Conecta con nosotros

A Fondo

Synology DiskStation DS218+, análisis

Publicado el
DiskStation DS218+

Synology DiskStation DS218+ es uno de los múltiples modelos que conforman el portfolio de dispositivos NAS de esta compañía especializada en soluciones de almacenamiento en red, vigilancia IP y equipos de redes. La firma nos ha cedido amablemente una unidad y hemos tenido oportunidad de probarla durante un par de semanas con enfoque de uso para una “oficina en casa”. Los resultados han sido sobresalientes como podrás leer en el análisis.

¿Qué es un NAS?

Hay muchos medios de almacenamiento disponibles pero pocos tan interesantes como un NAS (Network Attached Storage), una tecnología que nos ofrece soluciones de almacenamiento y conectividad mediante protocolos de red (normalmente TCP/IP). Para entendernos, un sistema de almacenamiento externo conectado a la red local al que pueden acceder (directamente y remotamente desde Internet) todos los dispositivos conectados a la misma, sean PCs, smartphones o tablets y con independencia del sistema operativo que utilicen.

Con ello, NAS suma las ventajas de un disco duro externo simple conectado a un puerto USB y también las de un servicio de almacenamiento en nube como Dropbox o Google Drive, pero sin entregar los datos a a una empresa externa, resolviendo la preocupación de la privacidad y el coste centralizando el contenido en un único lugar bajo nuestro control. Su principal objetivo es añadir capacidad de almacenamiento adicional a nuestras computadoras pero sus funciones van mucho más allá y en general, permiten montar una nube privada a la que conectarse local o remotamente desde cualquier parte del mundo vía Internet.

Synology es uno de los más grandes del mundo NAS y tiene un catálogo apabullante de dispositivos distribuido en varias series para cubrir todas las necesidades del mercado. Así, ofrece modelos tan impresionantes como el FS3017 destinado a la gran empresa con procesadores Intel Xeon y 24 bahías o modelos como el DS116, básico y económico destinado al gran consumo. La última solución comercializada por Synology te la presentábamos hace unas semanas y se trataba del RackStation RS3618xs, un NAS con montaje en bastidor de 12 bahías.

Características DiskStation DS218+

Synology DS218+ es uno de los modelos de la serie Plus del fabricante. Un modelo compacto, económico y de gran rendimiento. También versátil, porque puede ser usado por pequeñas oficinas, oficinas en casa y también para el consumo de un hogar, ya que de la misma manera almacena y protege datos o sirve contenidos multimedia. Lo bueno de Synology es que ofrece un gran soporte, sistema operativo y software para todos sus NAS, sean grandes o pequeños.

DiskStation DS218+

El DS218+ emplea un procesador Intel de doble núcleo, un motor de cifrado de hardware AES-NI y otro de transcodificación de vídeo (4K Grupo 1). Puede instalar hasta 6 Gbytes de memoria RAM y hasta 24 Tbytes de capacidad de almacenamiento bruta, gracias a las dos bahías para acoger discos duros o unidades de estado sólido.

La unidad ofrece diversos niveles de configuración redundante RAID para evitar la pérdida de datos y una gran gestión de almacenamiento con hasta 256 volúmenes internos. Lo mismo para intercambio de archivos, hasta 2048 cuentas de usuario local, 256 grupos locales y carpetas compartidas y hasta 500 conexiones CIFS/AFP/FTP simultáneas.

En el apartado de conectividad, ofrece un puerto Ethernet LAN Gigabit para conectar a la red; puertos eSATA y USB 3.0 para unidades externas y una ranura de seguridad Kensington. En su frontal, dispone de un puerto USB 3.0 adicional para facilitar la conexión de unidades o dispositivos externos y cuenta con el botón e indicador de alimentación y LEDs de estado de la unidad, LAN y discos duros.

DiskStation DS218+

Un ventilador de 92 mm instalado asegura la refrigeración del equipo y discos, mientras que sus tres modos de velocidad minimizan el ruido emitido. Lo verás más claro en el resumen de especificaciones principales:

  • Procesador: Intel Celeron J3355 de 64 bits con doble núcleo hasta 2,5 GHz
  • Memoria: 2 GB DDR3L (ampliable hasta 6 GB en un módulo adicional)
  • Almacenamiento: Hasta 24 TB (12 * 2) (HDD 3,5″ / 2,5″ – SSD)
  • Puertos externos: RJ-45 1GbE LAN, USB 3.0, eSATA, botón Copy
  • Dimensiones y peso: 165 mm x 108 mm x 232.2 mm – 1,30 kg
  • Ventilador: 92 x 92 mm – Tres modos de velocidad: completa, fresco y silencioso – ruido: 19,3 db
  • Consumo: 17.23 W (Acceso) 5,4 W (Hibernación de unidad de disco duro)
  • Transcodificación de hardware: H.264 (AVC), H.265 (HEVC), MPEG-2 y VC-1
  • Sistema de archivos interno: Btrfs, EXT4
  • Sistema de archivos unidades externas: Btrfs, EXT4, EXT3, FAT, NTFS, HFS+
  • RAID: Synology Hybrid RAID, Basic, JBOD, RAID, RAID 1

Instalación del hardware

Synology entrega el NAS bien protegido en un paquete junto al cable y adaptador de alimentación (60 vatios), un cable RJ-45 LAN y tornillería para instalación de unidades de 2,5 pulgadas. En el caso de discos duros de 3,5 pulgadas no necesita tornillo alguno. Synology tiene una lista de compatibilidad de unidades de almacenamiento a instalar en la unidad aunque la verdad es que se puede montar casi cualquiera.

