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¿Tiene sentido una neutralidad de la red absoluta?

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Neutralidad de la red

Probablemente, en el contexto de los debates sobre las regulaciones relacionadas con Internet, la neutralidad de la red sea uno de los términos que más se ponen sobre la mesa. Esta misma semana, y a consecuencia de los cambios que va a introducir la administración Trump a través de la FCC (Federal Communications Commision), el regulador federal estadounidense en este sentido, con el fin de revertir los cambios efectuados por su predecesor, ha vuelto a estar sobre la mesa. Pero, ¿qué es exactamente? Si tomamos la descripción de la misma que podemos encontrar en Wikipedia, “la neutralidad de red es el principio por el cualquier los proveedores de servicios de internet y los gobiernos que regulan Internet deberían tratar a todo tráfico de datos que transita por la red por igual, sin discriminarlo o cargar al usuario de manera diferente según el contenido, página web, plataforma, aplicación tipo de equipamiento utilizado para el acceso, o modo de comunicación”.

Así, explicado de otra manera, lo que viene a decir es que todos y cada uno de los datos que se transmiten a través de la red tienen exactamente la misma importancia, en lo que se refiere a la regulación del tráfico. “Todos los bits valen lo mismo”, podría ser un resumen adecuado. Ahora bien, la primera pregunta surge ya al plantearse la propia aplicación del concepto al funcionamiento de Internet.  Lo cierto es que no. Pongamos un ejemplo que lo explica perfectamente: imaginemos una región cualquiera del planeta, en la que ya existe una infraestructura adecuada de acceso a Internet, y en la que se produce algún tipo de desastre natural. En estas circunstancias, parte de las propias infraestructuras se puede ver afectada, y además el volumen de tráfico tenderá a crecer, especialmente por parte de los supervivientes, dispositivos de emergencia, etcétera.

Y ahora, pongamos que con unas redes mermadas y saturadas, tenemos el tráfico que generan, por poner un ejemplo, los ordenadores de varios usuarios que están descargando cualquier tipo de contenido comparten ancho de banda con los sistemas y servicios de emergencia que están actuando en la catástrofe. ¿Tiene sentido que se conceda la misma importancia a una descarga del último episodio de la serie de moda que a las comunicaciones de emergencia? El sentido común dice que no, y que en este tipo de caso la neutralidad de la red debe ser flexible, y se debe conceder prioridad a determinados bits con respecto a otros.

La administración de Trump

Ahora bien, es importante tener en cuenta que, en este punto, están de acuerdo todas las partes: hay circunstancias en las que un determinado tipo de tráfico debe tener preferencia sobre el resto. El problema surge cuando, como ocurre ahora con los cambios que pretende introducir la administración de Donald Trump, la neutralidad de la red se puede ver comprometida por intereses comerciales. Y es que, según se extrae de las declaraciones efectuadas hasta ahora al respecto, el marco legal definido por Obama es demasiado restrictivo, y plantea conceder más libertades a las telecos del país. Y esto se traduce en que, según el texto final que se apruebe, éstos podrán discriminar un tráfico con respecto a otro, en función por ejemplo de sus propios intereses. Veámoslo con otro ejemplo:

El operador X tiene su propio servicio de vídeo a la carta, con el que pretende competir con otras plataformas de este tipo (Netflix, HBO, etcétera). Con las condiciones de juego marcadas por Obama, el proveedor está obligado a conceder las mismas condiciones de acceso, a sus usuarios, a su propio servicio y a las alternativas ofrecidas por terceros. Sin embargo, este cambio puede suponer el final de dicha neutralidad, permitiendo al operador que reserve gran parte de su ancho de banda para sus propios servicios, en detrimento de los ofrecidos por terceras empresas. Aquí tendríamos un caso de vulneración de la neutralidad de la red por razones exclusivamente económicas.

Puede parecer, visto desde fuera, que éste es un asunto menor, pero en realidad no es así. Al contrario, de la neutralidad de la red depende muy directamente el modelo de funcionamiento que ha tenido Internet desde sus primeros tiempos. De nuevo, un ejemplo: a finales de la década de los 90, el buscador más empleado en Internet era Yahoo!, un servicio empleado por prácticamente todo el mundo, y que aunque se enfrentaba a algunos rivales, gozaba de una cómoda primera posición. Sin embargo, un par de estudiantes de la Universidad de Stanford desarrollaron un complejo algoritmo de búsquedas que, combinado con un sistema de rastreadores de la red, podía ofrecer un sistema de búsqueda mucho mejor.

Ya habrás averiguado, claro, que estoy hablando de Larry Page y Sergey Brin, fundadores de Google. Ante la falta de clientes interesados en adquirir su tecnología, decidieron crear su propio servicio que, pocos años después, adelantó a Yahoo! y que, a día de hoy, es el buscador más empleado de Internet (además de una de las empresas tecnológicas más grandes del mundo). Este éxito, en importante medida, se sustenta en la neutralidad de la red. ¿Qué habría pasado si ese concepto no hubiera existido y, a golpe de talonario, Yahoo! o cualquier otro buscador de la época hubiera comprado “preferencia” para su tráfico con respecto al de sus rivales? El dinero, que entonces fluía con alegría entre los buscadores ya consolidados, pero no tanto en esos primeros tiempos de Google, habría impedido que los chicos del “Don´t be evil” hubieran llegado hasta donde están ahora.

Y eso, aunque puede parecer un caso aislado, en realidad es el día a día de la red y de las startups, empresas que en muchos casos cuentan con pocos recursos, y para las que la discriminación del tráfico por motivos económicos y comerciales puede significar una importante pérdida de competitividad. Dicho de otra manera, las ideas innovadoras pueden verse frenadas por culpa de una desregulación que permita acabar con la neutralidad de la red. Esta es la principal razón por la que las tecnológicas se oponen a este cambio, mientras que las telecos ven la posibilidad de obtener mayor rentabilidad de sus infraestructuras, por ejemplo cobrando a los prestadores de servicios a cambio de priorizar su tráfico con respecto al de otras empresas del mismo sector.

 

Imagen: Camilo Sánchez

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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