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IBM Project Debater: las computadoras “discuten” con los humanos

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Project Debater

IBM ha presentado una máquina de inteligencia artificial denominada Project Debater, capaz de sostener discusiones razonadas con los humanos en programas de debate. ¡Bienvenido a la argumentación computacional!

IBM enfrentó su Project Debater con dos humanos ganadores de competiciones de debate. Ganó a uno de los dos aunque lo más importante fue comprobar los avances en este tipo de tecnologías de “entendimiento del lenguaje natural”, un esfuerzo para construir máquinas que puedan comprender la manera que los humanos hablamos y respondemos de la misma manera y aplicar la investigación en una amplia gama de usos comerciales. 

Cualquiera que haya usado y comprobado las limitaciones de asistentes personales de consumo como Siri o Alexa apreciará el desafío asumido por los investigadores de los laboratorios de IBM en Haifa, Israel, donde han preparado esta máquina como secuela del enfrentamiento en 2011 del superordenador Watson contra los ganadores del concurso televisivo estadounidense Jeopardy!.

La máquina, un centro de datos remoto representado en el escenario como un pilar negro, recordaba al obelisco extraterrestre del libro y película de Arthur C. Clarke, 2001: Una odisea en el espacio. Y a su malévola supercomputadora HAL 9000, otra IA capaz de conversar con los humanos y a la que Debater homenajeó citando la famosa máxima del autor: “Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”.

Project Debate fue entrenado por adelantado en los métodos de debate, pero no en los detalles del debate en sí, que descubrió solo momentos antes de que comenzara la competición. Para formular sus argumentos, tenía a su disposición una colección de 300 millones de artículos de noticias y artículos académicos, previamente indexados para resultados de búsqueda rápida. Pero tenía que encontrar la información, empaquetarla persuasivamente, escuchar los argumentos de sus oponentes y refutarlos.

Grandes avances en Inteligencia Artificial

“Desde nuestra perspectiva, el formato de debate es el medio y no el final. Es una forma de impulsar la tecnología y parte de una estrategia mayor para dominar el lenguaje”, explicó Aya Soffer, que dirige el equipo global de inteligencia artificial de IBM Research. “En general, las computadoras tienen un retraso significativo en la comprensión y la capacidad de expresión. Si esperamos que la inteligencia artificial sea útil, es fundamental poder comunicarse con la gente.

Chris Reed, profesor de la Universidad de Dundee y uno de los académicos presentes en la competición, dijo que el funcionamiento de la máquina era impresionante. Cómo fue capaz de buscar y usar el material en bruto para respaldar los argumentos, usar los tiempos verbales correctos y el dominio de otros conceptos básicos con los que ganar a sus competidores.

“La argumentación es una de las cosas fundamentales que define lo que es ser humano”, dijo Reed. “Argumento y debate es el motor que impulsa los procesos científicos, los foros políticos y enmarca nuestra concepción de la religión. Si podemos avanzar hacia la construcción de modelos informáticos que aborden estos problemas, estamos haciendo algo realmente importante

IBM es una de las compañías más avanzadas en Inteligencia Artificial, pero hay otras como Google que están invirtiendo con fuerza en estas tecnologías. AlphaGo, la máquina basada en el programa de Inteligencia Artificial DeepMind, fue capaz de competir y ganar a los maestros del juego de tablero estratégico chino, Go, y ahora se está usando en programas científicos.

En el pasado Google I/O 2018, una de las grandes novedades fue Google Duplex, una nueva función que permite a esta IA hacer llamadas telefónicas y hablar con la persona del otro lado para programar citas o hacer reservas. Se esperan grandes avances en IA la próxima década.

Editor de la publicación on-line líder en audiencia dentro de las soluciones TI para profesionales. Al día de todas las tecnologías que pueden marcar tendencia en la industria.

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La FCC trabaja en su argumento contra la neutralidad de la red

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La neutralidad de la red ha estado en el punto de mira de la FCC desde que se produjo el cambio de gobierno en Estados Unidos. Ajit Pai, presidente de la FCC, ha sido el motor principal de la corriente que se ha lanzando en contra de las medidas de la era Obama que garantizaban la neutralidad de la red, y como vimos en este artículo logró salirse con la suya.

Sin embargo, poco le duró la alegría al que muchos tildan de ser un pelele de las grandes teleoperadoras: veintidós Estados piden que se respete la neutralidad de la red, y en suma representan a más de la mitad de la población de Estados Unidos.

La situación se está calentando, pero la FCC y su hombre estrella, Ajit Pai, no van a dar su brazo a torcer, más bien todo lo contrario. Según las últimas informaciones están trabajando en su argumentación para defender a capa y espada la idea de acabar con la neutralidad de la red, un movimiento que como ya hemos dicho en artículos anteriores permitirá a las operadoras crear una Internet de primera y una Internet de segunda, y manipular los servicios y el tráfico a su antojo.

Ajit Pai ha sido crítico con el Estado de California por aprobar una medida estatal que busca garantizar el acceso abierto y libre a Internet, y comentó que la FCC puede frenar las malas prácticas de las operadoras gracias a su política de transparencia.

“Si un ISP comienza a bloquear o a restringir contenido legal todos lo sabrán”.