DiskStationDS218+

En nuestro caso hemos utilizado dos discos duros WD Red con 3 Tbytes de capacidad cada uno específicos para este tipo de dispositivos. Es una de las mejores series que puedes utilizar en NAS, aunque como decíamos puedes utilizar otros. En cuanto a capacidad y si vas a comprar discos específicamente para este NAS, piensa en tus necesidades teniendo en cuenta que vamos a utilizar un sistema RAID con respaldo que ofrecerá la capacidad de almacenamiento del más pequeño de ellos.

Su instalación es muy sencilla. Retiramos la cubierta frontal del receptáculo de unidades y sacamos la bandeja de las dos bahías disponibles. Retiramos los paneles de fijación de los laterales de la bandeja de discos; colocamos los discos en la bandeja de discos; insertamos los paneles de fijación para inmovilizar los discos y volvemos a colocar la cubierta de receptáculos.

DiskStationDS218+

Opcionalmente y antes de colocar los discos, insertaríamos un módulo de memoria (4 GB DDR3L) en la ranura vacía que ofrece la unidad para ampliación y sumar los 6 Gbytes totales soportados. En nuestro caso, hemos trabajado únicamente con los 2 GB DDR3L instalados por defecto sin notar más capacidad. Si lo necesitas, Synology ofrece una guía de instalación de hardware de la unidad y una tabla de indicadores LED que muestran el estado de la unidad.

DiskStationDS218+

Una vez montado los discos, conectamos el cable de alimentación, el cable LAN a un router o hub para acceder a la red local y encendemos el equipo.

Instalación del S.O y software

Finalizada la configuración del hardware, toca instalar el sistema operativo basado en Web, DiskStation Manager (DSM), una auténtica maravilla de diseño y funcionamiento, y -a nuestro juicio- el gran valor de este dispositivo. Para ello, el dispositivo incluye una herramienta denominada Web Assistant que facilita la instalación de la última versión disponible de DSM.

DiskStation DS218+

Simplemente, abrimos una sesión en cualquier navegador web e introducimos “find.synology.com” o “diskstation:5000” en la barra de direcciones. En ambos casos, se iniciará la herramienta para la instalación del sistema y aplicaciones una vez asignada una dirección IP para el dispositivo en la red local.

DiskStation DS218+

Una vez conectado, la herramienta instalará la última versión de DSM en modos automáticos o manual, por si quieres controlar al detalle la configuración del sistema o el RAID elegido para los discos. En el modo automático, el dispositivo utilizará el Synology Hybrid RAID, formateará los discos con sistema de archivos Btrfs y los dejará totalmente preparados para funcionar.

DiskStation DS218+

Sólo restará crear la cuenta de administración, el nombre del servidor, usuario y la contraseña. También el QuickConnect ID (con una cuenta de Synology que recomendamos crear) para facilitar el acceso al DiskStation DS218+ sin tener que utilizar el reenvío de puertos y desde cualquier sitio desde Internet.

DiskStation DS218+

El asistente recomienda la instalación de una serie de paquetes para el sistema operativo. Puedes hacerlo durante la configuración o después, pero comprobarás que el software es otro de los puntos fuertes de este NAS, con decenas de aplicaciones que pueden usarse con el dispositivo en una cantidad de paquetes que no deja de crecer.

Funcionamiento del DiskStation DS218+

Finalizada la instalación del DiskStation Manager toca disfrutar de este NAS porque la verdad es que da para ello, comenzando por guardar archivos de forma segura en un medio externo. A este respecto, el sistema operativo donde lo hemos probado, Windows 10, reconoce automáticamente la conexión del dispositivo a la red local y permite manejar los archivos desde el explorador de Windows como cualquier unidad sin necesidad de ninguna otra configuración.

Guardar nuestros archivos y copias de seguridad es la primera tarea a realizar en este NAS, aunque sus posibilidades van muchísimo más allá de ello, gracias al sistema operativo y a la gran cantidad de aplicaciones. Entramos al NAS desde cualquier navegador de la forma comentada para encontrarnos con una interfaz de usuario simplemente perfecta, potente y de fácil uso:

En ella destaca su panel de control desde donde podremos gestionar cualquier parámetro del NAS y también una completísima ayuda que explica de manera clara la configuración y funcionamiento de sus múltiples funciones. Otro de los destacados es el Centro de paquetes desde donde podemos instalar y gestionar las múltiples aplicaciones que de la misma Synology o de terceros desarrolladores podemos utilizar. Te comentamos algunas de las principales por secciones. Hemos probado la mayoría con unos resultados sorprendentemente buenos:

Copias de seguridad

Como puedes imaginar, la sección de copia de seguridad está bien surtida comenzando por el Cloud Sync, un módulo que sirve para sincronizar y compartir carpetas continuamente entre el DiskStation y varias nubes públicas, como Dropbox, Google Drive o Amazon Glacier, que además cuentan con aplicaciones dedicadas. Las posibilidades del NAS no acaba ahí porque también ofrece el Cloud Station Server, sincronizando los datos de varias plataformas para centralizarlos en su Synology NAS y mantener versiones históricas de todos sus archivos importantes, con clientes para Windows, Mac, Linux, así como en dispositivos Android e iOS

Más avanzado es el Active Backup for Server, especialmente diseñado para centralizar las copias de seguridad de datos para servidores Windows y Linux, proporcionando una interfaz de control unificada y una experiencia de configuración coherente para todas las tareas de copia de seguridad de distintas fuentes. Active Backup for G Suite es otro de los módulos, proporcionando una interfaz centralizada que incluye detección de cuentas para una copia de seguridad y una administración eficientes de los datos.

Active Backup for Office 365 es otro de los importantes para las múltiples empresas que usan la suite de productividad en línea de Microsoft. Permite controlar y proteger los datos corporativos almacenados en Office 365 mediante la realización de copias de seguridad y centralización en los Synology NAS. La nueva versión en fase betaofrece soporte adicional para el correo electrónico, contactos y protección de la información del calendario, además del soporte existente de OneDrive for Business, lo que permite controlar mejor los datos manejados a través de Microsoft Office 365.

