endesa. Es cierto que ayer mismo se sabía que el actual consejero delegado de la italiana, Francesco Starace, se mantendrá al frente de la compañía (algo que no estaba nada claro hasta hace unas horas), y que su permanencia aleja, al menos de momento, la sombra de la venta de Endesa. No obstante, y aunque Starace cuenta con el apoyo del ejecutivo italiano, algunos fondos de inversión se siguen mostrando muy interesados (y ejerciendo ciertas presiones) para que la eléctrica italiana se desprenda de la española para, de esta manera, tomar el control de la misma.

Imagen: Gabinete de Noticias

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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