No ha concretado qué medidas tomarán en esos casos ni qué se entenderá por “contenido legal”, pero sus argumentos no tienen sentido y no suena nada bien, ya que parecen apuntar a un intento de controlar y de censurar Internet al más puro estilo “juez y verdugo” (decidir qué debe ser restringido y qué no, y adoptar las medidas oportunas).

El presidente de la FCC ha sido crítico también con los gigantes que defienden la neutralidad de la red y no ha tenido reparos en recurrir a comentarios sin sentido, cosa que al fin y al cabo es hasta normal, ya que no tiene más opción para defender lo indefendible.

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Amazon: el rival a batir en dispositivos para el Hogar Inteligente

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Hogar Inteligente Amazon

El segmento del hogar inteligente moverá 53.000 millones de dólares en 2022, según las previsiones de la firma de análisis Zion Market Research. Amazon quiere una parte de esa tarta tanto en la parte de los dispositivos como en tecnologías de control por voz.

Amazon celebró el jueves un evento donde sorprendió al personal al presentar quince nuevos dispositivos habilitados con Alexa, el asistente más avanzado del mercado que el gigante del comercio electrónico está introduciendo en todos sus productos de hardware y también licenciado en el de terceros, como vimos ayer con el anuncio de una alianza con Lenovo.

El evento sirvió para confirmar las ambiciones de la firma de Bezos en dispositivos para hogar inteligente. Amazon ha tomado una ventaja importante y busca un nuevo canal masivo de ingresos. De paso, también confirmó que es capaz de celebrar -por sorpresa- un evento igual o más emocionante que los de Apple.

Entre los dispositivos presentados, vimos actualizaciones de algunos conocidos que lideran el mercado como los altavoces inteligentes Echo Dot o Plus; el modelo con pantalla Echo Show y nuevos modelos para cubrir otros campos como los Echo Link conectables a los sistemas de audio caseros o el económico Echo Input. Todos permiten hablar con Alexa para funciones de entretenimiento; obtener respuestas a preguntas; realizar compras o controlar otros gadgets conectados al hogar inteligente.

Entre las sorpresas, destacaron un reloj inteligente; un enchufe inteligente; un dispositivo hardware dedicado a automoción, que pretende llevar su asistente a cualquier vehiculo, y hasta un microondas inteligente.

Alexa es la estrella

Amazon sólo ha tardado cuatro años en convertir su tecnología de control por voz en la más poderosa de la industria y a Alexa en la referencia entre los asistentes virtuales. Ha sido la clave para abrir toda una categoría de producto con los Echo propios (los más vendidos -por mucho- del sector) y licenciado la tecnología y un paquete de desarrollo al resto de los OEM para creación de otros asistentes para el hogar.

Alexa también está llegando a otros segmentos como el de automoción con acuerdos como el de SEAT o al del retail a través de grandes minoristas como Best Buy. Más importante aún es la integración de Alexa en los Windows PC con aplicación propia, en lo que fue uno de los anuncios destacados del pasado CES.

Alexa cuenta hoy con 50.000 habilidades disponibles y se esperan otras. Con la presentación de los nuevos Echo, Amazon ha anunciado una serie de actualizaciones que deberían convertirla en más agradable y conversacional y en definitiva, lograr el gran objetivo de todos estos asistentes: convertir su uso en más natural.

El premio es gordo y Amazon tiene una ventaja importante frente a Google, Apple y Microsoft.

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Internet se dividirá en dos en la próxima década, según Eric Schmidt

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Eric Schmidt, ex-presidente ejecutivo de Alphabet, comentó recientemente en una entrevista que está totalmente convencido de que Internet se acabará dividiendo en dos, y que esto ocurrirá en 2028.

Estas declaraciones se produjeron durante la celebración de un evento organizado por la firma de inversión Village Global VC, y la verdad es que tiene mucho sentido tras analizar la explicación que ofreció este conocido ejecutivo, en la que parte de la ya clásica dualidad China-Estados Unidos.

La idea que propone Schmidt es simple: con la globalización China está teniendo un peso cada vez mayor en la economía internacional. El país ofrece servicios y productos tecnológicos que han adquirido una enorme popularidad, y muchas de sus empresas gozan de una gran importancia en países occidentales.

Sin embargo esos productos y esas empresas dependen de un gobierno dictatorial que como sabemos censura los medios y recorta las libertades de sus ciudadanos sin temor al qué dirán, una realidad que según Eric Schmidt constituiría el punto de partida de esa Internet dividida en dos.

Por un lado tendríamos una Internet censurada y controlada por China, que tendría que ser utilizada por aquellos que quieran hacer negocios concretos con el gigante rojo, y la Internet libre que todos conocemos, una bifurcación que en cierta forma ya existe en el mundo real con The Belt and Road, una iniciativa surgida en China que tiene por objetivo conectar al país con otros países para potenciar el comercio y  la influencia política del gigante asiático.

En resumen, una Internet controlada por China y una Internet controlada por Estados Unidos en 2028, una idea que con las premisas que ha dado Eric Schmidt no suena para nada descabellado, sobre todo si tenemos en cuenta que hasta Google está dispuesta a tragarse su orgullo para volver a operar en el mercado chino.

Obvia decir que si esta realidad se acaba cumpliendo todas las empresas que sean partícipes de esa Internet controlada por China serán cómplices de las violaciones de derechos humanos que lleva a cabo el gobierno de dicho país, y lo mismo ocurrirá con Google si acepta las exigencias que le impondrán para volver a operar con su conocido buscador en el mercado chino.

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