Productividad, actividad comercial y seguridad

File Station es la herramienta de administración de archivos centralizada para los NAS Synology. Puede administrar y buscar archivos/carpetas, así como ver archivos de varios tipos, compartir archivos privados con usuarios externos, montar carpetas remotas y unidades virtuales para acceder a ellas y mucho más.

Calendar es otra de las que hemos probado, una aplicación basada en web para organizar y planear eventos a diario. Puede crear eventos en tu propio calendario personal o compartir un calendario dentro de un grupo de personas. Es compatible con CalDAV y dispositivos móviles. Discourse es otro, un software de aplicación de foros centrado en la experiencia de usuario mediante la introducción de desplazamiento infinito, actualizaciones en tiempo real, función de arrastrar y soltar adjuntos y mucho más. Mail Server es el servidor de correo, fácil de configurar y utilizar.

Para gestión de documentos, Office es una aplicación centrada en la colaboración que permite crear documentos, hojas de cálculo y diapositivas en el portal de Drive. Un editor de texto ofrece funciones básicas de edición para trabajar con archivos de texto sin formato, como scripts de programación o archivos HTML, directamente en DSM. Finalmente, el Visor de documentos muestra documentos de distintos tipos, desde Microsoft Office a OpenOffice, con facilidad y rapidez, ofreciendo la compartición de documentos con tan solo un vínculo cifrable.

En actividad comercial destaca Magento, una plataforma de eCommerce que ofrece a los comerciantes total flexibilidad y control sobre la presentación, el contenido y la funcionalidad de su canal online. Drupal es otra, una plataforma de gestión de contenido de código abierto que permite mejorar millones de sitios web y aplicaciones.

Para seguridad, Synology ofrece un antivirus gratuito “Essential”  fácil de usar que protege de malware el NAS. También ofrece el Antivirus by McAfee, más avanzado, de pago, mientras que para videovigilancia, el DiskStation DS218+ ofrece  Surveillance Station, una aplicación basada en web que puede administrar cámaras IP para proteger tu entorno doméstico o de oficina.

Servidor multimedia

Synology ofrece un servidor multimedia propio que permite examinar y reproducir contenido multimedia desde el NAS a través de dispositivos domésticos con soporte DLNA/UPnP. Con el servidor multimedia puedes conectar fácilmente a esos dispositivos a tu red doméstica y transmitir por secuencias archivos multimedia almacenados en el DiskStation DS218+.

Entre las aplicaciones de terceros soportadas destaca el Plex Media Server. Nuestro servidor de medios favorito, que permite hacer streaming de contenido multimedia, es compatible con servicios de almacenamiento en la nube como Dropbox o Google Drive y ofrece una gran potencia además de su propio reproductor.

También disponible servidores de audio, Audio Station, con cliente para móviles DS audio, que ofrece reproducción de alta calidad, oír la radio, gestionar tu colección de música, crear una lista de reproducción personal y compartir audio con tus amigos desde cualquier lugar. Otro de los especializados en audio es el iTunes Server, que permite compartir música y vídeos en su DiskStation con todos los clientes iTunes dentro de una red local y examinar y reproducir este contenido multimedia con el servicio de Apple.

Descargas y P2P

Synology ofrece una aplicación dedicada para descargas y redes de intercambio de archivo sin necesidad de PCs. La aplicación es Download Station y permite descargar archivos de Internet a través de BT, FTP, HTTP, NZB, Thunder, FlashGet, QQDL y eMule, y suscribirse a fuentes RSS. Ofrece el servicio de extracción automática para ayudar a extraer archivos comprimidos al NAS cada vez que se descarguen archivos. Puede descargar archivos de múltiples sitios de alojamiento de archivos y buscar archivos .torrent a través de los motores de búsqueda predeterminados del sistema y de otros añadidos por el usuario.

Virtualización

DiskStation DS218+ ofrece su propio gestor de máquinas virtuales, permitiendo la creación y ejecución de múltiples máquinas virtuales en el NAS. Con Virtual Machine Manager, podemos asignar recursos de hardware de forma flexible, crear un entorno de virtualización y migrar Virtual DSM entre los hosts sin interrupciones.

De terceros tenemos a Docker, una aplicación de virtualización ligera que ofrece la posibilidad de gestionar miles de contenedores creados por desarrolladores de todas partes del mundo en DSM. El conocido repositorio de imágenes integrado, Docker Hub, permite buscar aplicaciones compartidas de otros desarrolladores.

Desarrollo

El NAS ofrece un amplio soporte para desarrolladores como Git Server, una versión distribuida de sistema de control de código abierto que proporciona una manera efectiva de mantener proyectos de gran envergadura. Joomla es otro de los disponibles, el popular sistema de gestión de contenido (CMS) que permite crear potentes sitios web y aplicaciones online.

Otro de los módulos interesantes es Java 7 y 8, uno lenguaje de programación orientada a objetos muy utilizado, al igual que Perl, un lenguaje de programación orientada a objetos que se puede usar para scripts CGI, administración del sistema, programación de red y otras aplicaciones. No falta PHP, el lenguaje para desarrollo web servido en varias versiones.

Dispositivos móviles

Synology ofrece un conjunto de apps específicas para las plataformas móviles de Google y Apple. Hemos probado algunas de las disponibles para Android en Google Play, como DS file que permite acceder a los archivos de este DiskStation DS218+ desde nuestro smartphone o tablet o DS Cloud que sincroniza archivos entre el NAS y los dispositivos móviles.

