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Así funciona ‘Y Combinator’

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Cada año, algo más de un centenar de fundadores TIC, participantes en el programa de aceleración de startups Y Combinator, se ponen delante de una audiencia, entre la que están los inversores más relevantes del mundo, para presentar durante dos minutos sus planes de negocio para intentar captar su atención (y su dinero). Normalmente siempre sale bien y además consiguen una importante publicidad gratuita en los medios.

Tal es el éxito que anualmente se presentan miles de compañías de todo el mundo al exigente proceso de selección de Y Combinator para su programa. Este año han sido 7.000. Pasan el corte entre 100 y 120. Sus fundadores tendrán ante sí los tres meses más agotadores de la corta existencia de sus empresas, pero para casi todos el trabajo que desarrollarán y la ayuda que recibirán durante su estancia en Silicon Valley merecerá la pena. Es posible que comiencen a cosechar frutos casi en el mismo momento en que presenten su producto.

Cuando apenas han pasado 24 horas desde el final de las dos jornadas del Demo Day, la sesión de presentación a inversores de los participantes en el programa de aceleración de Y Combinator, muchos de los fundadores de las 120 empresas que presentaron sus criaturas en el auditorio del Museo de Historia de la Informática de Mountain View (California) ya han visto cómo los principales medios están publicando noticias sobre sus compañías y la historia que tienen que contar al mundo.

También es posible que varios ya hayan comenzado a recibir llamadas de alguno de los cerca de 500 inversores que estaban entre el público en busca del próximo unicornio tecnológico. Hoy miércoles, después de las dos jornadas de presentaciones, las startups aceleradas están inmersas en lo que la aceleradora llama “el día de los inversores”, en el que los que han participado como público en las presentaciones se reúnen con las compañías que les han parecido más interesantes para invertir. Algunas de ellas saldrán del programa de aceleración ya con el dinero que necesitan para ponerse en marcha y crecer, mientras que para otras comenzará un proceso de negociación para conseguir financiación que puede durar meses. Todo depende de cómo valoren su producto los inversores.

Airbnb y Dropbox salieron de Y Combinator

Y Combinator, fundada por Sam Altman en el año 2005, ha sido desde entonces la plataforma de lanzamiento de unas 1,400 empresas, cuyo valor combinado supera, según CNBC, los 80.000 millones. Algunas son tan conocidas como Airbnb, Dropbox o Stripe. Entre los mentores que participan anualmente en Y Combinator hay directivos de primer nivel del mundo de la tecnología, e incluso empresas que acuden para que los concursantes prueben sus próximas funciones o productos. Es el caso de Whatsapp, que este año ha trabajado con varias para que probasen su futuro sistema de comunicación entre empresas y clientes a través de su herramienta de mensajería.

 Entre las startups que han participado este año en Y Combinator está Hivy, cuyos fundadores se dedican al desarrollo de software de gestión de oficinas, y Wright Electric, que construye aviones eléctricos. También la canadiense Fiix, cuyos fundadores la definen como “el Uber de las reparaciones de coches“. Decidieron participar en el programa de Y Combinator para recibir consejo sobre sus planes de expansión a otras ciudades, y están satisfechos con su paso por él. Uno de ellos, Khallil Mangalji, comenta que “Y Combinator te ayuda de verdad a centrarte en lo que importa. Los socios han visto hasta ahora miles de las mentes más brillantes del mundo del desarrollo de startups“.

Según su CEO, Michael Siebel, como las empresas que participan cada año en el programa son tan jóvenes, también pueden contribuir a marcar una tendencia futura en varios sectores. “Son los fundadores los que marcan las tendencias, no nosotros. Nos gusta ver qué les interesa, y es estupendo que pueda interesarles algo que dentro de diez años sea relevante“. Siebel, que ha participado como alumno del programa en dos ocasiones, como cofundador de Justin.tv y Socialcam (ambas vendidas por más de 1.000 millones de dólares), destaca que el secreto que su programa es la naturaleza inmersiva que proporciona. Para él, este programa usa un modelo distinto a otros, porque “el hecho de juntar a gente en un grupo hace que todos trabajen más“.

En parecidos términos se expresa Jeff Jordan, uno de los socios de Andreessen Horowitz, una de las inversoras tecnológicas más relevantes de Silicon Valley. Tal como él lo ve, “lo que sacas tras pasar un par de días aquí es una inmersión en cientos de ideas. Resulta muy educativo para todo el año“. De hecho, los representantes de los fondos no sólo acuden al Demo Day a buscar sus próximas inversiones, sino también a empaparse de lo que es tendencia.

Foto: Paul Miller

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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Las criptomonedas han tocado fondo, habrá un “renacimiento”

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Michael Novogratz, fundador de Galaxy Digital Capital Management, ha hecho una valoración sencilla pero muy interesante del estado actual del sector de las criptomonedas. El ejecutivo tiene claro que dicho sector ha tocado fondo: se ha alcanzado un nivel de valoraciones mínimas, pero no lo considera como algo negativo, sino más bien como una oportunidad.

En su opinión la situación actual resulta idónea para que se produzca un “renacimiento” en el sector de las criptomonedas, y cree que la gran beneficiada de esto será Bitcoin. Dicha moneda llegó a arañar los 20.000 dólares, pero se ha ido desinflando de forma gradual hasta llegar a caer por debajo de los 6.000 dólares. Al momento de escribir este artículo tenía un valor aproximado de 6.716 dólares.

Es evidente que si esta previsión se cumple ese incremento de valor del Bitcoin acabará generando un efecto de arrastre sobre las demás criptodivisas, que verán incrementado su valor de forma proporcional a ella. Esto se debe a una relación de dependencia que ya hemos confirmado en noticias anteriores.

La gigantesca burbuja que afectó al mundo de las criptodivisas se produjo por una enorme especulación que acabó siendo insostenible. Novogratz reconoce ese problema y asume que la situación ha sido complicada, pero también ha comentado que es ahora cuando se encuentra lista para comenzar su despegue, ya que el mercado está sufriendo lo que se conoce como “fatiga del vendedor” y las criptomonedas se han convertido en una reserva de valor que representa una oportunidad de inversión clara.

Novogratz defiende el valor de las criptomonedas como inversión en fondos de riesgo, y cree que acabarán generando un efecto llamada por parte de los principales inversores, que no querrán perderse ese “renacimiento” del Bitcoin. ¿Nos acabará llevando esto a una segunda burbuja? Es posible, al fin y al cabo el hombre tiene tendencia a tropezar dos veces en la misma piedra.

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