DiskStation DS218+

También cuenta con la app específica para streaming de vídeo, DS Video, la dedicada a fotografías DS photo o la de audio, DS Audio. Finalmente, DS finder es una herramienta dedicada a a supervisar el estado del DiskStation DS218+ desde cualquier parte del mundo y directamente desde un dispositivo móvil Android.

Realmente impresionante el potencial de este NAS. Y lo que hemos destacado es solamente una pequeña parte de las aplicaciones que podemos manejar con este equipo. Para quien lo necesite, porque el DSM permite instalar simplemente los módulos necesarios y utilizar el dispositivo para su tarea principal de copia segura y sincronización de archivos.

Rendimiento DiskStation DS218+

Synology ofrece un widgets informativo donde se muestra la salud del sistema y el tiempo de actividad, además de un monitor de recursos donde se muestra el uso de CPU, RAM, disco, la velocidad en trasferencia de datos de bajada y subida, un gráfico de actividad de la unidad, el administrador de tareas, los usuarios conectados o la configuración de los límites de velocidad.

En las pruebas de rendimiento, prácticamente hemos calcado los resultados que asigna Synology para esta unidad, muy cerca de los 115 Mbytes por segundo en transferencias de datos secuenciales tanto en lectura como escritura. Sobresaliente, aunque el rendimiento terminará dependiendo de tu infraestructura de red, unidades de almacenamiento utilizadas y los ordenadores clientes desde donde realices las conexiones.

Rendimiento secuencial (64KB) comparativo de varios NAS de Synology

Transferencia de archivos Windows (3000 archivos de 1 MB) 

En nuestro caso hemos utilizado un equipo de sobremesa de gama alta y un portátil para las pruebas de acceso remoto. Recordad las recomendaciones generales para aumentar el rendimiento en este tipo de equipos NAS como la utilización de las mejores unidades de almacenamiento que puedas permitirte, un buen cable de red Ethernet (Cat 6) y su conexión a un router o hub Gigabit para aprovechar toda la potencia.

En cuanto a las pruebas como servidor multimedia, de las más exigentes para un NAS, nos ha sorprendido su buen funcionamiento, ya que cumple lo que promete su motor de transcodificación de hardware, moviendo vídeo (H.264 (AVC), H.265 (HEVC), MPEG-2 y VC-1) a resoluciones máximas 4K (4096 x 2160 píxeles) a 30 cuadros por segundo.

Eso sí, en determinadas pruebas como este servicio multimedia en alta resolución 4K o en virtualización, hemos comprobado el acierto de ofrecer una ranura de expansión de memoria RAM en el que podemos instalar un módulo de 4 Gbytes DDR3L para totalizar los 6 GB máximos admitidos.

Conclusiones

Simplemente, no hemos probado otro NAS tan capaz como el Synology DiskStation DS218+ en este rango de mercado.  Aunque está enfocado a usuarios domésticos avanzados, puede usarse perfectamente para una oficina en casa (pequeñas oficinas) por el soporte a discos de gran capacidad (hasta 24 Tbytes), por la solvencia de su sistema operativo y por el amplísimo despliegue de software propio y de terceros que ofrece Synology.

El dispositivo es compacto y elegante y puedes colocarlo en cualquier parte de un escritorio que tenga acceso a la red local, vía router, punto de acceso o hub.

DiskStation DS218+

Lo mejor: 

  • Sistema operativo excepcional
  • Soporte software sobresaliente
  • Buen rendimiento
  • Diseño compacto y acabado de la base de calidad
  • Posibilidad de ampliar memoria RAM

A mejorar:

  • Tapa delantera
  • Ruido del ventilador a plena carga
  • Sólo una conexión Ethernet LAN

DiskStation DS218+

Synology DiskStation DS218+ está disponible en el canal minorista a través de empresas como Amazon, en este momento con precio de venta de 344 euros, que te aseguramos vale lo que cuesta. Y si necesitas un NAS de mayor capacidad, Synology ofrece un amplio catálogo de equipos NAS distribuido en varias series para cubrir todas las necesidades y presupuestos, desde el gran consumo a la gran empresa.




Editor de la publicación on-line líder en audiencia dentro de las soluciones TI para profesionales. Al día de todas las tecnologías que pueden marcar tendencia en la industria.

A Fondo

En busca de la energía eficiente o la energía inteligente

Publicado

el

Cada 21 de octubre, se celebra en todo el mundo el Día del Ahorro de Energía con un doble objetivo: por una parte, que la sociedad reflexione sobre su consumo energético y, por otra, que adopte una serie pequeños hábitos que redundarán en el bien del planeta. Como ocurre en otros sectores industriales, la tecnología se está convirtiendo en un gran aliado de la energía para lograr esa eficiencia que todos buscamos.

Ya vimos hace unos días en el evento sobre Smart Energy, organizado por Executive Forum, que la reducción de emisiones y una eficiencia energética productiva y sostenible son los pilares fundamentales sobre los que trabaja la evolución de las nuevas tecnologías adaptadas al consumo. Para conocer proyectos concretos y las funciones que realizan herramientas como el Big Data en este importantísimo brazo económico, escuchamos con atención las ponencias del responsable de Marketing y Desarrollo comercial de Endesa, José Carlos Fernández Rey, (al que pudimos entrevistar en exclusiva) y Pedro Tejedor, responsable de Desarrollo de Negocio para el área de Energy Predictive Analytics en el Instituto de Ingeniería del Conocimiento (IIC).

A todo esto hay que añadir el esfuerzo de la administración para adaptar la normativa a las nuevas reglas del juego del consumo energético, a nivel corporativo. A finales de 2016 expiraba el plazo de adaptación del Real Decreto 56/2016, por el que se transpone la Directiva 2012/27/UE relativa a la eficiencia energética, y cuyo objetivo es promover el establecimiento de un marco normativo que desarrolle e impulse actuaciones dirigidas a la mejora de la misma en las corporaciones, a la promoción del ahorro energético y a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Quedan claras cuáles son las prioridades que organismos y empresas han de aplicarse si quieren que las infraestructuras puedan dar abasto, de una forma sostenible, a las nuevas necesidades que van surgiendo en la sociedad. Al mismo tiempo que se imponen estas iniciativas, y según el II Informe del Comportamiento Energético de las Empresas Españolas de Endesa, es vital un cambio cultural respecto a la energía que promueva un nuevo modelo energético, basado en la generación energética sostenible y en un consumo más eficiente y responsable. No obstante, según estas fuentes, si bien el consumo energético de la Unión Europea en 2015 fue de 80,5 Mtoe, un 18% inferior al del 2005, el de 2015 ha aumentado respecto al año anterior.

¿Qué estamos haciendo mal?

El sector que ha sufrido un mayor incremento del consumo ha sido el de los servicios que, según el informe de Endesa, ha aumentado en un 45% su peso entre los años 2005 y 2015, seguido del sector residencial, que ha subido un 19%. Esto justificaría que las políticas energéticas actuales se focalizaran en estos dos sectores como prioritarios.

Según la compañía española, es necesario que las empresas cambien su comportamiento energético para lograr un desarrollo sostenible y competitivo. De hecho, este vector debería ser considerado un parámetro de competitividad en cualquier planteamiento estratégico, para ello Endesa ofrece tres ideas:

  • La energía económica y limpia es la base de todas las actividades empresariales.
  • Las estrategias se basan en el ahorro de consumo de combustibles fósiles y la reducción de la dependencia de importación de recursos.
  • La mejora energética se observa como beneficio económico y aumento de la competitividad.

endesaSi estos ingredientes se mezclan con soluciones tecnológicas como Big Data, al final el resultado es el de una potente y atractiva receta llamada Smart Energy. “Se trata del uso inteligente de la energía para hacer cosas útiles, ya sea no dejarte una bombilla encendida o canalizar bien la temperatura de una habitación. No se trata de reducir necesariamente la energía, sino usarla bien”, nos contó en exclusiva José Carlos Fernández Rey, responsable de Marketing & Commercial Development B2B / B2G en Enel X, de Endesa.

Al final, el objetivo de la compañía es que sus clientes pasen a ser algo diferente. “Que nos vean como un socio, como un partner que les ayuda a conseguir sus objetivos. Mostrar a nuestros clientes que su beneficio también es el nuestro y la relación comercial es ventajosa por ambas partes”.

¿Qué hace inteligente a la energía?

Sobre el papel, hacer un buen uso de la energía o un uso eficiente (que, al final, es sobre lo que gira el término smart) supone la combinación de varios factores, en la que intervienen tanto el consumidor como la suministradora. En primer lugar, el usuario debe saber cómo consume, dónde tiene que consumir y cuánto; en segundo, ha de usar tecnologías adecuadas, equipos eficientes, bien gestionados operados y regulados. “En tercer lugar, se debe tener una medición continúa de los usos y costumbres para saber, en caso de que haya algún problema (como un parámetro que se desconfigure o alguna necesidad de adaptación en el proceso productivo o en los hábitos), que se pueda gestionar o arreglar para evitar las fugas”, indicó Fernández Rey.

Por último, habría que darle continuidad a todo lo anterior. “La energía no es algo que cojo, lo miro, lo mido y lo dejo tal cual los próximos 20 años. Las tecnologías productivas se cambian cada año porque cada vez hay TI mejores y los propios procesos productivos de las empresas también evolucionan: las fábricas no siempre producen igual, el grado de ocupación de los hoteles no siempre es el mismo, como tampoco lo es la temperatura exterior. Todo se convierte en un ciclo virtual que hay que gestionar día a día. Esto diferencia a la transformación en smart energy y no solo en pagar facturas”.

Todos los pasos anteriores pueden aplicarse tanto al consumo personal como a la de las empresas; no obstante, el concepto smart está más bien ligado al cómo y no al quién. Aunque los datos a nivel europeo arrojan un despunte en el gasto el año pasado, a nivel local, Fernández Rey cree que también existe un amplio grado de mejora en la empresa española, ya que estas han ido implantando medidas de eficiencia, aunque no en el grado en el que debieran. “Lo que sí se ve es que cada vez estamos más concienciados y hay pequeños grados de avance en el comportamiento y en las medidas implantadas. Vamos por el buen camino pero no a la velocidad adecuada”.

Energía as a service

No es lo mismo energía que energía inteligente. Habría que diferenciar, por tanto, entre una máquina que produzca electricidad a una gestión eficiente de esa electricidad. Intervienen tecnologías distintas, ambas necesarias, pero tan diferentes como la noche y el día. Más allá de los aparatos que nos permiten disfrutar de gas, luz o agua, lo que los hace ser inteligentes son los datos (el Big Data) y, por extensión, en Internet de las Cosas.

Estas dos tendencias son las que están revolucionando este sector tan potente en nuestras vidas y en nuestra economía, tanto que, compañías como Endesa están centrando muchos de sus servicios en mejorar algo tan poco relacionado con el producto final como es la gestión de los procesos internos de las empresas.Analizamos cómo te estás comportando, identificando dónde eres mejorable. Vemos a muchas empresas, conocemos los procesos, proponemos las mejoras y ayudamos a su implantación, haciendo seguimiento“, nos contó Fernández Rey, acuñando un nuevo concepto que nos suena ligeramente familiar: energía as a service.

Al final todo esto genera información, como indicó durante su intervención Pedro Tejedor, del IIC. “En los últimos dos años se han producido más datos que en toda la historia de la humanidad, cada segundo producimos millones de ellos“. Y su gestión nos puede ayudar a convertir la realidad, o en este caso la energía, en algo distinto.

Porque es el valor de esos datos lo que va a hacer cambiar las cosas, “podemos tener muchos datos y muy variados, pero la mayoría de ellos no sirven para nada sin sacarles el valor”, indicó Tejedor. Pero, ¿cómo encontrar ese valor para el negocio o para la vida? Existen una serie de pasos que comienzan con entender el problema, pasando por hablar con los expertos, encontrar qué fuentes de datos hay, construir los algoritmos que van a extraer ese valor y, por último, implantarlo en el negocio. “A lo largo de los años hemos visto que esta metodología es simple pero funciona muy bien”.

Tipos de analítica y su aplicación al campo energético

El negocio energético, como cualquier otro, necesita poder anticiparse a lo que va a pasar para rentabilizar sus recursos y dar un servicio óptimo. Esta especie de “bola de cristal” la encuentran en la analítica predictiva, paso previo a la hora de tomar la decisión correcta (o lo que es lo mismo, aplicación de otro tipo de analítica, la prescriptiva). No hay que olvidar que se trata de operaciones donde las empresas se juegan muchísimo dinero en cada paso. Por ello, es necesario utilizar un tercer tipo de analítica, la descriptiva de la realidad del mercado en el que se mueven.

Según un informe de Gartner, la descriptiva es la analítica que más se hace actualmente a nivel mundial (no obstante, fue la primera en aparecer), mientras que la predictiva está creciendo aunque “es la más difícil de hacer“. Esta labor es tan importante porque las energéticas pueden predecir y optimizar su producción, detectar más fraude, conseguir un mejor funcionamiento de las máquinas, reducir del precio de las averías y, sobre todo, adaptar la generación de energía a las necesidades de la demanda.

Sin embargo, como ocurre en muchos otros sectores, el talón de Aquiles del desarrollo de negocio es la falta de talento. El energético es especialmente deficitario en científico de datos, según Tejedor: “esto significa que estamos en un entorno al que todavía le falta mucho por avanzar en la extracción del valor de los datos. Los que conocemos el negocio de las eléctricas sabemos que se lo piensan todo mucho, tienen gran cuidado a la hora de tomar decisiones en su negocio porque está muy asentado, pero que, cuando cogen carrerilla, corren mucho“.

energia eolica

Proyectos a desarrollar usando Big Data

1 – Renovables

Una de las principales áreas energéticas que se ven especialmente beneficiadas con el Big Data es el de las renovables. “No podemos controlar el viento, que sople o deje de soplar, pero podemos predecirlo. Llevamos ya muchos años intentando saber cuál será la producción eólica y hemos conseguido llegar a unos niveles de afinamiento tales que ahora esta energía ha conseguido entrar en los mercados de ajuste, es decir, que tenemos una visión muy fina de lo que va a pasar en las próximas horas”.

A través de sistemas automáticos de predicciones de producción se miden y cruzan datos de los molinos de vientos, generando unas conclusiones que son utilizadas por los agentes de las renovables para poder ir al mercado y vender su producto; además, es lo que necesitan compañías como REE para poder hacer su tasación.

Otra opción es cruzar los datos anteriores con las predicciones de otras empresas, generando lo que se denomina “una combinación de agentes”, consiguiendo una precisión mayor para que la energía eólica sea “lo más beneficiosa posible para todos“.

2 – Detección de fraude

Hasta ahora, para localizar las irregularidades, las energéticas se ayudaban del cruce de diferentes variables numéricas para dirigir campañas de inspección a diferentes sectores. “Con el nivel de fraude que hay hoy en día, este sistema se antoja carísimo e inabordable, además el resultado en cuanto a detección de fraude deja mucho que desear“, indicó Tejedor.

Por eso, es necesario un sistema más eficaz, para “dar más en la diana“, a través del juego de varias analíticas.

3 – Predicción de la demanda

Como hemos visto antes, los datos nos pueden dar predicciones aproximadas sobre lo que va a pasar, algo muy útil para hacer una producción eficiente de la energía. En el corto plazo, esto puede ayudar a hacer una tasación ajustada a la oferta y la demanda, sabiendo de antemano cómo se va a balancear el mercado. “A día de hoy, nos movemos entre una tarifa de tiempo de uso y una tarifa horaria. Para las empresas puede ser muy útil tener una visión horaria en el tiempo de lo que va a pasar“.

A largo plazo, también se obtienen beneficios, ya que las compañías de generación y distribución de energía necesitan saber qué va a pasar para construir una red que nos dé servicio a todos. “Para lograr esto hay que trabajar mucho, ya que cada vez se usa más electricidad y, en algunos puntos, nuestra red está llegando a la saturación“.

4 – El vehículo eléctrico

Ante la más que probable popularización del coche eléctrico a medio plazo, las energéticas tienen que estar preparadas para un aumento de la demanda de suministros. Aunque algunas ya están probando con diferentes tarifas, lo cierto es que aún no saben cómo gestionar esa electricidad. “Hay que prever con antelación cuánto se va a consumir, qué demanda va ha haber para evitar la saturación de la red”.

Al final, y frente a los beneficios de este nuevo medio de transporte, la infraestructura se va a ver afectada “gravemente“, necesitando unos mecanismos de precisión muy certeros para que esto funcione y no haya problemas.

5 – La evolución del IoT

El Internet de las Cosas, además de conectar objetos, es una gran fuente de recopilación de información, algo que no pueden pasar por alto las empresas energéticas ya que, gracias a ellos, de nuevo, se va a conseguir “un control más exhaustivo sobre el consumo y la producción”.

El uso de beacons, drones, etc.. está entrando por la puerta grande en empresas de todos los tamaños porque marca el camino para la eficiencia energética.

Conclusiones

El peso que la energía tiene en la economía de cualquier país, ya que es un pilar básico tanto en el hogar como en la industria, la hacen especialmente interesante para aplicar soluciones tecnológicas que la hagan más eficiente. Bajo el paraguas del concepto Smart, empresas y consumidores deben caminar juntos en aras de equilibrar oferta y demanda, lo que redundará en beneficios para todos: disfrutar más de la energía, evitar la sobrecarga de la red y reducir costes innecesarios.

El Big Data y la analítica, apoyados por hardware como los sensores de IoT  y los drones, son factores claves para lograr una energía más inteligente, ya que son capaces de predecir cuándo, dónde y cuánta se va a necesitar, permitiendo el desarrollo de energías más limpias, como las renovables y haciendo frente, sin problemas, a desafíos como el que planteará, dentro de muy poco, el uso masivo del coche eléctrico.

 




Continuar leyendo

A Fondo

Microsoft reorganiza su dirección, incluyendo la salida de Terry Myerson

Publicado

el

Satya Nadella ha anunciado una nueva reorganización de la dirección de Microsoft. Y no es ordinaria porque va a conllevar grandes cambios en el ejecutivo incluyendo la salida de Terry Myerson, actual vicepresidente y responsable del Windows and Devices Group (WDG).

Terry Myerson saldrá de Microsoft dentro de unos meses después de 21 años de servicios. Se unió a la compañía en 1997 cuando el gigante del software adquirió su compañía Interse y ha pasado por múltiples departamentos, desde la dirección del grupo de Windows y dispositivos o anteriormente liderando los equipos de ingeniería y software detrás de Microsoft Exchange. Como cualquier ejecutivo, deja un legado de luces y sombras, con aciertos en la apuesta del grupo Surface y desastres como el de Windows Phone que también dirigió.

dirección de Microsoft

La salida de Myerson es lo más noticiable de los cambios en la dirección de Microsoft, pero no lo más importante. Si hasta hace unos años Microsoft era una compañía que ponía casi todos sus huevos en la cesta de Windows, la nueva reorganización deja claro que eso ya no existe. De hecho, el grupo de Windows y Dispositivos desaparece a favor de dos grupos de ingeniería de nueva creación y el movimiento de algunos de sus componentes a otros departamentos.

El principal será una nueva unidad denominada “Experiences & Devices” que será liderada por el vicepresidente ejecutivo Rajesh Jha, actual responsable de productos de Microsoft Office que expande responsabilidades y se convierte en nuevo ‘hombre fuerte’ en Microsoft. Otros componentes se moverán al nuevo grupo de “Cloud + AI” dirigido por Scott Guthrie, mientras que las tecnologías de Realidad Mixta de HoloLens se trasladan a otro nuevo grupo denominado “AI Perception and Mixed Reality Services“, dirigido por Alex Kipman.

Todos ellos reportarán a Rajesh Jha, al igual que Panos Panay, que seguirá liderando Surface con un nuevo cargo de jefe de producto; Joe Belfiore al frente de experiencias de Windows; Brad Anderson, responsable de Enterprise Mobility and Management y Jason Zander que será promovido a vicepresidente ejecutivo de Azure.

En el anuncio, Nadella dice que los movimientos son parte del objetivo de Microsoft de centrarse en el nuevo grito de guerra de la compañía, “la nube inteligente”. Todo apunta que los usuarios finales de OneDrive y los empresariales como Intune, serán fundamentales para monetizar Windows en el futuro, y podemos esperar un mayor desarrollo y promoción de paquetes como Microsoft 365, que combina Office 365 con Windows 10 y administración móvil.

No se esperan despidos como parte de la reorganización. Myerson no se irá de inmediato, sino que seguirá unos meses para realizar la transición junto a Satya Nadella. La estructura de informes utilizada en las finanzas tampoco cambiará. Se espera que Microsoft explique estos cambios al detalle la próxima semana en su sesión de “Preguntas y Respuestas”. Te dejamos con un resumen del organigrama.

Dirección de Microsoft tras la reorganización

  • Terry Myerson, sale de la compañía dentro de unos meses.
  • Rajesh Jha, EVP de MS Office liderará el gran grupo de Experiences & Devices.
  • Scott Guthrie liderará la plataforma Cloud + AI.
  • Jason Zander será nuevo EVP de Azure.
  • Panos Panay será el nuevo Chief Product Officer, responsable del hardware de Microsoft.
  • Joe Belfiore liderará el equipo de Windows Experiences.
  • Kudo Tsunoda sigue al frente del grupo de New Experiences and Technology.
  • Brad Anderson continua dirigiendo los esfuerzos en Enterprise Mobility and Management.
  • Alex Kipman liderará el equipo AI Perception & Mixed Reality (MR).
  • Eric Boyd estará al frente del grupo AI Cognitive Services & Platform.
  • Harry Shum continua en el equipo AI + Research.
  • Harry and Brad Smith siguen en el comité Microsoft’s AI and Ethics in Engineering and Research (AETHER).

Más información | Anuncios de Nadella y Myerson




Continuar leyendo

A Fondo

Lenovo Thinkpad A475, análisis

Publicado

el

Hace muchos años que la serie Thinkpad es sinónimo de soluciones profesionales pero, hasta ahora, no habíamos tenido la oportunidad de probar uno basado en arquitectura AMD. El Lenovo Thinkpad A475 se presenta como un equipo muy equilibrado y apuesta una excelente relación entre rendimiento, precio y prestaciones; lo hemos probado durante unas semanas y estas son nuestras impresiones.

Cuando pensamos en comprar un nuevo portátil una de las grandes decisiones a tomar es la diagonal de la pantalla que, normalmente, determina el peso y las dimensiones del equipo. Una pantalla de 15,6, por ejemplo, nos permite trabajar de forma muy cómoda sentados en un escritorio pero supone un incordio a la hora de trasportarla. Optar por un 13″ o inferior nos garantiza máxima portabilidad, pero a cambio se hace casi obligatorio disponer de un monitor externo para trabajar durante más de un par de horas.

Lenovo opta por una decisión poco convencional en este caso y monta un panel de 14 pulgadas, que ofrece una resolución de 1.366 x 768 píxeles. La pantalla, con tecnología TN, tiene acabado en mate y ofrece un buen equilibrio entre comodidad, tamaño y consumo de energía muy interesante para el público objetivo al que va dirigido.

Construido en plástico y fibra de vidrio, este Lenovo Thinkpad A475 es robusto y resistente, perfecto para llevarlo durante toda la jornada sin grandes preocupaciones. Está certificado para trabajar en temperaturas extremas (hasta -20 ºC) y puede resistir salpicaduras en el teclado o polvo; en definitiva, un equipo práctico y pensado para trabajar.

Aunque no es uno de los ordenadores más atractivos que hemos visto, sí mantiene el espíritu de los Thinkpad originales incluyendo el trackpoint y un teclado de generoso tamaño lo suficientemente cómodo para usarlo durante horas. En su parte derecha integra un discreto lector de huellas digitales que añade una capa de seguridad biométrica al uso del ordenador, mucho más segura que cualquier contraseña.

En su interior, la APU AMD PRO A-12 9800 (cuatro núcleos, 2,7 GHz) junto a 8 Gbytes de RAM y una SSD de 256 Gbytes de capacidad ofrecen una plataforma ideal para Windows 10 y cualquier aplicación empresarial. El equipo es muy rápido (al nivel de cualquier portátil de gama alta que ronde los 1.500 euros) y se desenvuelve con gran fluidez en cualquier escenario, incluyendo la multitarea intensiva.

De nuestra sesión de pruebas con herramientas de benchmark destacamos los 2,502 puntos obtenidos en PCMark10, una de nuestras preferidas a la hora de evaluar el rendimiento general de un equipo y que lo situa en la línea de propuestas basadas en Intel Core i5 7200U.

De los gráficos se encarga la solución integrada AMD Radeon R7, que no destaca por su rendimiento (inferior a las nuevas generaciones de Intel y a cualquier dedicada de NVIDIA, obviamente) pero sí guarda un buen equilibrio entre potencia, consumo y generación de calor. Así, ofrece potencia más que suficiente para la mayoría de aplicaciones, reproducción de contenido multimedia y codificación, que deberían ser los usos de una propuesta como esta.

Mención especial para la excelente unidad SSD firmada por Samsung y con conexión SSD. Hemos medido hasta 1,364 MB/s en lectura y 993 MB/s en escritura secuencial, ofreciendo un rendimiento fantástico que redunda en la agilidad general que muestra el equipo en uso real.

Autonomía y calor, derribando viejos mitos

Los portátiles AMD no suelen tener buena fama en términos de autonomía, calor y ruido. Tradicionalmente, sus APUs necesitaban sistemas de disipación y refrigeración de gran potencia, que consumían mucha energía y provocaban un calor excesivo en determinadas zonas del equipo, ruidos y posibilidad de fallos mecánicos.

Los tiempos han cambiado mucho y no hemos visto nada de eso en este equipo: en un escenario normal el chipset no pasa de los 40 grados e, incluso cuando lo llevamos al máximo con pruebas de estrés se queda en 57 como máximo, valores muy razonables que, en la práctica, implican que en ventilador solo se pone en marcha en contadas ocasiones.

De serie, Lenovo entrega el equipo con una batería de 23 Wh que, opcionalmente, podemos ampliar a 71 Wh con una segunda batería externa que se puede intercambiar en caliente, sin necesidad de apagar el equipo. En nuestras pruebas alcanzamos las 4 horas de uso intensivo y hasta nueve manteniendo bajo control el brillo de la pantalla y el WiFi; tendremos que seguir cargando con el cargador si la jornada es muy larga, pero no seremos esclavos del cable.

Los que necesiten máxima movilidad apreciarán la posibilidad de añadir una segunda batería que promete alargar la autonomía hasta las 16 horas, según el fabricante. En definitiva, AMD compensa la diferencia de rendimiento respecto a micros Intel similares con una eficiencia excelente y que será bien valorada en entornos corporativos.

Conclusiones

El Lenovo Thinkpad A475  demuestra que no solo es posible hacer un gran portátil profesional basado en AMD, sino que es una opción muy equilibrada y eficiente. Este equipo se situa por debajo los mejores Intel en potencia bruta, pero muy por encima de las soluciones de ultra-bajo consumo de la compañía norteamericana. Así, es una gran opción para los que buscan lo mejor de los dos mundos.

Más allá del hardware, Lenovo mantiene intacta la esencia Thinkpad y presenta un equipo diseñado para trabajar, robusto, con una gran autonomía y una configuración realmente equilibrada. De nada vale una pantalla 4K si ello supone perder tres horas de batería o, al menos, eso deberían pensar la mayoría de profesionales que estén buscando un equipo de este tipo.

En definitiva, una gran opción que ya está a la venta desde 929 euros, en función de la configuración elegida. El modelo que hemos probado se va a los 1070 euros pero, en nuestra opinión, los 8 Gbytes de RAM y el SSD son imprescindibles para ofrecer una buena experiencia de uso y garantías de futuro.

recomendado mcpro




Continuar leyendo

Lo más leído

Suscríbete gratis a MCPRO

La mejor información sobre tecnología para profesionales IT en su correo electrónico cada semana. Recibe gratis nuestra newsletter con actualidad, especiales, la opinión de los mejores expertos y mucho más.

¡Suscripción completada con éxito!